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BIOGRAFA DE CHARLES ROBERT DARWIN (Charles Robert Darwin; Shrewsbury, Reino Unido, 1809-Down, id., 1882) Naturalista britnico.

Era hijo de un mdico de buena posicin y nieto del famoso mdico, filsofo, naturalista y poeta ingls Erasmus Darwin. A pesar de cursar estudios de medicina en Edimburgo y de teologa en Cambridge, inducido al parecer por su padre, muy preocupado por su futuro, su inters principal, estimulado entre otros motivos por la lectura de las obras del alemn Humboldt, se centraba en las ciencias naturales. Este inters le impuls a incorporarse, en calidad de naturalista de la expedicin, al periplo alrededor del mundo del H.M.S. Beagle (1831-1836), al mando del capitn Robert Fitzroy, lo cual lo llev a viajar por Amrica del Sur, las islas del Pacfico, Australia, Nueva Zelanda y el sur de frica. Durante los viajes acopi gran cantidad de materiales de todo tipo y realiz las detalladas observaciones que le permitieron, a su regreso al Reino Unido, enunciar la llamada teora de la evolucin, cuyos primeros esbozos comenzaron a tomar forma en 1837 y que tardara ms de dos dcadas en ver la luz. Aunque esta teora le vali el reconocimiento universal, sus investigaciones le permitieron tambin confirmar la llamada teora uniformista del gelogo escocs Charles Lyell (1749-1875), comprobar las relaciones existentes entre las rocas plutnicas y la lava volcnica y establecer las bases de la llamada teora de la deformacin. As mismo, formul la teora acerca de la formacin de los arrecifes coralinos en vigor en la actualidad. Entre sus diversas observaciones, tuvieron gran importancia los estudios efectuados en las islas Galpagos acerca de la gran diversidad de pinzones de aquellas latitudes, todos ellos perfectamente adaptados a diferentes nichos ecolgicos. La combinacin entre sus trabajos de campo y la lectura de una obra muy en boga por entonces, Ensayo sobre el principio de la poblacin, de Malthus, le inspir el desarrollo de la concepcin bsica de la teora de la seleccin natural. El fruto de sus trabajos, basados en mtodos que han constituido autnticos modelos para la investigacin cientfica posterior, lo plasm, esencialmente, en su obra Sobre el origen de las especies, que se agot el mismo da de su publicacin (24 de

noviembre de 1859) y fue traducida casi de inmediato a la mayora de los idiomas cultos. En dicha obra, Darwin propone, por un lado, que las especies no son inmutables, evolucionan con el tiempo y descienden unas de las otras y, por otro, que la principal causa de la evolucin es la llamada seleccin natural, es decir, la supervivencia de los mejor adaptados, que, gracias a dicha adaptacin, disponen de mayor cantidad de oportunidades para salir airosos en la lucha por la obtencin de unos recursos limitados (alimentos, etc.), imprescindibles para su supervivencia. La publicacin de su obra principal le granje la animadversin de amplios sectores de la Iglesia Anglicana, opuestos a cuestionar la interpretacin liberal de la Biblia, y suscit innumerables polmicas acerca de la evolucin del mono al hombre. Darwin, que haba reflexionado largamente respecto a la conveniencia o no de publicar sus trabajos, y que los dio a conocer, en colaboracin con Wallace, impulsado por una comunicacin que le daba noticia de hallazgos similares por otros investigadores, no particip directamente en las polmicas y dej que fuera el bilogo britnico Th. H. Huxley el encargado de asumir el peso de la defensa de su teora de la evolucin. A su muerte, fue enterrado en Westminster, en el panten de hombres ilustres del Reino Unido. LA TEORA DE LA EVOLUACIN La teora de la evolucin de Darwin propone que la seleccin natural es el mecanismo por el cual las especies cambian a lo largo del tiempo. Darwin eligi este trmino por semejanza con la seleccin artificial La seleccin natural es un mecanismo evolutivo que se define como la reproduccin diferencial de los genotipos en el seno de una poblacin biolgica. La teora de la evolucin por seleccin natural o darwinismo se puede resumir en los siguientes puntos. Existe ente los organismos una lucha por la supervivencia. La mayora de las especies tienen una elevada capacidad reproductiva. Si todos los individuos que nacen en una poblacin se reprodujeran, se creara una superpoblacin, esto no ocurre porque los recursos del medio son limitados como el alimento y el espacio entonces y no lo ha para todo entonces hay un lucha por la supervivencia Entre los individuos de una poblacin existe variabilidad. Dentro de una poblacin, no todos son exactamente iguales, entre ellos puede haber ciertas diferencias. El medio selecciona a los organismos mejor adaptados. Dentro de una poblacin, aquellos individuos que presenten una variacin ventajosa para un determinado ambiente tendrn una mayor probabilidad de sobrevivir que de los que no la muestren.

PRUEBAS DE LA EVOLUACIN En 1859, con la teora sobre el origen de las especies de Charles Darwin, quedaron sentadas las bases de la evolucin biolgica. Darwin afirmaba que los seres vivos que habitan nuestro planeta, son producto de un proceso de descendencia en el que se introducen sucesivas modificaciones, con origen en un antepasado comn. Por tanto, todos partieron de un antecesor comn y a partir de l evolucionaron gradualmente. El mecanismo por el cual se llevan a cabo estos cambios evolutivos es la seleccin natural. 1. Prueba paleontolgica Demuestra la existencia de un proceso de cambio, mediante la presencia de restos fsiles de flora y fauna extinguida y su distribucin en los estratos. Numerosas formas indican puentes entre dos grupos de seres, como es una forma intermedia entre reptil y ave presentada por el Archaeopteryx, verdadero ejemplo de la evolucin desde los pequeos dinosaurios del Mesozoico y las aves actuales.Otro ejemplo es la evolucin de los caballos para adaptarse a las grandes praderas abiertas por las que corran. 2. Prueba de anatoma comparada Distintas especies presentan partes de su organismo constituidas bajo un mismo esquema estructural, apoyando una homologa entre rganos o similitud de parentesco, y por tanto de un origen y desarrollo comn durante un periodo de tiempo. Ejemplo: las extremidades anteriores de los humanos, murcilagos o ballenas, cuya estructura, tipo de desarrollo embrionario o relacin con otros rganos, es bsicamente la misma. Existen rganos homlogos llamados vestigiales, que se mantienen presentes en cada generacin y que sin embargo no realizan funcin alguna; por ejemplo, en los seres humanos el coxis es un remanente de la cola; otros rganos vestigiales son el apndice o las muelas del juicio. 3. Prueba bioqumica comparada Se han encontrado homologas de carcter bioqumico que constituyen una de las caractersticas ms destacables de la escala evolutiva. Ejemplo: la hemoglobina de los eritrocitos slo se diferencia en 12 aminocidos entre un humano y un chimpanc; bsicamente presenta la misma estructura en todos los vertebrados. 4. Prueba embriolgica En todas las especies se encuentran caractersticas ancestrales similares en el desarrollo embrionario, y que desaparecen durante dicho proceso. Por este hecho,

Ernst Haeckel enunci en 1866 la teora de la recapitulacin que se resume en: la ontogenia es una recapitulacin de la filogenia, es decir, la ontognesis o desarrollo individual, es un compendio de la filognesis o desarrollo histrico de la especie. 5. Prueba de Adaptacin / Mimetismo En 1848 se descubri en Manchester una mariposa (Biston betularia) que mut al color negro, despus de que se hubiese adaptado al ennegrecimiento de los troncos de abedul producido por los humos de las fbricas. Estas mariposas (originalmente de color blanco) se posaban sobre los troncos con las alas extendidas, siendo fcilmente detectadas por las aves. El genetista H.B.D. Kettlewell pudo verificar este hecho en 1955; tras liberar mariposas marcadas con colores claros y oscuros, recuper el doble de oscuras que de claras. Las aves actuaron aqu como agentes de la seleccin natural. 6. Prueba de distribucin geogrfica El hecho de que no exista una presencia uniforme de especies en todo el planeta, es una prueba de que las barreras geogrficas o los mecanismos de locomocin o dispersin han impedido su distribucin, a pesar de que existen hbitat apropiados para su desarrollo, como es el caso de Australia, donde los zorros y conejos han sido introducidos artificialmente. Los pinzones que Darwin observ en las Galpagos, por ejemplo, son una prueba ms de las adaptaciones evolutivas independientes a partir de sus antecesores locales, dada la imposibilidad de migracin de esas especies. 7. Prueba de la domesticacin Son un claro ejemplo de cambios evolutivos provocados en este caso por la mano del hombre. Las actividades agrcolas o ganaderas de los humanos, han proporcionado campo de experimentacin en animales y vegetales; as, se ha logrado una gran variabilidad de formas muy diferentes de los especimenes ancestrales; ejemplo: los cruces entre razas de perros, caballos, vacas, ovejas, gallinas, o plantas comestibles, sobre todo cereales. Todo ello resultado de cambios evolutivos controlados. LA SELECCIN NATURAL La seleccin natural, Darwin observ diferencias entre individuos de la misma especie, las cuales de ser favorables ayudarn a que sobrevivan; de lo contrario, contribuirn a su extincin. De esta forma la naturaleza selecciona a los que por sus caractersticas fsicas o adaptabilidad estn mejor capacitados para sobrevivir.

Para reafirmar esta idea retom el ejemplo de las jirafas de Lamarck, segn el cual el alargamiento de su cuello se debi a que las hojas con las que se alimentaban estaban en lo alto de los rboles. El cientfico concluy que las que haban modificado su cuello estaban mejor alimentadas y por tanto ms fuertes y ms aptas para sobrevivir. Estas caractersticas las transmitieron a sus descendientes, lo cual ocasion la desaparicin de las jirafas de cuello corto. Darwin expres as su teora de la seleccin natural: "Si bajo condiciones ambientales de vida, los seres orgnicos presentan diferencias individuales en casi toda su estructura (lo cual no puede ser discutido); si debido a la razn geomtrica de su aumento hubiera severa lucha por la vida en alguna edad, estacin o ao (lo cual est fuera de discusin), y si, por otra parte, las variaciones tiles a cualquier ser orgnico surgen alguna vez, seguramente los individuos as caracterizados tendrn las mejores probabilidades de sobrevivir en esa lucha por la vida y debido a este poderoso principio de herencia, aqullos tendern a producir una descendencia con caracteres similares. A este principio de persistencia o supervivencia del ms apto lo he llamado seleccin natural". 1) De cualquier especie nacen ms sujetos de los que pueden obtener alimento y sobrevivir; 2) El nmero de individuos de una especie permanece casi constante de generacin en generacin, ya que gran cantidad de ellos perece por la insuficiente cantidad de alimentos; 3) Existe entonces una lucha por la supervivencia; es decir, una competencia por la adquisicin de los recursos alimenticios limitados; 4) entre los individuos hay mutaciones que pueden heredarse; 5) Las variaciones favorables ayudan al individuo a sobrevivir y stas son transmitidas a su descendencia; 6) Con el tiempo aparecen grandes diferencias, hasta que finalmente evoluciona una nueva especie a partir de otra preexistente. Charles Darwin no public sus hiptesis hasta no tener suficientes pruebas para apoyarlas. As en 1858, 20 aos despus de su viaje, recibi una carta del naturalista Alfred Rusell Wallace, quien le peda leer un ensayo que anexaba. Al hacerlo Darwin se percat de que en l se expona la teora de la seleccin natural, casi con sus mismas palabras. Ante esta situacin, arregl la presentacin de ambos trabajos bajo un solo ttulo. Luego de esto public El origen de las especies, donde explicaba el largo proceso evolutivo ocurrido en plantas y

animales. Sus ideas tuvieron buena aceptacin en el mundo cientfico; pero tambin fueron objeto de crticas. En su obra Darwin expresa: "Hay grandiosidad en esta concepcin de que la vida, con sus variados poderes, recibi el aliento original del Creador en unas pocas formas o en una sola y que, mientras este planeta ha ido rotando de acuerdo con la Ley fija de la gravedad, de tan simple comienzo, evolucionaron y siguen evolucionando infinitas formas bellsimas y maravillosas".