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1980' The Formative Zoned Bichcrome period in Northwestern costa

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sEcuNDARros y REsros oRcANrcos DE

SNARSKT$ M.,t978. JT Tt:ology of the Central Attanric Water shed of Costa Rica. D. T., ColumUi, Ui*rriry, New york.

A.C. PRESERVADOS EN UNA AREA DE INUNDACTON MARINA, GOTFO DE NICOYA, COSTA RICA

Juan V. Guerrero M.
Ricardo Vzquez L.

1992. La Cermica precolombina en costa Rica. Instituto Nacionar de Seguros, San p.136.
Jos,

*Tm.hT"#ffi;y'*
RESUMEN
Entierros *cundnrias, representados por 76 paquetes de hue*s humanos, luaon hallados en la

Federico Solano B.

1984. Central America: The Lower Caribbean. In: Lange, F. y D. Stone ii;*irty or r.r.* "r Mexico press, Albuq,ru.quu,
(eds.), The Archaeorogy

r"*.ic..irrt A..;;;.
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runontan a cs, s00 a.. Er orat donde eslir-atup_3Oig) sc ha inclinado hacia el golfo pw efedo de la subduccin de placas tectnicas ibte la petnsula de Nicoya, En Ia actunlidnd solo durante marus muy baas cem*tnio sofue el noel ilel nnr. Anlisis del lodo yesente en el sitio indicai qie (1) se lorm *'unnmiot , manglar y (2) la upa ile lodo es un medio anaerobia debtulo a situracin, aguo duti otidacnyor el alto contmo de mater,ia orgnca. segn ta eoeflcin arqueotgrui,, toi "*tior* ruonn dcpositados m un humelal mstero. Se dicate el procedimimt f""iorU, datos osteolgas y paleodanogrt'ius sobre uni muestra total de 28 iniliailuos haados en el
Ios

fqha rudiomtru,

zona de marus, t'rente a la Isla Vmado, Go$o de Nicoya, Costa Riu. Varias de ettos presentaron reslos orgdnbos de los enooltorios y artefados dc madera, pieilra y cumica. Dte uro

ettierros

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sitio.

ABSTRACT

'

secondary buriars' rryresenten- w buniiles of human bones, were found on the tidar zone opposite venado Island, Golfo de Nicoya, costa Rica. sotme bunes nhind organic rnnains of wrappings and wod, stone, and aramir artfacts. Aaoing to a rauruon afel, tlie go back to around 5w B'C' The const where the site (P-3}Rpl locatdhas titted ioiards the gul as a result of the subductian eflect ol tectonic prates o, th, Niuyo peninsura. cuintly, the cemetny remains aboae sa rner only during ony row tides. Anaiyses of the site-s mud indiute (1) that it was formeil in a mangrooe swa*p, ond {D the mud bed is an'aranob,it. niron*ent due ta non-sline-watet saturation a oxidatian, producedby thehigh nnti o-organic rflrttn. Accoriling to the archaeological mrnce, the bundles wui origiiauy deposied7n s coastal swamp. Burial procedure is discussd and osteologial - pakoaographc'data

ur*r,

a,re

a total sample of 28 indioiduals found in the site.

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La identificacin de la variabilidad funeraria es sumamente importante p"r3 estudio arqueolgico de la historia cultural de una ,ugion. rrt _e1 variabilidad debe estar definida tanto en el contexto de un
VINCULOS t7(t991):

solJperodo
t7"Si,
1992

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arqueolgico, como entre perodos. Conocer la gama de manifestaciones funerarias (sincrnicas y diacrnicas) de una regir contribuye a la interpre. tacin de aspectos cultuales y biolgicos, tales como: complejidad social, -segn indicadores de rango o estatus social-, transformaciones ideolgicas, cambios demogrficos, migraciones, difusin cultural y otros. mortuorias pueden realizarsg bsi>tas interpretaciones sobre prcticas camente, desdeSgg_pggpectivas: (1) la fglrryljlg (2) la stbst4liv,iglir y (3) una combinacin de ambas. En el marc@Fili3l4se le da gran importancia r pr@mbolismo ritu-17-religioso), mo lai fuerzas modeladoras de las costumbres inhumatorias. En tanto en el'enfoqu@f

Hardy, s.f.). Entre los criterios de diversidad

c cuentan aspectos

como:

construccin de las sepulturas, ubicacin geogrfica de lo cementerios, tipos de entierro y tratamiento de los restos humanoe. Crcemo gue h vrrhbidad

manifiesta eir las costumbres inhumatorias es el refleJo de c{fcuUtrnche


sociales, culturales y adaptativas tambin diversas en la hiatorh

culturrl de

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esas costumbres se asocian a condiciones concretas (econOmid,

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fisiogrficas, demogrficas, y otras) que moldearan su fenomenologa. El presente estudio se enmarca en el punto de vista substantivista. La subrea Gran Nicoya repreenta el extremo meridional de Mesoamrica (Lange, 1984). Hasta la fecha, la gran mayora de las investigaciones arqueolgicas en esa subrea se han llevado a cabo en su parte sur, que en trminos generales corresponde con la Provincia de Guanacaste ubicada en el noroeste de Costa Rica. En el Sector Guanacaste de la Gran Nicoya se han registrado sitios precermicos y cermicos. Sitios precermicos han sido hallados en baja cantidad, especficamente en las cordilleras de Tilarn y Guanacaste (Sheets, 1986c; Hurtado de Mendoza y Alvarado, 1988). Sin embargo, la presencia en Guanacaste de grupos humanos desde el Perodo Arcaico (7000-1000 a.C.) es un hecho demostrado con base en anlisis comparativos de artefactos lticos, datos estratigrficos y algunas fechas absolutas (Sheets, i986a, 1986b; Hurtado de Mendoza y Alvarado, 1988). La evidencia relativa a complejos alfareros tempranos proviene tambin de pocos sitios (Hoopes, 1986;7988; Odio, 1989: e.v.). Se cree que la tecnologa cermica aparece en Guanacaste en el segundo milenio a.C., aparejada al desarrollo de formas agrcolas de subsistencia y asentamientos permanentes (Hoopes, 1988). En el Sector Guanacaste de la Gran Nicoya, no se han excavado cementerios correspondientes a poblaciones precermicas o alfareras tempranas. Empero, existe informacin funeraria de los perodos cermicos restantes, para los cuales la cantidad de sitios investigados es mayor: i.e. Bicromo en Zonas (500 a.C.-500 d.C.), Policromo Antiguo (500-800 d.C.),'?olicromo Medio (800-1350 d.C.), Policromo Tardo (1350-1550 d.C.). De acuerdo con la informacin disponible, las costumbres inhumatorias prehispnicas en Guanacaste fueron heterogneas tanto sincrnicamente como en un sentido dicrnico (cf. Hartman, 1 902 Baudez, 1967 ; Hoopes, 7979 ; Accola y Wallace, 1980; Vzquez y Weaver,7980; Creamer, i983; Hardy, 1983; Guerrero, 1986; Norr, 1986; Ryder, 1986; Guerrero y Blanco, 1987; Hardy, 7992; Lawrence y
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la regin. En el estudio de prcticas mortuorias, una limitacin ampllamente r" conocida es la no preservacin de restos seos humanos. La aueencla de huesos cierra la posibitidud para el anlisis de aspectosbioculturales sobre las poblaciones, por ejemplo: estructufa demogrfica, estado de salud y distancias genticai {Ch"p*"r, y Randsborg, 1981: 19-23; Ubelaker, 1984: 87-99). Adems, !a falta de datos osteolgicos hace imposible relacionar las caractersticas de los individuos con las representaciones de rango y status social (Brown, 1971). En el caso del Sector Guanacaste, antes que cualquier agente transformador natural, el saqueo de cementerios arqueolgicos por h-uaqueros es la causa principal de la prdida irreparable de informacin funeraria. El objetivo general del presente artculo es contribuir al conocimiento de la variabilidad funeraria en la Gran Nicoya. Para ello, se examina la informacin recobrada en el sitio La Regla (P-30Rg); el cementerio ms temprano hasta ahora excavado en Guanacaste. Adems de su antigedad, el sitio presenta otras hes cualidades sobresalientes, a saber: (1) est ubicado en una rea de inundacin marina, (2) los restos seos humanos fueron hallados en muy buena condicin y (3) se preservaron materiales orgnicos que form"rn parte de los entierros. Describimos aqu las caracterlsticas particulares del sitio y de la investigacin arqueolgica en el mismo. Se explican asimismo las condiciones ambientales que propiciaron la preservacin de materia orgnica. Adems, son integrados al anlisis datos osteolgicos y
p4leodemogf ficos.

ENTIERROS SECUNDARIOS EN UNA AREA DE

INUNDACION MARIA
Ubicacin y caractersticas generales del sitio El sitio La Regla (P-30Rg, clave del Museo Nacional) est ubicado en la

(Fig. 1). Is restos costa suroeste del Golfo de Nicoya, frente a la Isla Venado un lugar que permamareas, en de la zona en hallado arqueolgicos se han nece inundado la mayor parte del tiempo. De acuerdo a nuestras observaciones, solo durante dos cortas temporadas cada ao queda extensivamente al descubierto el rea donde se hallan los restos (v. Fig' 3A)'
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A Juzgar por la evidencia disponible, er sitio p-30Rg fue un cementerio. La evldencia arqueolgica recoblada coruiste bsicame"nte ur, a. Gntlcrros secundarios depositados en sedimentos fangosos. "r, hfrrrpo huesos hurnanos aparecieron desarticurados v arregrados en foima u puu"tu. su prquetee funerarios. En escaza cantidad, fueron recobrados "i"JJrlr* adems frag_ mcntos de cermica y artefactos de madera y piedra. p-30Rg en 19gg, mediante una denuncia recibida en - .suplmos sobre el sitio cl Museo Nacional. El sitio fue originalmente localizado poi iabitantes locrlea, Debido a la erosin marina, paquetes funerarios enterrados a poca profundidad han quedado visibles al ietiiarse las aguas durante *iruu, *,ry baJac. Varios de los paquetes, al aflorar, fueron dmanterado, ,"u po, -y" m6nog humanas o por agentes naturales-, siendo luego dispeisados ros huesoc por las aguas litorales. Esto explica el por qu par*te de la muestra de reatoe seos analizada en el presente estudio, proviene de recolecciones de cuperflcie (v. Cuadro 3),
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hrllrron restos de los materiares orgnicos .oln ro, cuule, ru".or,

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mismo tipo de concrecin apareci en otros 11 paquetes funerarios excavados en el sitio P-30Rg (v. cuadro 1). Anlisis hechos en la universidad de Costa-Rica:.,, (Facultad de Qufmica) indican que tal concrecin es una mezcla d...ilbH*-,"' carbonato de calcio precipitados a partir de elemento, t\ sedimentos tangosos ceqrmenlos fangosos del sltio' i* i' ."r,]-. i

en manos privadas durante argunos mess. Estos paqueteg se mantenan bastante ntegros. cada uno constituye un bloque de huesos ligados unos a otros mediant un cemento natural. Ei

Por otra parte, se comprob_que personas particulares susfrajeron entierroa del sitio. se nos entregaron dos paquetes funerarios (entierosi1 y 21) que

hablan permanecido

sitio.

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FigJ. Distritlcin

P-30Rg, Golfo de Nicoya, Costa Rica.

geogrfica de sitios arqueolgicos en el rea iffnediata al sitio

r ^ zona r^-r- se -^-^ costera -- localiza el sitio forma parte a",rn ^^^L^-^ donde La cual se encuentra a 900 m de Ia Isla Venado (v. Fig. 1). En la actualidad, ei manglar ha sido intervenido principalmente por lalonstruccin de amplios estanques rectangulares para extraer sal. Algunos isleos recuerdan que todavfa durante la primera mitad del presente siglo el manglar era ms denso. Tambin recuerdan que la costa donde est el sitio tena-mas terreno; siendo, por lo tanto, menor el espacio permanentemente inundado entre ia islo y la costa de la pennsula.

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Marshall, Anderson y Brenes (en prensa) han reunido informacin geomorfolgica y oral que documenta cambios attitudinales en los litorales de ia Fenfnsula de Nicoya. Las observaciones geomorfoigicas fueron respardadas con fechas radiomtricas, las cuales ataron eventos acaecidos en los

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ltimoS cuatro siglos. Segn datos orales, se sucedieron transformaciones recientes durante eventos ssmicos de gran magnitud. As, por ejemplo, se observaron levantamientos de la costa del rango de 1 m entre Puerto Carrillo

y Nosara coincidentes con l terremoto (estimado en7 J g. Richter) de Nicoya del 5 de octubre de 1950. Con base en tectnica de placas, Marshall, Anderson y Brenes (en prensa) atribuyen esa actividad ssmica y los cambios asociados i nivel de la corteza continental, a la subduccin de la Placa Cocos bajo la Placa del Caribe. Tal proceso se generaa en la Fosa Mesoamericana, la cual se encuentra a solo 60 km al suroeste de la Pennsula de Nicoya, mar adentro. De acuerdo con Marshall, Anderson y Brenes los cambios altitudinales han involucrado una inclinacin en bloque de la pennsula. Esto lo infieren porque su estudio reuni informacin sobre levantamientos en la costa iuroeste de la pennsula y hundimientos en la costa que da al golfo' Es en este ltimo litoral, donde se localiza el sitio P-30Rg.

sitios identificados en la zona del Golfo de Nicoya. Por lo tanto, se debe tener en cuenta que en ellos podran existir ocupaciones anteriores a los 500 aos d. C., cuya evidencia estara profunda y no se hallarla depositada en suPerficie (Creamer, 1986). Adems, el reconocimiento efectuado por Creamer y el llevado a cabo para la presente investigacin no fueron de corte proba-

bilstico. As pues, podran haber sitios correspondientes a los diferentes perodos arqueolgicos aun no registrados en la zona.

SONDEO Y EXCAVACION DE LOS ENTIERROS


Mareas

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y trabaios de campo En el sitio P-30Rg, los trabajos arqueolgicos se llevaron a cabo en tres cortas temporadas que tuvieron lugar en 1989,1990y 1991. Fueron dirigidos
por Juan V. Guerrero M. con la colaboracin tcnica de Federico Solano B' Los

trabajos incluyeron la deteccin

y extraccin de paquetes funerarios, as

Sitios arqueolgicos cercanos


En la zona geogrfica general donde est el P-30Rg se conoce la distribucin espacial y temporal de otros sitios arqueolgicos. Creamer (1983, 1986) llev a cabo un reconocimiento en el rea continental del Golfo de Nicoya y tambin en siete de sus islas. con la ayuda de informantes, localiz un totalde 78 sitios y visit cinco ya registrados (Lange, 1978;Rydeu1978).
Esta muestra de yacimientos (n=83) evidenci un rango general de ocupacin de enhe 500 d.c. al contacto con los espaoles. La asignacin cronolgica se bas principalmente en correlaciones con la secuencia cermica establecida en otios sitios del Sector Guanacaste (Baudez y Coe, 1962;Baudez,7967) (v. Abel-Vidor et al., 1990). sin embargo, Creamer no hall cementerios de las caracterlsticas del P-30Rg: i.e. entierros secundarios en humedales costeros.

En un intento por encontrar ms yacimientos arqueolgicos, realizamos reconocimientos en las mrgenes de algunas quebradas y riachuelos de la 2ona especfica donde se encuentra el sitio P-30Rg (v' Fig' 1)' se detectaron dos sitios no registrados antes, uno de ellos a solo 650 m al suroeste del P-30Rg. Adems, usando informacin de gente local, ubicamos en la Isla Venado otros dos yacimientos no conocidos. Segn los estilos de la cermica hallada en superficie, el sitio La Punta {P-47L?) corresponde a la mitad tarda del Perlodo Bicromo en Zonas (1 - 500 d.C); mientras, El Espaol (P-157E8), camaronal (P-160Ca) y Venado Oriente (P-550VO) corresponden al Perodo Policromo Medio (800 - 1350 d.c.). En trminos generales, el rango cronolgico mancomunado de esos sitios es concordante con el determinado por Creamer (1983, 1986). No han sido realizadas excavaciones estratigrficas en ninguno de los

como recolecciones de superficie. En promedio, la duracin de cada temporada de campo fue de solo cinco das por razones que detallamos a continuacin. Las labores arqueolgicas en el sitio P-30Rg pueden llevarse a cabo, nicamente, cuando se producen las mareas ms grandes del ao; Pues con mareas normale el nivel del mar no baia lo suficiente para dejar el cementerio al descubierto de manera extensiva. Segn nuestra experiencia, las mareas ms grandes oculren dos veces al ao; una durante la estacin seca y la otra en la estacin lluviosa. Cada una de ellas ejerce una influencia acentuada sobre el nivel del mar por un lapso de cuatro das. Nuestro registro indica magnitudes cambiantes en lo relativo a las bajas mximas entre los aos 1989 y 1991(Fig. 2). Las bajas mximas ocurren cada 12 horas, o sea una de da y otra de noche. Por lo tanto, la evacuacin de las aguas en mareas muy bajas permite la realizacin de trabajos arqueolgicos nicamente cuatro das por semestre, con un tiempo real de operacin de tres a cuatro horas diarias.

Sedimentos de manglar

Los entierros del sitio P-30Rg aParecen en una matriz de sedimentos fangosos de tonalidad oscura, poblada por'lombrices de mar' (Saccoglossus sp.) que resaltan por cientos sobre el rea usualmente inundada. I-a superficie

de esa rea presenta pequeas ondulaciones labradas por las mareas y corrientes (Fig. 3A). Existen pocos clastos en la matriz lodosa. Los que se
presentan son principalmente conchas pulverizadas de moluscos o, muchas veces, grupos de conchas completas unidas por concreciones. Evaluaciones realizadas por especialistas en suelos, geologa y biologa

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Fig. 2. Ubicacin de los entierros en la zona de marcas y cuadrfcura de muestreo, sitio P-30Rg, Golfo de Nicoya, Costa Rica.

Fig' 3' Sio P-30Rg, Golfo de Nicoya, costa Rica; (A) operaciones de sondeo en la zona de nareas frente a ra Isla venado y 6 extraccion or * puqurt" t n"olo.

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marina son consistentes, en cuanto a que los sedimentos en los cuales fueron enterrados los paquetes de huesos humanos, son del tipo que se esperar! hallar en un manglar. Tipolgicamente, el lodo del sitio se considera unTypic Tropaquept (SSS/USDA /K-5, '1,990; Alfredo Alvarado: c.p.). Sin embaigo, durante las excavaciones arqueolgicas no se encontraron restos de ralces que edenciaran la vegetacin propia de un antiguo manglar. Deteccin de los entierros

Extensin espacial del sitio El mtodo de sondeo empleado permiti definir posibles lmites al este, oeste y sur del cementerio, donde ms all de ellos no se detectaron paquetes funerarios (v. Fig. 2). Queda pendiente el sector norte, porque es done el mar no alcanza a retirarse aun en bajas grandes. As pues, se puede inferir que ha sido recobrada una cantidad significativa de paquetes, correspondiendo con una parte importante del cementerio; el cual, de acuerdo a datos disponibles, pudo comprender una rea mnirna de 250 m2. Es necesario, empero, llevar
a cabo ms

la

deteccin de los paquetes funerarios se hizo, penehando los sedimen-

habajo de campo para sondear el sector norte del

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tos fangosos con barras de metal. Primero, delimitamos el rea generalll


donde, segn informantes locales, ocurrieron los huaqueos y, adems, donde exista evidencia arqueolgica en superficie. Para sistematizar los sondeos, como segundo paso, se us una cuadrcula de 32 cuadros de 10 x 10 m, los cuales abarcaron el rea general de inters (v. Fig. 2). Tres puntos permanentes de cota fueron puestos en tierra firme para poder restablecer la ubicacin de los cuadros en las diferentes temporadas de campo. Se insert la barra metlica hasta 1,20 m de profundidad mxima bajo superficie. Cada sondeo guard una distancia aproximada de 25 cm entre uno y otro, siguiendo una rejilla imaginaria emplazada dentro de cada cuadro de 10 x 10 m. Cuando varios sondeos cercanos coincidan en la deteccin de un objeto slido, se excav en forma rpida un pozo de 1 x 1 m para verificar la presencia de un entierro. Sin embargo, no todos los objetos slidos resultaron ser paquetes funerarios. En muchos casos se trat de conglomerados de conchas conctecionadas.
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ello, las labores arqueolgicas deben programarse con base en informacin meteorolgica y astronmica sobre mareas extraordinariamente bajas en
fechas especficas.

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ARTEFACTOS Y UBICACION CRONOLOGICA DEL CEMENTERIO

Extraccin de los paquetes funerarios


Los paquetes de huesos humanos fueron exhados cada uno en bloque. El

mtodo empleado fue simple.


mediante un pozo de
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Al verificarse la presencia de un entierro

x 1 m, se procedi a ampliar y profundizar la operacin

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para prmitirle mayor libertad de accin a los excavadores. Fue removido lodo de arriba y los flancos del paquete funerario, mantenindose en la parte inferior del mismo un pedestal de suelo. Luego, se separ el bloque -recubierto aun con bastante fango- del pedestal (Fig.3B). Una vez extrado el entierro, fue fuertemente envuelto con tiras de manta para mantener su integridad. El ltimo paso fue embalarlo en una caja acolchada para realizar su traslado.
Sobre la base de nuestra experiencia, recuperar los paquetes funerarios en bloque result ser adecuado. Dos limitaciones hacen problemtico llevar a cabo un mtodo de extraccin ms lento, a saber: (1) la alta saturacin del suelo con agua que inunda rpido la excavacin y (2) las pocas horas disponibles antes de la siguiente llena de la marea.
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Ofrendas, fecha radiomtrica y datos estilsticos Fueron pocas las ofrendas, bienes parafernales u otros tipos de objetos hallados en el sitio P-30Rg. La gran mayora de los artefactos y materiales orgnicos estaban asociados a los entienos 4 y s,los cuales fueron encontrados a mayor profundidad bajo superficie (v. Cuadro l). De alfarera, se hallaron dispersos en superficie tres tiestos erosionados, nada reveladores en cuanto a informacin temporal. junto al entierro 5, haba un trozo cilndrico de madera de 15 x 2 cm con facetas de talla (Fig. aB). Este palillo se hall clavado en lo que pudo ser el fondo de la fosa de enterramiento. sin embargo, se desconocen analogas que sirvan de base para extrapolar la funcin tecnolgica e ideolgica de ese tipo de artefacto. Comparaciones hechas en la universidad de Costa Rica (Laboratorio de Productos Forestales) indican que la madera del palillo pertenece a alguna de las especies de cedro (Decrela sp.) existentes en li zona el Golfo de Nicoya. Fue fechado por el mtodo del Carbono 14, parte del trozo de madera tallada. La fecha obtenida fue 2450 x70 a.p. (Beta-35g53) car24z2 x.70 a.p.,
equivalente a ca. 500 a.C.

funto al entierro 5 estaba adems el nico metate excavado en el sitio, el


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cual presenta soportes cilndricos largos (Fig. 4A). Metates similares han sido hallados en asociacin a cermica de los tipos Bocana Incisa y Rosales Esgrafiado en otros sitios arqueolgicos del sector Guanacaste (Hartman, 1907:18-20; Guenero, 1989). El intervalo de tiempo en que se estima tuvo lugar la reproduccin cultural de esos estilos de alfarera es 500 a.c. a 300 d.c.

(Abel-Vidor

et al., 799A37-42, 59-61,.

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Al entierro 4 estaban asociados otra buena parte de los artefactos, incluyendo: un trozo cilndrico de madera, un collaide cuentas de madera y un colgante de jadeita. El palilro es idntico al encontrado junto al entierro 5 y proviene tambin de la parte interna de la Tosa funeraria. Los dems artefac_ tos estaban en el fardo funerario, situados entre ros huesos y u.,uorto.io a. materiales orgnicos. En igual situacin fueron hanadas, "i uu*ar,,"i, purr*
nacaradas.

habitan el Golfo de Nicoya. Estas perlas revisten gran inters'pues so'las primeras registradas en-un sitio arqueorgico costrricense. Aunque el uso de perlas para hacer co[ares se menciona !n fuentes etnohistrical rerativas a los indfgenas del Golfo de Nicoya (Ibarra, 1990:101). Materiales orgnicos de los envoltorios funerarios

colgantes estillsticamente similares han sido recobrados en tumbus que contenfan artefactos cermicos del tipo Rosales Esgrafiado en sitios del Cuanacaste (Hartman, 1907:lg-20; Guerrero, 19g6, iggg) y ae la Meseta Central de Costa Rica (Snarskis, 1979). por ltimo, tus p*, ii"^". .r. dimetro promedio de 7 mm. concreciones nacaradas similares son producidas por moluscos como pinctada mazatlanicay ostrea;;.;1",
cuales

El collar se compone de 154 cuentas cilndricas de madera, de solo 5 x 3 mm cada una (Fig. 4c). Et colgante de jadeita mide 1r,6 x 4 cm y;;; ser parte del collar. Tiene la forma de ro quu r. hu denominado el diosiacha,
(Fig. 4B).

F----{2cm.

nctate trrode con omanrcnfos rabrados entre elplato y los soportes (cntie no -5), (B) corgantc de jadeita con la cfigic dc|crios hacha' (entieno 4) y (C) collar de cuenlas cle riaclera lcnticro 4).

Fig- 4. Artefactos del sitio p-30Rg: (A)

trenzada. El entierro 1 presenta corteza, mientras los entierros /y'i'erruuen cuerda. Como el cuadro 1 lo indica, estos tres paquetes regsffaron las mayores profundidades bajo superficie y, adems, ios restos sJos muestran poco o ningn desarrollo de concrecin natural. Lo que envuelve al entierro 1 son tiras de corteza de unos 5 cm de ancho (Fig. 5A). No se usaron gran cantidad de ellas, sino solo las suficientes para liar con una- o dos capas todo er burto de huesos. segn exme.,", p.u.ti.udo, por especialistas del Museo Nacional de Costa Rici (Hrbario Nacional) y la universidad de costa Rica (Facultad de Bioroga), la mayor p".i" a" r" corteza es similar a la de 'majagua' Qribiscus tiliaceus); arust que actu_ almente se encuentra en ros humedales costeros adyacente al sitio. Es probable que esta fibra fue curtid con Rizophora *n gr. sin embargo, diF erencias a nivel nicroscpico perfilan la posibilidad de"que hallan asociadas al entierro 1 cortezas de varias especies forestales. En ste sentido, existen semejanzas entre algunas de las cortezas arqueorgicas halladas y'ras pro. ducidas por rboles nativos en la zona del Gorio de icoya .o,no ul',g,r.i*o, (Cuazuma ulmyolia) y el ,panam' (sterculia apetala).

tipos diferentes de envoltorios fueron-recbrados: (l)'co.tera (2) y cuerda

En tres de los entierros del sitio p-30Rg hubo preservacin de ros materia_ les orgnicos empleados para envorver yiujetar ios paquetes de huesos. Dos

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Los entierros 4 y 5 estn por completo envueltos con cuerda, la cual aparece arrollada a lo largo del eje mayor de ambos paquetes -concordante con la longitud de los huesos largos (Fig. 5B). Un experimento diseado para determinar Cunta cuerda se us en los envoltorios rindi estimaciones de no menos de 200 m Por paquete funerario. Vista al microscopio, la fibra que comPone la cuerda es gruesa con dimetros mayores a los 100 micrones. La fibra fue hilada y dos hilos independientes se trenzaron fiara formar una cuerda delgada de unos 4 mm de ancho (Fig. 5C). Es claro que la fibra proviene de una planta seleccionada y procesada para propsitos textiles. Las caractersticas microscpicas de la fibra sugieren que tal planta podrla ser una gramnea (Mary W' Ballard: c'p.). Empero, cortezas de rboles nativos para la zona del Golfo de Nicoya permiten obtener fibras gruesas y ms largas que las logrables a partir de gramlneas nativas. Es el caso de especies forestales como el 'gucimo'
(Guazuma ulmifolu) y el 'peine de mico'

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tibourbou) , cuyas fibras son de

conocido uso textil.

PRESERVACION DE MATERIALES ORGANICOS Varias muestras de (1) lodo adherido a los materiales orgnicos de los envoltorios funerarios y de (2) los envoltorios mismos, se enviaron al Conservation Analytical Laboratory (CAL) del Smithsonian Institution, Washington, D.C. Mary W. Ballard, con base en un anlisis preliminar, realiz varios hallazgos importantes que se enumeran a continuacin: 1. la ausencia de aire en la matriz de lodo menos superficial, se postula como el mecanismo principal para la preservacin de los materiales orgnicos en el sitio; 2. ni el agua ni el lodo son salobres, pues en las muestras no se hallaron ' contenidos de sal (NaCl); 3. el pH del agua y del todo de las muestras fue 6,0 (casi neutro); 4. existen diatomeas en las muestras de lodo, indicando vida probablemente marina en el agua al nivel de los entierros; y 5. en el lodo y entre las fibras hay cristales de yeso (CaSQ-2HtO) en forma de agujas,lo cual fue confirmado mediante Difraccin de Rayos X. A la luz de estos hallazgos podemos interpretar como ocurri la preservacin de materiales orgnicos en el sitio P-30Rg. La ausencia de sal en sedimentos fangosos inundados por el mar no es un fenmeno desconocido.
Fig. 5. Envoltorios de materia_orgnica de ros paquetes de huesos, sitio p-30Rg: (A) restos de corteza (entieno I (B) envoltorio de cuerda lentieno 4) y (C) cuea ),
Se debe a que esos sedimentos reciben, por escorrenta, aguas subterrneas provenientes de tierra adentro. En el caso del sitio P-30Rg, la evidencia indica

(entieno 4).

que el agua dulce subterrnea satura el lodo y lo convierte en un medio


anaerobio.

PRoFUNDr"n"lir"JSrtr*,nor"eRro,
GRADO DE CONCRECION Y PRESENCIA DE COLONIAS DE MOLUSCOS EN rOS PAQT,TETES TUNERARIOg, SITIO P-30Rg.
No. de Prof. bajo superficie (cm)
70 60 60
75 80 15
15 15 15 15

mrcadamente biestacional. As pues, en poca lluviosa el gran volumen de

rgua dulce disolvera rpidamente las concentraciones salinas formadas en


poca seca.
Loe paquetes funerarios hallados a menos de 60 cm bajo la superficie no preoentaron restos de los envoltorios y se desarrollaron en ellos concreciones (cuadro 1). La causa para la no preservacin de materiales orgnicos radicrfr en que estaban en un medio aerobio. En los niveles ms superficiales de lo lechoo fangosos ubicados en zonas de marea viven diferentes organismos excrvrdores. En el sitio P-30Rg los organismos ms conspicuoJ son las lombrlces de mar' (Saccoglossus sp.) (v. Fig.3A). La actividad bitica produce flltracln de oxfgeno, lo cual activa el desarrollo de bacterias y hongos. Ademe, carbonato de calcio derivadd de esqueletos calcreos se encuentra diuelto, en mayor densidad, en el agua de la parte ms superficial, los lechos fangoeoo. Mezclados con arcillas del lodq los carbonatos de calcio se precipitaron sobre sustratos tambin calcreos, como huesos y conchas de moluscos. Los restos seos que estaban a 15 cm balo la superficie, fueron colonizados por moluscos, principalmente Balanus sp., Astru sp. y tubculas (v. Cuadro

Tipo de

entierro
1

envoltorio
corteza n.s.P.

Concrecln natural
Poca Poca
POCa

Molucos

rdhcrldos
n0 n0 no
n0

2
3 4 5
6

n.s'p. cuerda cuerda


n.s.P.

7
8 9
10
11
1,2

n.s.p'
n.s.P.

n.s.p.

(s) 60
66
15

l-':P'
n.s'P.

ninguna ninguna mucha mucha mucha mucha mucha mucha


POCa

no

!l
l

rl l rl rl
no
no
8l

1). Lo mismo le ocurri a los huesos que se encontraron dispersos en auperficie (v. Cuadro 3). Dichas especies forman colonias en substratos
slidos que se hallan cerca de la superficie en las zonas de marea.

13 '14 15
21

n.s.P'

Poca

(s)
(s)
_

_.j

mucha mucha mucha

PREPAMCION DE LOS PAQUETES FUNERARIOS Los restos seos humanos hallados en el sitio p-30Rg, son entierros secundarios. Por lo tanto, antes del enterramiento debi pasar un perodo de colicuacin de las partes blandas del cadver. Luego, los huesos, ya secos, se arreglaron en forma de paquete para ser inhumados.
Perfodo de colicuacin La condicin macroscpica de los restos seos es de gran consistencia e integridad (Fig. 6A18). Al examinarse los huesos con luz indirecta, especialmente en las reas de agarre de msculos, no se notaron cortes o marcas de raspado. Esto indica que la degradacin de los tendones -los tejidos blandos ms resistentes- fue total. Con la informacin disponible, resulta imposible determinar cual mtodo

no
sl

Abreviaciones:
n.S.P.

G)

= nO Se preserv = paquete no in situ

Adems, la alta concentracin de materia orgnica presente en el mismo consume rpidamente pon eirgu.. et n"b., poco o nada de oxgenq disminuye"lofg:n:."qortado Ia activida de bacierias y-hongo, que destruyen ra materia orgnica. paralelamente, el pH entierros es casi neutrq similar al de muchas plants, lo cual ayuda a-que tos tejidos orgnicos no se rompan por compresin osmtica. r liesen.i, au diatomeas y cristales de yeso indican qrre el agua de mar se filtra a las capas -biotcu saturadas de agua dulce. La influencia y mineral del ambiente marino dependera del caudal de las aguas subterrneas y, pot lo tanto, de varia-

del agui y el lodo'asociados a

ros

fue empleado para guardar los restos humanos durante el perodo de


co[cuacin. En la literatura antropolgica se apuntan mtodos variados, que incluyen, por ejemplo: tumbas transitorias en el suelo, exposicin al aire libre en envoltorios -para proteger el cadver de anirnales carroeros- o dentro de algn tipo de estructura (cmara, cajn, rancho y otros).

ciones en los niveles de precipitacin. El


3it

.i.u

un

Guanacaste

es

8,4 horas diarias de

Actualmente,la Pennsula de Nicoya recibe una cantidad promedio de brillo solar de diciembre a abril y de 5,6 horas diarias de

mayo a noviembre; la temperatura promedio es de 30p C y en los meses de verano se llega hasta los 37a C (IMN, 1992). Si se asume que la prctica funeraria era dejar los cadveres a campo abierto, antes del entierro secundario, y sabiendo que la putrefaccin se aligera a[ aire libre; el perodo de

colicuacin total de los teiidos blandos, bajo esas condiciones climticas, pudo darse unos pocos meses despus de la muerte (Roxana Ferllini: c.p.). Empaque de los restos humanos El patrn general de empaque fue el mismo en todos los paquetes funerarios excavados en el sitio P-30Rg, tanto en los individuales como en los que contenan restos de dos individuos. Primero, el o los crneos fueron ubicados sobre sus norrnas basales, las cuales marcaran la cara inferior de los paquetes $ig. 6A). Luego,los huesos largos en dos grupos se pusieron unos sobre otros, junto a las normas laterales del o los crneos. La mayora de las partes seas restantes fueron colocadas entre los grupos de huesos largos, repartidas junto a las normas frontal y occipital del o los crneos. Por ltimo, las costillas se arreglaron sobre el bulto de huesos, paralelas unas a otras, sobre su plano cncavo y perpendiculares a los huesos largos. Las costillas marcaran la cara superior de los paquetes (Fig. B). El resultado de este patrn de empaque es un bulto de forma romboedrica, muy compacto. La constitucin compacta de los paquetes funerarios sugiere que en su empaque (1) participaron varias personas o, (2) se utiliz un templete. Para la primera posibilidad se piensa en un nmero mnimo de tres participantes.
En este contexto, sobre una superficie plana, dos personas sujetaran de los

l-____! o lo cm.

extremos los huesos largos contra los lados del o los crneos, mientras la
tercera persona acomodaba las partes seas restantes. Por otra parte, una sola persona pudo encargarse del empaque funerario, pero hubiera requerido de

algn tipo de templete con el objeto de mantener los huesos largos en

E'

lOcm.

Fig.6. Paquetes de huesos humanos, sitio p-30Rg: (A) cara superior (entieno 14)
y (B) cara lateral/superior (entieno 4).

posicin (e.g. caja o hueco rectangular en el suelo). Para ser eficientes, ambos procedimientos de empaque requieren de un paso previo, el cual es extender al menos algunas de las cuerdas o"tiras de corteza bajo los huesos. Ellas serviran para asegurar los paquetes, facilitando grandemente la operacin de empaqug. Ya que los bultos de huesos requirieron ser manipulados en bloque para lograr arrollarlos repetidamente con tiras de corteza o una cuerda delgada. El patrn de empaque rombodrico nos resulta sumamente ingenioso, pues no podemos imaginar una manera de embalar esqueletos humanos con mayor economa de espacio. Este hecho permitira transportar con comodidad los paquetes funerarios desde cualquier distancia.

34

=r,
RESTOS HUMANOS Y ASOCIACION CONTEXTUAL El cuadro 2 indica-que en el sitio p-30Rg fueron hallados un totat de 16 entierros o paquetes funerarios. De ellos, nueve (S6.2SVo) presentaron eequele_ tos individuales. Los siete bultos restantes (4i,7svol contnfan doa indlviduos

CUADRO

INDMDUOS HALTADOS EN PAQUETES

FUNERARTOS,

SITIO P-30R9 ESPECIFICANDO SEXO

y EDAD

infante. En un caso no se pudo identificar el sexo de un adulto, ni la edad de un preadulto que integraban un mismo paquete. solo un preadulto de 10 aos al morir se hall inhumado en un bulto-funerario individual. La forma en que se llev a cabo el anlisis osteolgico se discute en el apartado siguiente. En cuanto a la distribucin espacial de los entierros dentro del cementerio, no se observa ningn arreglo bien definido (e.g. grupos o filas) que pueda interpretarse como una prctica social consci"nt" lctrapman y liand'sborg 1981; Goldstein 1981). El dato ms sobresaliente consiste .n qu. los entierros 4 y 5 estn ubicados relativamente cerca uno del otro (Fig. 2).Estos bultos funerarios tenan ofrendas asociadas, fueron liados con curda y se depositaron a mayor profundidad.

individuos (cinco de siete casos) fue: un adurto 1g aos) y un predulto (<18 aos). se identificaron tres casos de esqueletos ae muerL adultas empaquetados junto a los de infantes o nios. sin embargo las isociaciones en otros tres paquetes correspondi a mujer/adultq hombre/irante y nio/

cada uno. Eri estos riltimos, la asociacin porcenfual ms fuerte entre tlpos de

No. de entierro
1

No. de

Sexo

individuo
I
1

Edad (aos)
1,9

F F

2 3 4
4 5
6

2
1

n.i.

25 a.
16

M M
n.i.
F F

24
1

2
1
1 1

25 35
a.

7 7

n.i.

I
8 9 9

2
1

n.i.
F

p.a.
20
6

2
1

n.l,

2
1

n.i. n.i.
F

0,5
10

10

79 7,5 10
a.

PERFIL PALEODEMOGRAFICO DE LA MUESTRA

10

2
1 1 1 1

n.i.
n.i.

(s) 11
12 13
14 14

casos donde no estaban visibles en los paquetes esas configuraciones plvicas, se tomaron como base diferencias en la calavera asociadas a dimorfismo sexual (Shipman et al.,19BS:273). La edad de muerte en individuos menores
36

longitud mxima de los huesos largos) y variantes epigenticis no fueron globalmente evaluados. Esto, por encontrarse muchoi de los huesos en paquetes concrecionados, cubiertos por colonias de pequeos moluscos, o tapads por materiales orgnicos correspondientes al envortorio funerario. solo se llevaron a cabo determinaciones de sexo en individuos mayores de 16 aos. Fue tomada en cuenta, esencialmente, la morfologa de los rasgos subpbicos y la escotadura. citica mayor (Bass, rgg72u-106). En los pocos

datos que se evaluaron con mayor nfasis fueroni (t) cantidad de dividuos, (2) sexo, (3) edad de muerte y (4) estatura en vida. Los datos relativos a lesiones patolgicas, anomaras seas, rasgos mtricos (exceptuando la

Los restos humanos del sitio p-30Rg fueron sometidos a un anlisis osteolgico de tipo macroscpico llevado a cabo por Ricardo Vzquez L. Los

M
F F

16
18

2
1
1

(s) 15
(s) 2t

n.i. n.i.

0,5
a.

a.

Abrevlcionee:

P.a. = a. = n.i. = F = M = G) =

preadulto (< 18 aos) adulto (> 18 aos) no identificable femenino masculino


paquete no in sifn

y la longitud de las difisis

de 18 aos se estim mediante la fusin de las epfisis,

el desarrollo dental
1984:47-53).

de los huesos largos (Ubelaker,

HUEsos HAtLADos

En mayores de 18 aos, como criterio principal semple la metamorfosis de

la snfisis del pubis (suchey et al.,19fl6). Y, como criterios comparativos, se observ tambin el grado de atricin dental (Brothwell, 19g7:10g) y el
desarrollo de osteofitosis en las vrtebras. La interpretacin de los datos demogrficos del sitio p-30Rg, debe de tener en cuenta dos limitaciones principales, a saber: (1) la perturbacin del registro arqueolgico (i.e. afloramiento de restos por efecto de erosin del mar y huaqueo premeditado) y (2) el desconocerse la extensin total del cementerio. A las anteriores se suma otra, de orden interpretativq la cual es el pequeo tamao de la muestra. El cuadro 2 presenta un recuento de los 23 individuos hallados en paquetes funerarios en el sitio P-30Rg, especificando el sexo y la edad de muerte. Se incluyen en los Cuadros I y 2los tres paquetes no recobrados in situ, a saber: uno encontrado en superficie por efecto de la erosin marina (entierro 15) y dos entregados por particulares a representantes del MNCR (entierros 11 y 21). El Cuadro 3, por oha parte, muestra una lista de los huesos hallados dispersos en superficie. En esta ltima submuestra se calcul un nmero mnimo de cinco individuos con base en huesos de la cadera. por ser partes plvicas, fue posible identificar el sexo y la edad de muerte de los cinco

SU IDENTIFICACION ANATOMICA, POSIBLE SEXO Y EDAD, ASI COMO EL CALCITLO DEL NUMERO MINIMO DE INDIVIDUOS (nn"i.) CON BASE EN HIJESOS DE LA CADERA

t*:H*Ert:rirro

r-ro*o EspEcrFrcANDo

No. de muestra
1

Identificacin
anatmica crneo crneo crneo hueso de la cadera completo y sacro hueso de la cadera completo hueso de la cadera completo fmur derecho fmur derecho fmur derecho

Sexo
M
F

Edad
(aos)
a. a. a.

+4 :r5 *6

2 3

M
F F

20-25
40-45 35-40
a. a. a. a. a.

M
n.i. n.i. n.i. n.i.
F(?)

9
10
11
1,2

tibia derecha
fmur derecho

radio izquierdo
peron lado n.i. hmero derecho

13
1,4

n.i. n.i.
F(?)

>16
a.

individuos. El cuadro 4 presenta la distribucin general de

>16
a. a, a.

15-16
sexos y edades en la muestra 77

cbitos izquierdo y derecho h(rmero derecho

n.i. n.i.
M(?)

sea recobrada hasta la fecha en el sitio P-30Rg. En total, se cuantificaron 2g individuos. La proporcin de los sexos en los mayores de 16 aos al morir fue: nueve varones - ocho mujeres, con cuatro casos (14,42o) no identificados. segn el cuadro 4, en el sitio se enterraron restos inarticulados de indi-

*19 *20
21

18

cbito derecho
hueso de la cadera izquierdo hueso de la cadera derecho omplato izquierdo y clavcula 3 costillas clavcula derecha clavculas izquierda y derecha 4 vrtebras (2 dorsales,l lumbar,
1

M M
n.i. n.i. n.i. n.i. n.i.
n.i. n.i. n.i.
5

35-40
a. a. a. a. a. a. a. a. a.

viduos de la mayora de los grupos etareos. Empero, si se compara con promedios demogrficos de sociedades agrcolas no industrializadas del planeta obtenidos por weiss (1973),la mortalidad por grupos etareos en la
muestra sea del sitio P-30Rg, no podra ser considerada representativa de su poblacin de origen. surgen en esa comparacin varias discordancias. primero, 14^3 es un porcentaje bajo de infantes en la muestra, pues se esperara que entre ros cero y cinco aos fallecieran ms del 20% de todos los nacimientos. De manera inversa, 21,4 es un porcentaje alto de individuos entre 16 y 20 aos; se esperara que en ese intervalo de edad muriera aproximadamente un lsro de todo cohorte. No fueron identificados en la muestra adolescentes (11-15 aos) ni adultos mayores de 45 aos al morir. sin embargo, estas ausencias pueden ser un efecto de la poca cantidad de casos en esos grupos etareos en la poblacin de origen. Como norma, la adolescencia es una etapa de baja mortalidad debido a que en ella se experimentan pocas afecciones de salud.
38

22
23
.24

25 26 27
28

y 1/2

sacras)

cuneiforme I izquierdo (pie)


metatarsiano II derecho (pie) radio derecho

Abreviaciones:

Resultado del clculo de n.m.i. =

a. n.i. F M

= = = =

adulto (2 18 aos) no identilicable


femenino masculino posible sexo. n.m.i.

(?) = 4 -

-:
CUADRO 4 DISTRIBUCION GENERAL DE tOS INDIVIDUOS HALTADOS EN EL sITIo P-30R9 sEcuN rNTERvAtos DE EDAD y sExos
BSTIMACIONES DE LA TALLA ADULTA
El cuadro 5 muestra las estimaciones de la estatura en vida de los nueve 18 aos) cuyo sexo fue posible d.eterminar. Estos casos coneeponden a tres u"lgrr y seis mupres. n ras estimaciones ." r]ruro.lu, frmulae de Genovs eg6n. r.s frrnhs estn basada, u" Jrio, *?oicos de personas categorizadas fenotpicamente c'mo de prosapia

lndlvlduos adultos

IntervaloMFn.i.%
de edad

0-5
6 -10

11-15 16-20
2'.1

4 3

14,3 10,7

- ?5

i
1

t
3*
0
1

0
21,4

26-30 31 -35 36-40 41-45


> 46 aos Identificado solo como < Identificado
solo como Totales
Vo

0 0
0 0

l4,g
0 3,6
7,1

0
0

2**
1* 0
18 18

0 0

0
0

0
1

3,6 0 3,6
21,4

amerindia y poco meetizaje, las cuales fallecieron en hospitales de ia capit"l e rur"o. sr, r, *:di1l.9.lo posible,_se consideraron lis longitudes mximas d" rc-,rr", y las tibias- Segrin el estudio de Genovs -$gen, esas longit,ra"-, ,or, to, meJores indicadores de talla. Dado que en los paquetes funrarios consoli_ dados algunas partes seas estn paiciarmente iapadas, se midieron huesos largos de ambos lados del esqueleio. por la mism razn no fue posibre usar -l'iris-lrtuur. en todos los casos la tabla osteomtrica. cuando los huesos dentro de un paquete consolidado,las rongitudes mximas su it".*in".or, empleando dos escuadras de dibujo y unicinta mtrica.

t*

EsrAruRA EN vrDA
3*
8

3 9
32,1
11

SEXO IDENTTFICADO, SrTIO p_30Rg SEGUN LONGITUD MAXIMA DE tOS HUESOS LARGS (GENOVES,:-,6;',

"r?#tltgiurouo,
Fmur

ADUrros coN

'No.
28,6

de

No.

de

Sexo

39'3

entierro individ.
1

Tibia Radio Cbito


n.c. n.c.
159,5

Media
(cm.)

Abreviaciones:

n=28

1 1 1 1

F
F

2 4 5

M = F = n.i. = Il.I. =

155,0 152,0 't49,5 151,5

masculino femenino no identificable

M
F F F F

n.m.

n.c. n.c.
159,0

153,5 150,5 159,0

n.m.

incluye individuos representados


segn n.m.i.

por

huesos dispersos halrados en superfrcie

1
1 1 1 1

8
12

Adems, en poblaciones preindustriales pocos nacimientos arcanzan edades superiores a los 45 aos. por ltimo, no s registraron casos con edades entre 26 y 30 aos, cuando sera de esperar una mortalidad cercana al 570 en ese intervalo etareo. No obstante, debe tenerse en cuenta que z1,4vo de los individuos fueron identificados slo como mayores de 1g aos. po, una fraccin de ese ltimo porcentaje pudo corresponder a personas que tenan entre 26 y 30 aos al morir.

't4
21

M
M
F:

't52,5 156,5 152,0 155,0 151,0 154,0 141,5 147,0 759,0 162,5

n.c. n.c. n.s. n.c. n.c. n.c.

n.m.
i
= 151^5

162,5

c.c. n.c. n.c. n.c. n.c. n.c.

i54,5
153,5 152,s 't44,s 162,s 162,s

roir"

Abreviaciones:

cm

M:

= 161J cm

= = n.c. =
n.m.

media aritmtica
no medible no considerada

F = M =

femenino
masculino

40

las estaturas en los hombres variaron de 159,0 a 162,5 cm para un promedio de 1615 cm. [as estaturas en las mujeres variaron desde 144J a 154,5 crn con un promedio de 151"5 cm. Ambos promedios son muy cercanos (* 1 cm)
a los_definidos por Genovs (1967) en la muestra de cadveres de personas fenotpicamente amerindias. Igualmente cercanos son los calculados por Ubelaker (1981, 1988), usando las frmulas de Genovs (1967), en esqusletos arqueolgicos de pocas precermicas y cermicas excavados en el Eiuador.

corteza de Hibscus tiliaccus para los envoltorios y las perlas puestas con los restos seos atestiguan un grado relativo de contacto de la poblacin con los ambientes costeros del Golfo de Nicoya. En otras partes del Sector Guanacaste han sido estudiados cementerios de la mitad temprana del Perodo Bicromo en Zonas (500 a.C. - 1 d.C.). Estos sitios funerarios estn ubicados tierra adentro, muchos de ellos en la cima de cerros (Hartman,t907i Guerrero, 1986). Hartman (1907) excav un cementerio con tipos cermicos de esa poca, del cual public informacin contex-

tual que incluye la organizacin de los restos humanos. El cementerio


DISCUSION FINAL Y CONCLUSIONES Los entierros del sitio P-30Rg fueron originalmente depositados en un humedal costero. Esto se infiere porque de otra forma no habra existido el ambiente anaerobio que propici la preservacin de materia orgnica. En virtud del tipo de sedimentos intruidos por las fosas funerarias, el humedal involucr un hbitat de manglar que exista desde mucho tiempo antes de las inhumaciones. Es posible que, intencionalmente, el cementerio fue ubicado en una rea restringida, exenta de arbustos de mangle, pues en las excavaciones arqueolgicas no se hallaron restos de races. Areas desprovistas de vegetacin se encuentran con frecuencia al interior de los manglares. Con el paso del tiempo, el cementerio qued en la zona de mareas debido a la inclinacin del litoral suroeste del Golfo de Nicoya. El cambio altitudinal se vincula al proceso de subduccin de la placa tectnica Cocos, por debajo de la Caribe y el comportamiento uniforme de la Penlnsula de Nicoya como formaba parte del sitio Las Huacas,localizado a 30 km al oeste del P-30Rg en

la Pennsula de Nicoya. Aunque el dibujo de planta de Hartman no es


detallado en cuanto a la disposicin de los huesos, por escrutinio visual del
mismo se puede sugerir que en el cementerio haban enherros de varios tipos. En orden decreciente, segn su frecuencia dentro del rea excavada, haban: entierros desarticulados individuales con los restos agrupados, osarios, as como esqueletos articulados en posicin flexionada y extendida. A pesar de que la ubicacin topogrfica de los sitios sea dismil, la posibilidad de que en Las Huacas los entierros secundarios con restos agrupados fueran los ms abundantes, seala cierto grado de afinidad con los bultos de huesos del P-30Rg. Esto sugiere, asimismo, una prevalencia del estilo desarticulado de enterramiento en la primera mitad del Bicromo en Zonas. Las caractersticas del patrn funerario registrado en el sitio P-30Rg se pueden resumir en los ocho puntos siguientes:

un bloque cortical (Marshall, Anderson y Brenes


Se desconoce

en prensa).

el o los sitios habitacionales de la poblacin que enterr sus difuntos en el humedal costero. Con base en la nica fecha radiomtrica disponible (i.e. cal 523*.70 aos a.C.), el cementerio corresponde a la mitad temprana del Perodo Bicromo en Zonas (500 a.C. - 1 d.C.). Esta datacin es consistente con la caractersticas estilsticas de los artefactos lticos encontrados en el sitio. Sin embargo, no han sido registrados otros sitios coetneos en la zona del Golfo de Nicoya (Creamer, '1983,1986). Los yacimientos ar-

1. 2.

queolgicos ms" tempranos conocidos para esa regin se adscriben a los


siglos finales del Bicromo en Zonas, con una diferencia de al menos 700 aos en relacin al P-30Rg. Tal ausencia de sitios tempranos se achaca a Ia falta de excavaciones estratigrficas y prospecciones muestrales en la zona. El arreglo tan compacto de los huesos y lo resistente del envoltorio sugieren que los bultos funerarios pudieran ser trados al sitio P-30Rg desde considerable distancia. Por lo tanto, es posible que el o los sitios especficos donde habit la poblacin no estaban cerca de la costa. Empero, el empleo de

3. 4. 5. 6. 7. 8.

cementerio en un humedal costero, huesos desarticulados formando paquetes rombodricos de configuracin muy compacta, envoltorios de cuerda o corteza para liar los paquetes, enterramientos depositados a varias profundidades, paquetes conteniendo esqueletos de uno o dos individuos, individuos de ambos gneros y diferentes edades, pocos entierros individuales de preadultos (< 18 aos), y colicuacin total de las partes blandas de los cadveres antes de que los bultos de huesos fueran inhumados permanentemente.

No sabemos de informacin publicada que indique que un patrn funerario como el identificado en el sitio P-30Rg, haya sido antes estudiado en la
Subrea Gran Nicoya. Con base en la literatura a nuestro alcance, bultos de huesos de forma rmbodrica han sido excavados en al menos dos sitios del Area Intermedia, a saber: (1) Cerro Mangote, Baha de Parrita, Panam y (2) OGSE-8O, Pennsula de Santa Elena, Ecuador. Estos entierros

datan

de

42

7
Collins y Mc Kern (1956) mencionan hallazgos de entlerros prlmrrlos y secundarios, as como de bultos rectangulares con costlll dlopuertao en su parte superior. Tambin detectaron marcas de cortes en loa hueo de los paquetes. En el sitio oGsE-8O, por otra parte, stothert (lg88) hrll bultos similares junto a esqueletos articulados en posicin flexionadr,, Bh lnvestigadora hipotetiza que los huesos fueron atados o deposltado dentro de una
cesta. pocas precermicas (ca. 6000 - 4000 a.C.). Para Cerro Mangote, Mc Gimsey,

del 'dioe hacha', la base alimenticia incluy muy probablemente el ma2. Lwrence (1989) hall polende mafu enun ncleo de perforacin extrado de l rlbufera del sitio costero Nacascolo, Baha Culebra. Este polen estaba en crpaa profundas de la secuencia deposicional (160 - 170 cm), asociado a las pr{merag acumulaciones de carbn presentes en la albufera. Dado que la evldenci cultural ms temprana para Nacascolo se remonta al Perodo Blctomo en Zonas, Lawrence piensa que las actividades agrcolas en el sitio
-quema y limpieza de campos- dieron inicio alrededor de 200 aos a.C. En el altlo P-30Rg, las tiras de Hibiscus tiliaceus y las perlas evidencian el uso de recurcog cogteros, aunque n una esfera no alimentaria. En Guanacaste no se han regletrado basureros con restos de fauna adscritos al Perodo Bicromo en Zonas (500 a.C. - 500 d.C.). Empero,las condiciones ambientales de la zona del Golfo de Nicoya permitieron una diversa comunidad de fauna terrestre y marlna. Esto hace suponer que la caza y la pesca fueron practicadas por las poblaciones humanas de la zona en tiempos del Bicromo en Zonas. La poblacin que inhum en el P-30Rg no puede caracterizarse socialmente como igualitaria, pues se notan diferencias intragrupales en el contexto funerario. Estas diferencias las exhiben los entierros 4 y 5, los cuales

La preservacin de envoltorios perecederos ocurrida en el rtflo p.30Rg, prob que los paquetes rombodricos fueron liados. Debe tomarse en consideraciry adems, la gran parcimonia del aneglo rombodrlco, cuyo

principio bsico es poner entre los huesos largos superimpueetoo le restantes partes seas. Es un pahn de empaque mediante el cual ee logran bultos
compactos y de gran rigidez estructural, permitiendo su manlpulacln en forma segura. As pues, aunque no se pueda descartar una filiacin cultural entre el P-30Rg y los dos sitios precermicos antes discutidos, la parclmonla del patrn rombodrico de empaque y el distanciamiento cronolgico eustentan la posibilidad de que sean costumbres mortuorias no relaclonadae,
En la muestra de huesos humanos del sitio se identificaron rndrviduos de ambos sexos con una proporcin de nueve varones - ocho muJeree. Los individuos corresponden a una gama de grupos etreos, incluyendo infan-

tes, nios, adolescentes y adultos jvenes. No estn representados en la muestra nios de 11 a 15, adultos de26 a 30, ni tampoco personag mayores de 45 aos al morir. En general, los porcentajes por grupos etreos no corresponden con los que se esperara encontrar en el perfil demogrfico estandar de una sociedad agrcola preindustrial (Weiss, 1923).

si se sigue la hiptesis de que todos los miembros de la pobracin de origen recibieron un mismo tratamiento funerario y fueron enterrados en el sitio P-30Rg, deben existir sesgos que estn afectando la interpretacin paleodemogrfica. creemos que tales distorsiones pueden ser tanto de ndole muestral como inferencial. Entre los sesgos muestrales se pueden citar la prdida de paquetes de huesos por efecto de la erosin marina y el huaquerismo; as como la falta de excavaciones controladas en el sector del cementerio que permanece inundado aun durante mareas muy bajas. Desde el punto de vista inferencial, por otra parte, es posible que el modelo
demogrfico de grupos agcolas hadicionales, no sea por naturaleza adecuado para analizar una poblacin con prcticas adaptativas vinculadas a hbitats
costeros.

son los nicos que presentan artefactos, envoltorios de cuerda y fueron depositados a mayor profundidad. Los restos humanos de esos entierros corresponden a adulto femenino (25 aos), adulto masculino (24 aos) e infante (un ao). Este ltimo acompaaba, en el mismo paquete, al varn adulto (Cuadro 2). Se determin que la profundidad a que estaban los restos influy en la preservacin de materiales orgnicos, por lo cual otros de los bultos de huesos pudie.ron originalmente tener objetos perecederos asociados. Sin embargo, slo los dos entierros en cuestin incluyeron artefactos lticos: i.e. la mujer un metate y el varn con el infante un colgante de jadeita con la efige del 'dios hacha'.
Artefactos estos que sealan correspondencias simblicas entre el gnero de los individuos adultos de los entienos 4 y 5, y la divisin social del trabajo por
sexos.

Algunos arquelogos han propuesto que, un mayor gasto de esfuerzo comunitario y ofrendas suntuosas asociadas a rasgos funerarios especficos, son indicadores de divisiones sociales verticales (rango) (tsinford, 1971; Tainter, 1978). Lange (1984) menciona una pltora de artefactos adscritos al Bicromo en Zonas, que son interpretables como smbolos de rango (i.e.
ornamentos de jadeita o nefrita, masas, metates labrados y objetos manufacturados fuera de la Gran Nicoya). Los datos funerarios y cronolgicos del P-30Rg, sustentan la existencia de un grado relativo de jerarquizacin social, ya en la parte inicial del perlodo. Ms aun, tales datos sugieren que el lrn-ite inferior del Bicromo en Zonas podra ser anterior a la fecha de 500 aos a.C.

La evidencia arqueolgica del P-30Rg y de otros sitios del sector Guanacaste da pie para hacer algunas inferencias sobre las prcticas de subsistencia de la poblacin bajo estudio. A juzgar por el metate y la efigie en jadeita
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(cf. Lange, 1980; Odio: e.v.). Sin embargo, con base en la informacin disponible, resulta problemtico establecer el nivel de complejidad social alcanzado por la poblacin bajo estudio.
Para terminar, es importante hacer hincapi en el potencial arqueolgico de los humedales costeros, demostrado mediante la presente investigacin. Por lo general, estos lugare ; han sido poco afectados por el huaquerismo. Adems, las condiciones anaerobias de capas de suelo hidrosaturadas permiten que se preserve evidencia tan variada como polen (cf. Lawrence, 1989), artefactos perecederos e incluso informacin del genoma de grupos humanos pretritos (Cherfas, 1991). La evidencia orgnica es valiossima y raramente sobrevive en zonas tropicales.

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AGRADECIMIENTOS
Agradecemos al Museo Nacional de Costa Rica (MNCR) el financiamiento del presente estudio. En los anlisis de laboratorio se cont con el apoyo de una serie de especialistas. Elizabeth Bronson y Susan Bamann (SUNY/Albany) participaron en el anlisis osteolgico de los restos humanos. El Dr. Alfredo Alvarado aport la identificacin edafolgica. Roxana Ferllini, antroploga forense, evalu aspectos concernientes al proceso de descomposicin de los restos humanos. El gelogo Eduardo Vega visit el sitio y brind informacin relevante. El Dr. Ronald Bishop se interes en la evidencia del sitio y contact a Mary Ballard, quien hizo un valioso anlisis preliminar sobre los envoltorios funerarios. Los bilogos Marlon Valerio, Pablo Snchez y Luis Poveda del MNCR realizaron las identificaciones botnicas y zoolgicas. Ricardo Soto aport en la identificacin de especies de hbitat costero. Isabel Carpio llev a cabo el anlisis comparativo de la
madera hallada en el sitio. Mediante la gestin del Dr. Richard Cooke se logr datar la madera y el Dr. Frederick tange busc el dato para calibrar la fecha. Agradecemos la colaboracin de Rafael, |orge y Enrique Alvarado vecinos de la Isla Venado, quienes formaron parte del personal de excavacin. Por ltimo destacamos el gesto de Gerardo Mora y Luis Chaves por entregar al MNCR paquetes funerarios sustrados del sitio. Approaches to the social dimensions of mortuary practices, Brown, |. (ed.), Memoirs of the Society of American Archaeology No. 25, p.6-29.

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