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Eréndira Cortés Aguado, Roberto Oropeza Tena INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA Enseñanza e Investigación en Psicología, vol. 16, núm. 1, enero-junio, 2011, pp. 103-113, Consejo Nacional para la Enseñanza en Investigación en Psicología México
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29215963009

Enseñanza e Investigación en Psicología, ISSN (Versión impresa): 0185-1594 rbulle@uv.mx Consejo Nacional para la Enseñanza en Investigación en Psicología México

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with the aim of eliminating the behavior of nail biting. . 1 Facultad de Psicología.com. and punishment..ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. NUM. Mich. Los resultados mostraron una disminución paulatina de la frecuencia de morderse las uñas. La intervención duró 98 días y consistió en tres fases: línea base. treatment. Modificación de conducta. Behavioral techniques. until it was eliminated completely after four weeks of treatment. positive reinforcement. la que se eliminó por completo a partir de la cuarta semana de tratamiento. The results showed a consistent decrease of the frequency of nail biting. Las estrategias utilizadas durante la intervención fueron el uso de metas semanales. Col. tratamiento y seguimiento una vez finalizado el tratamiento. México. which begun when the treatment concluded. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. Keywords: Nail biting. reforzadores positivos y castigo. 2011 INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA Behavioral intervention in a case of fingernail biting Eréndira Cortés Aguado y Roberto Oropeza Tena Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo1 RESUMEN Se hizo una intervención conductual con un niño de diez años con el objetivo de eliminar la conducta de morderse las uñas. Artículo recibido el 24 de junio de 2009 y aceptado el 2 de febrero de 2010. (443)320-51-18. Indicadores: Onicofagia. Dr. Técnicas conductuales. 16. Behavior modification. and following-up. tel. ABSTRACT An intervention behavior was made with a ten year-old boy. 58110 Morelia. correo electrónico: psico_endycortes@hotmail. The intervention lasted 98 days and it consisted of three phases: baseline. The strategies used during the intervention were the use of weekly goals. Miguel Silva. Francisco Villa 450.

con el consecuente y significativo deterioro funcional y social. egosintónica y con un propósito determinado que está bajo el control de la voluntad (Martínez. abrir objetos y proteger de agresiones externas el extremo de los dedos. En la onicofagia. lo que tiene como consecuencia un daño importante que incluye sangrado. cabello y mucosas. Este hábito es socialmente inaceptable ya que produce desagrado en quienes entran en contacto con la persona que se muerde las uñas. lo que provoca la formación de los padrastros (Magaña. 2001). es decir. La onicofagia se deriva de dos palabras griegas: onyx (“uña”) y phagein (“comer”) (Cano. según Ajuriaguerra (2001).INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA INTRODUCCIÓN Las conductas repetitivas y centradas u orientadas en el cuerpo aluden a todos aquellos comportamientos que se centran en la remoción intencional de partes del organismo. pues produce problemas médicos y dentales bastante serios (Wells. 1998). 2004). Sin embargo. con lo cual las personas justifican la persistencia de la conducta pese al dolor y las consecuencias antiestéticas y no saludables. De igual manera. como una conducta reiterada. Haines y Williams. este hábito incorrecto y deformante trae como consecuencia alteraciones en la oclusión si se mantiene por largos periodos de tiempo y puede producir problemas en el desarrollo físico y emocional del niño (Reyes. Roselló y García. y es común que exista asimismo el mordisqueo de las cutículas. 2007). 2003). se vuelve patológica. Hay casos severos en que la mordedura sobrepasa el borde libre de la uña. La onicofagia es un fenómeno muy frecuente. paroniquia y osteomielitis (Martínez y cols. cuando la conducta se torna persistente. infecciones. piel. las cuales sirven como herramientas que facilitan la tarea de tomar cosas. Las uñas son la superficie cutánea del dorso de la punta de los dedos y son láminas queratinizadas densas. se presentan de manera frecuente en la infancia y la adolescencia. Rosales. la proporción de niños en edad escolar que se muerde las 104 . dolor. Este hábito se asocia a una disminución de la tensión. Peniche y Arellano. González y Correa. La mayoría no son patológicas y se consideran como un hábito. son varias o todas las uñas de los dedos de las manos las que se muerde la persona.. 2004). tiene implicaciones que van más allá de su falta de atractivo. viciosa y la persona es incapaz de evitarla pese a la voluntad de hacerlo. tales como uñas. además.

que pueden evitarse o resolverse. las causas más frecuentes que llevan a la persona al hábito de morderse las uñas son los estados obsesivo-compulsivos. NUM. Hadley (1984) señala que algunas teorías proponen explicar el origen y mantenimiento de la onicofagia. La combinación del modelamiento con la exposición en vivo en el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo ha demostrado resultados favorables. entre otras. y sería importante obtenerlos debido a que es un hábito que produce una gran variedad de problemas de salud. Pérez-Reyes y Algora [s/f]). bajo condiciones de poca o nula actividad física. a su vez. Es habitual que se prolongue esta conducta hasta que la persona llega a la adolescencia o a la vida adulta (Meneghello. Para García (2006). formas mediante las cuales las personas se calman en momentos de tensión. así. Azrin y Nunn (1977) (cfr. o cuando se encuentran en un estado de desadaptación provocado por cambios en la unidad familiar o la pérdida de seres queridos. las instrucciones verbales. 2011 uñas oscila entre 10 y 30%. Siah y cols. también Woods. Ripoll. 2000). hay diversas técnicas de modificación de conducta que son muy útiles para crear.. por lo que estas técnicas se utilizan en una amplia variedad de investigaciones e intervenciones conductuales que han demostrado su utilidad en el trabajo clínico (Delgado. cerca de 45% de los niños púberes. así como el moldeamiento (Twentyman y Zimering. muestran que. En México no hay datos de su incidencia. 2005). la economía de fichas y muchas más. siendo la más común la que indica que este hábito es evocado por periodos de ansiedad o tensión (cfr. el estrés y la agresividad. 16. 1979). Cualquiera de estos estados puede desencadenar automáticamente y de manera frenética un impulso de morderse las uñas. ansiedad y angustia. según algunas encuestas. 2001). son. Wayne.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. como la onicofagia. y alcanza su cumbre entre los 11 y los 13 años. también Ilzarbe. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. mantener o incrementar conductas deseables. Con base en lo anterior. Por otro lado. ocurre frecuentemente un incremento en los hábitos repetitivos. así como para reducir o eliminar las indeseables (Ferro. la incitación. la teoría conocida como restricción del medio ambiente sugiere que. 105 . 1983). Galimberti (2006). siendo igual la proporción masculina que la femenina. refiere que la onicofagia es una vía para descargar la ansiedad. alrededor de 25% de los estudiantes universitarios y un aproximado de 10% de los adultos mayores de 35 años se muerden las uñas de manera compulsiva. Entre éstas está el modelamiento o aprendizaje por observación.

. que consiste en recopilar información sobre la propia conducta para el establecimiento de la línea base. por lo común es algo que el organismo busca obtener (Chance. 2004) o la tricotilomanía (Moreno. y c) El autorrefuerzo. El castigo. como en el consumo de alcohol. uno de ellos es la emisión de una respuesta que compita con el hábito nervioso o tic. Twohig y Woods. incluye una autointervención en tres fases consecutivas que terminan posibilitando su aprendizaje: a) El autorregistro. es un procedimiento que proporciona consecuencias para una conducta que reducirán su frecuencia. 1999). 2001). en su modelo de autocontrol. El autocontrol es la tendencia a actuar hacia los mejores intereses de uno mismo (Chance. Las técnicas de autocontrol se definen como el conjunto de procedimientos a través de los cuales se enseña a la persona estrategias que le permitan diseñar intervenciones para modificar la frecuencia. El reforzador positivo es un evento que al presentarse inmediatamente después de una conducta hace que ésta suceda con mayor frecuencia. Es conveniente entrenar a la persona a trasladar los datos del registro en forma gráfica para su fácil interpretación con el fin de incrementar su motivación. intensidad y duración de sus propias conductas. así como alcanzar metas a corto y largo plazo. 2001). 1999). la inversión de un hábito es otro método efectivo para reducir o eliminar varias tipografías de conductas repetitivas como tics motores. 2007). Ponce. entre otros. tricotilomanía y hábitos orales digitales entre los que se encuentra la onicofagia (Azrin y Nunn. Este método incluye diversos componentes. Ambos son procedimientos operantes básicos y han sido muy utilizados en muy diversas áreas. como realizar una actividad que impida la realización de esa conducta (Martín y Pear. como en el caso de la onicofagia (Olivares y Méndez. como la odontología pediátrica (Martín y Pear. 2001). Cortázar y Sánchez-Sosa. 2001).INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA 106 Por otro lado. la ansiedad y depresión en pacientes diabéticos e hipertensos (Riveros. siendo este último estudiado con relación en su aplicación para la extinción de conductas no deseables. en donde se establecen comparaciones y se hace la formulación de conclusiones respecto de la eficacia del tratamiento. en esta situación se hace un contrato entre el niño y sus padres o con el . Kanfer (1970). 1977. b) La autoevaluación. que consiste en actuar sobre la propia conducta aplicando contingentemente la autorrecompensa o el autocastigo. Cano y cols. a su vez. Las técnicas de autocontrol tienen aplicabilidad efectiva en el tratamiento de diversas situaciones.

Dicho registro se llevó a cabo durante los 98 días que duró la intervención. 107 MÉTODO Sujeto Un niño de diez años. así como al niño mismo. Es posible combinar la entrega del reforzador con el calendario personalizado. así como inflamación en las yemas de estos. su aprobación para participar en la investigación. en él. residente de la ciudad de Morelia. Procedimiento Se solicitó a los padres del niño. se pega una estrella u otro símbolo adherible por cada día que el niño no muerda sus uñas (Christensen. (México). específicamente para esta investigación. un autorregistro consistente en una tabla de siete columnas en la cual se registraba el día. Mostraba callosidades al costado de los dedos. . 2001). el cual sirve para motivar al niño a dejar el habito. los pensamientos y las emociones previas. en el que se acuerda que aquél interrumpirá el hábito en un tiempo determinado y que por ello recibirá una recompensa (reforzador positivo).ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. el cual le fue proporcionado al menor en una carpeta para mayor facilidad del llenado. 16. misma que fue firmada por ambos padres. la hora. 2011 odontólogo. Tomando en cuenta lo expuesto anteriormente. la actividad que se estuviera realizando. Se les proporcionó una hoja para que extendieran su consentimiento por escrito. Mich. la frecuencia. se diseñó. quien presentaba la conducta de morderse las uñas desde la edad de 4 años y hasta la fecha en que inició la investigación. no siendo necesario que la recompensa sea cara o extravagante sino significativa para el niño. el lugar. el presente trabajo fue un estudio de caso que tuvo como objetivo eliminar la onicofagia en un niño de 10 años a través de una intervención conductual. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. NUM. Fields y Adair. alumno de quinto año de primaria. El registro se llenaba al final del día en un cuadernillo. Instrumento A fin de registrar diariamente la frecuencia de morderse las uñas.

que fue el tratamiento conductual. Se establecieron junto con el niño las metas semanales. durante los cuales el niño llenaba el autorregistro que previamente se le enseñó a llevar. exclusivamente para ver videos y jugar. con la aplicación de las metas semanales.INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA 108 Una vez que aceptaron. Semanas y metas usadas durante la intervención. El reforzador positivo (social) fue definido como la posibilidad de que el sujeto utilizara la Internet durante un periodo de una hora diaria. que tuvo una duración de 38 días. . que tuvo una duración de 28 días consecutivos. así como del reforzador o castigo previamente seleccionados. se le dejaba utilizarlo al final del día solamente si cumplía la meta correspondiente a esa semana. explicándole cada una de las columnas. Esta fase tuvo una duración de 35 días consecutivos. Estas metas consistieron en determinar el número de veces que se podría morder las uñas al día y su reducción conforme transcurrieran las semanas (Tabla 1). a fin de seguir monitoreando la conducta onicofágica y corroborar los resultados alcanzados. El castigo consistió en que debía lavar los trastes de la cena si la frecuencia del comportamiento problemático era mayor a la establecida en la meta correspondiente a la semana. el castigo y el reforzador positivo que se utilizarían durante la fase de intervención. que consistió en el registro de la línea base (LB). A partir del día 59 comenzó la fase de seguimiento. comenzó la primera fase de la intervención. Semana 1 2 3 4 5 Metas semanales Tener una frecuencia de tres mordidas al día Tener una frecuencia de dos mordidas al día Tener una frecuencia de una mordida al día Tener una frecuencia de una mordida al día Tener una frecuencia de cero mordidas al día Reforzador Social Social Social Material Social Castigo Lavar los trastes de la cena A partir del día 29 inició la segunda fase de la investigación. El reforzador se entregaba sólo en el caso de que no mostrara dicho comportamiento a lo largo de la semana y podía elegirlo el día previo a que ésta se cumpliera. Durante esta fase el niño continuó haciendo el registro diario de la conducta. Tabla 1.

cuando la entrega de reforzador fue diferente cada día. comprar helados o ir al deportivo). LB Tratamiento Seguimiento Media de frecuencia 3 2 1 0 1 2 3 4 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5 S em an as . viendo televisión y jugando. Los reforzadores se determinaron sobre la base de una entrevista con el niño para conocer sus intereses y actividades preferidas (por ejemplo.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. 16. los pensamientos y emociones previas consistían. como las clases. según el sujeto. por lo que el niño fue castigado la mayor parte de los días. lo que se mantuvo el resto del tratamiento. manteniéndose entre 30 y 40 minutos cada una. llegando al acuerdo de entregar un reforzador diferente en cada día a partir de la cuarta semana. También se identificaron las situaciones en las cuales ocurría la mayor actividad. así que se decidió replantear la entrega del reforzador positivo. con una intensidad elevada que le producía dolor e inflamación. Tuvo una duración de cinco semanas consecutivas. NUM. durante la línea base. Es importante señalar que la duración por episodio era prolongada. 109 Línea base Durante las cuatro semanas de LB se observó que la conducta se presentaba hasta en tres ocasiones (X = 1. Al iniciar la cuarta semana. Durante la tercera semana se observó que no se cumplió la meta semanal. 2011 RESULTADOS A continuación se presentan los resultados de las tres fases de la intervención. en ansiedad y nerviosismo. tratamiento y seguimiento. Gráfica 1. cumpliéndose así con el objetivo de la intervención (Gráfica 1). Promedios semanales de la frecuencia de morderse las uñas. la frecuencia de conducta disminuyó hasta desaparecer. 1: 103-113 ENERO-JUNIO.92). Tratamiento A partir del día 25 comenzó el tratamiento con la determinación de las metas semanales y la aplicación de los reforzadores positivos y el castigo.

Se hallaban satisfechos por haberse logrado la eliminación de esa conducta. Por otro lado. a partir del . en la medida en que fue avanzando el tratamiento. De igual manera.INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA Seguimiento Esta tercera fase se llevó a cabo durante 35 días posteriores al tratamiento. Igualmente. así como los pensamientos previos a realizarla. teniendo nulos resultados. quien comentó que se sentía contento al haber logrado dejar de morderse las uñas. ya que su madre lo reprendía con frecuencia por mostrar dicha conducta. que había sido parte de la vida cotidiana de su hijo durante varios años. Dicha frecuencia comenzó a disminuir a partir de la segunda semana de tratamiento. Con el registro de la línea base el niño pudo identificar las situaciones en las cuales la conducta de morderse las uñas era más frecuente. Sin embargo. A pesar de tener una frecuencia baja. Entrevista final Se realizó una entrevista al niño acerca de la intervención. la duración de cada episodio era prolongada. sus padres expresaron dudas acerca de la efectividad de la intervención. hasta llegar a su eliminación. los cuales anteriormente no eran considerados como relevantes. pudieron observar los cambios y el mantenimiento de la motivación del niño. cuyas uñas comenzaron a crecer y desaparecieron las molestias e inflamación de sus dedos. durante los cuales se continuó el autorregistro de conducta para corroborar la eficacia de las técnicas empleadas durante el tratamiento. lo que le era incómodo. ya que anteriormente habían intentado eliminar este hábito por otros medios. Durante esta fase se constató que el comportamiento problemático había sido eliminado totalmente. El efecto de la intervención conductual en este estudio tuvo efectos favorables sobre el cambio que se deseaba para la eliminación de una conducta que se había mantenido diariamente y por poco más de seis años. 110 DISCUSIÓN Esta investigación se realizó con el fin de eliminar la onicofagia en un niño de diez años. habían cesado los comentarios de algunas otras personas acerca del aspecto de sus dedos.

El participante quedó satisfecho con los resultados. por lo cual es importante señalar la utilidad de mantener el autorregistro durante toda la intervención. así como la permanencia de los cambios alcanzados. Por otro lado. se revisó el modelo descrito por Kanfer (1970). como la tricotilomanía (Moreno y cols. También es importante hacer un seguimiento en el largo plazo para observar si realmente la conducta se eliminó y. 2004). al igual que sus padres. en caso necesario. sobre todo los reforzadores positivos que se aplicaron a partir de la cuarta semana y que eran diferentes cada día. Finalmente. En una investigación posterior se recomienda utilizar una diversidad de estrategias conductuales para evitar el castigo. En esta investigación se aplicaron los principios básicos de autocontrol. el cual ha sido utilizado con éxito en diversos tratamientos conductuales. Asimismo. 111 . logrando la modificación de frecuencia. teniendo resultados invariablemente inefectivos. se realizó el seguimiento durante cinco semanas para corroborar la efectividad de las estrategias utilizadas. Se podría mejorar el estudio al aplicar la intervención con un número mayor de participantes de diversas edades. estos hallazgos sugieren la utilidad del manejo de estrategias conductuales. habían intentado eliminar la conducta por diferentes métodos. el castigo influyó para evitar posteriormente la realización de la conducta. 2011 autorregistro se determinó la frecuencia promedio de la conducta para poder realizar las metas semanales. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. al igual que la intervención para modificar conductas que generan problemas en los niños y personas en general. reforzarla con alguna intervención adicional. ya que si bien éste es efectivo. previamente.. intensidad y duración de la conducta. lo que logró mantener su interés y motivación por realizar el autorregistro diario. 16. ya que esa labor doméstica en especial era totalmente aversiva para el niño. NUM. Al concluir la intervención. entre muchos otros. 2007) y ciertos problemas de ansiedad e hipertensión en pacientes diabéticos (Riveros y cols. quienes. Las estrategias conductuales aplicadas fueron muy efectivas. es preferible utilizar procedimientos que refuercen el comportamiento..ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. a fin de obtener datos que puedan generalizarse a otras poblaciones.

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