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Detmar Doering

Der Weg des Fortschritts wie die Freiheit unser Leben verbesserte

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Der Weg des Fortschritts


Wie die Freiheit unser Leben verbesserte
Detmar Doering

Inhalt
Malthusianischer Pessimismus Die Industrielle Revolution setzt ein Die Reformbewegung Lehrbeispiel Manchestertum Freihandel, aber nicht nur... Eine Lektion fr heute: Freiheit sichert Fortschritt Lebensqualitt: Mehr als nur Pro-Kopf-Einkommen Weiterfhrende Literatur ber den Autor 5 9 10 12 16 19 25 28 29

Malthusianischer Pessimismus
Kann der Kampf gegen die Armut gewonnen werden? Der Lebensstandard in den Industrielndern und die wachsende Entwicklung der Schwellenlnder legen zumindest eine einigermaen optimistische Antwort nahe. Das war allerdings nicht immer so. Fortschrittsoptimismus schien nicht immer angebracht. Im Jahre 1798, als in Frankreich noch die Revolution tobte, wusste der englische Pfarrer und konom Thomas Robert Malthus mit einer Schauernachricht aufzuwarten. Die Bevlkerung, so meinte er in seinem Essay on the Principle of Population aufgrund statistischer Untersuchungen, wrde enorm wachsen, und zwar in geometrischer Reihe (also 2, 4, 8, 16...). Die Nahrungsproduktion wachse dagegen nur gering an, in arithmetischer Reihe (1, 2 , 3, 4...). Die Katastrophe sei also vorhersehbar. Der Erwerb der allerntigsten Nahrungsmittel, der in jenen Zeiten sowieso fast das gesamte Einkommen der Armen auffra, wrde nunmehr unerschwinglich werden. Die Realeinkommen wrden deshalb preisbedingt sinken. Nicht einmal mehr das Existenzminimum mit mehr konnte fr Malthus sowieso die Masse der Menschen nicht rechnen wre gesichert. Allenfalls Enthaltsamkeit knne die permanente Hungersnot abwenden, aber auch hier hatte er wenig Hoffnung. Sollte einmal durch gnstige Ernten oder hnliche Glcksflle das Einkommen ein wenig steigen, wrde das die Proletarier nur zu einem vermehrten Kinderkriegen animieren, womit der kleine Fortschritt wieder zunichte gemacht wre. Malthus verfolgte mit seiner Berechnung auch einen politischen Zweck. Er wollte, konservativ wie er war, nachweisen, dass weltverbessernde Reformen die Welt nicht verbessern konnten. Die Revolution auf der anderen Seite des Kanals sah er mit groen Bedenken. Man konnte froh sein, wenn alles so bliebe, wie es war, was nur gelinge, wenn man dem Pfad der alten Tugend folgte oder Zwangsmanahmen zur Geburtenkontrolle durchfhrte. Dieses eherne Gesetz war die Botschaft an seine englischen Landsleute. Fortschritt? So etwas gab es einfach nicht! Aber Propheten und das betrifft Untergangspropheten in besonderem Mae haben es schwer.

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45 45 40 40 35 35 30 30 25 25 20 20 15 15
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Die DieWelt Weltnach nachMalthus Malthus

Bevlkerungsw achstum Bevlkerungsw achstum (geometrische (geometrischeReihe) Reihe) Zunahme Zunahme Nahrungsproduktion Nahrungsproduktion (arithmetrische (arithmetrischeReihe) Reihe)

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Diagramm 1: Die Welt nach Malthus

Propheten haben es schwer mit den Menschen: Gilbert Keith Chesterton (1904) Die Menschheit hat seit Anbeginn gerne Kinderspiele gespielt. Und das wird sie wohl bis zu ihrem Ende tun, obwohl es fr die wenigen Menschen, die erwachsen werden, ein stndiges rgernis ist. Eines dieser Spiele, dem sie sich am meisten verbunden fhlt, heit Halte das Morgen im Dunklen, das man auch ... Beschummle den Propheten nennt. Die Spieler hren dabei sorgfltig und mit Respekt allem zu, was die klugen Mnner darber zu sagen haben, was so in der nchsten Generation passieren werde. Dann warten die Spieler bis alle diese klugen Menschen tot sind und begraben sie brav. Dann gehen sie dahin und machen etwas vllig anderes. Das ist alles. Fr schlichte Gemter ist es allerdings ein Riesenspa. Die Welt und besonders seine Landsleute taten Malthus nmlich nicht den Gefallen. Sie reformierten sich trotz seiner Mahnungen eifrig und schon bald nach Malthus war auch tatschlich echter Fortschritt festzustellen. Was war geschehen? Im Laufe des vermeintlich druenden Katastrophenjahrhunderts war die Bevlkerung tatschlich rapide gewachsen wie noch nie zuvor. Im

Arbeitereinkommen schlgt Bevlkerungswachstum

160 140 120 100 80 60 40 20 0 0 1850 10 4 1870 32 51 27 1880 1900 84

Einkommenssteigerung bei Arbeitern in Grobritannien in Prozent seit 1850 Bevlkerung (Zunahme in Prozent seit 1850)

Diagramm 2: Arbeitereinkommen schlgt Bevlkerungswachstum


Quelle: Royal Statistical Society 1909/Maddison 2008

Groen und Ganzen hatte Malthus hier Recht behalten. Aber was war mit den Einkommen der Armen geschehen? Die waren auch gewachsen und zwar in einem Mae, das das Bevlkerungswachstum markant bertraf. Die Folge war ein solches Ansteigen der Reallhne, dass erstmals etwas bisher Unvorstellbares in Reichweite rckte: der Massenwohlstand. Es wre nun ein Leichtes, sich stndig ber Malthus zu mokieren, aber ein ganz klein wenig Gnade oder Verstndnis sollte man doch walten lassen. Sicher, er htte bereits zu seiner Zeit den Anfang der Industriellen Revolution in Grobritannien erfassen knnen, aber das gigantische Wachstum, das seinen Bevlkerungspessimismus Lgen strafte, setzte tatschlich erst nach den 1840er Jahren ein. Es lohnt sich daher ein Blick auf die lngerfristige Entwicklung. Bis in die Zeit, in die Malthus hineingeboren wurde, galt fr das Leben des berwiegenden Teils der Menschheit, dass es, um es mit den Worten von Thomas Hobbes, des zum zynischen Realismus neigenden englischen Philosophen aus dem 17. Jh., zu sagen, nasty, brutish, and short war. Das heutige Elend der rmsten in den rmsten Entwicklungslndern kann uns vielleicht eine vage Vorstellung vom Normalfall der Geschichte geben, den Malthus (trotz der Verbesserungen, die sich damals abzuzeichnen begannen) noch gesehen ha-

Von Armut zum Massenwohlstand: Grobritannien 1-2008


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1990 International Geary-Khamis Dollars

25000

Von Armut zum Massenwohlstand: Grobritannien 1-2008


Bruttoinlandsprodukt pro Kopf

20000

1990 International 15000 Geary-Khamis Dollars

25000 10000 20000 5000 15000 0

Bruttoinlandsprodukt pro Kop


1950 2008

1700

1820

Diagramm 3: Von Armut zum Massenwohlstand


Quelle: Angus Maddison, 2010
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ben mag. Kein Zugang zu sauberem Wasser, Armut an der Hungergrenze, hohe Kindersterblichkeit und geringe Lebenserwartung. Mit einiger Sicherheit war es sogar noch schlimmer. Schtzungen besagen, dass der durchschnittliche Brite um 1500 ber rund 18% weniger Einkommen verfgte (ca. 600$ in heutiger Whrung) als heute die rmsten 40% der indischen Bevlkerung und wer einmal indische Elendsviertel gesehen hat, der wei, was das heit.1 Hungersnte von Ausmaen, die auch in heutigen Entwicklungslndern deutlich die Ausnahme sind, waren etwas, das der durchschnittliche Europer vor dem 19. Jh. auch in seinem recht kurzen Leben mehrfach erfahren konnte. Allein in Frankreich (damals das reichste Land) gab es im 18. Jh. acht Hungersnte, die mehr als 5% der Bevlkerung das Leben kosteten die letzte davon, die 1788 einsetzte, gehrt zu den Mitursachen der Franzsischen Revolution.2 Man kann also bei Malthus im Gegensatz zu seinen heutigen Nachfolgern verstehen, dass er Armut und Stagnation als unabnderlich gegeben annahm. Beides war tatschlich der Normalfall der Menschheitsgeschichte nicht nur in England, sondern letztlich berall in der Welt. Dass es dereinst einmal zu
1 2 Kenny, Charles, Getting Better. Why Global Development is Succeeding: And How We Can Improve the World Even More, New York 2011, S.15f Siehe Hazlitt, Henry, The Conquest of Poverty, New York 1973, S.15

1850

Bruttoinlandsprodukt pro Kop

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10000

1000

1500

1700

1820

1850

1950

2008

1000

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1820

1850

1950

2008

Massenwohlstand kommen wrde, konnte er verstndlicherweise, wenn auch irrtmlich als Wahnidee denunzieren. Nun war es aber gerade England, seine Heimat, wo sich dieser Trend schon zu Malthus Lebzeiten mit groer Wucht umzukehren begann. Dieses Diagramm veranschaulicht, was im Laufe des 19. Jh. geschah. Es zeigt das Bruttoinlandsprodukt pro Kopf (ein wichtiger Einkommensindikator) der letzten 2.000 Jahre. Das im 19. Jh. (besonders nach 1850) generierte Wachstum bersteigt bei weitem alles, was vorher auch nur vorstellbar gewesen war, whrend zuvor Stagnation oder sehr langsamer Fortschritt die Norm waren.

Die Industrielle Revolution setzt ein


Was war geschehen? England hatte sich als erstes groes Land von den Fesseln des Feudalismus zu lsen begonnen. Es war zudem ein Hort gesetzlicher und politischer Freiheit, ein Land, in dem die Aufklrung frh einsetzte und eine sehr pragmatische und am Nutzen orientierte Wendung nahm. England wurde die Geburtssttte der Industriellen Revolution, wie man jenen Zeitabschnitt zwischen 1790 und 1830 nennt. Unser Bild von der englischen Industriellen Revolution ist heute wahrscheinlich stark von Friedrich Engels Buch ber die Lage der arbeitenden Klassen in England (1844) und den Romanen von Charles Dickens geprgt. Sie zeigen keinen sozialen Fortschritt, sondern grausamste Verelendung und zunehmende Not. Nun, man darf natrlich die reale Lebenssituation der Menschen damals nicht beschnigen - Armut war auch weiterhin das Los der meisten Menschen. Trotzdem bleibt festzuhalten, dass Engels die wahre Lage der englischen Arbeiter nie wirklich persnlich in Augenschein genommen hatte und sich eher von sehr ideologischer (zum Teil reaktionr antiliberaler) Pamphletliteratur hatte leiten lassen. Bei Dickens ein Mensch, der an die Tugenden paternalistischer Feudalherrschaft glaubte sollte man in Betracht ziehen, dass es sich schlielich um fiktive (und sehr gut erzhlte) Literatur handelte. Zudem erschienen seine Romane hauptschlich in den spten 1830er und frhen 1840er Jahren. Es waren die in fast ganz Europa von Missernten geprgten Hungry Forties, die zwar nicht den generellen Trend der Industriellen Revolution umkehrten, aber doch eine schwere temporre Wirtschaftskrise darstellten, die viel Elend mit sich brachte. Sie gaben aber weder zu malthusianischem Langzeitpessimismus noch zu Reformverweigerung Anlass. Im Gegenteil: Sie leiteten eine

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von ihm missverstandene und bekmpfte ungeheure Reformra ein, die von ebenso ungeheurem Erfolg gekrnt wurde. Aber zunchst einmal zur Industriellen Revolution selbst: Schon in seinem 1949 erschienenen Buch The Industrial Revolution widerlegte der britische Historiker T.S. Ashton die Vorstellung, dass es damals zu einer realen Verelendung gekommen sei. Zwischen 1790 bis 1831 einer Zeit, in die immerhin die Krise der Revolutionskriege und der Kampf gegen Napoleon fielen stiegen die Lebenserhaltungskosten zwar um 11%, aber die Reallhne um ganze 43%.3 Gleichzeitig fiel das Bevlkerungswachstum zwischen 1740 und 1830 in keinem Jahrzehnt unter 36,6% per Jahrzehnt.4 Ohne die Industrielle Revolution wre Malthus Szenario Realitt geworden. Mit dem Elend der Entwicklungslnder im Blick, spricht Ashton daher von den Schrecken, die das Los derer sind, deren Bevlkerungszahl sich zahlenmig vergrert, ohne eine Industrielle Revolution zu durchlaufen.5 Die Industrielle Revolution stellte also schon einen Entwicklungssprung historischen Ausmaes dar und schob zudem die folgende Entwicklung an.6 Richtig in Schwung sollte die Sache aber erst nach den Hungry Forties kommen. Die Krise wirkte wie ein Fanal, weil die Politik nach einigen Widerstnden weder dem wissenschaftlichen Sozialismus von Engels noch der reaktionren Feudalromantik eines Dickens folgte.

Die Reformbewegung
Die Getreidezlle sind parteiisch und ungerecht, sie zielen auf eine vorbergehende Bereicherung eines kleines Teils unserer Gemeinschaft zu Lasten der Millionen, die durch ehrlichen Flei auskommen, und sie sind eine Einmischung in die Fgung gttlicher Vorhersehung; sie sollten daher vollstndig und umgehend zurckgenommen werden.7 Richard Cobden (1804-65) schrieb diese erschtternden Worte in einem Brief an den spteren liberalen Premierminister William Gladstone. Der aus armen Verhltnissen aufgestiegene Unternehmer
3 4 5 6 Ashton, Thomas S., The Industrial Revolution 1760-1830, 5. Aufl., Oxford 1955, S.158 ebd., S.3 ebd., S.161 (bers. DD) Thus the industrial revolution in England not only brought greater wealth to the worker, it also stimulated social and political reform, and encouraged that optimism and belief in progress that became characteristic of the nineteenth century, Hartwell, Ronald M., Industrial Revolution and Economic Growth, York 1971, S.130. Howe, Anthony (Hrsg.), The Letters of Richard Cobden, Bd. I, Oxford 2007, S. 213

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aus Manchester hatte zwei Jahre zuvor die englische Freihandelsbewegung gegrndet. Mit der Anti-Corn Law League wollten er und seine Mitstreiter gegen ein Gesetz angehen, das geradezu symbolische Bedeutung erlangt hatte, nmlich die Getreidezlle (Corn Laws), die Nahrungsimporte verteuerten und die Profite der Landgrogrundbesitzer schtzten. Sie erhhten damit die Lebenshaltungskosten der wachsenden Zahl der stdtischen Industriearbeiter, deren Not whrend der Misserntejahre dramatisch gesteigert worden war. Als Bread Tax waren sie bald verschrien und der Freihandel wurde zu einer populren Forderung. Cobden war ein zutiefst sozial fhlender Mensch. Untersttzt wurde Cobden bei seinem Kampf dabei vor allem von John Bright (1811-1889), einem glubigen Quker. Bright, der ber eine enorme Begabung als Redner verfgte, wurde zu seinem wichtigsten Mitstreiter. Spter wurde er Mitglied etlicher liberaler Kabinette, was ihm ermglichte, Cobdens Anliegen wirksam zu untersttzen. Weil Cobden und Bright beide aus Manchester kamen, bekam die Bewegung bald das Etikett Manchestertum angeheftet. Das politische Gewicht der Anti-Corn Law League wurde noch durch die Wahl Cobdens ins Unterhaus 1841 gestrkt. Bright folgte ihm 1843. Die Bewegung war nun nicht mehr ohne Redner und ohne Appell an die Massen. Mit unermdlichem Eifer und hohem finanziellen Aufwand er konnte alleine 1844 die damals ungeheure Summe von 100.000 Pfund an Spenden aufbringen, obwohl gerade viele Industrielle auf Seiten der Protektionisten standen gelang es Cobden mit Untersttzung von Bright einen Kampagnen-Apparat von bisher unbekanntem Ausma und groem Erfindungsreichtum aufzubauen. Es ist nicht falsch, in diesem Zusammenhang von einer genuinen Volksbewegung zu sprechen. ber 9 Millionen Broschren zur Volksaufklrung wurden im Verlauf der Kampagne verteilt. Eines der zahllosen Agitations-Journale fr die League hat sogar bis heute berlebt, nmlich der renommierte, 1843 von James Wilson begrndete Economist. Unzhlige Veranstaltungen fanden im ganzen Inselreich statt, darunter eine wchentliche Massenversammlung im Londoner Covent Garden. In Manchester wurde eine riesige Freihandelshalle errichtet (die heute zu einem Hotel umfunktioniert ist!). Geschulte Redner wurden durch das Land geschickt, selbst Hymnen komponiert, die bei Veranstaltungen gesungen wurden. Das Parlament wurde mit Petitionen aus allen Volksschichten frmlich bombardiert 1842 waren es 2.880 Petitionen mit insgesamt mehr als 1,5 Millionen Unterschriften. Darber hinaus versuchte man, mehr Whler zur Registrierung in die Wahllisten zu bringen, um in umkmpften Wahlkreisen freihndlerische Kandidaten durchzusetzen.

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Schlielich, am 16. Mai des Jahres 1846, war es soweit: Von einem Teil seiner Partei im Stich gelassen, aber untersttzt von liberalen Krften, setzte der konservative Premierminister Sir Robert Peel die Abschaffung der Corn Laws in einer Parlamentsabstimmung durch.

Lehrbeispiel Manchestertum
Das Wort Manchestertum hat heute keinen positiven Beiklang mehr. Die bis zur Gegenwart reichende politisch motivierte Diffamierung setzte aber erst deutlich spter (vor allem in Deutschland in der Bismarckzeit) ein. Sie hatte wenig mit den Ereignissen von 1846 oder mit Cobden und Bright zu tun und zeichnete sich durch ein Zerrbild der Wahrnehmung aus, das den Manchesterliberalen gerade das Gefhl dafr absprach, was ihr eigentlicher Impuls war, nmlich die Linderung des Elends der Massen. Worin bestand 1850-1870: denn nun, abseits vom modernen Europa wchst Zerrbild, der eigentliche Erfolg der Freihandelsbewegung? Der unmittelbare Effekt der Aufhebung (mehr war von der Beendigung eines einzigen Zolls schlielich auch kaum zu erwarten)
1990 International Geary-Khamis Dollars

3.500 3.000 2.500 2.000 1.500 1.000 500 0

BIP pro Kopf


Deutschland Frankreich Belgien Niederlande Grobritannien

1850

1860

Diagramm 4: Europa wchst


Quelle: Angus Maddison, 2010

1870

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auf den Lebensstandard der Arbeiter war nach allem, was wir wissen, recht vernachlssigbar. Die Brotpreise sanken nur geringfgig, vielleicht wurde durch die Aufhebung auch nur eine weitere Verteuerung verhindert. Aber 1846 wurde zum politischen Symbol dafr, dass man die feudalen Hemmnisse der Wirtschaft mit populrer Untersttzung einreien konnte. Die Trendwende war erfolgt. Die nchste Regierung, die von den Whigs gestellt wurde, schaffte 1851 den Navigation Act, das britische Seefahrtsmonopol, ab. Selbst die Feinde der liberalen Ordnung mussten erkennen, dass sie doch irgendwie erfolgreich war: Erst sie hat bewiesen, was die Ttigkeit der Menschen zustande bringen kann. Sie hat ganz andere Wunderwerke vollbracht als gyptische Pyramiden, rmische Wasserleitungen und gotische Kathedralen, sie hat ganz andere Zge ausgefhrt als Vlkerwanderungen und Kreuzzge. Die fortwhrende Umwlzung der Produktion, die ununterbrochene Erschtterung aller gesellschaftlichen Zustnde, die ewige Unsicherheit und Bewegung zeichnet die Bourgeoisepoche vor allen anderen aus. Alle festen eingerosteten Verhltnisse mit ihrem Gefolge von altehrwrdigen Vorstellungen und Anschauungen werden aufgelst, alle neugebildeten veralten, ehe sie verknchern knnen. An die Stelle der alten, durch Landeserzeugnisse befriedigten Bedrfnisse treten neue, welche die Produkte der entferntesten Lnder und Klimate zu ihrer Befriedigung erheischen. An die Stelle der alten lokalen und nationalen Selbstgengsamkeit und Abgeschlossenheit tritt ein allseitiger Verkehr, eine allseitige Abhngigkeit der Nationen voneinander. Und wie in der materiellen, so auch in der geistigen Produktion. Die geistigen Erzeugnisse der einzelnen Nationen werden Gemeingut. Die nationale Einseitigkeit und Beschrnktheit wird mehr und mehr unmglich, und aus den vielen nationalen und lokalen Literaturen bildet sich eine Weltliteratur.
Karl Marx/Friedrich Engels: Manifest der Kommunistischen Partei (1848)

1860 erfolgte das Freihandelsabkommen mit Frankreich (Cobden Treaty), das mit der erstmals eingefgten Meistbegnstigungsklausel den ersten Ansatz einer internationalen Freihandelsordnung enthielt.8 Innerhalb eines halben Jahrzehnts war dadurch Europa von einem dichten Netz von bilateralen
8 Die Meistbegnstigungsklausel in Handelsabkommen schreibt fest, dass die Vergnstigungen und und Vorteile (in Form von freiem Marktzugang), die einem Vertragspartner zukommen, auch allen anderen Vertragspartner gewhrt werden mssen. Dieses 1860 erstmals benutzte Instrument der Handelspolitik bildet bis heute die Grundlage der multilateralen Handelsvertragssysteme von GATT und WTO.

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Freihandelsabkommen berzogen. Diese indirekte Folge des Falls der Corn Laws war es, die den sozialen Fortschritt voranbrachte (und im brigen den Freihandel bis zum Ersten Weltkrieg zur Parole aller Progressiven inklusive der Sozialisten machte). Innerhalb kurzer Zeit endete damit eines der Grauen der Menschheit, das bis dato der Normalfall war, nmlich die gewohnheitsmig wiederkehrenden Hungersnte. Die irische Hungersnot von 1845-47, die mit ihren rund einer Million Todesopfern (ungefhr 20-25% der Bevlkerung) die schlimmste Katastrophe der Hungry Forties darstellte, war auch zugleich die letzte groe Hungersnot in Europa in Friedenszeiten. Die europische Marktffnung riss die Blockaden ein, die solche regionalen Katastrophen vertieften oder erst mglich machten. Die Realeinkommen und das war der Punkt! begannen deutlich zu steigen. Mehr noch: Die Arbeiter wurden nmlich auf einmal in die Lage versetzt, Rcklagen und Ersparnisse zu erwirtschaften. Das von der Post betriebene Bankensystem fr Kleinsparer alleine vermerkte schon 1862 insgesamt 180.000

Anteile in % an der gesamten Lebenshaltung einer Arbeiterfamilie


(Nrnberg 1810-1910) Brot Fleisch 35 30 25 20 15 10 5 0

Sonstiges

Heizung und Beleuchtung

andere Nahrungsmittel

Wohnung (Miete) 1810 1820 1830 1840 1849 1857

Kleidung 1870 1883 1890 1899 1910

Diagramm 5: Anteile in % an der gesamten Lebenshaltung einer Arbeiterfamilie


Quelle: nach Angaben von R. Gmmel (1978), Wachstum und Konjunktur der Nrnberger Wirtschaft 18151914. Stuttgart: Klett-Cotta

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Sparkonten mit Einlagen im Wert von ca. 1.750.000, die sich aber im Jahre 1874 bereits auf 1.373.000 Einlagen im Wert von 18.000.000 gesteigert hatten.9 Alles dies war Ausdruck einer allgemeinen Wohlstandszunahme in Grobritannien. Sie griff zudem durch die Internationalisierung der Handelspolitik nach dem Cobden-Treaty auf den Rest Westeuropas aus. Die meisten europischen Lnder (hier eine Auswahl) machten nun ebenfalls erste kleine Schritte in Richtung Massenwohlstand. Der Fortschritt zeigte sich nicht nur rein quantitativ in der schon zuvor erwhnten dramatischen Erhhung der Reallhne und des Ersparten. Mit wachsendem Einkommen ging auch eine qualitative Verbesserung der Lebensqualitt einher. Das Normallos der Bevlkerung war bis dato, dass die elementare Grundversorgung mit Brot fast den grten Anteil des Einkommens verbrauchte. Fr Extras, die darber hinausgingen, blieb nichts mehr brig. Im Laufe der wirtschaftlichen Entwicklung sank der Anteil des reinen Broterwerbs an den gesamten Lebenshaltungskosten. Dies sei hier an dieser Stelle am Beispiel einer deutschen Stadt exemplarisch fr die Gesamtenwicklung verdeutlicht10 (siehe Diagramm 5 auf der vorherigen Seite). Sichtbar wird hier, wie mit dem Absinken des Anteils des Broterwerbs nicht nur die Substituierung durch bessere Nahrung (z.B. Fleisch, das bis dahin ein Luxusgut war) voranschritt, sondern auch der Erwerb von nicht rein lebensnotwendigen Gtern (Sonstiges). Dabei ist noch nicht einmal die qualitative Dimension erfasst, etwa bei der Kleidung, die durch zunehmende Industrialisierung der Produktion erschwinglicher wurde, was wiederum bedeutet, dass fr den gleichen Einkommensanteil mehr und besser konsumiert wurde. Man kann diese Entwicklung getrost und das wird leider viel zu selten getan als eines der sensationellsten Ereignisse der Menschheitsgeschichte berhaupt bezeichnen. Sie ist auch kein Einzelfall. Die mit dem GATT-Abkommen von 1947 eingeleitete internationale Handelsliberalisierung nach dem 2. Weltkrieg hat eine Wohlstandsgesellschaft erschaffen, die manche unverbesserliche Kapitalismuskritiker zu einem Strategiewechsel zwang. Statt wie noch Malthus oder Marx ber Verelendung zu klagen, wurde pltzlich von linken konomen wie John Kenneth Galbraith die berflussgesellschaft (The Affluent Society, 1958) als Problem herausgestellt ein Problem allerdings, unter dem zuvor die Mehrheit der Menschheit nur allzu gerne gelitten htte. Dieser Erfolg stellte sich besonders dort ein, wo innere Liberalisierungen die
9 Woodward, Llewellyn, The Age of Reform 1815-1870, 2. Aufl., Oxford 1967, S.608 10 Fr dieses Diagramm danke ich Prof. Nikolaus Wolf, Humboldt-Universitt, Berlin.

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ffnung auf internationaler Ebene ergnzten. Dass Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg ein Wirtschaftswunder durchlebte, lag zweifellos an den Liberalisierungsimpuls der sich mit dem Modell der Sozialen Marktwirtschaft verbindet. Lnder, die sich stattdessen in sozialistische Experimenten ergingen etwa Grobritannien fuhren geringere Erfolge ein. Fortschritt durch Freiheit: Ludwig erhard ber das Wirtschaftswunder (1958) Wenn ich diesen Begriff ablehne, so deshalb, weil sich in Deutschland kein Wunder ereignet hat, sondern eine auf freiheitlichen Prinzipien begrndete Wirtschaftspolitik der menschlichen Arbeit Wert und Sinn verhie und der Flei und die Hingabe eines Volkes wieder Zwecken der menschlichen Wohlfahrt nutzbar gemacht wurden.

Freihandel, aber nicht nur...


Dass der Freihandel als eine unmittelbare Ursache fr die Linderung von Not und das allgemeine Wohlstandswachstum im 19. Jh. gelten kann, ist wohl kaum bestreitbar. Aber ist er die alleinige Erklrung? Das hiee einen spezifischen Freiheitsaspekt zu berhhen. Mit der Industriellen Revolution setzt fast berall in Europa (mit Grobritannien in der fhrenden Rolle) eine groe Welle technischer Innovation ein. Bildung und Lebenserwartung nahmen zu. Das politische System ffnete sich gegenber den Nten der Nicht-Privilegierten. Nicht zuletzt war der Erfolg der Kampagne Cobdens ein Ausdruck verstrkt effektiver demokratischer Willensbildung und eines zunehmenden brgergesellschaftlichen Bewusstseins. Sie erfasste auch den Rest Europas. Selbst dort, wo sich der Autokratismus an der Macht hielt, musste er Konzessionen an den liberalen Zeitgeist machen. Ein Beispiel ist die Oktroy-Verfassung Preuens im Jahre 1850, die brgerliche Rechtsgrundlagen fr die konomische Entwicklung schuf. Bildung, wissenschaftlicher und technischer Fortschritt taten ihr briges. Beginnen wir mit der Bildung. Zunehmender Wohlstand und zunehmende technische Forderungen an den Menschen fhrten zu einer erhhten Nachfrage nach Bildung. Ein grober Indikator ist die Alphabetisierung von Gesellschaften. Die nahm im 19. Jahrhundert dramatisch zu, so dass man am Ende des Jahrhunderts in den meisten europischen Lndern von einer Vollalphabetisierung

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reden konnte. Dieser Prozess wurde in einigen Lndern allen voran in Preuen vom Staat betrieben. Die staatliche Untersttzung von Volksbildung fand bei vielen Liberalen auch Untersttzung, solange sie nicht die Bildungsvielfalt gefhrdete. Richard Cobden in Grobritannien und Friedrich Harkort in Deutschland waren etwa Beispiele fr Bildungsreformer dieser Art. Aber auch das staatliche Eingreifen war letztlich nur eine Folge des gestiegenen Bedarfs und der gestiegenen Nachfrage nach Bildung. Man knnte sagen, dass eher die gesellschaftliche Entwicklung die Politik antrieb als umgekehrt. Das lsst sich am Beispiel das Landes zeigen, das erst sehr spt ffentliche/staatliche Bildungseinrichtungen einfhrte, nmlich Grobritannien. Hier gab es erst 1870 eine einschneidende Bildungsreform, den Forster Act, die die Einsetzung von Schulbehrden in allen Kommunen festlegte, um sicherzustellen, dass alle nimm Mit oder ohne Staat: Die Bildung

Die Alphabetisierung Grobritanniens 1841-1891


Zuwachs in %

Anteil in %

Mit oder ohne Staat: Die Bildung nimmt zu


Die Alphabetisierung Grobritanniens 1841-1891
Zuwachs in %

eil in %

Diagramm 6: Mit oder ohne Staat. Die Bildung nimmt zu.


Quelle: Edwin G. West: Education and the State. A Study in Political Economy, 3. Aufl., Indianapolis 1994, S.168

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Kinder bis 12 Jahren verpflichtend zum Schulunterricht gingen. Sieht man allerdings die Statistiken, so hat der Forster Act nur noch vergleichsweise wenig zur Bekmpfung des Analphabetismus geleistet, denn der Trend zur Alphabetisierung war immerhin mig in der Frhphase der Industriellen Revolution, aber recht dramatisch in der liberalen Reformra nach 1840 angestiegen. Der englische Bildungshistoriker Edwin G. West hat in seinem Buch Education and the State 1965 die Fortschritte der Alphabetisierung in Grobritannien erforscht. Im obigen Diagram sehen wir den Bevlkerungsanteil derer, die Lesen und Schreiben konnten, und die Steigerungsraten innerhalb einer Dekade. Es umfasst die 50 Jahre von 1841 bis 1891. Die grne Linie markiert das Datum des Forster Acts. Man sieht recht eindeutig, dass die staatliche Schulpflicht allenfalls einen Trend fortsetzte, der bereits im vollen Gange war. Mit Bezug auf die heutige Zeit argumentiert konom Edwin West darum so: Wenn man die sozialen und konomischen Bedingungen, unter denen sich im 19. Jahrhundert Eltern um die Bildung ihrer Kinder kmmerten, anschaute, dann msse man sich wundern, dass sich gegenwrtig so viele Bildungsbrokraten gegen mehr Wahlfreiheit und Privatinitiative im Schulsystem wehrten, mit dem Argument, die (sehr viel gebildeteren und wohlhabenderen) Eltern von heute wren dazu nicht in der Lage.11 Neben der Bildung blhte die Wissenschaft und damit die technische Innovation auf. So lsst sich leicht zeigen, dass die Freihandelsra eingerahmt war von Schlsselerfindungen, die den unmittelbaren Effekt der Handelsliberalisierungen nochmals verstrkte. Jeder Technologieschub setzte seinerseits Wohlstandspotentiale ungeheuren Umfangs frei ein Trend, der bis heute anhlt. In der ersten Industriellen Revolution war es die Dampfmaschine, in den 1920er Jahren die Fliebandproduktion, heute die Informationstechnologie und bereits beginnend die Biotechnik. Im folgenden Schaubild sind am Beispiel Grobritannien (weil sich dort die Entwicklung am lngsten zurckverfolgen lsst) die Stufen der Wohlstandsentwicklung mit den technischen Innovationsschben und den groen Freihandelsreformen verbunden worden. Alles dies setzt allerdings eines zumindest in grerem Umfang voraus: Freiheit. Ohne den Willen zu einer die Rechte des Brgers respektierenden Ordnung wird auch eine offene Marktordnung allenfalls bedingt zum allgemeinen Wohle funktionieren. Genau dieser Impuls lag ja auch liberalen der Reformbewegung
11 Dazu ausfhrlicher: West, Edwin G., Education and the State. A Study in Political Economy, 3. Aufl., Indianapolis 1994, S. 259ff

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4.Technologische Revolution Biotechnik Personalcomputer Smartphone

2. Freihandelsra Gatt-Runden seit 1947 Rmische Vertrge (EWG, 1957)

3. Technologische Revolution Flieband Radio/Transistor Industrieroboter 2.Technologische Revolution 1 .Freihandelsra Ende der Corn Laws (1846) Cobden Treaty (1860) Elektrischer Strom Otto-Motor flieendes Wasser

1.Technologische Revolution Dampfmaschine Baumwollspinnerei Eisenbahn

in 1990 International Geary-Khamis Dollars

BIP per Capita

= wegweisende Innovationen

= politische Liberalisierung

Diagramm 7: Innovation, Freihandel und Wohlstand zugrunde, die sich nach ihrem Sieg von 1846 vor allem auch humanitren Anliegen wie der Verbreitung allgemeiner Bildung, dem Aufbau der Genossenschaftswesen und dem Kampf gegen Krieg und Imperialismus widmeten. Dies schafft wieder geistige Freiheit, die die Voraussetzung fr wissenschaftliche und technische Innovation ist. Innovationen wiederum knnen ihre Wirkung nur dann voll entfalten, wenn sie durch den Marktmechanismus und unternehmerische Initiative effizient alloziert werden. Eins greift hier ins andere.

Eine Lektion fr heute: Freiheit sichert Fortschritt


Unsere heutige Welt wrde Thomas Robert Malthus, knnte man ihn per Zeitmaschine zu uns holen, in grtes Erstaunen versetzen. Selbst in den rmsten

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Lndern der Welt ist sein Szenario nicht eingetreten, obwohl viele seiner geistigen Nachfolger als Unheilspropheten (man denke an den Club of Rome) bis heute immer wieder versuchten, uns das einzureden. Es ist, so muss man schlieen, wissenschaftlich eher unseris, Zukunftsszenarien durch eine bloe Extrapolation gegenwrtiger (negativer) Trends errechnen zu wollen. Menschliches Verhalten, technischer Fortschritt und die unendlichen Mglichkeiten befreiter menschlicher Kreativitt bleiben immer unwgbar und letztlich nicht vorhersagbar. Aber die Fhigkeit Probleme zu lsen, scheint fast unbegrenzt. Friedrich August von Hayek stellte in seinem Vortrag 1983 fest, dass Malthus offenbar eine kontinuierlich gleichartige Arbeit der Menschen als Prmisse seiner Vorhersagen setzte. Er nahm nmlich an, dass alle zustzlichen Menschen Bauern wren, die das vorhandene Land bestellen. Die Hauptwirkung der Bevlkerungsvermehrung ist aber eine immer grere Differenzierung der Menschen, eine immer grere Vervielfltigung der Ttigkeiten. Wenn Menschen sich vermehren, immer mehr verschiedene Fhigkeiten hervorbringen und in immer komplexeren Systemen untereinander arbeiten, so ist gar kein Grund, anzunehmen, dass dies zu einem abnehmenden Ertrag fhren knnte.12 Um es auf den Punkt zu bringen: Es gibt keinen nachweisbaren Zusammenhang von Bevlkerungswachstum und Elend. Man kann sogar sagen, dass zunehmender Bevl kerungsdruck oft erst wirklichen Wohlstand ermglicht. Die ungeheure Energie, mit der die Menschheit technischen Fortschritt einleitete, Substitute fr knappe Rohstoffe fand und Ressourcen effizienter zu nutzen verstand (etwa die intensivere Agrarlandnutzung durch Kunstdnger) , findet hier seine Wurzel. Zugleich be wirkt Bevlkerungsdruck soziale Vernderungen. Archai sche, geschlossene feudale (von modernen ko-Malthusia nern gerne romantisierte) Ausbeutungsmechanismen ha ben in der modernen Massen kultur keinen Bestand. Auch wenn sie zweifellos von un angenehmen Nebeneffekten begleitet sind, tragen Landflucht und Massenverstdterung stets dazu bei, verkrustete Strukturen zu sprengen. Sie tra gen damit zu Mobilitt, Marktfreiheit und zur effiziente ren Nutzung kreativen Humankapitals bei. Das ist der Weg aus der Not. Hingegen zielen, die meisten neo-malthusianischen Szenarien heute unweigerlich auf die Forderung weltweiter staatlicher Ressourcen verplanung und anderer Zwangsmanahmen ab also auf langfristige gemeinsame Planung, die ein gemeinsames Bemhen aller Menschen ohne Rcksicht auf ihre Kultur, ihr Wirtschaftssystem oder ihren Entwicklungsstand voraussetze, wie

12 Hayek, Friedrich August von, Evolution und spontane Ordnung, Vortrag gehalten am 5. Juli 1983 auf Einladung der Bank Hofmann, Zrich 1983, S. 26-27

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es in den 1970er Jahren der Club of Rome. formulierte.13 Aber gerade dieser Ansatz wrde den Weg zum Fortschritt eher verbauen als vorantreiben. In Wirklichkeit erschliet die Mensch heit auf vielfltigste Weise stndig neue Ressourcen. Das Wissen um Problemlsungen und um Substituierungsmglichkeiten nimmt stndig zu. Dazu bedarf es geistiger und wirtschaftlicher Freiheit. Es bedarf stndiger Innovationsfhigkeit. Dem wirtschaftlichen Erfolg geht also in mancher Hinsicht ein moralischer und intellektueller Anspruch voraus, nmlich, dass jeder Mensch ein gleiches Recht hat, seine Potentiale zu entwickeln, und dass dies zum Fortschritt der Menschheit im Allgemeinen fhre. Es waren, um die Worte der amerikanischen Wirtschaftshistorikerin Deirdre McCloskey zu benutzen, die durchaus vor-konomische bourgeois dignity and liberty, die den Weg zu Wohlstand ebnete. Die Mehrdimensionalitt des Fortschritts whrend der Industriellen Revolution und der Reformra nach 1846 kann hier nur in Anstzen erwhnt werden. So wurden etwa Frauen in den Fabriken erstmals als eigenstndige Subjekte arbeitsvertraglicher Beziehungen gewertet. Ihr Einkommen mag zunchst noch gering gewesen sein, doch wurde dadurch die konomische Grundlage fr eine eigenstndige Frauenbewegung gelegt eine Leistung die gerne ausgeblendet wird. Ganz allgemein war auch die Bildung ein besonders zentrales Anliegen liberaler Reformer auf dem Vormarsch. Der wachsende Wohlstand schuf zudem die Grundlage fr eine effizientere staatliche Administration. Er ermglichte ein faireres und gerechteres Rechtssystem, was wiederum die wirtschaftliche Entwicklung befrderte (wirksam einklagbare Eigentums- und Vertragsrechte sind eine zentrale Voraussetzung funktionierender Marktwirtschaften). Aber auch die Bereitstellung ffentlicher Gter wie der Versorgung mit sauberem Trinkwasser bzw. der Entsorgung von Abwasser (was zuvor selten getrennt wurde) muss erwhnt werden. Das System von Pumpstationen, das in London nach 1858 durch Joseph Bazalgette aufgebaut wurde, besiegte etwa mit einem Schlag die Cholera in London, die 1849 noch 14.137 und 1853 genau 10.738 Todesopfer gefordert hatte.14 Die industrielle Entwicklung trieb eine ebenso bedeutsame politische Entwicklung an. So etwas wie eine Ordnungspolitik avant lettre war im Entstehen begriffen. Die Lehre der liberalen Reformer im 19. Jh. ist daher immer noch gltig. Eine offene Wirtschaft, die Wissen vorurteilsfrei nutzt und mehrt, und die in eine
13 Meadows, Dennis/Meadows, Donella/Zahn, Erich/Miling, Peter, Die Grenzen des Wachstums. Bericht des Club of Rome zur lage der Menschheit, 4. Aufl., Reinbek 1974, S.173 14 http://en.wikipedia.org/wiki/Joseph_Bazalgette (abgerufen am 25. Mai 2013)

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35000
31501

30000

25000

20000
14661

Pro-Kopf-Einkommen in US$

15000

10000
6464 4545

5000

0 nicht frei 3 2 frei

Diagramm 8: Wirtschaftsfreiheit geht mit Einkommen einher


Quelle: Economic Freedom of the World 2011, World Bank

am Wohl der Menschen orientierte Rechtsordnung (das Gegenteil von Privilegienwirtschaft und Kleptokratie) eingefasst ist das sind die entscheidenden Entwicklungsvoraussetzungen im Kampf gegen die Armut. Das ist, allen gegenteiligen Agitationen zum Trotz, auch empirisch gut belegt. Dass wirtschaftliche Freiheit sich lohnt, zeigen diese Statistiken des Index Economic Freedom of the World, der jhrlich den Grad wirtschaftlicher Freiheit anhand zahlreicher empirischer Kriterien (Steuerquote, Auenhandelshemmnisse etc.) in 141 Lndern misst. Diese werden auf eine Skala von 0 (unfrei) bis 10 (frei) umgerechnet. Auf diesen Diagrammen sieht man, wie sehr sich die Wachstumsraten und das Durchschnittseinkommen des freiesten, zweit-, dritt- und unfreiesten Viertels (Quartile) unterscheiden. Die freieren konomien schneiden bei beiden Faktoren markant besser ab (und brigens nicht nur bei diesen!). Vergessen werden sollte dabei nicht, dass auch wirtschaftliche Freiheit in hohem Masse von einer funktionierenden Rechtsordnung abhngig ist, die grundlegende Freiheiten garantiert. Die gegenwrtige modische Auffassung,

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autoritre Staaten als Entwicklungsgeneratoren zu betrachten, hat in der Erfahrungswelt von einigen Ausnahmen abgesehen kaum Bestand. Offensichtlich korrespondiert die Akzeptanz von Menschenrechten im Rechtssystem in signifikanter Weise mit Wohlstand. Der sterreichische konom Ludwig von Mises schrieb 1927: Der Wohlstand, den der Liberalismus geschaffen hatte, hat die Kindersterblichkeit, die in frheren Jahrhunderten schonungslos gewtet hatte, betrchtlich herabgesetzt und durch Verbesserung der Lebensbedingungen die durchschnittliche Lebensdauer verlngert. Dieser Wohlstand floss nicht nur einer engen Schichte von Auserwhlten zu. Die Schranken, die in alter Zeit Herren und Knechte geschieden hatten, waren gefallen. Es gab nur noch gleichberechtigte Brger. Einen guten Einblick dazu liefert der Cingranelli-Richards Human Rights Dataset (CIRI) von der amerikanischen Binghamton University. Dieser Index erfasst die verschiedenen offiziell von der Weltgemeinschaft anerkannten Menschenrechte und erstellt ein Rating auf einer Skala. Hier ist der daraus entnommene Physical Integrity-Index von Interesse, weil er nur Menschenrechtsverletzungen erfasst, die auch Verste gegen echte Freiheitsrechte sind, d.h. Folter, politische Gefangene, Haft ohne Gerichtsverfahren oder das Verschwinden von Menschen. Eingeteilt wird auf einer Skala von 0 (schlechte Menschenrechtslage) bis 8 (gute Menschenrechtslage). Im folgenden Diagramm wird nun das Bruttoinlandsprodukt pro Kopf mit den Daten des CIRI Datensatzes zur physical integrity korreliert. Man sieht, es gibt eine extrem deutliche Korrelation zwischen Wohlstand und einem Rechtssystem, das elementare Menschenrechte achtet. Aber da beginnt nun der schwierige Teil. Ja, beim Kampf gegen die Armut ist Optimismus angesagt, weil schlielich in den letzten rund 200 Jahren ein atemberaubender Fortschritt gemacht worden ist. Die brgerliche Rechtskultur als eine Voraussetzung dafr ist allerdings kein leichtes Exportgut. Whrend zum Beispiel medizinisches Know How die Lebenserwartung in vielen Entwicklungslndern auch ohne groes Wachstum und hohe Wirtschaftsfreiheit in den letzten Jahrzehnten deutlich verbessert hat, erweist sich die Einfhrung rechtsstaatlicher Institutionen und guter Regierungsfhrung immer noch als ein Bohren durch dicke Bretter. Sie sind keine einfach technisch bertragbaren Transferartikel, sondern setzen oft lange kulturelle Entwicklungen voraus. Langfristig besteht indes die durch bisherige Erfahrung gesttzte Hoffnung, dass sich rechtsstaatlicher Fortschritt, weil er eben Grundlage wirtschaftlichen Fortschritts ist,

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Menschenrechte machen wohlhabend

20000 18000 16000 14000 12000 10000 8000 6000 4000 2000 0 0 bis 2 3 bis 4 5 bis 6
1647 2899 6057

18945

BIP pro Kopf in US-$

7 bis 8

Diagramm 9: Menschenrechte machen wohlhabend


Quelle: Cingranelli-Richards Human Rights Dataset (CIRI) 2010, World Bank

als Modell weiter verbreiten wird. Selbst Modelllnder der autokratischen Transformationsstrategie knnen sich diesem Trend wenigstens partiell nicht ganz entziehen. Sogar das autokratische China, das uns mit seinem Wachstum beeindruckt, ist, zwar immer noch ein entsetzlicher, die Menschenrechte verletzender Staat, aber schon lngst nicht mehr in dem Ausma, wie es zu Zeiten Maos gewesen war, in denen die rigoros verplante Wirtschaft darnieder lag und Millionen Menschen (alleine whrend des Groen Sprungs 1958-62 waren es zwischen 30 und 40 Millionen) in den Hungertod getrieben wurden. Schlielich hat wachsender Wohlstand im Allgemeinen auch die Folge, dass die Nachfrage nach rechtstaatlicher Stabilitt zunimmt, weil sonst der wirtschaftlichen Entwicklung schnell Grenzen gesetzt sind. Und der Wohlstand hat zugenommen berall. Das folgende Diagramm zeigt die Entwicklung in verschiedenen Weltregionen und die Zunahme des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf. Man sieht Japans rapide Entwicklung seit Ende des 19. Jahrhunderts (und nochmals nach dem Zweiten

Es geht aufwrts: Die Welt 1-2008

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1990 International Geary-Khamis Dollars

35.000 30.000 25.000 20.000 15.000 10.000 5.000 0


1 1000 1500 1600 1700 1820 1850 1900 1950 1975 2008

BIP pro Kopf WestEuropa BIP pro Kopf Afrika BIP pro Kopf China BIP pro Kopf Vereinigte Staaten BIP pro Kopf Japan BIP pro Kopf Grobritannien

Diagramm 10: Es geht aufwrts


Quelle: Angus Maddison, 2010

Weltkrieg), Amerikas Aufstieg zur fhrenden Wirtschaftsmacht nach 1900, das Aufkommen Chinas seit Maos Tod im Jahre 1975. Afrika liegt im Vergleich zurck, aber auch hier ist in absoluten Zahlen ein beachtlicher Fortschritt zu sehen, auf dem man aufbauen kann. Und jeder Aufschwung war von gewissen Liberalisierungsschritten und (manchmal noch bescheidenen) Fortschritten in Sachen Rechtsstaatlichkeit begleitet.

Lebensqualitt: Mehr als nur Pro-Kopf-Einkommen


Man sollte zudem in Betracht ziehen, dass der BIP-Indikator die eigentliche Dimension von Erfolgen bei der Armutsbekmpfung nur unvollstndig widerspiegelt. Er mag als allgemeine Beschreibung wirtschaftlichen Fortschritts seine volle Berechtigung haben (und er ist, nebenbei bemerkt, wegen seiner relativ klaren Definition und Quantifizierbarkeit nicht so leicht politisch manipulier-

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bar wie es neuere Vorschlge sind, die etwa das Glck zum Politikmastab machen wollen). Aber natrlich verrt dieser rein quantitative Standard nicht alles ber den Qualittszuwachs. Wenn sich etwa Menschen aufgrund ihres gesteigerten Einkommens in einem statistischen Warenkorb im Durchschnitt mehr Autos leisten knnten als zu den Zeiten von Henry Fords Model T, so besagt das natrlicherweise nicht, dass die Menschen heute zwei oder drei oder gar vier Model T besitzen, sondern dass sie heute vielleicht weiterhin nur ein Auto ihr eigen nennen, das aber schneller, sicherer, umweltschonender ist, und ber eine Ausstattung mit Navigationssystem, Klimaanlage und Audioausstattung verfgt und einen geringeren Anteil des Gesamteinkommens kostet als das in den Zeiten damals der Fall war. Die Qualitt der Umwelt war zum Beispiel den Menschen in der frhen Industrialisierung von geringem Wert, weil sie mit dem Wert des baren Lebenserhalts konkurrierte.15 Der Fortschritt erschliet also immer neue Gebiete, auf denen er seine Wirksamkeit bei der Steigerung des Lebensstandards entfaltet. Quantitatives Wachstum war immer mit qualitativem Wachstum verbunden. Erst materieller Wohlstand macht die Realisierung post-materieller Werte mglich ein Umstand, den leider heute viele Postmaterialisten (insbesondere im wohlhabenden grn-kologischkulturpessimistischen Gesellschaftssegment) nur allzu gerne vergessen.16 Zudem: Internationale Arbeitsteilung senkt die Preise von Produkten, so dass auch Menschen mit niedrigen Einkommen sich Dinge leisten knnen, die sie zuvor nicht bezahlen konnten. Erfindungen und Innovationen kommen zum Zuge. Alles dies und noch mehr sind vitale Aspekte im Kampf gegen die Armut, die man gerne vergisst. Erfindungen und Innovationen, die in wirtschaftlichen Vorreiterlndern entwickelt werden konnten, kommen nach einer Weile auch denen zu Gute, die das entsprechende Wachstums- und Wohlstandsniveau noch nicht erreicht haben. Der Vorsprung anderer Lnder beschleunigt den Fortschritt dort. Fr viele arme Lnder ist heute die Verbesserung der Lebens15 Nebenbei bemerkt: Die Tatsache, dass eine freie Wirtschaft mit einer besseren und effizienteren Ressourcenallokation einhergeht, ist schon an sich ein (wenn auch vielleicht nicht immer vllig hinreichender) Beitrag zum Umweltschutz. Eindeutig sind hier die Resultate des bereits zuvor erwhnten Index Economic Freedom of the World. Eine Korrelation mit dessen Ergebnissen und denen des internationalen Environmental Performance Index zeigt, dass freie Wirtschaften eine bessere Umweltbilanz aufweisen als unfreie. Siehe: Economic Freedom of the World 2008, S. 21 Es verwundert daher nicht, dass die Planwirtschaft im ehemaligen Sowjetimperium gigantische Schden an der Umwelt hinterlie. 16 Wie die Wohlstandsgesellschaft Ende der 60er in den USA und Europa einen kulturellen Paradigmenwandel (Stichwort: 68) einleitete, der zu mehr links motiviertem Etatismus mit allen den damit verbundenen strukturellen Verwerfungen fhrte, siehe: Lindsey, Brink, The Age of Abundance. How Prosperity Transformed Americas Politics and Culture, Washington 2007

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qualitt fr die Menschen preisgnstiger zu haben als dies noch in der Frhzeit der europischen Industrialisierung war. Der amerikanische Entwicklungskonom Charles Kenny meint in seinem 2011 erschienenen Buch Getting Better, ber die Gegenwart: the best things in life are cheap17. In anderen Worten: Das bloe Bruttosozialprodukt pro Kopf sagt heute nicht mehr dasselbe ber das Leben der Menschen aus wie frher. Vietnam, so stellt er fest, weise heute dasselbe reale Pro-Kopf-Einkommen auf wie Grobritannien um 1800. Aber die Alphabetisierungsrate betrgt 95% gegenber den 69% bei den Briten damals. Nigerias BIP pro Kopf war 1995 so hoch wie das von Finnland um 1870. In Finnland konnten damals 10% der Menschen lesen und schreiben, in Nigeria waren es 1995 57%. Mit 51 Jahren lag die nigerianische Durchschnittslebenserwartung nicht nur deutlich ber der von Finnland 1870, sondern auch deutlich ber der aller europischen Lnder der Zeit! Also auch hher als die in Grobritannien, das 1870 ber ein dreimal hheres Pro-Kopf-BIP verfgte als Nigeria 1995.18 Die Aufgabe, die noch vor uns steht, ist immer noch enorm. Auch wenn der Prozentanteil derer, die von weniger als einem Dollar pro Tag leben mssen, von 26,8% im Jahre 1970 auf 5.4% in 2006 fiel (was in absoluten Zahlen aber durch das Bevlkerungswachstum teilweise wieder relativiert wird), so heit das nicht, dass damit alle Probleme gelst sind. Aber wir knnen immerhin auf Erfahrungen aufbauen. Die Geschichte von der Industriellen Revolution und der Zeit des Manchestertums in England (wo alles seinen Anfang nahm) ber das durch die Soziale Marktwirtschaft bewirkte Wirtschaftswunder der Nachkriegszeit bis zur heutigen Zeit, in der immer mehr ehemalige Entwicklungslnder zu Tigerstaaten werden, hlt eine klare Botschaft bereit, wie die Armut weiter zurckgedrngt und wirtschaftlicher und gesellschaftlicher Fortschritt vorangetrieben werden kann. Sie ist nicht immer und berall gleichermaen durchsetzbar zumindest kurzfristig. Aber sie ist der Weg, der gegangen werden sollte. Zum Schluss: Der amerikanische konom und Demograph Julian Simon (1996): Das Problem der Welt ist kein Zuviel an Menschen, sondern das Zuwenig an politischer und wirtschaftlicher Freiheit. Der Lebensstandard ist mit der Gre der Weltbevlkerung seit Beginn aller aufgezeichneten Geschichte gestiegen. Es gibt keinen berzeugenden konomischen Grund, warum diese Tendenz zu einem besseren Leben nicht unbegrenzt andauern sollte.
17 Kenny, Charles, Getting Better. op.cit, S.93 18 Ebd., S. 99

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Weiterfhrende Literatur
Ashton, Thomas S., The Industrial Revolution, London 1949 Doering, Detmar, Mythos Manchestertum. Ein Versuch ber Richard Cobden und die Freihandelsbewegung (PositionLiberal), Berlin 2004 Economic Freedom of the World, 1996ff. Hartwell, Ronald M., Industrial Revolution and Economic Growth, London 1971 Hazlitt, Henry, The Conquest of Poverty, New Rochelle 1973 Kenny, Charles, Getting Better. Why Global Development is Succeeding: And How We Can Improve the World Even More, New York 2011 McCloskey, Deirdre, Bourgeois Dignity: Why Economics Cant Explain the Modern World, Chicago 2010 Simon, Julian/Moore, Stephen, Its Getting Better All the Time: 101 Greatest Trends of the Last 100 Years, Washington 2000 Simon, Julian, The Ultimate Resource II, New York 1996 West, Edwin G,: Education and the State. A Study in Political Economy, 3. Aufl., Indianapolis 1994

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ber den Autor


Dr. Detmar Doering (geb. 1957), Leiter des Liberalen Instituts der FriedrichNaumann-Stiftung fr die Freiheit in Potsdam. Studium der Fcher Philosophie und Geschichte (Dr. phil. 1990) in Kln und am University College London. Er ist Mitglied der Mont Pelerin Society seit 1996. Wohnhaft in Berlin, verheiratet, eine Tochter. Zahlreiche Buchpublikationen, darunter: Krfte des Wandels? (mit Lieselotte Stockhausen-Doering,1990), Die Wiederkehr der Klugheit: Edmund Burke und das Augustan Age (Diss. 1990), Kleines Lesebuch ber den Liberalismus (Hrsg., 1992), Liberalismus: Ein Versuch ber Freiheit (1993), Freiheit: Die unbequeme Idee (Hrsg. m. Fritz Fliszar, 1995), Frdric Bastiat: Denker der Freiheit (1997), Friedlicher Austritt. Braucht die Europische Union ein Sezessionsrecht? (2002), Kleines Lesebuch ber den Freihandel (Hrsg., 2003), Vernunft und Leidenschaft: Ein David Hume-Brevier (Hrsg., 2003), Mythos Manchestertum (2004), The Political Economy of Secession. A Source Book (Hrsg. m. J. Backhaus, 2004), Kleines Lesebuch ber den Fderalismus (Hrsg., 2005), Globalisation: Can the free market work in Africa? (2007), Kleines Lesebuch ber Frauenrechte (Hrsg., m. M. Fassbender, 2007), Vier kleine ko-Ketzereien (Hrsg., m. Sylvia Bruns, 2009), Fr ein Europa der Freiheit. Beitrge zur Verfassungsordnung der Europischen Union (Hrsg. m. Silvana Koch-Mehrin, 2009), Traktat ber Freiheit (2009). Darber hinaus zahlreiche Artikel und Beitrge in Tageszeitungen und Fachjournalen.

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Die Fortschrittsinitiative - Zukunft gestalten!


Deutschland hat sich in der globalen Wirtschafts- und Finanzkrise gut behauptet. Unser Land steht nicht nur wirtschaftlich gut da es bietet seinen Brgern auch viele Chancen, ihre eigenen Lebensplne zu verwirklichen und zum Gemeinwohl beizutragen. Doch Wohlstand und individuelle Chancen mssen immer wieder neu erarbeitet werden. Deshalb gilt: Deutschland braucht Fortschritt zur Schaffung von Zukunftschancen und Freiheitsrumen fr alle. zur Wahrung und Mehrung unseres Wohlstandes. zur Lsung der zahlreichen Aufgaben, die vor unserer Gesellschaft stehen.

Voraussetzung der berwiegend erfolgreichen Entwicklung der letzten Jahrzehnte war eine grundstzliche ordnungspolitische Weichenstellung. Sie muss auch fr die Zukunft gelten: Deutschland braucht die Soziale Marktwirtschaft Die Soziale Marktwirtschaft ist der politische Gestaltungsrahmen, der die richtigen Anreize fr wirtschaftliches Wachstum, Innovation und zivilisatorischen Fortschritt setzt. Sie ermglicht eigenverantwortliches Handeln, Initiative und Risikobereitschaft. Die Soziale Marktwirtschaft erffnet dem Menschen groe Chancen, fordert ihn aber in gleicher Weise. Sie ermutigt und belohnt individuelle Leistung. Die sich dadurch ergebende hhere volkswirtschaftliche Wertschpfung ermglicht erst eine Umverteilung zugunsten sozial Bedrftiger. Deshalb bezieht die Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit mit ihrer Initiative klar und eindeutig Stellung fr Fortschritt und Soziale Marktwirtschaft.

www.fortschrittsinitiative.org