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El Mar Mediterrneo ha sido uno de los ms importantes del mundo.

Ha facilitado los contactos entre los pueblos y el traslado de mercancas.

LOS FENICIOS
Se dedicaron a la construccin de barcos ligeros y resistentes, que usaron para el comercio, la guerra y el transporte de pasajeros. El transporte martimo facilit la com- praventa de diversos productos, como vino, aceite de oliva, cermica, joyera y tejidos.

LOS GRIEGOS
La cultura griega se desarroll en el extremo noreste del Mediterrneo, en los territorios que hoy ocupa Grecia, en las costas de Asia Menor (actualmente Turqua) y diversas islas como Creta, Chipre, Rodas y Sicilia (Italia). Antes de que los primeros griegos llegaran a esta zona, en Creta ya haba florecido una cultura. Los cretenses eran un pueblo pacfico de navegantes que estuvo en contacto con Egipto y Medio Oriente. Su ciudad capital era Cnossos. Esta civilizacin desapareci repentinamente por la violenta erup- cin de un volcn en una isla cercana. Los helenos o griegos no slo dominaron el rea que antiguamente ocupaban los cretenses y micnicos: extendieron su influencia hacia terri- torios lejanos como Sicilia y la pennsula Ibrica. Adems de ser notables navegantes y hbiles guerreros, desarrollaron diversas reas del saber como filosofa, historia, msica, matemticas y geografa, entre otras. Muchos de estos conocimientos han perdurado con el paso de los siglos, por lo cual se considera a los griegos como los padres de la cultura occidental.

LAS CIUDADES ESTADO Los primeros griegos se organizaron en grupos que tenan lazos familiares. Con el tiempo, la alian- za de varios de estos grupos llev a la creacin de comunidades; debido al tipo de relieve de la regin, las comunidades quedaron separadas entre s por las montaas. Esto favoreci que se convirtieran en territorios independientes, con gobierno y ejrcito propios. En griego antiguo, estas poblaciones eran llamadas polis y hoy las conocemos como ciudades-Estado. Todas las polis eran muy distintas entre s. Al comparar Esparta y Atenas, dos de las ms impor- tantes, podemos ver estas diferencias: Esparta era gobernada por reyes; sus habitantes eran edu- cados para la guerra, deban ser sanos, fuertes y hbiles en el manejo de las armas; a las mujeres se les enseaba a luchar al igual que a los hom- bres, tenan derechos y libertad para elegir a sus esposos. En Atenas, en cambio, los gobernantes eran elegidos por el voto de los ciudadanos; los hombres no slo eran educados para la guerra, sino tambin para la poltica y el arte pero las mujeres no iban a la escuela, slo podan salir acompaadas de sus familiares y no tenan dere- chos polticos. Aunque las ciudades-Estado eran indepen- dientes y continuamente se enfrentaban, tambin se unan cuando eran atacadas por enemigos extranjeros, como sucedi con el imperio persa. LA INFANCIA EN ATENAS

En Atenas, los nios iban a la escuela desde los 7 aos, acompaados por un esclavo de su casa: el pedagogo (que significa el que lleva al nio). Asistan a clase en grupos de la misma edad y usaban una tablilla de cera para escribir, dibujar y leer. Tambin aprendan a tocar instrumentos musicales y recitaban poemas. Desde los 12 aos practicaban deportes como la lucha y el boxeo. Algunos de sus juguetes eran carritos de caballos y figuras de animales de barro. Las nias no iban a la escuela, pero sus madres y abuelas les enseaban a hilar y elaborar prendas de vestir; entre sus juguetes tenan muecas de barro articuladas.

LA DEMOCRACIA GRIEGA

El trmino democracia significa gobierno del pueblo y se refiere a una forma de gobernar que surgi en la ciudad de Atenas en el siglo v a.C. La democracia ateniense se basaba en la participacin de todos los ciudadanos en la vida poltica, ya que cualquiera de ellos poda intervenir de forma directa en la toma de decisiones o en la elaboracin de leyes, y elegir a quienes desempeaban cargos pblicos (por ejemplo, juez) o ser elegidos para ello. Los ciudadanos eran slo los hijos legtimos de padres atenienses, pues las mujeres, los extranjeros y los esclavos no tenan derecho a participar en la vida poltica. Este modelo sirvi de ejemplo para el sistema de gobierno de muchos pases de nuestros das, en los que los ciudadanos gozan de derechos y libertades; sin embargo, la democracia hoy es distinta de la griega, pues se ha adaptado a las formas de vida actuales (por ejemplo, ahora se eligen representantes de los ciudadanos)

LA CIVILIZACION HELENISTICA La cultura griega alcanz su esplendor en el siglo v a.C. Alejandro Magno, encabez la formacin del imperio heleno, que se extendi hasta Asia Menor, Siria, Fenicia, Palestina, Egipto, Mesopotamia, el actual Afganistn y parte de India. Tras la muerte de Alejandro su imperio se dividi en varios reinos, la influencia griega o helena perdur por varios siglos y dio lugar a la llamada civilizacin helenstica, la cual favoreci la difusin de la lengua, la religin, la filosofa, el arte y el sistema poltico griegos en la regin oriental del Mediterrneo. En este periodo, el puerto egipcio de Alejandra se convirti en uno de los principales centros de comercio e intercambio cultural del Mediterrneo. En la ciudad convivan pueblos de diversas razas, lenguas y regiones como judos, etopes e indios, lo que principi el intercambio entre estas culturas. La civilizacin helenstica lleg a su fin en el siglo i a.C., cuando Roma con- sum la conquista de Egipto.

LOS ROMANOS Datos arqueolgicos e histricos indican que, aproximadamente en el ao 753 a.C., varios grupos humanos, llamados latinos, viajaron desde los Alpes hasta el actual territorio de Italia. Los Etruscos sometieron a los recin llegados, quienes se unieron con otro grupo, los sabinos; la unin de los tres grupos dio origen al pueblo roma- no. Al asentarse en el centro de esa pennsula se concentraron en aldeas que se unieron para defenderse y comerciar.

En Roma existan varios grupos sociales: los patricios eran personas con privilegios que podan votar en elecciones; los plebeyos eran la poblacin de escasos recursos; los libertos o trabajadores libres; y los esclavos.

DE LA MONARQUIA AL IMPERIO Roma fue gobernada por siete reyes, etruscos y latinos, en diferentes periodos. Entre los aos 509 a 27 a.C., se desarroll la repblica, cuyo gobierno estaba dividido en poderes y el pueblo poda elegir representantes en los que depositaba el poder que le corresponda. As, el gobierno recaa en dos cnsules o jueces superiores que tenan igual poder y ocupaban ese cargo durante un ao; para tomar decisiones, deban consultar al senado. Durante la repblica comenz la expansin de los romanos: conquistaron varios pueblos y lograron el control de lo que hoy es Italia y del mar Medite- rrneo. Adems de brindarles experiencia poltica y administrative. El ltimo periodo de la civilizacin romana fue el imperio, que abarc desde el ao 27 a.C. hasta el ao 476 d.C. El primer emperador fue el pol- tico y militar Octavio Augusto (hijo adoptivo de Julio Csar, quien haba sido asesinado por los senadores al tratar de restablecer la monarqua durante la repblica). Era comn conseguir el apoyo de los plebeyos mediante el llamado pan y circo, es decir, dndoles comida y diversiones (como las luchas de gladiadores en el coliseo) los romanos forjaron un extenso imperio, pero, a pesar de los esfuerzos de los gobernantes, con el tiempo se fue debilitando y finalmente se desintegr en el ao 476 d.C.

LA EXPANSIN Y ORGANIZACIN DEL IMPERIO El imperio romano domin territorios que hoy corresponden a ms de 40 pases de Europa, Asia y frica. Se divida en provincias regidas por gobernadores, quienes eran nombrados por el emperador.

La Vida Cotidiana en Roma Los habitantes de la antigua Roma se ocupaban en diversos trabajos. Los ciudadanos ricos gastaban grandes sumas de dinero para tener una carrera. Las ms demandadas eran las relacionadas con la poltica, ya que les permitan acceder a altos cargos en el gobierno, aunque tambin podan estudiar otras (como leyes o medicina). En el campo, la mayora de las personas se dedicaba a trabajar la tierra, y en las ciudades haba oficios como herrero, artesano, actor y maestro, entre otros. En relacin con el entretenimiento, era comn que los adultos practicaran actividades como lanzamiento de disco o jabalina y montar a caballo; tambin eran aficionados a jugar dados y asistir al coliseo a presenciar combates entre gladiadores, luchas entre animales salvajes y competencias de carros. Otra diversin popular era el teatro. Por su parte, los nios jugaban a ser gladiadores o a la pelota, porque era una buena forma de ejercitarse, adems de que usaban carritos de juguete y figurillas de animales (como perros). A las nias se les preparaba para el matrimonio desde los 7

aos, y se divertan con muecas de marfil. Muchas de ellas se casaban cuando tenan entre 10 y 12 aos, por lo que era comn que fueran madres desde los 13 aos.

EL NACIMIENTO DEL CRISTIANISMO Jesucristo naci en Judea, una regin situada en el actual Israel. Era un predicador religioso que fue considerado una amenaza por los sacerdotes judos de mayor jerarqua, por lo que fue condenado a morir crucificado en el ao 33 d.C., aproximadamente. Tras su muerte, algunos de sus discpulos retomaron sus ideas y las difundieron; as surgi la religin cristiana, que se basa en las enseanzas de Jess, las cuales se plasmaron en los Evangelios y el Nuevo Testamento. Los primeros cristianos fueron en su mayora judos, pero posteriormente muchos griegos y romanos adoptaron esta religin. Al principio, practicaron sus creencias sin mayor conflicto, debido a la poltica romana de libertad religiosa, pero ms tarde fueron perseguidos, porque se consideraba que sus ideas iban en contra de la autoridad romana y ponan en peligro la unidad delimperio. Por ejemplo, se negaban a rendirle culto al emperador y a los dioses romanos, pues segn sus creencias slo exista un nico dios. A pesar de ello, mucha gente se convirti al cristianismo, particularmente esclavos y gente pobre. Hacia el ao 313 d.C., el emperador Constantino se declar cristiano y en un documento conocido como Edicto de Miln, decret la neutralidad religiosa del imperio, con lo cual se permiti la libertad de creen- cias, incluido el cristianismo, por lo que ces la persecucin. Esta accin de Constantino represent un importante cambio, pues el cristianismo se convirti en una religin protegida por el imperio, el cual se declar abiertamente cristiano. EL LEGADO DEL MUNDO ANTIGUO Las civilizaciones antiguas dejaron una gran herencia cultural y parte de ella an permanece en nuestros das. As, por ejemplo, la numeracin arbiga procede de India (es llamada as porque los rabes la llevaron a varias partes del mundo). Los mesopotmicos nos legaron la rueda y la escritura, entre otros aportes; los egipcios, el uso de minerales para elaborar cosmticos. De la civilizacin china heredamos el papel (que entonces se elaboraba con trozos de telas, corteza de rboles y bamb), as como la plvora, una forma de imprenta rudimentaria, y la brjula. Por su parte, el pueblo griego nos dej como herencia la democracia, que sirve de base a los gobiernos actuales, y amplios conocimientos de materias como matemticas, y el teatro. En tanto, los romanos nos legaron el derecho, del que se derivan muchas de las leyes que rigen la convivencia entre las personas; tambin nos heredaron el idioma, porque su lengua, el latn, es la base del espaol, el francs y el portugus, entre otros, que son llamadas lenguas romances (por la palabra romanus) y se hablaban en las provincias del imperio. A la herencia cultural se suma el legado material: cada una de las civiliza- ciones de la antigedad construy imponentes edificaciones, como el Partenn, la gran muralla, el coliseo y las pirmides.

EGIPTO EL DON DEL NILO

Sin las aguas del ro Nilo, Egipto no habra podido convertirse en una de las grandes civilizaciones agrcolas, pues todas sus actividades econmicas, as como el cultivo de la tierra, la navegacin y la pesca, giraron alrededor suyo. Tampoco se habran edificado monumentos como pirmides, palacios y tumbas, algunos de los cuales se construyeron cerca del ro Gracias al Nilo, los egipcios pudieron construir canales de riego para sus cosechas, pero tambin navegaban en este inmenso ro.

Alejandro Magno, un Nio nutrido por la Cultura Griega Alejandro Magno naci en Macedonia, regin cuyos habitantes eran campesinos, cazadores y guerreros. Era hijo del rey Filipo II y su educacin estuvo a cargo del filsofo Aristteles, quien le ense retrica, literatura, poltica y ciencias. Adems fue instruido en estrategias militares, para la defensa de su reino. Al morir su padre, Alejando Magno form un ejrcito con el que extendi el dominio de Macedonia a algunas zonas de Asia y frica. Durante su expansin, difundi la cultura griega en todos los territorios conquistados y dio origen al helenismo. Muri en Babilonia y su tumba no ha sido encontrada.