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Qu sucede con el agua?

El agua vive un proceso que se repite una y otra vez, y se conoce como "ciclo hidrolgico". Compartimos este proceso y te acercamos ms informacin sobre la importancia del agua y los riesgos que corre.

El sol calienta el agua que se encuentra sobre la tierra, y parte de ella se evapora. El vapor de agua pasa a la atmsfera y forma las nubes. El viento arrastra las nubes por el cielo. Cuando encuentran una zona fra, las pequeas partculas de vapor caen en forma de gotas de lluvia. Si el fro es muy intenso, las gotas de enfran ms y caen en forma de nieve o granizo. Parte del agua de lluvia penetra en el suelo. Otra parte corre por la superficie llegando hasta los ros y arroyos y aumentando su caudal. Este proceso se produce una y otra vez, de manera continua. Lo conocemos como ciclo del agua, o ciclo hidrolgico. Se podra definir como el proceso que describe la ubicacin y el movimiento del agua en nuestro planeta. Depende de muchos factores. Entre ellos, figura el volumen de las precipitaciones y las caractersticas de los suelos, que influyen en la capacidad de retencin de agua. La accin humana tambin modifica los procesos naturales. Los seres humanos provocamos cambios importantes en el ciclo hidrolgico de algunas regiones, por ejemplo, al desecar zonas pantanosas, modificar el rgimen de los ros y la erosin son aspectos que influyen en una menor capacidad de retencin del agua y alteran los procesos de circulacin; la contaminacin modifica la composicin del agua, lo que llega a comprometer en algunos casos la reutilizacin de este recurso. Los tiempos de renovacin del agua, en cada una de las fases del ciclo hidrolgico, no son iguales. Por ejemplo, el agua de los ocanos se renueva lentamente, una vez cada 3.000 aos, mientras que el vapor atmosfrico lo hace rpidamente, aproximadamente cada 10 das. El agua fuente de vida No puede existir vida sin agua. Adems de ser fuente y sustento de la vida, el agua contribuye a regular el clima del mundo y con su fuerza formidable modela la tierra. Esto nos lleva a poner atencin en el lugar que ocupa, y a pensar en que adems de ser incolora, inodora e inspida, es tambin indispensable, invalorable y, hoy ms que nunca, insuficiente. Decimos tambin que es inspida, o sea, que no tiene sabor. Alguna vez le sentiste un sabor especial a la que bebiste en tu casa o en la casa de tus amigos? Si es as, investiga por qu. Ocupa ms del 70% de nuestro planeta, pero tambin se encuentra en todos los seres vivos en proporciones muy grandes. Est en nuestro cuerpo, en los vegetales y en todos los ejemplares del reino animal. La crisis del agua Este problema se agudiza cada da ms. El riego absorbe ya los dos tercios del consumo de agua, y esa cifra no va a disminuir. Adems, con el aumento de la industrializacin, cada vez

es mayor la cantidad de agua de reserva que se utiliza, y los riesgos de contaminacin aumentan. Este tesoro, que algunos estamos derrochando y sin el cual no sera posible la vida, est muy desigualmente repartido. Aunque el agua dulce, limpia y potable nos resulta indispensable, ms de la mitad de la poblacin del Tercer Mundo no dispone de ella. Cuidar la pureza La contaminacin del agua es un mal de nuestro tiempo, que debe ser atacado cuanto antes. Existe una contaminacin que no depende directamente de los seres humanos, y otra que s depende de nosotros. El agua de lluvia, al caer, arrastra muchas sustancias y microorganismos que estn en el aire, especialmente en las grandes ciudades y en las zonas industriales. Tambin el agua de ros y arroyos va perdiendo su pureza por los desechos animales o vegetales con los que entra en contacto, as como por los grmenes que le acercan los animales que beben de ella. Las agua subterrneas, que siempre se han considerado con un alto grado de pureza, tambin pueden perderla por el gran desarrollo de la contaminacin superficial, por las continuas perforaciones de la tierra y por los pozos negros que existen en algunos lugares. En cuanto a la contaminacin humana, de ella s somos directamente responsables. Residuos de actividades industriales, plaguicidas y fertilizantes que por escurrimiento del agua se vierten en las corrientes, detergentes no biodegradables y muchos factores ms estn atacando permanentemente la pureza del agua.