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Materiales Conductores Los materiales conductores son aquellos materiales cuya resistencia al paso de la corriente es muy baja, recordemos que un buen aislante presenta una resistencia de hasta 1024 veces mayor que un buen conductor. En general podemos denominar material conductor a cualquier sustancia o material que sometido a una diferencia de potencial elctrico proporciona un paso continuo de corriente elctrica. En general todas las sustancias en estado slido o liquido poseen la propiedad de conductividad elctrica, pero algunas sustancias son buenos conductores, las mejores sustancias conductoras son los metales. Dentro de los materiales metlicos ms utilizados mencionamos: la Plata, el cobre, aluminio, aleaciones de aluminio, aleaciones de cobre y conductores compuestos de aluminio-acero y cobre-acero cuyas aplicaciones en las industrias elctricas son muy tiles. 1. - Propiedades generales de los materiales conductores. A. Propiedades elctricas. B. Propiedades mecnicas; dentro de las mecnicas es importante el peso, resistencia a la traccin y propiedades elsticas. C. Propiedades fsico-qumicas. 1.A. - Propiedades elctricas de los materiales conductores. Las propiedades elctricas que han de tener en cuenta para determinar la calidad de los materiales conductores son las siguientes: a) Resistencia elctrica b) Resistividad. c) Conductividad. 1.A.a. - Resistencia elctrica para materiales conductores. La resistencia elctrica R, de un material conductor constituye un ndice de la oposicin que ofrece el paso de la corriente elctrica. Se define como la relacin entre la tensin constante U, aplicada a sus extremos y la corriente I permanente que circula por el conductor, es decir, que se trata de un coeficiente de proporcionalidad entre ambas magnitudes, expresado por:
R= U I

(1)

Para un material conductor determinamos, la resistencia R es, en general, independiente de la tensin aplicada U y de la corriente I que pasa por el circuito formando con un conductor; en realidad, un parmetro que depende de la naturaleza y dimensiones del metal considerado. En conductores de seccin uniforme, relativamente pequea respecto de su longitud, la resistencia es directamente proporcional a la longitud l e inversamente proporcional a S, de forma que puede expresarse por:
R = l s

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En la que es el coeficiente de proporcionalidad, distinto para casa material conductor y denominado resistividad. La unidad practica de resistencia es el Ohmio (), definido como la resistencia elctrica de un circuito recorrido por la corriente de 1 amperio, con una diferencia de potencial de 1 voltio. 1.A.b. - Resistividad elctrica. La resistividad elctrica es la medida de la resistencia elctrica de una cantidad unidad de un material dado. Si la resistividad se refiere a las unidades de superficie y de longitud, se denomina resistividad volumtrica, que en general es la mas utilizada para materiales conductores metlicos, dicha resistividad se deduce de la formula (2) donde:
=
Rs l

(3)

donde la unidad de medida es:


=

mm 2 m

1.A.c. - Conductividad elctrica. La conductividad elctrica es la inversa de la resistividad, definida anteriormente, y esta expresada por:
=
1

l Rs

(4)

Donde las unidades tambin son inversa a las de la resistividad:.

=1
Donde S es la unidad de Siemens.

m S m =1 2 mm mm 2

Variacin de la resistividad en funcin del coeficiente de temperatura. Si al variar la temperatura desde t1 a t2 C, su resistencia aumenta desde t1a t2, se define como coeficiente de temperatura medio t1 a partir de t1, donde t1 es independe de la resistividad inicial de la muestra, de la temperatura y de la calidad de la muestra del material. De donde entonces se puede expresar matemticamente la variacin de la resistividad en funcin del coeficiente de temperatura como:

t 2 = t1 [1 + t1 ( t 2 t1 ) ]

(5)

que es una formula muy aplicable para los metales puros, dentro de la zona de trabajo usual (0 a 100) y de mltiples aplicaciones.

1.B. - Propiedades mecnicas de los materiales conductores. Adems de las propiedades elctricas, los materiales conductores empleados en electrotecnia han de poseer cierto numero de propiedades mecnicas, que permiten un empleo

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adecuado a los fines propuestos con su utilizacin entre los que, a continuacin se definen los ms importantes. Los materiales conductores estn sometidos a esfuerzos mecnicos de traccin, compresin, flexin, y cortadura. Coeficiente de trabajo a la traccin.
Ft Kg/mm2 (6) s Ft = esfuerzo o carga de traccin que el material puede resistir con seguridad, en kg S = seccin normal de carga, en mm2

t =

Coeficiente de trabajo a la compresin.

c =

Fc s

Kg/mm2

(7)

Fc = esfuerzo o carga de compresin que el material puede resistir con seguridad, en kg S = seccin normal de carga, en mm2 Coeficiente de trabajo a la Flexin.
f =
Ff s

Kg/mm2

(8)

Ff = esfuerzo o carga de flexin que el material puede resistir con seguridad, en kg S = seccin normal de carga, en mm2 Coeficiente de trabajo a la cortadura.
co =
Ff s

Kg/mm2

(9)

Fco = esfuerzo o carga de cortadura que el material puede resistir con seguridad, en kg S = seccin normal de carga, en mm2 Todos los materiales se deforman en mayor o menor medida cuando se someten a estos esfuerzos mecnicos. Estas deformaciones pueden ser elsticas o permanentes. La deformacin se llama elstica cuando el material vuelve a su forma y dimensin original, una vez suprimido el esfuerzo, y permanente, en caso contrario. El esfuerzo que produce la aparicin de una deformacin permanente, se denomina limite elstico por debajo de este valor la deformacin resulta proporcional al esfuerzo, medidos en Kg/mm2. Como los materiales conductores se emplean generalmente en forma de alambres o cables, las deformaciones producidas en estos materiales por los esfuerzos mecnicos, son alargamiento y acortamiento. La ley de hooke expresa que, por debajo del limite elstico, hay proporcionalidad entre los alargamientos (o acortamiento), y los esfuerzos. Cuando se somete un material a esfuerzos de traccin hasta la rotura, el material se alarga denominndolo alargamiento a la rotura y constituye un ndice de la ductilidad del material; expresado por: l l0 mm/mm2 s l = longitud a la que se produce la rotura, en mm l = Grupo3 3 (10)

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l0 = longitud inicial, en mm S = seccin transversal, en mm El modulo de elasticidad E, es la relacin entre el esfuerzo de traccin y de alargamiento producido por el esfuerzo. Es una caracterstica propia de cada material, y est expresado por:
E= F l s l

Kg/mm2

(11)

F = esfuerzo de traccin, en kg S = seccion transversal inicial, en mm2 l = longitud inicial, en mm l = alargamiento, en mm Otra propiedad mecnicas importante que debe tenerse consideracin en los materiales conductores es la dureza definida como la resistencia que ofrece un material a ser penetrado por otro mas duro. Para el ensayo de dureza de los materiales mas corrientes, se emplea el mtodo Brinell, utilizando una bolilla de 10mm de dimetro, de acero templado y muy duro que se obliga a penetrar en el metal de que se trate (por una fuerza de 500 kg para materiales blandos comnmente usado en conductores) y en direccin normal a la superficie de ensayo. Se llama coeficiente de dureza a la relacin P/s entre la carga ejercida y la superficie del casquete esfrico de penetracin (huella de la bolilla), expresado en mm2 Tambin se utiliza el mtodo Rockwell en el que no se mide la superficie de la huella sino la profundidad de sta, en este procedimiento, la bolilla tiene 1.59 mm de dimetro. 1.C. - Propiedades Fsico-qumicas de los materiales conductores. Peso especifico y densidad. En un material cualquiera, el peso especifico es el peso de la unidad de volumen. Entre el peso especifico p y la densidad existe la relacin:
p = g

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Siendo g, la aceleracin de la gravedad. El peso especifico se expresa generalmente en gramos-peso/cm3 y la densidad se expresa en gramos-masa/ cm3. las unidades de peso especifico y de densidad se refieren a una temperatura de 20 C. Calor especifico. Es la relacin que existe entre cantidad de calor necesario Q, para elevar la unidad de masa del cuerpo de la temperatura t1 a la temperatura t2. Para materiales conductores simples el calor especifico es constante entre limites de temperatura, a veces muy distantes entre s; generalmente, el calor especifico aumenta con la temperatura. En todos estos materiales el calor especifico es menor que el del agua. Conductividad trmica. Se denomina as a la facilidad que un material presenta al paso del calor; la conductividad trmica se produce cuando todos los puntos de un material no estn a la misma temperatura; entonces, el calor se propaga de molcula a molcula, desde los puntos mas calientes a los mas fros. Coeficiente de conductividad trmica. Es el numero de caloras gramos que atraviesan perpendicularmente, en un segundo, una superficie de un centmetro cuadrado de una lamina que

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tenga un centmetro de espesor y cuyas caras se mantengan a temperaturas que difieran entre si, un grado centgrado. Cuanto mayor sea el coeficiente de conductividad trmica, tanto mas fcil se evacuara el calor producido. Al clasificar la conductividad trmica de los materiales, se puede observar una coincidencia sensible con la conductividad elctrica: es decir que cuanto mejor conductor de la corriente elctrica sea mejor, tanto mejor conductor de calor es. La relacin entre la conductividad calorfica y la elctrica es independiente de la naturaleza del metal y aumenta proporcionalmente a la temperatura absoluta. Coeficiente de dilatacin lineal. Cuando se calienta un material slido, aumentan sus dimensiones en todos los sentidos, aumentando, por lo tanto su superficie y su volumen: se dice que el material se dilata. La dilatacin lineal es el aumento de la longitud en una determinada direccin. Y el coeficiente de dilatacin lineal es el aumento que experimenta la unidad de longitud de un determinado material, al aumentar un grado centgrado su temperatura. (generalmente de 0 C a 100 C) puede admitirse que coeficiente es constante y distinto para cada material. lt1 = longitud a la temperatura t1. lt2 = longitud a la temperatura t2. = coeficiente de dilatacin lineal. Tenemos que si se conoce previamente la longitud lt1 a cierta temperatura t1, la longitud a la temperatura t2 ser:

lt1 = lt1 [ l + ( t 2 t1 ) ]

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2. - Definicin de conductor: denominamos conductor al cuerpo construido por un metal de alta conductividad que puede ser utilizado como portador de corriente elctrica. A continuacin mencionaremos tres clases de conductores segn su poder de conduccin elctrica en orden descendiente: Conductor de clase1: son los de elevada conductividad elctrica, en general son los metales comerciales de uso elctrico, cobre, aluminio, aleaciones de aluminio. Conductor de clase 2: Son los semiconductores de germanio, Silicio. Conductor de clase 3: Los aislantes.

Los conductores se ven afectados por la variacin de la temperatura y por las variaciones de esfuerzos mecnicos durante el servicio. Los conductores pueden ser de un hilo macizo o varios hilos cableados entre s. 2.1. - Caractersticas fsicas de conductores slidos metlicos: A temperatura ambiente su estado es slido. Opacos a espesores normales. Buena conductividad trmica y elctrica. Buena dureza o resistencia a ralladuras. Resistencia longitudinal o la rotura Elasticidad Grupo3 5 Materiales Conductores y Descargadores

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Maleabilidad Resistencia a la fatiga Ductilidad.

2.1.1. - Caractersticas Qumicas: Tiene valencia positiva (+), es decir ceden electrones a los tomos que se enlazan: Forman xidos bsicos Baja energa de ionizacin 2.1.2. - Caractersticas Elctricas: Posee resistencia al flujo de electricidad. Elevada conductividad trmica. Ejemplo : Cobre, Aluminio, Plata. El cobre excelente conductor y junto con el Aluminio soportan problemas de corrosin por estar a la intemperie. 2.2. - Conductores Lquidos: En general el agua con sales tales como cloruros, sulfuros y carbonatos, etc., son buenos conductores, debido a que las sales actan como agente reductores, donante de electrones. 2.3. - Conductores Gaseosos: Valencias negativas (se ioniza negativamente) En los gases la condicin que implica el paso de una corriente se conoce como el fenmeno de descarga o "ruptura" elctrica del gas: paso de un comportamiento no conductor (baja corriente) a conductor. Tienden a adquirir electrones. Tienden a formar xidos cidos. Ejemplos: Nen, cloro, (ionizados)

3. - Principales materiales conductores: 3.1. - Conductor de Cobre: Nos referimos exclusivamente al alma conductora, o sea no nos interesa analizar la naturaleza del aislante. Lo nico que tendremos en cuenta es si el conductor se utiliza desnudo o aislado. Cobre electroltico. Se obtiene electrolticamente, por refinado: un electrodo de cobre hace de ctodo y un electrodo de cobre con impurezas hace de nodo; el cobre electroltico se deposita cobre el ctodo. Las caractersticas del cobre electroltico coinciden, casi exactamente con las del cobre puro, ya que el contenido mnimo de cobre ha de ser de 99.9 %. Cobre recocido. El cobre recocido llamado tambin cobre blando tiene una resistencia a la rotura de 22 a 28 [Kg/mm2]. El cobre recocido a 20 C de temperatura ha sido adoptado como cobre-tipo para las transacciones comerciales en todo el mundo. El cobre recocido es dctil, maleable se maquina fcilmente y se utiliza, sobre todo, para la fabricacin de conductores elctricos que no hayan de estar sometidos a grandes esfuerzos mecnicos.

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Cobre semiduro. Tiene una resistencia a la rotura de 28 a 34 [Kg/mm2]y no es tan dctil ni


maleable como el cobre recocido. Se utiliza en lneas areas, con vanos que no excedan de 40 a 50 m. Cobre duro. El cobre duro trabajado, en fri tiene, adquiere dureza y resistencia mecnica, aunque a expensas de su ductilidad y maleabilidad. El cobre duro tiene una resistencia a la rotura de 35 a 47 [Kg/mm2] y sus buenas propiedades mecnicas se emplea para conductores de lneas elctricas exteriores, donde han de estar sometidos a esfuerzos mecnicos elevados; este tipo de cobre no es muy empleado en instalaciones interiores, debido a que se maquina mas difcilmente, que el cobre recocido. 3.1.1. - Aleaciones de Cobre Los que son solubles en cantidad moderada en una solucin slida de cobre, telas como el manganeso, el nquel, el zinc, el estao, el aluminio, etc., generalmente endurecen el cobre y disminuyen su ductilidad, pero mejoran sus condiciones de laminado y de trabajo mecnico. De una forma general se puede decir que las aleaciones de cobre mejoran algunas de las propiedades mecnicas o trmicas del cobre puro, pero a excepcin de las propiedades elctricas. Las aleaciones de cobre las utilizadas en electrotecnia son las siguientes: a) Latones b) Bronces Latones Los latones son aleaciones de cobre y zinc con un 50 % de este ultimo metal como mximo, ya que a partir de dicho porcentaje, las aleaciones resultan frgiles. La conductividad elctrica es relativamente baja, por lo que su empleo en electrotecnia no es tan extendido. Bronces. Los bronces son aleaciones de cobre y estao. Pero actualmente las aleaciones dejaron de ser binarias para pasar a ser ternarias, introduciendo un tercer elemento, adems del cobre y el estao, como fsforo, silicio, manganeso, zinc, cadmio, aluminio; segn el tercer elemento es el nombre del bronce, por ejemplo: bronce fosforoso, bronce silicioso, etc. La Norma IRAM 2002 especifica las caractersticas ms importantes que ha de satisfacer un cobre que, tomado como patrn secundario, servir en la prctica para chequear los alambres de cobre conductores elaborados con respecto a l. Dicha norma especifica: NORMA IRAM 2002: Cobre recocido patrn para uso elctrico (junio 1949) El cobre recocido es aquel que presenta las siguientes caractersticas:
1

Resistividad Elctrica a 20 C = 0.017241

ohm mm 2 1 (100 % IACS) m

ohm m Conductividad elctrica a 20 C = 58 2 mm Coeficiente de variacin de la resistividad con la temperatura, a 20 C = 0.00393 [1/C]

En el ao 1914 se fijo el valor de 0.017241 [mm2/m] como standard, equivale a una conductividad del 100 % IACS para Cobre puro, Recocido (International Annealed Copper Standard)

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patrn.

Densidad a 20 C. = 8,89 [g/cm3] En la prctica los alambres de cobre se especifican porcentualmente con respecto al cobre

De acuerdo a la aplicacin, los conductores de cobre pueden estar destinados a lneas areas o a cualquiera de los otros sistemas. Cuando un conductor esta destinado a lneas areas, el mismo sede ser capaz de satisfacer las exigencias mecnicas a las que estar sometido una vez tendido. Las misma son del resultado de la accin de su propio peso y delos agentes mecnicos exteriores (viento, hielo, etc.). De ah que el conocimiento de su carga de rotura total a la traccin sea imprescindible. Con el objeto de aumentar en todo lo posible la resistencia especifica a la traccin (Fr) el material deber estar al estado puro, o sea su caracterstica metalogrfica bsica sern los granos pequeos (superficie nter granular elevada). Ello como es lgico, acarrea la disminucin de su conductividad elctrica, la cual desciende ms cuanto mayor sea el grado de dureza obtenido. En la prctica se han definido slo los estados extremos, y es as que se utilizan dos tipos de cobres, segn sea destinado a lneas areas (cobre duro, en el que es crtico el conocimiento de su Fr), o a usos no areos (cobre recocido, en el que es crtico el conocimiento de su conductividad.) A ttulo comparativo podemos mencionar lo siguiente: Caractersticas generales a 20 C Tabla 1. MATERIAL COBRE Unidades Duro Recocido % Conductivida d 96.5 100 Resistencia absoluta [mm2/m] 0.01787 0.017241 Resistencia mecnica a la traccin [Kg/ mm2] 35 a 47 22 a 28 Modulo de elasticidad [Kg/ mm2] 13.000 13.000 Alargamient o a la rotura [%] 0.85 a 3.75 20 a 30 Densidad [g/cm3] 8.89 8.89

4. - Conductor de Aluminio: Los conductores de aluminios son ampliamente utilizados hoy en da en sistemas areos de transmisin y distribucin, as como en barras livianas y en menos escala todava, en sistemas de baja tensin. El aluminio se obtiene por va electroltica de alumina, preparado del mineral bauxita. Debido a la densidad pequea del aluminio con respecto a la del cobre (2.70 [g/cm 3] contra 8.89[g/cm3] ), los conductores de este material pesan aproximadamente la mitad que los de cobre elctricamente equivalentes. La resistencia a la traccin es menor que la del cobre, pero el hecho de emplear secciones mayores para compensar la menor conductividad del aluminio hace que ste posea slo un 30 % menos de resistencia mecnica que aqul (para secciones elctricamente equivalentes). El aumento del dimetro del conductor al utilizar reduce las influencias de los efectos Skin 2 y Corona3. Sin embargo dicho aumento trae aparejado, junto con el menor peso, un aumento de las vibraciones (para el caso de los conductores para lneas de transmisin). El aluminio es un metal muy dctil y maleable, y es fcilmente trabajable. Posee elevada resistencia a la correccin atmosfrica pero la existencia de una patina 4 de aluminio altamente

2 3

El efecto Skin es la tendencia de la corriente de alta frecuencia a concentrarse en la superficie de un conductor. Es la perdida de carga producida por la ionizacin del aire que rodea a un conductor cargado. 4 xido de aluminio de muy baja conductividad elctrica y trmica

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adherente, entorpece los contactos y causa grandes problemas para la elaboracin de soldaduras( en uniones y empalmes). La norma IRAM 2189 especifica la composicin qumica que deber satisfacer el aluminio para el uso elctrico: Tabla 2. Elemento Limite %
Aluminio. Hierro. Cobre. Silicio. Titanio. Otras impurezas. Mnimo 99.50 Mximo 0.10 Mximo 0.02 Mximo 0.30 Mximo 0.03 Mximo 0.03

4.1. - Aleaciones de aluminio para uso elctrico Debido a las relativamente dbiles propiedades mecnicas del aluminio puro para el uso elctrico, fueron apareciendo una serie de aleaciones de aluminios para uso elctrico, siendo la ms popular de ellas ALDREY. En nuestro pas la norma IRAM 681 especifica la designacin y composicin qumica de las aleaciones de aluminio para el uso elctrico, cuyas composiciones son las siguientes: Tabla 3. Designacin IRAM 1601 1606 Silicio % 0.30-0.60 0.50-0.90 Hierro % 0.50 0.50 Cobre % 0.10 0.10 Manganeso % 0.03 0.03 Magnesio % 0.35-0.80 0.60-0.90

El notable aumento de la resistencia mecnica que se consigue en estas aleaciones con una comparativamente pequea perdida de la conductividad elctrica, ha hecho que la aplicacin de este material en lneas de distribucin y transmisin en distancias medias sea actualmente muy amplia. Merece sealarse que la fabricacin de conductores de aleacin de aluminio requiere de tratamientos trmicos de diferentes tipos. Es necesario solubilizar el compuesto de SiMg que en los alambrones5 normales se encuentra entre los nter cristalinos del aluminio como una impureza. Para ello se lo calienta el alambrn a 560 C, lo que provoca la fusin del SiMg en todo el volumen. Su uso en lneas areas de transmisin y distribucin, se encuentran normalizados por la norma IRAM 2212 y como caracterstica generales podemos mencionar su peso unitario inferior a los de cobre equivalente, y cargas de rotura total mayores (para dicha seccin). Esto permite aumentar los vanos sin que por ello se obtengan flechas superiores a las de aquellos. En razn de sus dbiles pesos y de su dimetro grandes, influenciados por el viento en mayor medida que los conductores de cobre, exigiendo por ello cuidados especiales en la ejecucin de las uniones, empalmes y ataduras. Debido al problema de las vibraciones, no es aconsejable el empleo de vanos de mas de 120 metros. De ah su difundido empleo en lneas de baja tensin (BT) y media tensin (MT), no as en lneas de alta tensin (AT).

Es el producto macizo de seccin circular, producido por laminacin o extrusin en caliente, que se suministra en rollos

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4.2. - Conductores de Aluminio-Acero: Tienen secciones y cargas de rotura del mismo orden que los de aleaciones de aluminio, lo que permite, al igual que usando estos, el empleo de vanos amplios. Sin embargo, el modulo de elasticidad es mayor, por el cual son menores las flechas. Su uso est prcticamente limitado al campo de las lneas de transmisin de alta tensin; Emplendose aceros galvanizados de 120 [kg/ mm2] de resistencia a la traccin, cuyas caractersticas generales se encuentran resumidas en la norma IRAM 666 (alambres de acero para la fabricacin de cables). Los conductores de aluminio con alma de acero se encuentran normalizados por la norma IRAM 2187. 5. - Aceros para uso Elctrico. Se lo emplean como alma mecnica de conductores tipo aluminio-acero y, en menor escala, en conductores aleacin de aluminio-acero y cobre-acero, siendo mas bien estos ltimos de uso excepcional. El acero para uso elctrico es usado principalmente en zonas relativamente libres de corrosin. Se lo utiliza galvanizado, y es algo observado en las barras de subestaciones en forma de tubos. Las principales ventajas del acero son su elevada resistencia mecnica (120 [Kg/mm 2]) y su bajo costo. Sus principales desventajas son: su baja conductividad, su elevada tendencia a la corrosin y las perdidas por histresis y corrientes parsitas. 6. Tabla de las caractersticas del cobre y del aluminio. Aluminio Cobre 1 1.64 1 1.28 0.50 0.78 1.405 0.424 0.61 0.30 1 1 1 1 1 1

Relacin de las secciones A IGUAL CONDUCTIBIDAD ELECTRICA A IGUAL CALENTAMIENTO A IGUAL SECCION Relacin de los dimetros Relacin de los pesos Relacin de las cargas a la rotura Relacin de las secciones Relacin de los pesos Relacin de las conductividades Relacin de los pesos

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