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TERMISTOR

Smbolo genrico de un termistor.

Smbolo NTC.

Smbolo PTC. Un termistor es un sensor resistivo de temperatura. Su funcionamiento se basa en la variacin de la resistividad que presenta un semiconductor con la temperatura. Existen dos tipos de termistor:

NTC (Negative Temperature Coefficient) coeficiente de temperatura negativo PTC (Positive Temperature Coefficient) coeficiente de temperatura positivo

Son elementos PTC los que la resistencia aumenta cuando aumenta la temperatura Un termistor PTC es un resistor que depende de la temperatura, se fabrican de titanato de bario y operan de los siguientes modos: Sensores de temperatura, en temperaturas que oscilan entre 60 C a 80C, por ejemplo para proteccin de los bobinados de motores elctricos y transformadores. Fusible de estado slido de proteccin contra el exceso de corriente de fuentes de alimentacin para una amplia gama de equipos elctricos. Sensor de nivel de lquidos.

Son elementos NTC los que la resistencia disminuye cuando aumenta la temperatura, se fabrican de los xidos de los metales de transicin (manganeso, cobalto, cobre y nquel), operan en un rango de -200 C a +1000 C. Ofrecen estabilidad mecnica, trmica y elctrica, junto con un alto grado de sensibilidad. La excelente combinacin de precio y rendimiento ha dado lugar a una amplia utilizacin de los termistores NTC en aplicaciones tales como medicin y control de temperatura y medicin del flujo de fluidos.

Introduccin Su funcionamiento se basa en la variacin de la resistencia de un semiconductor con la temperatura, debido a la variacin de la concentracin de portadores. Para los termistores NTC, al aumentar la temperatura, aumentar tambin la concentracin de portadores, por lo que la resistencia ser menor, de ah que el coeficiente sea negativo. Para los termistores PTC, en el caso de un semiconductor con un dopado muy intenso, ste adquirir propiedades metlicas, tomando un coeficiente positivo en un margen de temperatura limitado. Usualmente, los termistores se fabrican a partir de xidos semiconductores, tales como el xido frrico, el xido de nquel, o el xido de cobalto. Sin embargo, a diferencia de los sensores RTD, la variacin de la resistencia con la temperatura es no lineal. Para un termistor NTC, la caracterstica es hiperblica. Para pequeos incrementos de temperatura, se darn grandes incrementos de resistencia. Por ejemplo, el siguiente modelo caracteriza la relacin entre la temperatura y la resistencia mediante dos parmetros:

Con

Dnde:

es la resistencia del termistor NTC a la temperatura T (K) es la resistencia del termistor NTC a la temperatura de referencia (K) B es la temperatura caracterstica del material, entre 2000 K y 5000 K.

Por analoga a los sensores RTD, podra definirse un coeficiente de temperatura equivalente , que para el modelo de dos parmetros quedara:

Puede observarse como el valor de este coeficiente vara con la temperatura. Por ejemplo, para un termistor NTC con B = 4000 K y T = 25 C, se tendr un coeficiente equivalente = -0.045 , que ser diez veces superior a la sensibilidad de un sensor Pt100 con = 0.00385 . El error de este modelo en el margen de 0 a 50 C es del orden de 0.5 C. Existen modelos ms sofisticados con ms parmetros que dan un error de aproximacin an menor. En la siguiente figura se muestra la relacin tensin corriente de un termistor NTC, en la que aparecen los efectos del autocalentamiento.

Autocalentamiento. A partir del punto A, los efectos del autocalentamiento se hacen ms evidentes. Un aumento de la corriente implicar una mayor potencia disipada en el termistor, aumentando la temperatura de ste y disminuyendo su resistencia, dejando de aumentar la tensin que cae en el termistor. A partir del punto B, la pendiente pasa a ser negativa. Caractersticas Las termorresistencias ms comunes se fabrican de alambres finos soportados por un material aislante, y encapsulados. El elemento encapsulado se inserta dentro de una vaina o tubo metlico cerrado en un extremo que se llena con un polvo aislante y se sella con cemento para impedir que absorba humedad.

Diagrama esquemtico de una resistencia termomtrica, o resistencia detectora de temperatura (RTD).

Tipos

Termistor (tipo perla)

Termistor (tipo chip)

Termistor (tipo disco)

Termistor (axial)

Sonda de medida

Aplicaciones Hay tres grupos:

Aplicaciones en las que la corriente que circula por ellos, no es capaz de producirles aumentos apreciables de temperatura y por tanto la resistencia del termistor depende nicamente de la temperatura del medio ambiente en que se encuentra. Aplicaciones en las que su resistencia depende de las corrientes que lo atraviesan. Aplicaciones en las que se aprovecha la inercia trmica, es decir, el tiempo que tarda el termistor en calentarse o enfriarse cuando se le somete a variaciones de tensin.

Inconvenientes de los termistores Para obtener una buena estabilidad en los termistores es necesario envejecerlos adecuadamente. Pero el principal inconveniente del termistor es su falta de linealidad.