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Eréndira Cortés Aguado, Roberto Oropeza Tena INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA Enseñanza e Investigación en Psicología, vol. 16, núm. 1, enero-junio, 2011, pp. 103-113, Consejo Nacional para la Enseñanza en Investigación en Psicología México
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29215963009

Enseñanza e Investigación en Psicología, ISSN (Versión impresa): 0185-1594 rbulle@uv.mx Consejo Nacional para la Enseñanza en Investigación en Psicología México

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. 16.com. Artículo recibido el 24 de junio de 2009 y aceptado el 2 de febrero de 2010. la que se eliminó por completo a partir de la cuarta semana de tratamiento. treatment. Modificación de conducta. The results showed a consistent decrease of the frequency of nail biting. tratamiento y seguimiento una vez finalizado el tratamiento. (443)320-51-18. La intervención duró 98 días y consistió en tres fases: línea base. 1 Facultad de Psicología. positive reinforcement. Francisco Villa 450. Dr. reforzadores positivos y castigo. 58110 Morelia. Los resultados mostraron una disminución paulatina de la frecuencia de morderse las uñas. Mich.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. Col. NUM. Indicadores: Onicofagia. with the aim of eliminating the behavior of nail biting. México. The intervention lasted 98 days and it consisted of three phases: baseline. Behavior modification.. Keywords: Nail biting. until it was eliminated completely after four weeks of treatment. ABSTRACT An intervention behavior was made with a ten year-old boy. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. Técnicas conductuales. which begun when the treatment concluded. 2011 INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA Behavioral intervention in a case of fingernail biting Eréndira Cortés Aguado y Roberto Oropeza Tena Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo1 RESUMEN Se hizo una intervención conductual con un niño de diez años con el objetivo de eliminar la conducta de morderse las uñas. Miguel Silva. Behavioral techniques. and punishment. correo electrónico: psico_endycortes@hotmail. tel. and following-up. The strategies used during the intervention were the use of weekly goals. Las estrategias utilizadas durante la intervención fueron el uso de metas semanales.

se presentan de manera frecuente en la infancia y la adolescencia. abrir objetos y proteger de agresiones externas el extremo de los dedos. lo que tiene como consecuencia un daño importante que incluye sangrado. 2001). son varias o todas las uñas de los dedos de las manos las que se muerde la persona. Haines y Williams. lo que provoca la formación de los padrastros (Magaña. dolor. las cuales sirven como herramientas que facilitan la tarea de tomar cosas. tales como uñas. Rosales. además. tiene implicaciones que van más allá de su falta de atractivo. se vuelve patológica. paroniquia y osteomielitis (Martínez y cols. con lo cual las personas justifican la persistencia de la conducta pese al dolor y las consecuencias antiestéticas y no saludables.INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA INTRODUCCIÓN Las conductas repetitivas y centradas u orientadas en el cuerpo aluden a todos aquellos comportamientos que se centran en la remoción intencional de partes del organismo. Hay casos severos en que la mordedura sobrepasa el borde libre de la uña. pues produce problemas médicos y dentales bastante serios (Wells. 1998). piel. De igual manera. 2004). Este hábito es socialmente inaceptable ya que produce desagrado en quienes entran en contacto con la persona que se muerde las uñas. Sin embargo. es decir. como una conducta reiterada. 2007). La onicofagia se deriva de dos palabras griegas: onyx (“uña”) y phagein (“comer”) (Cano. González y Correa. viciosa y la persona es incapaz de evitarla pese a la voluntad de hacerlo. Peniche y Arellano.. según Ajuriaguerra (2001). con el consecuente y significativo deterioro funcional y social. Las uñas son la superficie cutánea del dorso de la punta de los dedos y son láminas queratinizadas densas. infecciones. La onicofagia es un fenómeno muy frecuente. La mayoría no son patológicas y se consideran como un hábito. egosintónica y con un propósito determinado que está bajo el control de la voluntad (Martínez. y es común que exista asimismo el mordisqueo de las cutículas. 2003). Roselló y García. Este hábito se asocia a una disminución de la tensión. cabello y mucosas. este hábito incorrecto y deformante trae como consecuencia alteraciones en la oclusión si se mantiene por largos periodos de tiempo y puede producir problemas en el desarrollo físico y emocional del niño (Reyes. la proporción de niños en edad escolar que se muerde las 104 . cuando la conducta se torna persistente. 2004). En la onicofagia.

1979). ansiedad y angustia. 2005). también Woods. las causas más frecuentes que llevan a la persona al hábito de morderse las uñas son los estados obsesivo-compulsivos. el estrés y la agresividad. y sería importante obtenerlos debido a que es un hábito que produce una gran variedad de problemas de salud. la incitación. hay diversas técnicas de modificación de conducta que son muy útiles para crear. En México no hay datos de su incidencia. 16. Por otro lado. Para García (2006). ocurre frecuentemente un incremento en los hábitos repetitivos. Entre éstas está el modelamiento o aprendizaje por observación. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. Hadley (1984) señala que algunas teorías proponen explicar el origen y mantenimiento de la onicofagia. 2011 uñas oscila entre 10 y 30%. la economía de fichas y muchas más. como la onicofagia. así como el moldeamiento (Twentyman y Zimering. Pérez-Reyes y Algora [s/f]). muestran que. que pueden evitarse o resolverse.. Con base en lo anterior. 2000). Es habitual que se prolongue esta conducta hasta que la persona llega a la adolescencia o a la vida adulta (Meneghello. también Ilzarbe. Galimberti (2006). Wayne. cerca de 45% de los niños púberes.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. así como para reducir o eliminar las indeseables (Ferro. mantener o incrementar conductas deseables. entre otras. así. Cualquiera de estos estados puede desencadenar automáticamente y de manera frenética un impulso de morderse las uñas. alrededor de 25% de los estudiantes universitarios y un aproximado de 10% de los adultos mayores de 35 años se muerden las uñas de manera compulsiva. son. La combinación del modelamiento con la exposición en vivo en el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo ha demostrado resultados favorables. NUM. 2001). o cuando se encuentran en un estado de desadaptación provocado por cambios en la unidad familiar o la pérdida de seres queridos. 1983). Ripoll. formas mediante las cuales las personas se calman en momentos de tensión. Siah y cols. siendo la más común la que indica que este hábito es evocado por periodos de ansiedad o tensión (cfr. Azrin y Nunn (1977) (cfr. bajo condiciones de poca o nula actividad física. a su vez. siendo igual la proporción masculina que la femenina. según algunas encuestas. las instrucciones verbales. por lo que estas técnicas se utilizan en una amplia variedad de investigaciones e intervenciones conductuales que han demostrado su utilidad en el trabajo clínico (Delgado. y alcanza su cumbre entre los 11 y los 13 años. la teoría conocida como restricción del medio ambiente sugiere que. 105 . refiere que la onicofagia es una vía para descargar la ansiedad.

2001). intensidad y duración de sus propias conductas. Este método incluye diversos componentes. así como alcanzar metas a corto y largo plazo. la ansiedad y depresión en pacientes diabéticos e hipertensos (Riveros. como realizar una actividad que impida la realización de esa conducta (Martín y Pear. en su modelo de autocontrol. que consiste en recopilar información sobre la propia conducta para el establecimiento de la línea base. 2001). y c) El autorrefuerzo. en donde se establecen comparaciones y se hace la formulación de conclusiones respecto de la eficacia del tratamiento. la inversión de un hábito es otro método efectivo para reducir o eliminar varias tipografías de conductas repetitivas como tics motores. Kanfer (1970). como en el caso de la onicofagia (Olivares y Méndez. El reforzador positivo es un evento que al presentarse inmediatamente después de una conducta hace que ésta suceda con mayor frecuencia. 2001). a su vez. 1977. Cortázar y Sánchez-Sosa.. Ambos son procedimientos operantes básicos y han sido muy utilizados en muy diversas áreas. El autocontrol es la tendencia a actuar hacia los mejores intereses de uno mismo (Chance. entre otros.INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA 106 Por otro lado. 2001). Las técnicas de autocontrol se definen como el conjunto de procedimientos a través de los cuales se enseña a la persona estrategias que le permitan diseñar intervenciones para modificar la frecuencia. 1999). Las técnicas de autocontrol tienen aplicabilidad efectiva en el tratamiento de diversas situaciones. es un procedimiento que proporciona consecuencias para una conducta que reducirán su frecuencia. Cano y cols. por lo común es algo que el organismo busca obtener (Chance. que consiste en actuar sobre la propia conducta aplicando contingentemente la autorrecompensa o el autocastigo. 2004) o la tricotilomanía (Moreno. como en el consumo de alcohol. 1999). 2007). en esta situación se hace un contrato entre el niño y sus padres o con el . uno de ellos es la emisión de una respuesta que compita con el hábito nervioso o tic. tricotilomanía y hábitos orales digitales entre los que se encuentra la onicofagia (Azrin y Nunn. Twohig y Woods. Ponce. como la odontología pediátrica (Martín y Pear. siendo este último estudiado con relación en su aplicación para la extinción de conductas no deseables. incluye una autointervención en tres fases consecutivas que terminan posibilitando su aprendizaje: a) El autorregistro. Es conveniente entrenar a la persona a trasladar los datos del registro en forma gráfica para su fácil interpretación con el fin de incrementar su motivación. El castigo. b) La autoevaluación.

en el que se acuerda que aquél interrumpirá el hábito en un tiempo determinado y que por ello recibirá una recompensa (reforzador positivo). 1: 103-113 ENERO-JUNIO. se diseñó. el cual le fue proporcionado al menor en una carpeta para mayor facilidad del llenado. 2001). alumno de quinto año de primaria. no siendo necesario que la recompensa sea cara o extravagante sino significativa para el niño. la frecuencia. (México). Es posible combinar la entrega del reforzador con el calendario personalizado. 2011 odontólogo. la actividad que se estuviera realizando. quien presentaba la conducta de morderse las uñas desde la edad de 4 años y hasta la fecha en que inició la investigación. Instrumento A fin de registrar diariamente la frecuencia de morderse las uñas. NUM. Fields y Adair. 107 MÉTODO Sujeto Un niño de diez años. el cual sirve para motivar al niño a dejar el habito. así como inflamación en las yemas de estos. el presente trabajo fue un estudio de caso que tuvo como objetivo eliminar la onicofagia en un niño de 10 años a través de una intervención conductual. los pensamientos y las emociones previas. Se les proporcionó una hoja para que extendieran su consentimiento por escrito. así como al niño mismo. se pega una estrella u otro símbolo adherible por cada día que el niño no muerda sus uñas (Christensen. Mich. residente de la ciudad de Morelia. específicamente para esta investigación. Tomando en cuenta lo expuesto anteriormente. 16. Dicho registro se llevó a cabo durante los 98 días que duró la intervención. un autorregistro consistente en una tabla de siete columnas en la cual se registraba el día. misma que fue firmada por ambos padres. Mostraba callosidades al costado de los dedos.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. el lugar. El registro se llenaba al final del día en un cuadernillo. Procedimiento Se solicitó a los padres del niño. su aprobación para participar en la investigación. la hora. en él. .

a fin de seguir monitoreando la conducta onicofágica y corroborar los resultados alcanzados. Semanas y metas usadas durante la intervención. comenzó la primera fase de la intervención. que tuvo una duración de 28 días consecutivos. exclusivamente para ver videos y jugar. así como del reforzador o castigo previamente seleccionados. El reforzador positivo (social) fue definido como la posibilidad de que el sujeto utilizara la Internet durante un periodo de una hora diaria. Tabla 1. el castigo y el reforzador positivo que se utilizarían durante la fase de intervención. que consistió en el registro de la línea base (LB). se le dejaba utilizarlo al final del día solamente si cumplía la meta correspondiente a esa semana. explicándole cada una de las columnas. que tuvo una duración de 38 días. Esta fase tuvo una duración de 35 días consecutivos. Se establecieron junto con el niño las metas semanales. El castigo consistió en que debía lavar los trastes de la cena si la frecuencia del comportamiento problemático era mayor a la establecida en la meta correspondiente a la semana. A partir del día 59 comenzó la fase de seguimiento. con la aplicación de las metas semanales. Estas metas consistieron en determinar el número de veces que se podría morder las uñas al día y su reducción conforme transcurrieran las semanas (Tabla 1). durante los cuales el niño llenaba el autorregistro que previamente se le enseñó a llevar.INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA 108 Una vez que aceptaron. Durante esta fase el niño continuó haciendo el registro diario de la conducta. . Semana 1 2 3 4 5 Metas semanales Tener una frecuencia de tres mordidas al día Tener una frecuencia de dos mordidas al día Tener una frecuencia de una mordida al día Tener una frecuencia de una mordida al día Tener una frecuencia de cero mordidas al día Reforzador Social Social Social Material Social Castigo Lavar los trastes de la cena A partir del día 29 inició la segunda fase de la investigación. El reforzador se entregaba sólo en el caso de que no mostrara dicho comportamiento a lo largo de la semana y podía elegirlo el día previo a que ésta se cumpliera. que fue el tratamiento conductual.

así que se decidió replantear la entrega del reforzador positivo. como las clases. Tratamiento A partir del día 25 comenzó el tratamiento con la determinación de las metas semanales y la aplicación de los reforzadores positivos y el castigo. por lo que el niño fue castigado la mayor parte de los días. 16. Gráfica 1. los pensamientos y emociones previas consistían. 2011 RESULTADOS A continuación se presentan los resultados de las tres fases de la intervención. comprar helados o ir al deportivo). lo que se mantuvo el resto del tratamiento. llegando al acuerdo de entregar un reforzador diferente en cada día a partir de la cuarta semana. Los reforzadores se determinaron sobre la base de una entrevista con el niño para conocer sus intereses y actividades preferidas (por ejemplo. según el sujeto. viendo televisión y jugando. También se identificaron las situaciones en las cuales ocurría la mayor actividad.92). Al iniciar la cuarta semana. Durante la tercera semana se observó que no se cumplió la meta semanal. LB Tratamiento Seguimiento Media de frecuencia 3 2 1 0 1 2 3 4 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5 S em an as . cumpliéndose así con el objetivo de la intervención (Gráfica 1). 109 Línea base Durante las cuatro semanas de LB se observó que la conducta se presentaba hasta en tres ocasiones (X = 1. durante la línea base. tratamiento y seguimiento. cuando la entrega de reforzador fue diferente cada día. Tuvo una duración de cinco semanas consecutivas. manteniéndose entre 30 y 40 minutos cada una. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. con una intensidad elevada que le producía dolor e inflamación. Es importante señalar que la duración por episodio era prolongada.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL. Promedios semanales de la frecuencia de morderse las uñas. la frecuencia de conducta disminuyó hasta desaparecer. NUM. en ansiedad y nerviosismo.

Entrevista final Se realizó una entrevista al niño acerca de la intervención. Dicha frecuencia comenzó a disminuir a partir de la segunda semana de tratamiento. sus padres expresaron dudas acerca de la efectividad de la intervención. De igual manera. Por otro lado. teniendo nulos resultados. que había sido parte de la vida cotidiana de su hijo durante varios años. El efecto de la intervención conductual en este estudio tuvo efectos favorables sobre el cambio que se deseaba para la eliminación de una conducta que se había mantenido diariamente y por poco más de seis años. durante los cuales se continuó el autorregistro de conducta para corroborar la eficacia de las técnicas empleadas durante el tratamiento. Se hallaban satisfechos por haberse logrado la eliminación de esa conducta. en la medida en que fue avanzando el tratamiento. pudieron observar los cambios y el mantenimiento de la motivación del niño. cuyas uñas comenzaron a crecer y desaparecieron las molestias e inflamación de sus dedos. Con el registro de la línea base el niño pudo identificar las situaciones en las cuales la conducta de morderse las uñas era más frecuente. hasta llegar a su eliminación. 110 DISCUSIÓN Esta investigación se realizó con el fin de eliminar la onicofagia en un niño de diez años. a partir del . los cuales anteriormente no eran considerados como relevantes. Igualmente. A pesar de tener una frecuencia baja. ya que su madre lo reprendía con frecuencia por mostrar dicha conducta.INTERVENCIÓN CONDUCTUAL EN UN CASO DE ONICOFAGIA Seguimiento Esta tercera fase se llevó a cabo durante 35 días posteriores al tratamiento. la duración de cada episodio era prolongada. así como los pensamientos previos a realizarla. quien comentó que se sentía contento al haber logrado dejar de morderse las uñas. ya que anteriormente habían intentado eliminar este hábito por otros medios. Sin embargo. habían cesado los comentarios de algunas otras personas acerca del aspecto de sus dedos. lo que le era incómodo. Durante esta fase se constató que el comportamiento problemático había sido eliminado totalmente.

al igual que sus padres. previamente. quienes. NUM. Se podría mejorar el estudio al aplicar la intervención con un número mayor de participantes de diversas edades. se realizó el seguimiento durante cinco semanas para corroborar la efectividad de las estrategias utilizadas. 2007) y ciertos problemas de ansiedad e hipertensión en pacientes diabéticos (Riveros y cols. En una investigación posterior se recomienda utilizar una diversidad de estrategias conductuales para evitar el castigo. 1: 103-113 ENERO-JUNIO. Por otro lado. entre muchos otros. ya que si bien éste es efectivo. Asimismo. lo que logró mantener su interés y motivación por realizar el autorregistro diario. se revisó el modelo descrito por Kanfer (1970). 111 . estos hallazgos sugieren la utilidad del manejo de estrategias conductuales. por lo cual es importante señalar la utilidad de mantener el autorregistro durante toda la intervención. como la tricotilomanía (Moreno y cols. reforzarla con alguna intervención adicional. teniendo resultados invariablemente inefectivos.. el castigo influyó para evitar posteriormente la realización de la conducta. en caso necesario. ya que esa labor doméstica en especial era totalmente aversiva para el niño. es preferible utilizar procedimientos que refuercen el comportamiento. a fin de obtener datos que puedan generalizarse a otras poblaciones. 16. así como la permanencia de los cambios alcanzados. al igual que la intervención para modificar conductas que generan problemas en los niños y personas en general. 2011 autorregistro se determinó la frecuencia promedio de la conducta para poder realizar las metas semanales. El participante quedó satisfecho con los resultados. En esta investigación se aplicaron los principios básicos de autocontrol. habían intentado eliminar la conducta por diferentes métodos. 2004). el cual ha sido utilizado con éxito en diversos tratamientos conductuales. Al concluir la intervención. intensidad y duración de la conducta.ENSEÑANZA E INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA VOL.. Finalmente. Las estrategias conductuales aplicadas fueron muy efectivas. logrando la modificación de frecuencia. También es importante hacer un seguimiento en el largo plazo para observar si realmente la conducta se eliminó y. sobre todo los reforzadores positivos que se aplicaron a partir de la cuarta semana y que eran diferentes cada día.

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