Está en la página 1de 33

CAPTULO 2 A LOMOS DE UN GIGANTE Uno debe liberarse con la ayuda de la mente [...].

Para aquel que ha conquistado la mente, sta es el mejor de los amigos; pero para el que no lo ha hecho, la mente permanecer como su peor enemigo. BHAGAVAD-GITA Todos hemos escuchado la expresin la mente sobre la materia, utilizada para referirse a una persona que ha superado algn obstculo. Cualquiera podra usarla sin problemas para referirse a mi recuperacin del accidente, que expliqu en el Captulo 1. Por lo general, utilizamos esa expresin sin pensarlo detenidamente; nicamente significa que alguien ha decidido hacer algo sin dejar que las ideas establecidas se interpongan en su camino a la hora de conseguir el objetivo que tiene en mente. Sin lugar a dudas, precisa voluntad. Es probable que creas que eres capaz, en ciertas circunstancias, de usar esa fuerza mental para originar cambios en los planos fsico, mental o emocional. Por ejemplo, imagina que, de nio, tenas miedo a las alturas. Tus amigos y t vais de excursin y cerca de las tiendas hay un lago con un saliente de piedra cerca de la orilla. Todos los dems se lo pasan en grande saltando desde all hasta el agua. T te contentas con nadar y disfrutar del efecto refrescante del agua hasta que alguien, probablemente uno de tus amigos mayores o algn pariente, le comenta a todo el mundo que eres el nico que no ha saltado desde la piedra. Incluso el ms pequeo de los acompaantes lo ha hecho. Al final, acicateado por sus bromas y a fin de escapar a las constantes salpicaduras de agua en la cara, decides salir del agua y recorres temblando el camino hasta el saliente. El sol te quema los hombros, el viento te pone la piel de gallina y parpadeas una y otra vez para evitar que el agua que escurre de tu cabello se te meta en los ojos. Mientras tanto, tu mente funciona a toda velocidad y te dice: De ninguna manera. Te castaetean los dientes y los aprietas mientras das un cuidadoso paso para apartarte del borde. Los gritos y los silbidos se intensifican. Miras hacia abajo y la cabecilla de tus torturadores se ha convertido en tu mayor animadora; sus Vamos! ya no son una pulla, sino un mantra. Impulsado por una corriente de adrenalina que te aprieta la vejiga y hace temblar tus rodillas, das un tambaleante salto lejos del borde hacia el vaco. Emerges del agua resoplando y das un grito de triunfo, a sabiendas de que algo fundamental ha cambiado dentro de ti. Todas las dudas, los miedos y las incertidumbres han quedado atrs. Permanecen en esa roca y se evaporan tan rpido como tus huellas mojadas. Todos los horrores que imaginabas se han disipado y han dejado en su lugar una realidad mucho ms positiva. Utilizo este ejemplo comn y corriente a propsito. Tanto literal como metafricamente, mucha gente se queda paralizada ante algo que les impide alcanzar las cumbres de su existencia, algo que les impide experimentar la libertad y la alegra de

una vida sin los problemas causados por el miedo o las dudas. Estoy seguro de que, a estas alturas de tu vida, ya has tenido alguna experiencia en la que tu mente se ha impuesto sobre la materia. Yo he experimentado muchas en mi vida, pero ninguna tan llamativa como la curacin de las lesiones sufridas en aquel triatln. Siempre he estado interesado en impulsarme, en mejorar como persona, y siempre me ha fascinado el potencial que poseen la mente y el cuerpo humanos. Me interesaba en especial lo que sucede cuando la mente y el cuerpo trabajan al unsono de verdad. Por supuesto, saba que mente y cuerpo no estn en realidad separados, pero a menudo me preguntaba cul de los dos llevaba el volante. Cul llevaba realmente el control? Estamos predestinados genticamente a ciertas enfermedades y dolencias corporales y mentales? Estamos sometidos a los caprichos del entorno, del ambiente que nos rodea? Una introduccin al cambio Una vez que comprob por m mismo el poder que tienen la mente y el cuerpo cuando actan juntos, comenc a preguntarme si los dems haban experimentado algo similar. Saba que muchas personas haban desafiado a la medicina convencional antes que yo y deseaba investigar el concepto de la curacin ms a fondo. No quera esperar mucho para encontrar individuos adecuados para mi estudio informal del fenmeno. Dean: un guio y un s La primera vez que vi a Dean sentado en mi sala de espera, l me sonri y me gui un ojo. Tena dos tumores en el rostro del tamao de limones grandes. Uno estaba bajo la barbilla, al lado derecho, y el otro creca sobre la frente, al lado izquierdo. Durante la exploracin, Dean me explic que tena leucemia. Le pregunt qu medicacin y qu terapias utilizaba para mantener la enfermedad bajo control. Nunca he utilizado nada, respondi. Continu el examen tratando de concentrarme en lo que haca, pero deseaba preguntarle muchsimas cosas. Yo haba superado una lesin, pero aquello era completamente distinto. La leucemia, en especial la leucemia mieloide aguda sin tratamiento, era una enfermedad debilitante y dolorosa. No era una herida corporal que poda sanar sin ms con el tiempo, como un hueso roto. Los mdicos que diagnosticaron la enfermedad de Dean le dieron seis meses de vida. Justo entonces, Dean se hizo la promesa de llegar a ver la graduacin de su hijo, que estaba en el ltimo curso del instituto. Ese momento crucial haba ocurrido veinticinco aos atrs. En esos momentos, mientras me miraba sin parpadear tumbado en la mesa de exploraciones, Dean anunci que unos meses despus asistira a la ceremonia de graduacin de su nieto. Yo me qued asombrado. Tras nuestro primer encuentro, Dean regres a mi consulta para las dos visitas de seguimiento. Un da, cuando termin de tratarlo, me atrev a preguntarle por fin: Cmo lo conseguiste? Deberas haber muerto hace veinticuatro aos, pero has conseguido sobrevivir sin medicacin, sin ciruga y sin ningn otro tipo de terapia! Cul es el secreto?. Dean sonri de oreja a oreja, se apoy en la mesa de exploracin para acercar su rostro al mo y, sealando su frente, respondi: lo nico que hay que hacer es tomar la decisin!. Me dio un fuerte apretn de manos, se gir para marcharse

y, antes de irse, me gui el ojo una vez ms. Sheila: el pasado como precursor maldito Sheila sufra una multitud de sntomas debilitantes, entre los que se encontraban las nuseas, la fiebre, el estreimiento y un intenso dolor abdominal. Su mdico le haba diagnosticado diverticulitis crnica, una dolorosa inflamacin infecciosa consistente en la formacin de pequeos fondos de saco a lo largo del intestino. Aunque Sheila reciba tratamiento mdico, no dejaba de experimentar episodios agudos cada vez ms frecuentes. Un da, Sheila oy hablar de la conexin existente entre las emociones malsanas y las dolencias fsicas y se decidi a dar un nuevo rumbo a su vida. Aunque ya haba cumplido los treinta, Sheila se consideraba una vctima de su infancia. Sus padres se haban divorciado cuando ella era joven. Se haba criado junto a su madre, que trabajaba mucho y la dejaba sola gran parte del tiempo. Tras haber crecido sin la mayor parte de las posesiones materiales y las experiencias sociales de las que disfrutaban otros nios, se senta estafada. Cuando Sheila decidi prestar atencin a sus emociones, se vio obligada a admitir que deban ser calificadas como malsanas. Da tras da durante veinte aos, haba credo y dicho que, a causa de su infancia, nunca poda hacer nada satisfactorio, ni a nivel de trabajo ni a nivel personal. No haba dejado de recordarse a s misma que su vida era un sinsentido, que jams podra cambiar y que sus padres tenan la culpa de todas las desgracias que le haban ocurrido. En esos momentos, se dio cuenta que la mayor parte del tiempo transcurrido durante esos aos, sus pensamientos haban sido una mera repeticin de esa letana de culpa, excusas y quejas. Puesto que la intervencin mdica no le haba proporcionado una cura permanente, Sheila comenz a reflexionar sobre la posibilidad de que el resentimiento que albergaba contra sus padres estuviera directamente relacionado con su enfermedad. Tom conciencia de todas las personas y situaciones que le haban permitido creerse y comportarse como una vctima, y reconoci que haba utilizado a esas personas y circunstancias para excusar su renuencia a cambiar. De forma gradual, mediante la prctica de la percepcin consciente y la fuerza de voluntad, Sheila renunci a su antigua forma de pensar y a los sentimientos relacionados con esos pensamientos repetitivos que la convertan en una vctima. Logr despojarse de la parte de su identidad relacionada con los pensamientos negativos sobre su infancia y perdon a sus padres. Sheila ya no tuvo ninguna razn para sufrir. Sus sntomas comenzaron a remitir. En poco tiempo, todos los sntomas fsicos relacionados con su enfermedad desaparecieron. Sheila haba logrado curarse de una enfermedad debilitante. Y, lo ms importante, tambin se haba liberado de las cadenas con las que ella misma se haba aprisionado. Una bsqueda de similitudes Durante los ltimos siete aos, he investigado casos de gente que ha experimentado remisiones espontneas y curaciones de enfermedades graves. La informacin que he recopilado y las historias que estos individuos relataron durante las

entrevistas son sin duda asombrosas. Mostraban cambios clnicos de lo ms significativos en sus dolencias, entre las que se cuentan tumores malignos y benignos, enfermedades cardacas, diabetes, alteraciones respiratorias, hipertensin arterial, colesterol alto, varices, problemas dentales y gingivitis, visin disminuida, dolores musculoesquelticos y raras alteraciones genticas para las que la ciencia mdica no tiene solucin. Estos hombres y mujeres se recuperaron cuando ningn tratamiento convencional o alternativo haba tenido xito con su enfermedad. Cada individuo se haba curado por s solo. Cuando examin estos casos desde un punto de vista teraputico, no logr encontrar ningn factor comn consistente que pudiera explicar la recuperacin. Muchas de las terapias que haban probado haban reducido sus dolencias en cierto grado, pero no las haban hecho desaparecer del todo. Por ejemplo, algunas remitan con radiacin y/o quimioterapia, pero el cncer persista o reapareca en poco tiempo. Otros se haban sometido a una ciruga experimental o rutinaria que aliviaba un poco los sntomas pero que no resolva el problema. Muchos haban tomado medicamentos durante aos para tratar enfermedades como la hipertensin arterial sin experimentar cambios significativos o duraderos. Algunos pacientes tomaron parte en ensayos clnicos con frmacos experimentales que no lograron curarlos. Las vitaminas o los regmenes dietticos especficos no les devolvieron la salud. Unos cuantos afirmaban que el ayuno haba aliviado los sntomas, pero no haba logrado una recuperacin permanente. Las terapias alternativas tambin haban fracasado. En ciertos casos, la ayuda psicolgica les haba ayudado a deshacerse de parte del estrs, pero no haba logrado la cura. Muchas de estas personas haban interrumpido las terapias que les estaban impartiendo al ver que no producan efecto alguno. Otras jams haban buscado ayuda mdica o alternativa de ningn tipo. Cmo lograron estas personas enfermas recuperar la salud? Despus de analizar la informacin obtenida de las entrevistas, comenc a sospechar que, desde un punto de vista cientfico, estas curaciones espontneas haban sido algo ms que un acontecimiento fortuito. Si algo ocurre una vez, lo llamamos incidente. Si ese mismo acontecimiento se repite en una segunda ocasin sin motivo aparente, podemos etiquetarlo como co-incidente (segundo incidente) o coincidencia, la aparicin sorprendente de dos sucesos que parece haber tenido lugar por simple casualidad pero que les da la apariencia de estar causalmente relacionados. Sin embargo, si el mismo tipo de suceso aparece una tercera, cuarta o incluso una quinta vez, debemos descartar la posibilidad de que sea una coincidencia. Debe haber alguna razn consistente que genere esas reapariciones. Con la suposicin de que deba de haber una relacin causa-efecto, me pregunt: Si los efectos de los que estamos hablando son la curacin espontnea, qu caus los cambios fsicos en todos estos individuos?. Comenc a pensar que, puesto que estos individuos no atribuan su recuperacin a ningn tratamiento o terapia relacionada directamente con el cuerpo, tal vez algn proceso mental interno hubiera producido la mejora clnica. Poda la mente ser de

verdad tan poderosa? La mayora de los mdicos reconoce que la actitud de un paciente influye en su capacidad para beneficiarse del tratamiento. Sera posible que esas personas se hubieran curado de su enfermedad por el mero hecho de cambiar su mente, su forma de pensar? Tambin estudi si exista una relacin verificable cientficamente entre lo que haba ocurrido en estos casos y la mente humana. Si aplicramos el mtodo cientfico para probar casos como estos, descubriramos que algunos procesos que han tenido lugar en la mente (y, por tanto, en los tejidos cerebrales) son los causantes de estas curaciones? Podramos repetir esos procesos para obtener el mismo efecto? Podra servirnos de ayuda estudiar las curaciones espontneas para descubrir leyes cientficas que expliquen la conexin mente-cuerpo? Intrigado por lo que haba aprendido en la RSE (la Escuela Ramtha de Iluminacin Espiritual, ver Captulo 1), cuyo credo es el poder de la mente sobre la materia, segu esta lnea de razonamiento como punto de partida en mi empeo por estudiar las remisiones y las curaciones espontneas y su posible relacin con la funcin de la mente. Estaba predispuesto a creer que estaban relacionados, ya que Ramtha me haba enseado que es muy posible que la mente pueda sanar al cuerpo de cualquier enfermedad. De hecho, mucha de la gente a la que entrevist a lo largo de los aos era estudiante de la RSE a quien se le haba enseado cmo curar su propio cuerpo. La naturaleza de los milagros En ocasiones, descubr que algunas curaciones me resultaban difciles de creer. No obstante, este tipo de incidencias/coincidencias han ocurrido desde los comienzos de la historia. Cuando un suceso de este tipo ocurra en la Antigedad, por lo general las explicaciones estaban relacionadas con las creencias religiosas. Si examinamos las escrituras cristianas, los textos budistas, las sagradas escrituras islmicas, las tablas egipcias o los pergaminos judos, descubriremos que muchas de las culturas civilizadas crean en este tipo de curaciones e informaban sobre las recuperaciones espontneas de la salud. En los siglos pasados, cuando ocurra algo que quedaba fuera de los lmites cientficos de la poca, la gente a menudo se refera a ese suceso como un milagro. Un milagro, de acuerdo con el diccionario Webster's International es un efecto o suceso extraordinario en el mundo fsico que va ms all de todas las fuerzas humanas o naturales conocidas y se atribuye a una causa sobrenatural. Si examinamos los registros histricos, nos damos cuenta de que esos sucesos se describen como milagros cuando tienen lugar fuera de las creencias seculares de cierta cultura y ms all de sus convenciones sociales, cientficas o polticas. Imagina que un hombre salta de un avin, abre su paracadas y aterriza sin problemas en un lugar del campo. Este hecho habra parecido milagroso hace un par de siglos. Al igual que otros sucesos inimaginables de aquella poca, habra sido atribuido a la accin o intervencin de una fuerza sobrenatural... ya fuera divina o demonaca. Avancemos hasta el presente. Una mujer desarrolla una enfermedad terminal con un pronstico de esperanza de vida de seis meses. Despus de esos seis meses, regresa a la consulta de su mdico para hacerse un chequeo. El doctor la examina y

realiza una serie de pruebas diagnsticas entre las que se incluyen modernos mtodos de exploracin mediante imgenes. Para su sorpresa, no existen signos clnicos objetivos de la persistencia de la enfermedad. Todas las mediciones objetivas demuestran que esa persona se ha curado. Si dijramos que este tipo de recuperacin es un milagro, podramos dejar de lado una verdad mucho ms profunda. Desde el momento en que una sociedad comprende las causas, el funcionamiento y los efectos de un suceso, deja de otorgarle un significado sobrenatural. Los mitos y el folclore siempre han servido a este propsito: ofrecer una explicacin de los fenmenos naturales. Todas las culturas tienen sus propios mitos, por ejemplo, y muchas culturas, tanto cristianas como no cristianas, narran la historia de un diluvio. Hoy en da, somos conscientes de que nuestra incapacidad para explicar un suceso puede deberse a nuestra falta de conocimientos, tanto individuales como culturales. Muchos de los acontecimientos que en su momento consideramos milagrosos se definen ahora como naturales. As pues, existe una explicacin plausible para las curaciones espontneas? Hay un componente muy interesante en los milagros. Una persona que busca las llamadas experiencias milagrosas y sus resultados, que estudia ideas que van ms all de las creencias de la sociedad, probablemente tenga en consideracin actuar en contra de las convenciones mdicas, sociales e incluso religiosas. Imagina a un hombre al que le han diagnosticado hipertensin arterial y colesterol elevado en sangre. Su mdico aloptico (convencional) realiza un pronstico y un plan de tratamiento, que tal vez incluya medicamentos, restricciones dietticas, un rgimen de ejercicios y una lista de normas con lo que puede y no puede hacer. Si el paciente responde: Gracias, doctor, pero me encargar de este asunto yo mismo, el mdico probablemente llegue a la conclusin de que el individuo est poniendo en peligro su salud por no aceptar el procedimiento de rutina. Cualquiera que se aferr a la esperanza de un resultado milagroso en su vida tendr que derribar la fortaleza de las creencias convencionales y arriesgarse a que lo tachen de equivocado, irracional, fantico o incluso loco. Los cuatro pilares de la curacin Me result evidente, despus de aos de entrevistas a gente que haba experimentado remisiones y curaciones espontneas, que la mayora de estos individuos tena cuatro cualidades especficas en comn. Haban tenido las mismas coincidencias. Antes de describir las cuatro caractersticas comunes a estos casos, me gustara resaltar algunos de los factores no constantes entre las personas que estudi. No todos practicaban la misma religin y muchos de ellos no pertenecan a ningn culto religioso. Muy pocos haban sido prrocos, rabinos, pastores, monjas o cualquier otro tipo de cargo religioso. No todos pertenecan a la cultura New Age. Tan slo algunos afirmaban adorar a algn ser divino o seguir a un lder carismtico. Se diferenciaban en edad, sexo, raza, cultura, estudios, profesin y nivel econmico. Solamente unos cuantos realizaban ejercicio diario y no todos seguan el mismo rgimen alimenticio. Su constitucin corporal y su estado fsico eran muy diferentes. Tenan distintos hbitos en relacin con el alcohol, el tabaco, la televisin y otros medios de comunicacin. No todos eran heterosexuales ni sexualmente activos. Mis entrevistas no tenan causas externas en comn que pudieran causar cambios cuantificables en su estado de salud.

Coincidencia nmero 1: una elevada inteligencia innata nos da vida y puede curar el cuerpo La gente con la que habl que haba experimentado una remisin espontnea crea que una inteligencia o fuerza superior habitaba en su interior. Tanto si lo calificaban de divino, como de espiritual o subconsciente, aceptaban que ese poder interior les daba la vida a cada momento y que saba mucho ms de lo que ellos, como humanos, llegaran a saber jams. Ms aun, cuando llegaban a conectar con dicha inteligencia, sta se pona a su servicio. He llegado a darme cuenta de que no hay nada mstico en esta mente superior. Se trata de la misma inteligencia que organiza y regula todas las funciones corporales. Esta fuerza logra que el corazn lata ininterrumpidamente unas cien mil veces cada da sin que nosotros pensemos siquiera en ello. Eso suma ms de cuarenta millones de latidos al ao, casi tres mil millones de pulsaciones en una vida de setenta u ochenta aos. Todo esto ocurre de manera automtica, sin atenciones ni limpiezas, sin reparaciones ni sustituciones. Esa conciencia superior demuestra una voluntad mucho ms fuerte que la nuestra. De la misma forma, ni siquiera tenemos en cuenta que nuestro corazn bombea unos seis litros de sangre por minuto, unos trescientos sesenta por hora, a travs de un sistema de conductos vasculares de alrededor de cien mil kilmetros de longitud, ms de dos veces la circunferencia de la tierrai. Con todo, el sistema circulatorio no supone ms que un 3 por ciento de nuestra masa corporal. En un perodo de tiempo que oscila entre los veinte y los sesenta segundos, cada clula sangunea recorre un circuito completo a lo largo del cuerpo, y cada hemate realiza entre setenta y cinco mil y doscientas cincuenta mil vueltas a lo largo de su vida. (Por cierto, si todos los hemates que recorren tu torrente sanguneo se alinearan, la cadena alcanzara una altura de cincuenta mil kilmetros). Durante el segundo que dura una inhalacin, pierdes unos tres millones de glbulos rojos; y en el segundo siguiente, se genera el mismo nmero. Durante cunto tiempo podramos vivir si tuviramos que concentrarnos en hacer todo esto? Una mente mayor (ms extensa) debe orquestar todo esto en nuestro lugar. Deja de leer durante un segundo, por favor. Justo en este momento, unas cien mil reacciones qumicas tienen lugar en el interior de cada una de tus clulas. Multiplica esas cien mil reacciones por los setenta a cien billones de clulas que componen tu cuerpo. El resultado tiene ms ceros de los que la mayora de las calculadoras pueden mostrar, y sin embargo cada segundo esa abrumadora cantidad de reacciones tiene lugar en tu interior. Acaso piensas en realizar siquiera una de esas reacciones? Muchos de nosotros ni siquiera podemos hacer un balance de nuestro talonario o recordar ms de siete artculos de la lista de la compra, de modo que es una suerte que esa inteligencia ms lcida que nuestra mente consciente se encargue de dirigir los asuntos. En ese mismo segundo, mueren alrededor de diez millones de clulas y en el instante siguiente, casi diez millones de nuevas clulas ocupan su lugar.ii El pncreas regenera casi todas sus clulas en un solo da. No obstante, nosotros no dedicamos ni un segundo de nuestro tiempo a pensar en la eliminacin de esas clulas muertas, ni en todas las funciones que forman parte de la mitosis, el proceso que da origen a nuevas clulas necesarias para las reparaciones tisulares y el crecimiento. Clculos recientes estiman que la comunicacin entre las clulas viaja a ms velocidad que la luz.

Es muy probable que en este momento ests pensando en tu cuerpo, pero no es tu mente consciente la que est ordenando la secrecin de enzimas en la cantidad exacta para digerir los alimentos que has consumido y extraer los componentes nutricionales. Un mecanismo de un orden superior est filtrando litros de sangre a travs de los riones cada hora para formar la orina y eliminar los desperdicios. (En una hora, los mtodos de dilisis ms avanzados slo filtran un 15 o 20 por ciento de los desechos corporales de la sangre). Esta mente superior se encarga de las sesenta y seis funciones del hgado, aunque la mayora de la gente ni siquiera sabe que ese rgano realiza tantas tareas. La misma inteligencia puede conseguir que unas diminutas protenas lean la sofisticada secuencia de la hlice de ADN mejor que ninguna de las tecnologas actuales. Eso es toda una proeza, teniendo en cuenta que si pudiramos desenrollar el ADN de todas las clulas de nuestro cuerpo y unir sus extremos entre s, la cadena podra recorrer la distancia que nos separa del sol unas ciento cincuenta veces. iii De algn modo, nuestra mente superior dirige a las minsculas protenas enzimticas que examinan los tres mil doscientos millones de secuencias de cidos nucleicos que forman los genes de cada clula en busca de mutaciones. Nuestra propia versin interior de la Seguridad Nacional sabe cmo destruir miles de bacterias y virus sin necesidad de que nos demos cuenta de que estamos siendo atacados. Llega a memorizar incluso quines son los invasores, de manera que si vuelven a atacarnos de nuevo, el sistema inmunolgico est mejor preparado. Lo ms maravilloso de todo es que esta fuerza vital sabe cmo generar todo a partir de dos simples clulas, un espermatozoide y un vulo, y crear nuestros casi cien billones de clulas especializadas. Despus de darnos la vida, se dedica sin descanso a prolongarla y a regular un increble nmero de procesos. Puede que no nos demos cuenta de que nuestra mente superior est en funcionamiento, pero en el momento de nuestra muerte, nuestro cuerpo comienza a descomponerse debido a que esa fuerza interior lo ha abandonado. Al igual que la gente a la que entrevist, yo me vi obligado a reconocer que existe una fuerza inteligente en funcionamiento dentro de nosotros que supera en mucho nuestras habilidades conscientes. Es algo que da vida a nuestro cuerpo en cada momento, y sus actividades, asombrosamente complejas, tienen lugar sin que nos demos cuenta siquiera. Somos seres conscientes, pero por lo general slo prestamos atencin a los sucesos que consideramos importantes para nosotros. Esas cien mil reacciones qumicas que se producen cada segundo en nuestros cien billones de clulas son una expresin milagrosa de la fuerza vital. Sin embargo, la nica ocasin en la que se convierten en importantes para la mente consciente es cuando algo va mal. Este aspecto del ser es objetivo e incondicional. Cuando estamos vivos, esta fuerza vital se expresa a travs de nosotros. Todos compartimos este orden innato, independientemente del sexo, la edad y la dotacin gentica. Esta inteligencia va ms all de la raza, la cultura, la posicin socioeconmica y las creencias religiosas. Le otorga la vida a todo el mundo, tanto si pensamos en ello como si no, tanto si estamos despiertos como si estamos dormidos, tanto si somos felices como si estamos tristes. Esa mente ms profunda nos permite creer en lo que queramos, tener aficiones y aversiones, ser permisivos o crticos. Esta creadora de vida le da poder a cualquier cosa que hagamos; nos confiere el poder de expresarnos en la vida de la forma que

elijamos.iv Esta inteligencia sabe cmo mantener el orden entre las clulas, los tejidos, los rganos y los sistemas corporales, porque ha sido ella quien ha creado el cuerpo a partir de dos clulas individuales. Una vez ms, el poder que da origen al cuerpo es el poder que lo mantiene y lo sana. Las enfermedades de mis pacientes ponen de manifiesto que, en cierta medida, estas personas han perdido contacto o se han distanciado de este orden superior. Tal vez su propia forma de pensar haya dirigido de alguna manera a esta inteligencia hacia la enfermedad y lejos de la salud. Pero todos llegaron a comprender que si contactaban de nuevo con esa fuerza y utilizaban sus pensamientos para guiarla, ella sabra cmo curar sus cuerpos por ellos. La mente superior sabra cmo encargarse de todo si ellos lograban llegar hasta ella. Las capacidades de esta inteligencia innata, mente subconsciente o naturaleza espiritual van mucho ms all que las de cualquier pldora, terapia o tratamiento, y esta inteligencia slo aguarda nuestro permiso para ponerse en marcha. Cabalgamos a lomos de un gigante y vamos a darle rienda suelta. Coincidencia nmero 2: los pensamientos son reales; los pensamientos afectan directamente al cuerpo Nuestra forma de pensar afecta tanto a nuestro cuerpo como a nuestra vida. Tal vez hayas odo esta idea alguna vez, expresada de distintas formas, como por ejemplo en la frase la mente sobre la materia. La gente a la que entrevist no slo comparta esta creencia, sino que tambin la utilizaba todos los das para realizar cambios conscientes en su mente, en su cuerpo y en su vida personal. Para comprender cmo llegaron a hacer esto, comenc a estudiar el creciente nmero de investigaciones sobre la relacin existente entre los pensamientos y el cuerpo fsico. Hay un floreciente campo cientfico llamado psiconeuroinmunologa que ha demostrado la conexin existente entre la mente y el cuerpo. Describir lo que aprend con unas cuantas palabras sencillas: cada uno de tus pensamientos provoca una reaccin bioqumica en el cerebro. Acto seguido, el cerebro libera seales qumicas que se transmiten al cuerpo, donde actan como mensajeros de los pensamientos. Los pensamientos que desencadenan la liberacin de sustancias qumicas en el cerebro permiten que tu cuerpo sienta exactamente lo que ests pensando. As pues, un pensamiento produce una sustancia que provoca una sensacin pareja en tu cuerpo. En esencia, cuando piensas cosas felices, estimulantes o positivas, tu cerebro elabora sustancias que te hacen sentir alegre, animado o inspirado. Por ejemplo, cuando anticipas una experiencia agradable, el cerebro produce de inmediato un neurotransmisor qumico llamado dopamina, que activa el cerebro y el cuerpo a la espera de esa experiencia y hace que te sientas excitado. Si tienes pensamientos de odio, de enfado o de autodesprecio, el cerebro produce sustancias qumicas llamadas neuropptidos, que causan sensaciones anlogas en el cuerpo, con lo que te sientes lleno de odio, enfadado o despreciable. Como vers, tus pensamientos se transforman de inmediato en materia.

Cuando el cuerpo responde a un pensamiento con una sensacin, sta desencadena una respuesta en el cerebro. El cerebro, que examina y evala sin cesar el estado del cuerpo, nota que ste se siente de determinada manera y, en respuesta a esa sensacin corporal, genera pensamientos que provocan sus correspondientes mensajeros qumicos, de manera que comienzas a sentirte tal y como ests pensando. Los pensamientos generan sensaciones y, acto seguido, las sensaciones generan pensamientos, lo que se repite en un crculo interminable. A la postre, este bucle crea un cierto estado corporal que determina la naturaleza general de nuestros sentimientos y nuestro comportamiento. Esto es lo que llamamos un estado del ser. Por ejemplo, imagina a una mujer que vive la mayor parte de su vida en un ciclo repetitivo de pensamientos y sensaciones relacionadas con la inseguridad. Desde el momento en que ella tiene un pensamiento sobre no ser lo bastante buena, o lo bastante inteligente, o lo bastante nada, su cerebro libera sustancias qumicas que le provocan una sensacin de inseguridad. De modo que se siente insegura, tal y como estaba pensando. Una vez que se siente de esta manera, comenzar a pensar de la forma en que se siente. En otras palabras, su cuerpo ahora es la causa de su forma de pensar. Estos pensamientos conducen a una mayor sensacin de inseguridad, de manera que el ciclo se perpeta. Si los pensamientos y las sensaciones de esta persona continan de la misma forma, aos tras ao, y generan el mismo circuito de retroalimentacin entre su cerebro y su cuerpo, la mujer vivir en un estado del ser denominado inseguridad. Cuantas ms veces conjuramos los mismos pensamientos, que producen las mismas sustancias qumicas que a su vez provocan en el cuerpo las mismas sensaciones, ms modificaremos nuestro fsico a travs de los pensamientos. De esta manera, segn lo que pensemos o sintamos, crearemos nuestro estado de ser. Lo que pensamos y la energa o intensidad de esos pensamientos influyen directamente en nuestra salud, en las elecciones que hacemos y, a la postre, en nuestra calidad de vida. Tras aplicar este razonamiento a su propia vida, muchos de los entrevistados comprendieron que sus pensamientos no slo no ayudaban a mejorar su salud, sino que tambin podan ser la causa de la infelicidad o las dolencias aparecidas en primer lugar. Muchos haban pasado da tras da durante dcadas en un estado de ansiedad, preocupacin, tristeza, celos, furia o cualquier otra forma de dolor emocional. En su opinin, pensar y sentir, sentir y pensar, de esa manera durante tanto tiempo era lo que haba dado lugar a sus enfermedades. Teniendo esto en cuenta, consideraron que a fin de cambiar su estado de salud fsica deban reencauzar sus actitudes: los conjuntos de pensamientos agrupados en secuencias habituales.v La actitud de cada uno crea un estado del ser que est directamente conectado con el cuerpo. As pues, una persona que desea mejorar su estado de salud debe cambiar por completo sus patrones de pensamiento, y esta nueva forma de pensar o actitud lograr cambiar al final su estado del ser. Para lograr esto, debe de romper los bucles continuos de pensamientos y sentimientos negativos, y remplazados con otros nuevos y beneficiosos. Por ejemplo: desarrollar una dolencia digestiva tras otra y vivir con un dolor constante en la columna fue lo que llev a Tom a replantearse su vida. Al reflexionar, se dio cuenta de que haba estado suprimiendo los sentimientos de desesperacin

originados por el estrs de un trabajo que lo haca sentirse miserable. Se haba pasado dos dcadas sintindose furioso y frustrado con su jefe, con sus compaeros de trabajo y con su familia. Hay mucha gente que experimenta a menudo los ataques de mal genio de Tom, pero a lo largo de todo ese tiempo, sus pensamientos secretos se haban transformado en una sensacin de autocompasin y victimismo. Experimentar repetidamente estos rgidos patrones de pensamiento, de sensaciones, de creencias, de sentimientos, y vivir esas perjudiciales actitudes fue algo que el cuerpo de Tom no pudo digerir. Su curacin comenz, segn me dijo Tom, cuando reconoci que su actitud inconsciente era la base de su estado del ser, de la persona en la que se haba convertido. La mayora de los casos de las personas a las que estudi tuvieron resultados parecidos a los de Tom. Para empezar a cambiar su actitud, estos individuos comenzaron por prestar una atencin constante a sus pensamientos. En particular, realizaron un esfuerzo consciente por examinar sus procesos de pensamiento automtico, sobre todo los que eran perjudiciales. Para su sorpresa, descubrieron que la mayor parte de sus creencias internas no eran ciertas. En otras palabras, el hecho de tener cierta idea no significa necesariamente que tengamos que creer que es cierta. De hecho, la mayora de los pensamientos son ideas que se nos ocurren y que al final acabamos por creer. El creer se convierte en una costumbre. Por ejemplo, Sheila, con todas sus alteraciones digestivas, not que muchas veces se consideraba una vctima incapaz de cambiar su vida. Vio que esos pensamientos desencadenaban sentimientos de impotencia. El mero hecho de cuestionarse lo que crea logr que admitiera que su tan ocupada madre no haba hecho nada por impedir o disuadir a Sheila de ir en busca de sus sueos. Algunos de los individuos que estudi comparaban sus pensamientos repetitivos con programas de ordenador que funcionan durante todo el da, todos los das, en un segundo plano de sus vidas. Puesto que esta gente era la que haca funcionar esos programas, poda elegir cambiarlos o incluso borrarlos. Entender eso fue crucial. En algn momento, todos aquellos a quienes entrevist tuvieron que luchar contra la idea de que los pensamientos son incontrolables. Se vieron obligados a elegir ser libres y a tomar el control de sus reflexiones. Todos decidieron interrumpir los procesos de pensamiento negativo antes de que provocaran reacciones qumicas dolorosas en su cuerpo. Estos individuos estaban resueltos a controlar sus pensamientos y a eliminar las formas de pensar que no les fueran tiles. Los pensamientos conscientes, si se repiten lo bastante a menudo, se convierten en pensamientos inconscientes. Un ejemplo bastante frecuente de esto es que debemos pensar de manera consciente en todas y cada una de nuestras acciones mientras aprendemos a conducir. Despus de mucha prctica, podemos recorrer cien kilmetros desde el punto A hasta el punto B sin recordar parte alguna del viaje, porque nuestro subconsciente es quien est al mando. Todos hemos sentido alguna vez un estado de automatismo durante un viaje de rutina, cuando la mente consciente slo emerge si aparece un ruido raro en el motor o se escucha el golpeteo rtmico de un neumtico

pinchado. As pues, si damos vueltas a las mismas ideas sin cesar, los pensamientos que comenzaron como conscientes acabarn siendo inconscientes, programas de pensamiento automticos. La neurociencia tiene una explicacin muy clara de por qu ocurre esto. Cuando acabes de leer este libro comprenders cmo tiene lugar desde el punto de vista cientfico. El pensamiento inconsciente se transforma en nuestra forma automtica de ser y afecta de forma directa a nuestras vidas, al igual que los pensamientos conscientes. De la misma forma que todos los pensamientos desencadenan reacciones qumicas que guan nuestro comportamiento, los pensamientos repetitivos e inconscientes generan patrones de conducta automticos adquiridos que son casi involuntarios. Estos patrones de conducta son hbitos y, casi con seguridad, se establecern de manera fija en la red neural del cerebro. Romper el crculo de procesos de pensamiento que se han convertido en inconscientes requiere concienciacin y esfuerzo. En primer lugar, es necesario salir de la rutina para poder echar un vistazo a nuestra vida. Mediante la observacin y la reflexin, podemos llegar a darnos cuenta de nuestros programas inconscientes. A partir de este momento, debemos contemplar esos pensamientos sin responder a ellos, de manera que no sigan desencadenando la respuesta qumica automtica que provocaba el comportamiento habitual. Dentro de todos nosotros existe un nivel de auto-conciencia que observa nuestros pensamientos. Debemos aprender a alejarnos de estos programas y, cuando lo hagamos, conseguiremos dominarlos. Al final, tendremos el control de nuestros pensamientos y, con ello, nos desharemos de pensamientos que se haban grabado a fuego en nuestro cerebro. Puesto que la neurologa nos dice que los pensamientos provocan reacciones qumicas en el cerebro, tiene bastante sentido pensar que nuestros pensamientos tendrn cierto efecto sobre nuestro cuerpo, ya que cambian nuestro estado interno. Los pensamientos no slo influyen en el modo en que vivimos nuestra vida, sino que tambin se convierten en materia en el interior de nuestro cuerpo. Pensamientos... materia. El hecho de creer que las ideas son reales y que la forma de pensar de la gente influye de forma directa sobre su salud y su vida hizo que los sujetos del estudio se dieran cuenta de que sus propios procesos mentales haban sido los que les haban metido en problemas. Comenzaron a examinar sus vidas de manera analtica. Una vez que se sintieron motivados y dispuestos a cambiar su forma de pensar, fueron capaces de mejorar su salud. Una actitud nueva puede convertirse en un nuevo hbito. Coincidencia nmero 3: podemos reinventarnos a nosotros mismos Motivada como estaba por las graves enfermedades que sufra, tanto fsicas como mentales, la gente a la que entrevist comprendi que a fin de cambiar su forma de pensar, tendran que cambiarlo todo. Para convertirse en una persona nueva, tendran que imaginarse una nueva vida para ellos. Todos los que recuperaron la salud lo hicieron despus de tomar una decisin consciente de reinventarse a s mismos. Una vez que rompieron con su rutina diaria, comenzaron a pasar tiempo solos, pensando y observando, examinando y especulando sobre en qu clase de persona

queran convertirse. Formularon preguntas que cambiaron sus ms profundas teoras acerca de quines eran. Las preguntas que comenzaban con un: Qu ocurrira si...? fueron cruciales para este proceso: qu ocurrira si dejo de ser una persona infeliz, egocntrica y atormentada y cmo puedo cambiar? Qu ocurrira si dejo de preocuparme, de sentirme culpable o lleno de rencor? Qu ocurrira si comienzo a decir la verdad, tanto a los dems como a m mismo? Estas interrogantes: Qu ocurrira si...? les llevaron a otras preguntas: a quin conozco que sea feliz y cmo lo ha conseguido? A qu personajes histricos admiro por su nobleza y su singularidad? Cmo podra llegar a ser como ellos? Qu debera hacer, decir o pensar para mostrarme de una manera diferente ante el mundo? Qu es lo que quiero cambiar de m mismo? Reunir informacin es otro paso importante en el camino de la reinvencin. Las personas a las que entrevist tuvieron que coger lo que saban sobre ellas mismas y despus dar una nueva forma a sus pensamientos para desarrollar nuevas ideas sobre en quin queran convertirse. Tambin estudiaron libros y pelculas sobre la gente a la que respetaban. Tras reunir parte de los mritos y puntos de vista de estos personajes, junto con otras cualidades que deseaban, utilizaron todo este material en bruto para empezar a construir una nueva representacin de la forma en que queran mostrarse. Mientras estas personas exploraban nuevas posibilidades para encontrar una forma de ser mejor, tambin aprendieron nuevas formas de pensar. Interrumpieron el flujo de pensamientos repetitivos que haban mantenido durante la mayor parte de su vida. El hecho de deshacerse de los hbitos de pensamiento que les resultaban cmodos y familiares hizo que desarrollaran un concepto ms evolucionado de la persona que podan llegar a ser y que pudieran remplazar la antigua idea que tenan de s mismos con un nuevo y ms elevado ideal. Reservaron un tiempo a diario para reflexionar sobre cmo sera esa nueva persona. Tal y como se explic en el Captulo 1, el repaso mental estimula el desarrollo de nuevos circuitos cerebrales y cambia el funcionamiento de la mente y el cerebro. En 1995 se public un artculo en el Journal of Neurophysiology (Boletn de Neurofisiologa) que demostraba los efectos que el ensayo mental tena sobre el desarrollo de circuitos neuronales en el cerebro. vi Los circuitos neuronales son agrupaciones de neuronas (o clulas nerviosas) que trabajan tanto juntas como de manera independiente en el cerebro. Las redes neurales, como las llamaremos afectuosamente, son el ms reciente modelo neurolgico que explica cmo aprendemos y cmo recordamos. Tambin sirven para explicar cmo cambia el cerebro con cada nueva experiencia, cmo se forman los diferentes tipos de memoria, cmo se desarrollan las habilidades, cmo se demuestran los comportamientos conscientes e inconscientes e incluso cmo se procesa cualquier forma de informacin sensorial. Los circuitos neuronales son el descubrimiento neurolgico que explica cmo podemos cambiar a nivel celular. En esta investigacin en particular, se pidi a cuatro grupos de individuos que participaran en un estudio de cinco das que consista en practicar con el piano a fin de cuantificar los cambios ocurridos en el cerebro. El primer grupo de voluntarios aprendi

y memoriz una secuencia especfica a una mano y cinco dedos que se practic fsicamente durante dos horas durante los cinco das. Al segundo grupo de individuos se le pidi que tocaran el piano sin instruccin alguna y sin conocimiento de ninguna secuencia especfica. Tocaron al azar durante dos horas cada uno de los cinco das sin aprender ninguna secuencia de notas. El tercer grupo ni siquiera lleg a tocar el piano, pero a los individuos se les dio la oportunidad de observar lo que se le enseaba al primer grupo hasta que se lo aprendieron de memoria. Despus, repasaban en sus mentes los ejercicios imaginndose a s mismos tocando durante el mismo tiempo por da que los participantes del primer grupo. El cuarto grupo era el grupo control; no hizo nada en absoluto. No aprendieron ni practicaron nada en este experimento. Ni siquiera tuvieron que dejarse ver. Al final de los cinco das de estudio, los investigadores utilizaron una tcnica llamada estimulacin magntica transcraneal, adems de otros sofisticados dispositivos, para cuantificar los posibles cambios del cerebro. Para su sorpresa, el grupo que slo haba repasado mentalmente la actividad mostraba los mismos cambios, que incluan la expansin y desarrollo de los circuitos neuronales de la misma rea especfica de su cerebro, que los participantes que haban practicado fsicamente las secuencias al piano. El segundo grupo, que no haba aprendido ninguna secuencia, mostraba muy pocos cambios en su cerebro, ya que no haban practicado los mismos ejercicios una y otra vez cada da. El carcter aleatorio de su actividad nunca estimulaba los mismos circuitos neuronales de manera repetitiva, y por tanto no fortaleca ninguna conexin nerviosa adicional. El grupo control, aqul que ni siquiera hizo acto de presencia, no evidenciaba ningn cambio en absoluto. Cmo es posible que los individuos del tercer grupo mostraran los mismos cambios cerebrales que los del primer grupo sin haber tocado siquiera el teclado? Mediante la focalizacin mental, el tercer grupo de participantes activ de manera repetida circuitos neuronales especficos en zonas especficas de su cerebro. Como resultado, intensificaron la conexin de las clulas nerviosas. En neurologa, este concepto se denomina Aprendizaje hebbiano.vii La idea es bien sencilla: las neuronas que se activan juntas, se estructuran juntas. As pues, cuando las cuadrillas de neuronas se estimulan de forma repetida, se establecen conexiones ms fuertes y ricas entre unas y otras. De acuerdo con las exploraciones funcionales del cerebro en este experimento en particular, los sujetos que repasaron mentalmente las secuencias activaron su cerebro del mismo modo que si en realidad estuvieran tocando. La activacin repetida de las neuronas molde y desarroll una agrupacin neuronal en una zona especfica del cerebro que a partir de entonces soporta el patrn de la intencin consciente. A fuerza de voluntad, sus pensamientos quedaron acotados y parcelados en el cerebro. Es muy interesante resaltar que los circuitos fortalecidos y desarrollados se encontraban exactamente en la misma rea del cerebro que en el grupo que practicaba con el piano. Los participantes desarrollaron y cambiaron su cerebro con slo pensar. Si se realiza el esfuerzo mental apropiado, el cerebro no nota diferencia entre una accin fsica o mental.

La curacin de la enfermedad digestiva de Sheila sirve para ilustrar este proceso de reinvencin. Sheila ha decidido que no volver a resucitar los recuerdos de su pasado ni las actitudes asociadas que la definieron como vctima. Tras identificar los procesos de pensamiento habituales de los que quera deshacerse, mantuvo un nivel de conciencia en el que tema el control suficiente para interrumpir sus pensamientos inconscientes. As pues, ya no activa los mismos circuitos neuronales a diario. Una vez que consigui dominar esos antiguos patrones y dejar a un lado los hbitos neurolgicos de pensamiento, su cerebro comenz a descartar los circuitos no utilizados. ste es otro aspecto relacionado con el aprendizaje hebbiano que podemos resumir de la siguiente forma: las neuronas que dejan de activarse juntas, ya no se estructuran juntas. sta es la ley universal del salo si no quieres perderlo en accin, y puede obrar maravillas a la hora de cambiar los viejos modelos de pensamientos sobre nosotros mismos. Con el tiempo, Sheila se deshizo de la carga de viejos pensamientos limitados con los que haba estado distorsionando su vida. Ahora, a Sheila le resulta ms fcil imaginarse la persona que deseaba ser. Explor posibilidades que nunca antes haba considerado. Durante semanas enteras, se concentr en cmo pensara y actuara esta persona nueva y desconocida. Repas sin cesar estas nuevas ideas sobre s misma a fin de poder recordar cmo iba a ser ese da. Al final, se convirti en una persona saludable y feliz que contemplaba su futuro con entusiasmo. Desarroll nuevos circuitos cerebrales, al igual que los participantes que tocaron el piano. Es interesante resaltar aqu que la mayor parte de las personas a las que entrevist jams tuvieron que disciplinarse para hacer esto. Al contrario, les encantaba pensar en la persona que queran llegar a ser. Al igual que Sheila, toda la gente que comparti su caso conmigo tuvo xito a la hora de reinventarse a s misma. No dejaron de concentrarse en su nuevo ideal hasta que se convirti en su forma habitual de ser. Se transformaron en otra persona, y esa persona tena costumbres nuevas. La manera en que lo consiguieron nos lleva hasta el cuarto punto en comn que compartan aquellos que experimentaron curaciones fsicas. Coincidencia nmero 4: somos capaces de concentrarnos tanto que perdemos el sentido del espacio y del tiempo La gente a la que entrevist saba que otras personas antes que ellos se haban curado de su enfermedad, de modo que crean que tambin ellos podan curarse. Sin embargo, no dejaron su sanacin al azar. Con la esperanza y el deseo no habra bastado. El simple hecho de saber lo que tenan que hacer no era suficiente. La curacin requera que estos individuos excepcionales cambiaran su mente de manera permanente y que crearan intencionadamente los resultados que deseaban. Cada persona deba alcanzar un estado de rotunda determinacin, mxima fuerza de voluntad, pasin interna y concentracin absoluta. Tal y como lo expres Dean: Lo nico que tienes que hacer es tomar la decisin!. Este planteamiento requiere un gran esfuerzo. El primer paso para todos ellos fue tomar la decisin de convertir este proceso en lo ms importante de sus vidas. Eso significa romper con sus compromisos habituales, actividades sociales, programas televisivos, etctera. De haber continuado con su rutina, habran seguido siendo la

misma persona que manifestaba la enfermedad. Para cambiar, para dejar de ser la persona que haban sido, no podan seguir haciendo las cosas que hacan antes. En su lugar, estos inconformistas se sentaban cada da y comenzaban a reinventarse a s mismos. Consideraban eso ms importante que ninguna otra cosa y dedicaban cada momento de su tiempo libre a esforzarse en conseguirlo. Todos practicaron cmo convertirse en un espectador objetivo de su antigua forma de pensar. Se negaron a permitir que nada excepto sus intenciones ocupara su mente. Tal vez pienses: Es muy fcil hacer algo as cuando te enfrentas a una grave enfermedad. Despus de todo, mi vida depende de ello. Bueno, no es cierto que la mayora de nosotros experimentamos algn tipo de afliccin, ya sea fsica, emocional o espiritual, que afecta a nuestra calidad de vida? Es que esas dolencias no merecen el mismo tipo de atencin? Sin lugar a dudas, esta gente tena que luchar contra creencias limitadas, dudas y miedos. Tenan que rechazar tanto las familiares vocenlas internas como las voces de otras personas, en especial cuando esas voces les instaban a preocuparse y a concentrarse en el pronstico clnico de su enfermedad. Casi todo el mundo coment que este estado de conciencia no es difcil de alcanzar. Nunca se haban dado cuenta de la cantidad de parloteos que ocupaban su inexperta mente. En un primer momento, se preguntaron qu ocurrira si comenzaban a caer en sus patrones de pensamiento habitual. Tendran la fuerza necesaria para no volver a su vieja forma de ser? Podran mantener la conciencia de sus pensamientos a lo largo del da? Sin embargo, con la experiencia descubrieron que siempre que volvan a ser su antiguo yo, se daban cuenta y detenan el programa. Cuanto ms prestaban atencin a sus pensamientos, ms fcil les resultaba este proceso y mejor se sentan con respecto a su futuro. Sereno y en calma, apaciguado por una sensacin de lucidez, el nuevo yo sali a la luz. Curiosamente, todos los individuos afirmaron haber experimentado un fenmeno que se convirti en parte de sus nuevas vidas. Durante los extensos perodos de introspeccin para reinventarse a s mismos, se concentraron de tal modo en el momento presente y en su objetivo que ocurri algo extraordinario. Perdieron por completo la percepcin de su cuerpo, del tiempo y del espacio. Nada era real para ellos salvo sus pensamientos. Deja que ponga las cosas en perspectiva. Cada da, nuestra percepcin consciente est involucrada en tres cosas: En primer lugar, somos conscientes de tener un cuerpo. Nuestro cerebro recibe informacin de lo que est ocurriendo en el interior del cuerpo y sobre los estmulos que se reciben del medio ambiente, y nosotros describimos lo que siente el cuerpo en trminos de sensaciones fsicas. En segundo lugar, somos conscientes de nuestro entorno. El espacio que nos rodea es nuestra conexin con la realidad externa; prestamos atencin a las cosas, los objetos, la gente y los lugares que estn a nuestro alrededor. En tercer lugar, notamos la sensacin del paso del tiempo; estruc-

turamos nuestra vida dentro del concepto del tiempo. No obstante, cuando estas personas se concentran en su interior mediante una contemplacin autoreflexiva seria, cuando repasan mentalmente las nuevas posibilidades de la persona que pueden llegar a ser, son capaces de involucrarse tanto en lo que estn pensando que, en ocasiones, su atencin se distancia de su cuerpo y de su entorno, que parecen desdibujarse o desaparecer. Incluso el concepto del tiempo se desvanece. No se trata de que ellos estuvieran pensando en el tiempo, sino que tras esos perodos, cuando abran los ojos, descubran que lo que para ellos haban sido un par de minutos eran en realidad horas. En esos momentos, no nos preocupamos por los problemas ni sentimos dolor. Nos abstraemos de las sensaciones de nuestro cuerpo y de las asociaciones con todo lo que nos rodea. Podemos involucrarnos tanto en el proceso creativo que nos olvidamos de nosotros mismos. Cuando este fenmeno tiene lugar, los individuos no son conscientes ms que de sus pensamientos. En otras palabras, lo nico que es real para ellos es lo que estn pensando. Casi todos lo expresaron con palabras similares: Me haba marchado a ese otro lugar en mi mente, dijo uno de los entrevistados, en el que no existen distracciones, ni tiempo; en el que no tengo cuerpo y no existe nada salvo mis pensamientos. En efecto, se convierten en un ser sin cuerpo y atemporal. Abandonan su asociacin presente con el hecho de ser una persona, un yo o un ego, y se convierten en un nadie. En este estado, como llegu a comprender, estos individuos podan comenzar a convertirse exactamente en lo que estaban imaginando. El cerebro humano, a travs del lbulo frontal, posee la habilidad de bajar el volumen o incluso de desconectar los estmulos procedentes del cuerpo y del entorno, as como la percepcin del tiempo. Las ltimas investigaciones con tcnicas de exploracin cerebral han demostrado que cuando la gente est concentrada de verdad, los circuitos cerebrales asociados con el tiempo, el espacio y las percepciones de los sentimientos / movimientos / sensaciones del cuerpo estn literalmente desconectados.viii Como seres humanos, tenemos el privilegio de hacer que nuestros pensamientos sean ms reales que ninguna otra cosa, y cuando lo conseguimos, el cerebro graba esas impresiones en los pliegues ms profundos de su tejido. Dominar esta habilidad es lo que nos permite comenzar a cambiar nuestra mente y nuestra vida.

Qu es la atencin? Algunos de los ms recientes descubrimientos neurolgicos sugieren que para cambiar la arquitectura cerebral debemos prestar atencin a la experiencia en un momento dado. La estimulacin pasiva de los circuitos cerebrales, sin prestar atencin a los estmulos y sin ser consciente de lo que est siendo procesado, no origina cambios internos en el cerebro. Por ejemplo, puedes escuchar a un miembro de la familia pasando la aspiradora al fondo mientras lees este libro, pero si el estmulo no es importante para ti, no le hars el ms mnimo caso y seguirs leyendo. El libro es ms importante para ti y, por tanto, tu atencin activa de manera selectiva distintos circuitos en el cerebro mientras elimina otros datos sin importancia. Entonces, qu es la atencin? Cuando prestas atencin a algo, concentras toda tu percepcin en el objeto al que atiendes y pasas por alto cualquier otra informacin procedente de tus sentidos o de tu cuerpo. Tambin puedes evitar recuerdos aleatorios y descarriados. Impides que tu mente se distraiga pensando qu hay para cenar, que merodee por los recuerdos de las ltimas Navidades o incluso que fantasee con tu compaero o compaera de trabajo. Evitas que tu mente haga nada que no est relacionado con aquello que has calificado como un objetivo importante. En realidad, no podras sobrevivir sin esta capacidad para seleccionar ciertas cosas a las que prestar atencin. Tu habilidad para seleccionar una pequea fraccin de informacin en la que concentrarte depende del lbulo central del cerebro. Mientras el lbulo frontal te permite centrar la atencin en cualquier cosa, como por ejemplo leer estas pginas, desconecta otros circuitos cerebrales relacionados con otras modalidades, como el odo, el gusto, los movimientos de las piernas, la sensacin del sof bajo el trasero, el dolor de cabeza o incluso la sensacin de tener la vejiga llena. As pues, cuanto mayor sea la parte de ti que presta atencin a tus pensamientos, mayor poder tendrs para cambiar tu mente y ms fcil te resultar controlar otros circuitos del cerebro que procesan estmulos sensoriales habituales. Otras similitudes Aunque no son tan importantes como las cuatro coincidencias comentadas con anterioridad, hay otros puntos de interseccin en las experiencias de mis entrevistados, pero me limitar a dos de ellos. El primero es que estos sujetos saban, a un nivel profundo y con un elevado grado de certeza, que estaban curados. No necesitaban ningn tipo de prueba diagnstica para saberlo (aunque algunos de ellos llegaron a someterse a pruebas que demostraron que estaban curados). La segunda similitud es que muchos mdicos creyeron que la eleccin de su paciente de rechazarlos mtodos de tratamiento convencional era una locura. De igual forma, los mdicos no creyeron a sus pacientes cuando stos les dijeron lo que saban que era cierto. Por una parte, la reaccin de los mdicos es comprensible. Por otra, es de lo ms lamentable. De cualquier forma, la mayora de los mdicos, mientras revisaban los cambios objetivos, sola decir: No s lo que ests haciendo, pero, sea lo que sea, no dejes de

hacerlo. La nueva frontera en la investigacin cerebral El estudio de las enseanzas de Ramtha, as como la investigacin sobre las curaciones espontneas, avivaron mi determinacin por aprender todo cuanto me fuera posible sobre el cerebro. Jams ha existido una poca ms excitante que la presente para prestar atencin a los descubrimientos de los neurlogos sobre este destacable rgano. Algunos de los ms recientes descubrimientos sobre la manera en que el cerebro posibilita el pensamiento pueden conducir a ciertos conocimientos que podramos aplicar para crear nuevos resultados positivos en nuestro cuerpo y en nuestra vida. La mayora de nosotros asisti al colegio hace veinte aos o ms, donde nos ensearon que el cerebro no cambia, lo que significa que nacemos con determinadas conexiones nerviosas que predicen nuestras predisposiciones, rasgos y hbitos, heredados de nuestros padres. Por aquel entonces, la ciencia imperante consideraba que el cerebro es un rgano invariable y que nuestra programacin gentica nos deja pocas opciones y casi ningn control sobre nuestro destino. Sin duda, todos los humanos tenemos ciertas partes de nuestro cerebro que estn estructuradas de la misma forma, por lo que todos compartimos la misma estructura fsica y las mismas funciones. No obstante, las investigaciones comienzan a constatar que el cerebro no es tan inmutable como se crea. Ahora sabemos que cualquiera de nosotros, a cualquier edad, puede adquirir un nuevo conocimiento, procesarlo en el cerebro y formular nuevos pensamientos, y que este proceso dejar nuevas huellas en la masa enceflica; es decir, que se desarrollarn nuevas conexiones sinpticas. En eso consiste el aprendizaje. Adems de los conocimientos, el cerebro tambin puede almacenar nuevas experiencias. Cuando probamos algo, nuestros nervios sensoriales transmiten enormes cantidades de informacin al cerebro acerca de lo que estamos viendo, oliendo, saboreando, oyendo y sintiendo. En respuesta, las neuronas cerebrales se organizan en redes de conexiones que reflejan la experiencia. Estas neuronas tambin liberan sustancias qumicas que activan sensaciones determinadas. Cada nueva experiencia provoca un sentimiento, y nuestros sentimientos nos ayudan a recordar una experiencia. El proceso de formacin de recuerdos es lo que sustenta a esas nuevas conexiones neurales a ms largo plazo. La memoria, pues, no es ms que un proceso de mantenimiento de nuevas conexiones sinpticas que se formaron mediante el aprendizaje.ix La ciencia est investigando cmo los pensamientos repetitivos refuerzan estas conexiones neurolgicas y cmo afectan a la manera en que funciona nuestro cerebro. Adems de lo que ya hemos abordado en cuanto al ensayo mental, hay otros intrigantes estudios que han puesto de manifiesto que el proceso mental de ensayo (pensar una y otra vez en hacer algo sin la implicacin fsica del cuerpo) no slo genera cambios en el cerebro, sino que tambin puede modificar el cuerpo. Por ejemplo, cuando los sujetos puestos a prueba se visualizaban a s mismos levantando un peso con un dedo en particular durante cierto perodo de tiempo, el dedo en cuestin se haca ms fuerte.x En contra de lo que postula el mito del cerebro inmutable, ahora sabemos que el

cerebro cambia en respuesta a cada experiencia, a cada nuevo pensamiento y a cada cosa nueva que aprendemos. Esto es lo que se denomina plasticidad. Los investigadores estn recopilando evidencias de que el cerebro posee la capacidad de moldearse y adaptarse a cualquier edad. Cuanto ms estudiaba los nuevos descubrimientos sobre la plasticidad cerebral, ms fascinado me senta, ya que descubr que ciertas informaciones y habilidades parecen ser el ingrediente crucial para cambiar de manera selectiva el cerebro. La plasticidad cerebral es la capacidad de este rgano de cambiar la forma, de volver a moldearse y reorganizarse para la llegada a la vida adulta. Por ejemplo, los violinistas expertos muestran un considerable aumento de la corteza somatosensorial (la regin del cerebro asignada al sentido del tacto). Sin embargo, esto slo es aplicable para los dedos de la mano izquierda, que se mueven a lo largo del mstil del instrumento (mientras que los dedos de la mano derecha sujetan el arco). Los cientficos compararon las dos mitades del cerebro que controlaban el sentido del tacto de los violinistas procedentes de ambos lados del cuerpo. Result evidente que la regin del cerebro asignada a los dedos de la mano izquierda era ms extensa que la regin de los dedos de la otra mano, que tena un tamao normal.xi Todava en la dcada de los ochenta, la idea imperante era que el cerebro era un rgano invariable y organizado en compartimientos diferenciados; los neurlogos saben ahora que el cerebro se reorganiza de manera continua a travs de las experiencias vitales de cada persona. Hay tambin una prueba interesante que sirve para desterrar el eterno mito sobre las clulas nerviosas. Durante dcadas, los cientficos han credo que las neuronas no se dividan ni se replicaban. Todos hemos escuchado que el nmero de neuronas con el que nacemos no vara a lo largo de la vida y que, cuando resultan daadas, jams son remplazadas. Estas creencias se ponen ahora en entredicho. De hecho, los estudios recientes sugieren que un cerebro adulto normal y saludable puede generar nuevas neuronas. Este proceso se denomina neurognesis. Las investigaciones de los ltimos aos han demostrado que cuando las clulas nerviosas maduras de una zona particular del cerebro llamada hipocampo resultan daadas, son capaces de repararse y regenerarse de manera natural.xii No slo es cierto que ciertas partes del cerebro daadas pueden recuperarse, sino que las nuevas evidencias sugieren que un cerebro maduro puede crear tambin nuevas clulas. Aprender a realizar juegos de malabares puede desarrollar reas especficas del cerebro, segn un estudio publicado en enero de 2004 en el boletn Naturexiii. Sabemos, gracias a los mtodos de imagen de exploracin cerebral, que el aprendizaje puede ocasionar cambios en la actividad cerebral, pero este estudio en particular demostraba que pueden generarse cambios anatmicos como resultado del aprendizaje de algo nuevo. Un grupo de investigadores alemanes provenientes de la Universidad de Regensburg reunieron a veinticuatro personas que no haban practicado juegos malabares nunca y las dividieron en dos grupos iguales. A uno se le pidi que practicasen con los juegos diariamente durante tres meses. El grupo control no hizo nada.

Antes y despus de que el primer grupo aprendiera a hacer malabares, los cientficos realizaron escneres cerebrales a todos los voluntarios utilizando la resonancia magntica (RM). Adems, en lugar de limitar su investigacin a los cambios producidos en la actividad cerebral, los investigadores utilizaron una sofisticada tcnica de anlisis basada en la morfologa voxel para detectar cambios estructurales en la materia gris del neocrtex. El grosor de nuestra materia gris es un reflejo del nmero total de clulas nerviosas de nuestro cerebro. Los sujetos que adquirieron la habilidad de hacer malabares presentaron un incremento considerable de la materia gris en dos reas separadas del cerebro, relacionadas con la actividad visual y motora. Los cientficos documentaron un incremento en el volumen y en la densidad de la materia gris en esas reas. Los estudios sugieren que el cerebro adulto podra tener cierta capacidad para crear nuevas clulas nerviosas. La doctora Vanessa Sluming, una veterana radiloga de la Universidad de Liverpool, Inglaterra, coment: Lo que hacemos cada da de nuestras vidas puede impactar no slo en el funcionamiento de nuestro cerebro, sino tambin en su estructura macroscpica. Es interesante resaltar que en aquellas personas que dejaron de practicar malabares ms tarde, las zonas incrementadas del cerebro recuperaron el tamao normal en menos de tres meses. Incluso la meditacin ha mostrado resultados prometedores a la hora de cambiar no slo el funcionamiento del cerebro mediante la alteracin del patrn de las ondas cerebrales, sino tambin de desarrollar nuevas neuronas como resultado de la concentracin consciente. Los estudios publicados en noviembre de 2005 en el boletn NeuroReport demostraban un incremento de la materia gris en veinte participantes, todos ellos con un entrenamiento intensivo en la meditacin espiritual budista.xiv sta es la mejor parte del estudio: La mayora de los participantes eran personas normales y corrientes, con trabajo y familia, que meditaron tan slo cuarenta minutos al da. No es necesario ser una persona religiosa para incrementar el nmero de neuronas. Los investigadores del estudio tambin sugieren que la meditacin puede disminuir el adelgazamiento del crtex frontal relacionado con la edad. De acuerdo con la investigacin llevada a cabo por Fred Gage, del Salk Institute for Biological Studies (Instituto Salk de Estudios Biolgicos) de La Jolla, California, los ratones que vivan en ambientes ricos, en los que podan estimular sus mentes y sus cuerpos, mostraban un incremento de un 15 por ciento en el nmero total de clulas cerebrales en comparacin con los ratones que se desenvolvan en los entornos tpicos de los roedores. Ms an, en octubre de 1998, Gage y un grupo de investigadores suecos demostraron por primera vez que las clulas cerebrales humanas tenan capacidad de regeneracin.xv A raz de la lesin. Esperanza Las investigaciones con pacientes que padecen apopleja estn proporcionando algunas de las evidencias ms apasionantes acerca del potencial del cerebro para el cambio. Cuando ocurre un accidente cerebrovascular una apopleja en el cerebro, la disminucin sbita del suministro de sangre oxigenada daa el tejido neurolgico. Muchas veces, una lesin apopljica de una parte especfica del cerebro asociada con una pierna o un brazo deja al paciente sin el control motor de sus miembros. La corriente tradicional de pensamiento afirmaba que si un paciente de apopleja no

mostraba una mejora durante las dos primeras semanas, su parlisis sera permanente. Numerosos estudios actuales han desmentido ese mito. Los pacientes con apopleja que tcnicamente haban superado el perodo de recuperacin (incluso pacientes con ms de setenta aos que haban estado paralizados hasta veinte aos) han sido capaces de recuperar cierto control motor del que no disfrutaban desde que sufrieron el derrame, y mantuvieron las mejoras a largo plazo. En ciertos experimentos de investigacin de finales de la dcada de los setenta del Departamento de Neurologa del Hospital Bellevue de Nueva York, hasta el 75 por ciento de los pacientes conseguan una recuperacin total de los miembros paralizados. La repeticin era la clave de la capacidad para restablecer las conexiones en el cerebro.xvi Con la instruccin apropiada, los sujetos practicaban de buena gana la focalizacin mental mientras movan en su mente el miembro paralizado. Recibieron estmulos mentales mediante sofisticados aparatos de bioestimulacin. Cuando lograban reproducir los mismos patrones cerebrales que utilizaban al pensar en mover la extremidad afectada que cuando movan los miembros sanos, comenzaban a revertir la parlisis. Una vez que se generaban patrones cerebrales similares cuando se iniciaba el movimiento del miembro afectado, los voluntarios eran capaces de incrementar la fuerza de la seal neurolgica hacia el brazo o la pierna paralizada, lo que permita un movimiento de mayor amplitud. Con independencia de la edad o de la duracin de la lesin, su cerebro mostraba una enorme capacidad para aprender nuevas cosas y restablecer un nivel ms alto de funcionalidad corporal con el simple hecho de aplicar la fuerza de voluntad. El cerebro: la importancia de la mente y el misterio enrevesado Los resultados positivos que consiguieron los pacientes de apopleja tal vez te hagan preguntarte qu podran llegar a conseguir el aumento de la atencin y el entrenamiento diario en los individuos sanos con los conocimientos y la instruccin apropiados. Esta es una de esas situaciones en las que una pregunta lleva a otra, que a su vez conduce a otra, pero comenzaremos con la siguiente: Qu le ocurre a la mente cuando la estructura fsica del cerebro resulta daada?. Es muy probable que hayas odo hablar de personas identificadas como eruditas, que sufren una lesin cerebral pero aun as son capaces de realizar proezas asombrosas. En realidad, la pregunta que deberamos formular es: Qu es la mente y qu relacin guarda con el cerebro?. Como el rgano con el mayor nmero de neuronas agrupadas, el cerebro posibilita la creacin de pensamientos, tanto conscientes como inconscientes, y toma parte en el control y la coordinacin de las funciones fsicas y mentales. Sin el cerebro, ningn sistema corporal puede funcionar. Sir Julin Huxley, un bilogo britnico de principios del siglo XX y autor de muchos escritos relacionados con la evolucin, debi de prever la pregunta: Es el cerebro una explicacin lo bastante buena para describir la mente?. Su respuesta es de suma importancia en la historia de la biologa. El cerebro por s solo no es el responsable de la mente, dijo, aunque es un rgano necesario para su manifestacin. De hecho, un cerebro aislado es un despropsito biolgico tan carente de significado como un individuo aislado.xvii Saba que deba haber otro componente en la mente.

Desde la poca en la que no era ms que un novato en la facultad de quiroprctica, siempre me result fascinante estudiar la mente. Mi mayor recelo cuando era estudiante era que ciertos campos de la psicologa pretendan utilizar la mente para conocer y observar la propia mente. Esto me preocupaba en cierta medida, ya que pareca una especulacin estudiar la mente sin estudiar el rgano que la produce. Es como mirar cmo marcha un coche sin mirar jams bajo el cap para ver qu es lo que hace que se mueva. Estudiar el comportamiento es esencial para nuestras observaciones, pero a menudo me preguntaba, si de verdad logrbamos llegar a observar un cerebro vivo en funcionamiento, qu podramos averiguar acerca de lo que ocurra realmente con la mente. Despus de todo, el cerebro de una persona fallecida no puede decirnos mucho. Estudiar la anatoma de un cerebro sin vida para reunir informacin sobre cmo funciona es como tratar de descubrir cmo funciona un ordenador sin encenderlo. La nica manera de comprender la mente es estudiar el funcionamiento del cerebro humano con vida. Ahora que disponemos de la tecnologa necesaria para observar un cerebro humano vivo, sabemos por las exploraciones funcionales que la mente es el cerebro en accin. sta es la ltima definicin de la mente en neurologa. Cuando un cerebro est vivo y activo, puede procesar pensamientos, demostrar inteligencia, aprender informacin nueva, mejorar habilidades, evocar recuerdos, expresar sentimientos, refinar movimientos, inventar nuevas ideas y mantener en orden el funcionamiento corporal. El cerebro vivo tambin puede generar comportamientos, sueos, percibir la realidad, discutir creencias, motivarse y, lo ms importante, disfrutar de la vida. Para que la mente exista, entonces, el cerebro debe estar vivo. El cerebro no es, por tanto, la mente; es el aparato fsico mediante el que se crea la mente. Un cerebro sano y en funcionamiento genera una mente sana. El cerebro es una biocomputadora con tres estructuras anatmicas individuales que generan tres aspectos diferentes de la mente. La mente es el resultado de un cerebro que coordina impulsos de pensamiento mediante las diferentes regiones y subestructuras. Hay muchos y diversos estados mentales, ya que podemos conseguir sin problemas que el cerebro trabaje de diferentes formas. El cerebro hace posible la existencia de la mente como un complicado sistema de procesamiento de datos, de manera que tenemos la capacidad de reunir, procesar, almacenar, recordar y comunicar la informacin en cuestin de segundos, si es necesario, y tambin podemos pronosticar, teorizar, responder, actuar, planear y razonar. El cerebro tambin es el centro de control a travs del cual la mente organiza y coordina todas las funciones metablicas necesarias para la vida y la supervivencia. Cuando tu biocomputadora est encendida, o viva, y procesa la informacin, se genera la mente. De acuerdo con la actual definicin neurolgica, la mente no es, pues, el cerebro, sino el producto del cerebro. La mente es lo que hace el cerebro. Podemos apreciar la mquina en funcionamiento (la mente) sin ser la mquina (el cerebro). Cuando el cerebro est vivo, la mente se procesa a travs de l. En esencia, la mente es el cerebro vivo. Sin cerebro, no hay mente.

Avances de la tecnologa de procesamiento de imgenes Hasta hace poco, nuestra capacidad para comprender el cerebro tena ciertos lmites, impuestos por una tcnica de ochenta aos de antigedad llamada electroencefalograma (EEG). El EEG proporciona representaciones grficas del funcionamiento del cerebro, pero no imgenes que nos permitan ver un cerebro vivo. Hoy en da, sin embargo, los cientficos pueden cuantificar la actividad cerebral momento a momento. Pueden observar la estructura y la actividad de un cerebro humano vivo con unos detalles sin precedentes gracias a la revolucin acaecida en la neurologa y el EEG durante los ltimos treinta aos. Mejorado con la tecnologa informtica, el EEG puede ahora proporcionar representaciones tridimensionales del funcionamiento cerebral. Ms importantes incluso a la hora de revolucionar el campo cognitivo de la neurociencia son los ltimos avances en el procesamiento de imgenes funcionales. Esta tecnologa est basada en distintos principios de la fsica, desde los cambios en campos magnticos locales hasta la medida de las emisiones radiactivas. La creciente multitud de tcnicas de exploracin mediante imgenes nos est proporcionando inmensas cantidades de informacin sobre el cerebro activo (y sobre el resto del cuerpo tambin). Gracias a ello, los neurlogos ahora pueden estudiar al instante los mecanismos fisiolgicos de la masa cerebral y observar los patrones especficos del cerebro en funcionamiento. La primera de las nuevas tecnologas, introducida en 1972, fue la tomografa axial computerizada (TAC). Una exploracin cerebral mediante la TAC toma una fotografa o una instantnea del cerebro para ver si existe tejido anormal entre los componentes estructurales de la masa enceflica. La exploracin TAC slo captura un momento en el tiempo, por tanto, slo pueden decirnos qu estructuras anatmicas existen, cules se han perdido, qu reas estn daadas o enfermas y si hay o no tejido anatmico que no debera estar presente en el cerebro. En consecuencia, una TAC no nos dice nada sobre cmo funciona el cerebro, tan slo una posible causa por la que no est funcionando con normalidad. Ahora sabemos que el cerebro genera numerosos mecanismos qumicos que son demasiado minsculos como para poder verlos y que pueden medirse nicamente por sus efectos. Slo visualizando un cerebro en marcha podemos ver los efectos qumicos en accin. La tomografa por emisin de positrones o PET resulta til a la hora de examinar la actividad bioqumica del cerebro vivo. El aparato de la PET utiliza rayos gamma para construir imgenes que reflejan la intensidad de la actividad metablica en la zona del cerebro, o de cualquier otra parte del cuerpo, que se encuentre bajo observacin. En este caso s que podemos estudiar el funcionamiento del cerebro durante un lapso de tiempo determinado. La resonancia magntica funcional (RMF) es una tcnica radiogrfica que tambin puede capturar imgenes del cerebro vivo y mostrar las regiones del cerebro que estn activas durante una actividad mental determinada. Aunque la RMF no muestra en realidad la actividad enceflica, proporciona una pista gigantesca acerca de las regiones cerebrales activas a travs de las reacciones metablicas de las neuronas

que consumen energa y oxgeno en diferentes partes del cerebro. La tomografa por emisin de fotn nico, una exploracin de la medicina nuclear llamada SPECT, utiliza mltiples detectores de rayos gamma que giran alrededor del paciente para medir la actividad cerebral. Las imgenes funcionales del cerebro suministradas por la SPECT pueden vincular ciertos patrones de actividad con enfermedades neurolgicas o estados psicolgicos. Una vez ms, al igual que la resonancia magntica funcional, la SPECT es una herramienta vlida a la hora de cuantificar cunta energa consumen las neuronas cuando se activan. Las tres ltimas tcnicas de exploracin van mucho ms all de la tecnologa fotogrfica que muestra la naturaleza muerta del cerebro en las tpicas imgenes de la TAC. En cambio, las exploraciones funcionales son como una pelcula cinematogrfica que muestra la actividad cerebral al completo del encfalo durante un perodo de tiempo. Esto tiene muchas ventajas, ya que un cerebro activo mostrar muchas ms cosas sobre la actividad normal y anormal de la mente. Las exploraciones funcionales del cerebro nos permiten examinar y observar el cerebro en funcionamiento. Utilizando estas tcnicas podemos estudiar la mente con ms precisin que nunca antes en la historia de la neurologa. Los investigadores han podido detectar patrones repetidos en las exploraciones cerebrales en individuos con lesiones o enfermedades similares, lo que ayuda a los mdicos a la hora de realizar el diagnstico y administrar el tratamiento. Una reflexin sobre la mente Echemos un vistazo a una reciente investigacin sobre la relacin existente entre el cerebro y la mente. En el congreso de la Academia de las Ciencias que tuvo lugar en noviembre de 2004 apareci un articulo que confirmaba que el entrenamiento mental a travs de la meditacin y la focalizacin pueden cambiar el funcionamiento de1 cerebroxviii. En pocas palabras, el artculo demostraba que es muy posible cambiar la forma en que funciona el cerebro y, por tanto, cambiar la mente. En el estudio, se les pidi a unos monjes budistas con una experiencia considerable en el arte de la meditacin que se concentraran en un estado mental especfico como la compasin y el amor incondicional. A todos los individuos se les conectaron 256 sensores elctricos para una avanzada tcnica de exploracin que permita medir la actividad de los impulsos elctricos cerebrales. Durante la focalizacin, sus cerebros se volvieron ms coordinados y organizados a la hora de procesar la actividad mental que los del grupo control, cuyos individuos no llegaron a mostrar siquiera patrones de ondas comparables con las producidas por los expertos monjes. Algunos de stos, que haban practicado la meditacin ms de cincuenta mil horas, hacan gala de una actividad en el lbulo frontal y una actividad elctrica en todo el cerebro que estaban relacionadas con funciones mentales superiores y percepciones ms claras. De hecho, podan cambiar la forma en que funcionaba su cerebro a voluntad. Los resultados mostraron que la actividad del lbulo frontal de los monjes era extraordinariamente superior a la de los individuos del grupo control. A decir verdad, los monjes que ms haban meditado mostraban niveles de cierto tipo de impulsos cerebrales llamados ondas gamma que eran mucho mayores de lo que los investigadores

haban visto nunca en una persona sana. Estos impulsos elctricos en particular son tpicos de los momentos en los que el cerebro est generando nuevos circuitos. El lbulo frontal izquierdo es la zona del cerebro que se relaciona con la alegra. En uno de los monjes budistas, la actividad estaba tan aumentada en la regin frontal izquierda que los cientficos que realizaban el estudio creyeron que deba de ser el hombre ms feliz de la tierra. Lo que descubrimos es que los que haban practicado la meditacin durante mucho tiempo mostraban una actividad cerebral de un nivel que jams habamos visto con anterioridad, afirm el doctor Richard Davidson, de la Universidad de Wisconsin, que estaba a la cabeza del experimento. La prctica mental debe tener un efecto sobre el cerebro similar que el que tiene practicar tenis o golf a la hora de mejorar el rendimiento, aadi. En una entrevista posterior, el doctor Davidson dijo: Lo que descubrimos es que una mente o un cerebro entrenado, es fsicamente diferente a uno que no lo est.xix Gracias a este experimento podemos afirmar que se puede mejorar el funcionamiento del cerebro, en esencia se puede cambiar la mente. Reflexionemos sobre las repercusiones de este estudio durante un momento. Si el cerebro es el medio de los impulsos mentales conscientes e inconscientes y la mente es el producto final del cerebro, quin o qu est cambiando el cerebro y la mente? La mente no puede cambiarse a s misma, porque la mente es el resultado del cerebro. La mente no puede cambiar el cerebro, ya que es el producto de ste. Y el cerebro no puede cambiar el funcionamiento de la mente, ya que no es ms que la parte fsica a travs de la cual opera la mente. Por ltimo, el cerebro no puede cambiarse a s mismo, ya que carece de vida sin una fuerza en marcha que influya en la mente. Si el cerebro y la mente funcionan mejor juntos mediante la prctica y una habilidad consciente puede llegar a cambiar el funcionamiento interno del cerebro, quin o qu est cambiando el cerebro y la mente? La respuesta es esa elusiva palabra de diez letras: la conciencia. Este concepto ha confundido a los cientficos durante muchos aos. No obstante, en los diez ltimos aos, los cientficos han comenzado a incluir la conciencia como un factor en muchas de las teoras relacionadas con la comprensin de la naturaleza de la realidad. Sin ponerse demasiado mstico o filosfico, la conciencia es lo que le da vida al cerebro: es la esencia vital invisible que anima al cerebro. Es ese aspecto inadvertido del ser, tanto consciente como inconsciente, que utiliza el cerebro para capturar pensamientos y los mezcla para crear la mente.xx Mente, materia y ms Cuando cog neuroanatoma en el posgrado y la Life University para mi doctorado en quiroprctica, diseccion un incalculable nmero de cerebros. Me di cuenta enseguida de que sin vida, el cerebro no es ms que un trozo de materia, un rgano que no puede pensar, ni sentir, ni actuar, ni crear, ni cambiar. Aun cuando el cerebro es el rgano vital ms importante (necesario para todo lo que hacemos, lo que pensamos y lo que sentimos) necesita vida. Es el rgano de la inteligencia pero no es ms que un rgano. En otras palabras, el cerebro no puede cambiarse a s mismo sin un

gobernante. El cerebro es el rgano del sistema nervioso central que tiene un mayor nmero de clulas nerviosas o neuronas agrupadas juntas. Cuando existe una gran cantidad de neuronas, aparece la inteligencia. Las neuronas son extremadamente pequeas; cabran entre treinta y cincuenta mil en la punta de un alfiler. En una regin del cerebro denominada neocrtex, la morada de nuestra percepcin consciente, cada clula nerviosa tiene la posibilidad de conectarse con otras cuarenta o cincuenta mil. En otra zona conocida como cerebelo, cada neurona puede unirse con otro milln de clulas. Para ver estos dos tipos de neuronas, fjate en la

A decir verdad, el cerebro est compuesto por unos cien mil millones de neuronas que estn conectadas en una mirada de patrones tridimensionales. Como ya hemos visto, las diversas combinaciones de esos miles de millones de neuronas que se unen entre s y se activan en secuencias nicas conforman lo que los cientficos denominan circuitos neuronales. Cuando aprendemos algo o lo experimentamos, las clulas nerviosas se agrupan y establecen nuevas conexiones que nos cambian literalmente. Puesto que el cerebro humano soporta tantas posibles conexiones, y puesto que las neuronas pueden comunicarse directamente unas con otras, el cerebro es capaz de procesar los pensamientos, aprender nuevas cosas, recordar experiencias, mostrar comportamientos y especular con posibilidades, por mencionar unas cuantas. Es la unidad de procesamiento central del cuerpo. As pues, el cerebro es el instrumento que utilizamos fsicamente para desarrollar de manera consciente nuestros conocimientos sobre la vida y que, de manera inconsciente, mantiene la propia vida. Piensa en la conciencia como algo que habita y ocupa esta biocomputadora llamada cerebro.xxi Es como la corriente elctrica que hace funcionar un ordenador y todos sus programas. El cerebro tiene los sistemas de hardware y de software que la conciencia actualiza y utiliza rutinariamente. La conciencia nos permite pensar y, al mismo tiempo, observar el proceso de pensamiento. Es tpico que imaginemos la conciencia como la percepcin de nosotros mismos y la del mundo que nos rodea. No obstante, existe otro tipo de inteligencia en

nuestro interior, una que nos da la vida a cada segundo sin necesidad de nuestra ayuda. Los doctores en quiroprctica la denominan inteligencia innata, y reside por igual en todas las cosas. De hecho, el estado filosfico que esta inteligencia posibilita a travs del cerebro fsico no es ms que una expresin de la inteligencia universal en el interior de un cuerpo.xxii Por tanto, segn lo que aprend como quiroprctico y como estudiante de la RSE, parece haber dos elementos en nuestra conciencia. Uno de esos elementos, que llamaremos conciencia subjetiva, nos otorga el libre albedro y nos permite expresarnos como un ser pensante, con rasgos y caractersticas. La parte de nosotros individual y subjetiva es este elemento de la conciencia que abarca nuestras caractersticas nicas, entre las que se incluyen la capacidad para aprender, recordar, crear, soar, elegir e incluso no elegir. Es el yo o el ego. La conciencia subjetiva puede existir tanto en el cuerpo como fuera del cuerpo. Cuando la gente tiene una experiencia extracorprea mientras es completamente consciente, aunque pueda ver su cuerpo tendido en la cama, es la conciencia subjetiva la que est presente en la experiencia, sin el cuerpo. Es nuestra identidad autoconsciente. Durante la mayor parte del tiempo, a lo largo de nuestra vida, se localiza dentro del cuerpo fsico. El otro elemento de la conciencia es la percepcin inteligente de nuestro interior y que nos da la vida todos los das. Llammosla conciencia objetiva. Es un sistema de percepcin independiente de la mente consciente. Es subconsciente, pero extraordinariamente inteligente y cuidadosa. Tambin es independiente del cerebro pensante, pero opera a travs de otras regiones del encfalo para mantener nuestro cuerpo en orden. Mientras la conciencia objetiva est al cargo de todo, el cerebro procesa millones de funciones automticas cada segundo, tanto a nivel tisular como a nivel global, de las que no somos conscientes. Estas funciones son aspectos de nuestra vida y de nuestra salud que damos por garantizados todos los das, los sistemas que controlan nuestro corazn, la digestin de alimentos, la limpieza de la sangre, la regeneracin celular e incluso la organizacin del ADN. Slo una conciencia elevada e ilimitada podra responsabilizarse de todas estas funciones. La conciencia objetiva sabe muchas ms cosas que nuestro yo personal, aunque creamos que lo sabemos todo. Es un aspecto universal y fundamental de todos y cada uno de los seres humanos, independientemente de su edad, sexo, educacin, religin, posicin social o cultura. Pocos se dignan reconocer su poder, su voluntad y su inteligencia. De hecho, este aspecto de la conciencia es lo que le da vida a todas las cosas. Es una inteligencia real, con una energa o fuerza cuantificable que es innata a todas las cosas. Es objetiva y constante. Se le ha llamado Campo de Punto Cero, Fuente e inteligencia universal. Es la fuente que convierte el campo cuntico en toda forma fsica. Es la fuerza vital, literalmente. La fsica cuntica apenas ha comenzado a tomar las dimensiones de este campo de posibilidades. Como seres humanos, poseemos ambos aspectos de la conciencia. Poseemos una percepcin consciente mediante la conciencia subjetiva y existimos gracias a que estamos conectados a esa fuerza vital que es la conciencia objetiva. Tenemos libertad

para elegir la calidad de vida que deseamos y, al mismo tiempo, una inteligencia superior nos proporciona y nos permite disfrutar de la vida a cada segundo. A decir verdad, la ciencia comprende ahora que todo lo fsico (entre lo que nos incluimos t y yo) no es ms que la punta de un inmenso iceberg. La cuestin es: qu es ese campo que lo engloba todo y cmo podemos ponernos en contacto con l? El cerebro posee el equipamiento necesario, por llamarlo de alguna manera, para posibilitar ambos tipos de conciencia. El cerebro sin conciencia es un rgano inerte y sin vida. Cuando la conciencia emerge a travs de un cerebro humano, tal y como dicen las enseanzas de la RSE, el resultado final es lo que llamamos mente. La mente es un cerebro en funcionamiento, en accin. La mente aparece cuando un cerebro operativo est lleno de vida. No existe la mente sin la expresin fsica de la vida a travs de un cerebro activo. La mente, pues, es el producto de la conciencia que manipula los diversos y sutiles tejidos neurales del cerebro. Puesto que ambos niveles especficos de conciencia dan vida al cerebro para crear la mente, debemos tener dos dispositivos activados en el cerebro en funcionamiento. Tenemos una mente consciente y otra subconsciente en dos sistemas cerebrales distintos. En consecuencia, el cerebro tiene dos sistemas diferentes y generalizados con el hardware apropiado para posibilitar la existencia de los dos tipos de conciencia. Nuestra percepcin consciente est fundamentada en el neocrtex. La corona de nuestro cerebro, el neocrtex, es el asiento del libre albedro. ste es el centro del pensamiento consciente del encfalo, donde se almacena todo lo que un individuo aprende y experimenta y donde se procesa la informacin. La disposicin de la conexin celular en el neocrtex es lo que te diferencia de los dems individuos y te hace nico. Si observas la Figura 2.2, vers el neocrtex.

Posees la capacidad de ser consciente de ti mismo, de tus acciones, de tus pensamientos, de tu comportamiento, de tus sentimientos, de tu entorno, de tu mente y de expresar tus pensamientos e ideas. Las cualidades invisibles de la autorreflexin, la autocontemplacin y la autobservacin definen la experiencia subjetiva del ser. Cuando decimos que una persona ha perdido o ha recuperado la conciencia, nos referimos a que ha abandonado o regresado a un nivel del ser: auto-consciente, despierto y en posesin de un recuerdo conceptual de s mismo. Todo esto es controlado por el neocrtex, el nuevo cerebro.

Hablemos un poco ms sobre los aspectos consciente e inconsciente de la mente. La mente consciente nos da la capacidad de procesar pensamiento e informacin conscientes. Esta mente es autoinformada, autoconceptual, autocomprensiva y autoperceptiva. Es a lo que nos referimos como el yo. Mediante su libre albedro, la parte consciente de nosotros mismos puede centrar la atencin en cualquier cosa. ste es el privilegio que posee el ser humano. En la ciencia quiroprctica y en la filosofa, a esto se le llama mente educada, y se asienta en la regin ms nueva de nuestro cerebro, el neocrtex. Las regiones del cerebro que funcionan bajo el control subconsciente son el mesencfalo, el cerebelo y el tronco del encfalo o tallo cerebral. En su mayora, estas regiones no tienen centros conscientes. No obstante, operan al mando de la inteligencia superior a la que ya he hecho referencia, que no slo mantiene el cuerpo en orden, sino que tambin se encarga de una infinidad de tareas. Esta mente superior sabe cmo mantener el estado de salud para que podamos disfrutar de todos los beneficios de la vida. La Figura 2.2 muestra los campos subconscientes del cerebro humano. En resumen, pues, el cerebro es el rgano en el que hay un mayor nmero de neuronas agrupadas, y all donde existe el mayor nmero de neuronas agrupadas se encuentran los mayores niveles de inteligencia. La conciencia utiliza el cerebro para convertir cuidadosamente el aprendizaje y las experiencias en impulsos electroqumicos llamados pensamientos. La mente, entonces, es el producto del cerebro en accin. La mente opera cuando el cerebro est vivo y posibilita la existencia de la conciencia. La conciencia tiene dos elementos especficos: La conciencia objetiva es la fuerza vital, la Fuente y el Campo de Punto Cero. T y yo estamos conectados a ese campo, y eso nos permite estar vivos a travs del mesencfalo, el cerebelo y el tronco del encfalo. Esta es la mente subconsciente. La conciencia subjetiva, situada en el neocrtex o corteza cerebral, es la exploradora, la identidad que aprende y desarrolla sus conocimientos a fin de lograr una mayor expresin de la vida. Esta es la mente consciente.

En las Figuras 2.3A y 2.3B podrs ver un grfico sencillo que describe los dos sistemas operativos del cerebro.

Una vez que comprendemos cmo el cerebro crea la mente, podemos ir ms all de los cmodos lmites de lo que ya sabemos. Cuando logremos unir la mente

consciente a esa mente infinita de ilimitado potencial, tendremos acceso a un mundo de nuevas posibilidades. La conciencia es el nico elemento que le da sentido al hecho de cambiar el cerebro y la mente. Es ese elemento intangible de nosotros mismos que acta sobre el cerebro para crear la mente. Es en el momento en que estamos verdaderamente conscientes, atentos, lcidos y presentes cuando cambiamos el funcionamiento del cerebro para crear un nuevo nivel mental. Cuando logremos utilizar la mente consciente junto con la subconsciente seremos capaces de modificar nuestro hardware y actualizar nuestros sistemas operativos. En ese instante en el que las conciencias se unen, el cerebro puede ser modificado. El objetivo principal de Desarrolla tu cerebro es formular preguntas y proporcionar informacin que puedan servirte de ayuda a la hora de comprender cmo interactan el cerebro, la mente y la conciencia para proporcionarte salud y vida. Paso a paso, este libro ensamblar un modelo explicativo de cmo nuestro cerebro procesa los muchos niveles mentales y cmo podemos cambiar nuestro cerebro. Tienes la posibilidad de cambiar tu mente, tal y como suena. Cuando lo asimiles, vers que el cambio se refleja en tu salud, en tu vida y en tu futuro. En el prximo captulo comenzaremos a aprender cosas sobre las clulas nerviosas, cmo funcionan y cmo se conectan unas a otras, las diferentes ramas del sistema nervioso y cmo las distintas secciones de ste trabajan de formas diferentes para mantener la salud y la vida. Una vez que hayamos comprendido los puntos bsicos, podremos empezar a aumentar nuestros conocimientos sobre cmo estamos estructurados para ser quienes somos actualmente. Y despus podremos comenzar a ver cmo cambiar nuestra mente.

Schiefelbein, S., The poiverful river, En: R Poole, Ed. The Incredible Machine, Washington DC, The National Geographic Society, 1986, pp. 99-156. -Childre, D., Martin, H., The HeartMath Solution: The Institute ofHeartMath's revolutionary prognwifor engaging the power ofthe heart's intelligence, Harper Collins, Nueva York, 1999. ii Popp, Fritz-Albert, Biophotons and their regulatory role in cells. Frontier Perspectives, Philadelphia, The Center for Frontier Sciences at Temple University, 7(2), 1998, pp. 13-22. iii Medina, ]., The Genetic Inferno: Inside the seven deadly sins, Cambridge University Press, 2000. iv Concepto enseado en la Escuela de Ramtha de Iluminacin Espiritual. v RSE (ver referencia 4 y Captulo 2). vi Pascual-Leone D., et al., Modulation ofmuscle responses evoked by transcranial magnetic stimulation during the acquisition of new fine motor skills, Journal of Neuro-physiology, 74(3), 1995, pp. 1037-1045. vii Hebb, D.O., Organizacin de la conducta, Debate, Barcelona, 1985. viii Robertson, I., Mind Sculpture: Unlocking your brain's untapped potential, Bantam Pres, Londres, 2000. -Begley, S., God and the brain; How we're wired for spirituality, Newsweek, Nueva York, 2001, PP- 51-57. -Newburg, A., D'Aquilla, E., Rause, V., Why God Won't Go Away: Brain science and the biology of belief Ballantine Books, Nueva York, 2001. ix LeDoux, J., The Synaptic Self How our brains become who we are, Penguin Books, Londres, 2001. x Yue, G., Cole, K.J., Strength increases from the motor program-comparison of training with maximal voluntary and imagined muscle contractions, Journal of Neurophysiology, Nueva York, 1992, pp. 1114-1123. xi Elbert, T, et al, Increased cortical representation of the fingers of the left hand string Players, Science, 1995, pp. 305-307. xii Ericsson, P.S, et al, Neurogenesis in the adult hippocampus, Nature Medicine, 1998 pp. 13131317.
i

Draganski, B., et al., Changes in grey matter induced by training, Nature, 2004, pp. 311-312. Lazar, S.W., et al, Meditation experience is associated with increased cortical thickness, Neuroreport, 16(17), 2005, pp. 1893-1897. xv Van Praag, H., Kempermann, G., Gage, F.H., Running increases cell proliferation and neurogenesis in the adult mouse dentate gyrus, Nature Neuroscience, 1999, pp. 266-270. -Kempermann, G., Gage, F.H., New nerve cells for the adult brain, Scientific American, 280(5), 1999, pp. 48-53. xvi Restak, R.M., The Brain: The last frontier, Warner Books, Nueva York, 1979. -Basmajian, J.V, Regenes, E.M., Baker, M.R, Rehabilitating stroke patients with biofeed-back, Geriatrics, 32(7), 1977, p. 85. -Olson, R.P., A long-term single-group follow-up study of biofeedback therapy with chronic medical and psychiatric patients, Biofeedback and Self-Regulation, 1988, pp. 331-346. -Wolf, S.L, Baker, M.R, Kelly, J.L., EMG biofeedback in stroke: Effect of patient characteristics, Archives ofPhysical Medicine and Rehabilitation, 1979, pp. 96-102. xvii Huxley, J., lntroduction in The Phenomenon of Man, por Pierre Teilhard de Chardin, Traduccin por Bernard Wall, Harper, Nueva York, 1959. xviii Lutz, A., et al., Long-term meditators self-induce high-amplitude gamma synchrony during mental practice, Proceedings of the National Academy of Science, 101(46), 2004, pp. 169-73. xix Kaufman, M., Meditation gives brain a charge study finds, Washington Post (A05) A430062005Jan2.html Accessed 08/09/06. xx Ramtha, Gua del iniciado para crear la realidad: una introduccin a Ratntha y sus enseanzas, Arkano Books, Madrid, 2003. xxi Ibid. xxii Stevenson, R., Chiropractic Text Book, The Palm (School of Chiropractic), Davenport, Iowa,
xiii xiv

1948.

Intereses relacionados