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Jorge araya poblete

Las desventuras del Matapacos

2013
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Las Desventuras del Matapacos por Jorge Araya Poblete se encuentra bajo una Licencia Creative Commons Atribucin-NoComercialSinDerivadas 3.0 Unported.

Permitida su distribucin gratuita como archivo digital ntegro. Prohibida su distribucin parcial. Prohibida su impresin por cualquier medio sin permiso escrito del autor. Prohibida su comercializacin por cualquier medio sin permiso escrito del autor. 2013 Jorge Araya Poblete. Todos los derechos reservados.

ndice

Presentacin Matapacos La muerte de Prez El caso de las joyas fantasmas El caso del marido engaado Benavides y Gonzlez El caso de las hermanas gemelas El caso de la mascota perdida El retiro El caso del auto perdido El caso de la platera robada El secuestro

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Presentacin

Las Desventuras del Matapacos es una coleccin de once cuentos de mediana


extensin, que relatan la vida profesional y parte de la historia personal del detective privado Pablo Matapacos Gonzlez desde su expulsin de Carabineros, hasta que llega a sus manos el caso que da origen a la novela policial ciberchamnica KON 2013. Esta coleccin est pensada en quienes leyeron la novela y se interesan en conocer aspectos del pasado del detective privado, para escudriar en los hechos que forjaron la personalidad que le permitirn enfrentar el caso ms complejo de su carrera profesional.

El norte de esta coleccin de cuentos no es otra ms que entretener. Los relatos son completamente ficticios, el uso de nombres de instituciones pblicas es slo para darle un entorno ms realista a estos cuentos de ficcin. Los nombres de personas fueron creados por el autor, y cualquier alcance con personas vivas o muertas es mera casualidad.

Jorge Araya Poblete Septiembre de 2013.

Matapacos I Estamos todos de acuerdo, correcto?pregunt el coronel Gutirrez. S mi coronelse apur en contestar el capitn Prez. S mi coronelrespondi el carabinero Gonzlez. Est bien. Este incidente no se debe dar a conocer a la luz pblica, ese es el compromiso. Si no respetan este trato, esto llegar a la corte marcial y todos saldremos perdiendo, pero en especial ustedes, qued claro? S mi coronelrespondieron al unsono los dos carabineros. Correcto. Capitn Prez, vaya a buscar sus cosas y dirjase a su nueva asignacin. Y no quiero saber nada ms de usted en mucho tiempo, al menos de aqu hasta mi retirodijo el coronel con evidente enojo. Carabinero Gonzlez, vaya a buscar sus pertenencias y entregue su uniforme y su arma. Ojal sus aos como carabinero le sirvan de experiencia en la vida, y que esta destitucin lo ayude a abrir los ojos para que no vuelva a cometer errores que comprometan su futuro y el de su familia. Que le vaya bien. Gracias mi coronelrespondi el ahora ex carabinero Pablo Gonzlez, estrechando la mano de su ex oficial y mirando con rabia al capitn Prez, quien dejaba ver una sonrisa socarrona luego de haberse salido con la suya. Pablo Gonzlez sali de la comisara con rumbo a su casa. Ya haba conversado con algunos ex colegas para ver la posibilidad de conseguir empleo como guardia de seguridad, y poder ganarse la vida de modo digno, y darle a su esposa y a su pequea hija todo lo que merecan y necesitaban, pues ellas no eran responsables de los hechos que haban terminado en su destitucin. Gonzlez estaba destruido, haba perdido el sueo de su vida y el sostn que le permitira cumplir sus planes a futuro por culpa de su inocencia y sus ganas por hacer las cosas bien. De todos modos, y pese a la incertidumbre laboral en que se encontraba, estaba tranquilo con su conciencia y con las enseanzas de sus padres, que siempre le inculcaron la rectitud como virtud principal. Mientras caminaba por las polvorientas calles, Gonzlez empez a escuchar una suerte de murmullo a su paso, a veces susurrado, otras hablado en voz baja pero sin mirarlo directamente a l. De pronto, un hombre ebrio, que haba estado en el instante en que se haba sellado su futuro das atrs, se par frente a l y le grit: Te pasaste matapacos, ese huevn del capitn ese poh se mereca lo que le pas Gonzlez esquiv al hombre que segua gritando alabanzas y parabienes a su nombre en medio de la calle, mezclado con bendiciones religiosas para el ex uniformado, y garabatos para el capitn Prez, el gobierno, la locomocin y el clima. A esas alturas Gonzlez slo quera olvidar, pero al parecer su pueblo natal no se lo permitira, al menos en el corto plazo. Luego de cambiar un poco el rumbo para evitar al ebrio y su grandilocuente discurso, Gonzlez se encontr en una calle poco concurrida pero cercana a la plaza de armas de la ciudad. De pronto vio un letrero puesto en una anticuada y
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bastante mal mantenida construccin, que corresponda a una pequea agencia de detectives privados, y que ofreca empleo a ex uniformados para hacer investigaciones contratadas por particulares. Dado lo fortuito del hallazgo, Gonzlez decidi pasar a preguntar por el aviso, al menos para saber si tena alguna alternativa a terminar sus das como guardia en algn supermercado o camin de transporte de valores. En cuando abri la puerta y entr a la vieja oficina, un hombre enjuto y aoso apareci tras el escritorio situado al centro del lugar. Buenas tardes joven, soy Ernesto Benavides, en qu lo puedo ayudar? Buenas tardes, quera preguntar por el aviso que hay pegado en la pared, en que piden ex uniformados para trabajar en su agencia. Ah, ya veo dijo el hombre algo desilusionado al creer que tendra un cliente nuevo. Asiento joven, trajo su currculum? La verdad es que slo pas a preguntar ver, acabo de quedar cesante y estaba viendo en qu ganarme la vida. Pero el aviso dice claramente ex uniformados, y usted es muy joven para haber jubiladodijo el anciano. Soy ex carabinero, de hecho me acaban de dar de bajadijo algo avergonzado Gonzlez. Ah, ya veo. Entonces si lo acaban de dar de baja tiene que haber sido por alguna falta grave, por lo que es esperable que no tenga referenciasdijo el dueo de la agencia. Y dgame, qu falta cometi seor? Gonzlez, Pablo Gonzlezdijo el ex carabinero, esperando que el hombre al otro lado del escritorio no hubiera escuchado su nombre, o al menos no lo recordara. El matapacos?pregunt sorprendido el viejo investigador privado. Y no lo metieron preso por lo que hizo? La historia tiene ms aristas que lo que la gente sabe o cree saber, seor Benavidesdijo Gonzlez, bastante contrariado, mientras se pona de pie. Disculpe por quitarle su tiempo, es obvio que no tengo el perfil profesional que usted espera. Para dnde va, seor Gonzlez?pregunt Benavides. La entrevista de trabajo est recin empezando, yo slo manejo la historia que corre de boca en boca por este pueblo de viejas peladores y viejos copuchentos. Creo que lo menos que le debo es la posibilidad que me cuente su versin de los hechos, en una de esas podemos llegar a algn arreglo laboral que nos convenga a ambos. Est bien seor Benavides, le contar lo sucedido, y usted decidir si sirvo o no para este trabajodijo Gonzlez, disponindose a contar los hechos que terminaron con su destitucin. II Dos semanas antes de la entrevista en la agencia de detectives privados, el carabinero Gonzlez se encontraba junto a otros colegas y suboficiales siguiendo la pista de un grupo de burreros que estaban internando cocana y pasta base desde Bolivia, y que no haban podido ser capturados pues cada vez que haba algn dato, parecan enterarse justo a tiempo para cambiar sus planes, lo que llev al servicio de inteligencia a suponer que haba alguien pasndoles
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informacin desde alguna institucin del Estado. El fiscal a cargo del caso estaba furioso con las constantes cadas de las pistas que lograban obtener, lo que lo llev a conseguir con el juez una orden para iniciar una investigacin paralela encubierta, que estara a cargo de personal especializado, mientras la gente de la comisara seguira en la investigacin formal. Un martes en la tarde, cuando Gonzlez iba saliendo de su turno, fue abordado por dos hombres desconocidos y vestidos de civil, quienes le mostraron credenciales que los identificaban como miembros de la direccin de inteligencia de carabineros, y que lo hicieron subir a una van sin distintivos. Qu sucede mi teniente, hice algo indebido? Parece que no sabe por qu est ac, Gonzlez. No mi tenienterespondi confundido Gonzlez. Estamos en una operacin encubierta llamada Zorro Andino. Sabe para qu son buenos los zorros, Gonzlez? No mi tenienterespondi casi asustado Gonzlez. Son buenos para robar sin dejar muchos rastros. Estamos siguiendo a un zorro de esta zona, que le est robando los arrestos a los carabineros. No entiendo mi teniente. Quiere decir que alguien de tu comisara le pasa el dato a los traficantes bolivianos, o les roba la droga para hacerse de plata, huevn pavodijo el acompaante del teniente. Mi sargento, yo no tengo nada que ver Claro que no, se necesita ser inteligente para una operacin asinterrumpi el sargento. Necesitamos de tu ayuda, Gonzlez. Tenemos listo un palo blanco que pasar mercanca a travs de un paso fronterizo, t vienes con nosotros para hacer la identificacin de quien detengamos. S mi sargento, y esto cundo ser? No le comunicaremos fecha ni hora Gonzlez, es imprescindible que nadie sepa nada de estointervino el teniente. Usted lo sabr en el instante en que deba saberlo. Ah, y como comprender, nada de esta conversacin debe salir de este lugar, no puede comentarlo ni con su familia, ni con sus superiores, ni menos con sus compaeros. Est claro, Gonzlez? S mi tenienterespondi Gonzlez, mientras el sargento abra la puerta y le haca seas para que bajara rpido de la van. Una semana despus, justo antes de entrar a su turno, la misma van estaba esperndolo frente a la comisara, en esta ocasin con el motor encendido. En el instante en que Gonzlez pas frente a la puerta lateral del vehculo sta se abri, y la desagradable cara del sargento hacindole seas para que entrara apareci entre varios rostros desconocidos, dos de los cuales iban con pasamontaas de color verde institucional. En cuanto estuvo arriba la puerta se cerr y el vehculo inici su marcha con rumbo desconocido. Buenos das mi teniente, buenos das mi sargentodijo con voz marcial Gonzlez, ante la desidia de todos quienes viajaban en el vehculo. Andas con tu arma de servicio?pregunt el sargento. S mi sargentorespondi Gonzlez, preocupado. Ponte la pistolera y el arma, y deja tu mochila ac en la vanorden el sargento; una vez que Gonzlez estuvo listo, el sargento ech mano a un chaleco
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antibalas negro, sin distintivos. Pntelo, servir para que el resto del personal del operativo no te confunda con los carabineros corruptos. De ms est recordarle Gonzlez, que todo lo que ocurra ahora es materia de investigacin del servicio de inteligencia de carabineros, nada de esto se debe saber, bajo ninguna circunstancia. No se preocupe mi teniente, no revelar nada de lo que paserespondi Gonzlez, cada vez ms extraado por el modo en que se estaban dando las cosas. Ah, por si acaso yo no soy tan confiado como mi tenienteagreg el sargento . Yo s dnde vives, con tu joven y bella esposa Marta y tu pequeita recin nacida, la Marianitaal escuchar al sargento el semblante de Gonzlez cambi de inmediato. Qu bueno que te haya quedado claro el mensaje, huevn pavo. Nada de lo que pase se te puede salir, y si se te sale, te doy donde ms te duele. No le hagas caso al sargento, le gustan mucho las series de televisin de espas y esas cosas. Dile eso al ltimo huevn al que se le cay el casetedijo uno de los miembros del equipo que miraba fijamente al suelo. Suficientedijo uno de los hombres con pasamontaas, al ver que Gonzlez acercaba su mano a su arma de servicio. Vamos a lo nuestro seoresagreg el tenienteGonzlez, usted va junto al sargento, no se separe de l. S mi tenienterespondi Gonzlez mirando con odio al sargento, que lo segua mirando con una sonrisa en su rostro. De pronto la van se detuvo, bajando todo el contingente en silencio, quedando al final el sargento y Pablo Gonzlez. Cuando el sargento se devolvi a cerrar la puerta de la van, Gonzlez sujet con fuerza el brazo del suboficial, lo mir a los ojos y le dijo: No vuelvas a meter a mi familia en esto. Si sigues la nica regla, nunca se enterarn de nadarespondi el hombre, soltndose sin dificultad de la tomada del joven carabinero, para luego agregar Ahora vamos a lo nuestro, mientras antes terminemos, antes dejars de ver mi inolvidable sonrisa. III El grupo de hombres segua de cerca a los dos encapuchados, quienes subieron rpidamente una loma y se parapetaron tras unas rocas, lo suficientemente altas y extensas como para esconder a todo el grupo. Gonzlez se ubic al lado del sargento, y a una seal de ste se asom con cuidado para tratar de ver sin ser visto. Justo antes de asomarse, una voz conocida para l se dej escuchar en el desierto. Trajiste lo acordado?dijo la voz del capitn Prez, el comisario de la tenencia donde l prestaba servicios. Por supuesto jefecito, ac est la mercadera que hablamosrespondi una voz con marcado acento altiplnico. Es cocana de alta pureza, quince kilos, tal como acordamos, jefecito.
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As me gusta, que la gente cumpla sus compromisosdijo Prez mientras miraba los paquetes con la droga. Djalos en la parte de atrs de mi camioneta, y ndate luego para que no tengas problemas. Bueno jefecito. Cundo puedo pasar mi cargamento con seguridad? pregunt el tipo que trajo la droga. Ah, eso, casi lo olvidabadijo Prez mostrndole una gran sonrisa a su interlocutor. El martes prximo estaremos toda la tarde cuidando el paso que hay cinco kilmetros al norte, as que ah tienes va libre para que tu cargamento pase seguro. Muchas gracias, jefecito Prezrespondi el hombre. En ese instante los dos hombres con pasamontaas se pusieron de pie y sacaron de entre sus ropas ametralladoras UZI de 9 milmetros: el polica encubierto haba dado la clave para que entrara el equipo en accin. Dipolcar, todos al suelo, mierda!grit uno de los hombres con pasamontaas identificndose como miembro de inteligencia de carabineros, y apuntando su arma a la cabeza del capitn Prez, mientras el resto de los hombres rodeaba al resto de los involucrados. En ese instante el sargento llam a Pablo Gonzlez y lo llev al lado del capitn. Identifica a alguien ac?pregunt el sargento mientras se desarrollaba la revisin de las vestimentas de los detenidos. A mi capitn Prez, mi sargentorespondi nervioso Gonzlez, al ser confrontado con su comisario. Tenemos identificacin positivadijo el sargento a los carabineros de pasamontaas, para luego girar hacia Gonzlez y estrechar su mano. Gracias por su colaboracin Gonzlez, la informacin que nos dio nos permiti descabezar esta banda de policas corruptos. Gonzlez qued paralizado: el sargento lo haba sindicado en pblico como un sopln. Justo cuando el carabinero se dispona a responder al sargento, fue violentamente derribado: el capitn Prez se haba liberado de sus captores y se haba abalanzado sobre l. Sapo conchetumadre, te voy a matar!grit descontrolado el oficial, mientras se trenzaba a golpes con Gonzlez, quien slo atin a enfrentar al capitn, sin ser capaz de hablar en su defensa. Antes que el sargento permitiera que el resto de los hombres interviniera, Gonzlez logr ponerse de pie, y gracias al duro trabajo fsico que le tocaba desempear, pudo tomar ventaja de la pelea y golpear con la suficiente fuerza a Prez como para derribarlo e impedirle volver a ponerse en pie. La rabia lo llev a descontrolarse y a arrojarse sobre Prez, a quien empez a golpear con inusitada violencia en el suelo, debiendo ser reducido por el equipo de inteligencia a cargo del procedimiento. Desde el suelo Prez empez a revisar sus heridas, para despus sentarse en una piedra y mirar con odio a Gonzlez. No te voy a matar conchetumadre porque no quiero, pero me voy a encargar que te echen y que nadie ms te d trabajo en tu puta vida, mierdadijo mirando a su subalterno. No ests en condiciones de amenazar, te pescamos con suficiente evidencia para que no salgas por aos de la crcelintervino uno de los policas con
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pasamontaas. Eso es lo que ustedes creen, manga de ahuevonadosdijo con soberbia el capitn. Tengo familiares influyentes en el parlamento y en el alto mando de la institucin, y les aseguro que no me va a salir por nada esta huevada. Y esto te va a costar carsimo, sapo de mierdadijo Prez, dirigindose a Gonzlez. El testimonio de Gonzlez ya no es necesariodijo el teniente que lo haba contactado. De todos modos no podemos dejar de agradecer su colaboracin. Perointent intervenir Gonzlez, siendo asido por el brazo por el sargento, quien le habl en voz baja. Recuerda a la Marta y a la Marianita huevndijo el sargento. Necesitamos mantener en reserva a nuestros agentes encubiertos, as que para efectos de este caso t lo delataste. Y recuerda, si no rompes la regla, nada le pasar a tu familia. Te van a echar y te vas a morir de hambre, hocicn culiao, nadie te va a dar trabajo en la ciudad, te lo juro mierda, no te vas a salir con la tuyadijo descontrolado el capitn Prez, mirando con furia a Pablo Gonzlez, quien slo atinaba a mirar el suelo sin poder responder. Ya, se acab esta chcharadijo uno de los hombres encubiertos. Suban a este huevn a la van, para trasladarlo a la fiscala militar y hacer la formalizacin de cargos. Gonzlez, te vas en el otro vehculo. IV Eso es todo seor Benavides. El capitn Prez es sobrino del fiscal militar, primo de un diputado e hijo y sobrino de dos generales del alto mando de carabineros, as que movi sus influencias para salir limpio de la situacin, siendo castigado slo con un traslado forzoso a la frontera, donde estar varios aos y ser vigilado por la gente a cargo de pasos fronterizos. A mi a mi me dieron de baja por denunciar supuestamente esta operacin fuera de tiempo. Segn la resolucin, si yo hubiera denunciado antes, se hubieran evitado varias operaciones de los traficantes. Le sirve mi versin de los hechos, seor? Slo tengo una duda, por qu te dicen matapacos?pregunt el detective privado. Ah, eso porque en el arresto haba tambin un consumidor, que lleg al lugar buscando un mejor precio, y que vio cmo le pegu a mi capitn Prez. l lleg diciendo que hubo una pelea en que un carabinero casi mat al otro a puetazos. Vaya historia, hombre. Bueno, esa es mi verdad. Gracias de todos modos por haberme escuchado, necesitaba contarle a alguien de mis desventuras. Buenas tardes, seor Benavides. Buenas tardes seor Gonzlez, lo espero el lunes a las ocho no, nueve de la maanadijo Benavides, quien sonri ante la aparatosa cara de sorpresa de Gonzlez. Usted fue utilizado por la Dipolcar y por sus superiores, y pese a ello sigue hablando con respeto de todos. Eso seor Gonzlez, respeto, es lo que le hace falta a esta sociedad. Tal vez encuentre algo aburrido el trabajo, pero tendr un sueldo seguro todos los meses. Le aconsejo que cuando su economa est ms estable saque algn seguro de vida a nombre de su familia, nunca est de ms. Y bueno, si con los aos le toma el gustito a este trabajo, puede que cuando decida retirarme le venda a un precio conveniente esta agencia. Gracias seor Benavides, le aseguro que no lo defraudar. Buenas tardes, y
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gracias de nuevo. Pablo Gonzlez lleg caminando a su casa, a algunas cuadras de lo que sera su nuevo empleo. Cuando lleg encontr a Marta, su esposa, parada en la puerta con su hija Mariana en brazos, para darle un largo y carioso beso de bienvenida. Qu bueno que llegaste, me tenas algo preocupadadijo la joven mujer, que miraba con curiosidad la leve sonrisa que dejaba ver el rostro de su esposo. Ya termin todo? No. De hecho acaba de empezarrespondi esperanzado el detective privado Pablo Gonzlez. FIN

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La muerte de Prez I Pablo Gonzlez estaba sentado en la barra del nico bar decente del pueblo. Ya llevaba dos meses trabajando en la agencia de detectives privados de Ernesto Benavides, y si bien es cierto ya estaba aprendiendo los gajes del oficio y utilizando su formacin policial para facilitar su trabajo, no poda sacarse de la cabeza las amenazas del capitn Prez. En el tiempo que llevaba an no estaba participando activamente de ninguna investigacin, pues primero deba aprender los asuntos administrativos del trabajo, que servan para informar a los clientes de los avances de aquello por lo que estaban pagando, y de paso podran servir de respaldo ante algn requerimiento judicial, y todas las regulaciones que limitaban su campo de accin, para no cometer delitos que empeoraran ms su an precaria situacin. Adems, tuvo que comprarse un arma de fuego, pues al ser dado de baja debi devolver su revlver institucional; por un asunto de costumbre y nostalgia, decidi comprar el mismo modelo que usaba en su trabajo anterior, un Taurus calibre 38 de seis tiros, can mediano y empuadura de madera. Luego de una aburrida tarde de papeleos varios, Gonzlez se regal un tiempo para ir al bar a tomar en silencio mientras miraba el espejo delante del cual estaban alineadas todas las botellas, y en el cual, adems de reflejarse las etiquetas traseras de los licores, poda ver el alma amargada de quien an no se acostumbraba a no ser quien haba sido, y que no sabra si podra acostumbrarse a ser lo que era y tal vez sera por el resto de sus das. Gonzlez estaba bebiendo su segunda piscola; de pronto una voz conocida hablando tras l lo hizo girar bruscamente y quedar de frente a quien vena entrando, casi como un reflejo. Mi sargento Salgadodijo Gonzlez ponindose de pie y cuadrndose frente a un hombre canoso y obeso que entr al bar con ropa deportiva. Despablate huevn, ya no eres carabinero, no tienes que cuadrarte ni tratarme de mi sargento, menos cuando ando de francorespondi el hombre, para luego saludar efusivamente a Gonzlez. Qu gusto verlo de nuevo, mi sargentodijo Gonzlez, contento de ver por fin una cara conocida. Manuel, me llamo Manuel huevn porfiadorespondi Salgado. Prefiero que me diga Pablo, mi perdn, Manueldijo Gonzlez, tratando de acostumbrarse al nuevo trato que deba darle a quien fuera uno de sus superiores. Est bien, Pablodijo Salgado, sonriendo al ver la cara de Gonzlez al tratarlo por su nombre. Qu ha sido de tu vida, hombre? Cmo est tu familia? Bien, estoy empezando a trabajar en una agencia de detectives privados. Por ahora slo estoy haciendo pega administrativa y pidiendo los permisos necesarios, pero al menos me alcanza para mantenerme. Mi familia est bien, mi esposa me ha apoyado en todo y el resto de mi familia le hace propaganda a la agencia para que tengamos clientes. Detective? Te pasaste al bando contrario, ahora eres tira?dijo Salgado sonriendo, aludiendo a la histrica rivalidad entre carabineros e investigaciones.
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Detective privado, nada que ver con los tiras, eso jamsrespondi Gonzlez . Y qu ha pasado en la comisara, cmo estn todos por all? Qued la cagada con lo de tu sapeo, Pablo. No creo que sea recomendable que te aparezcas por all al menos por algunos mesesdijo Salgado. Y por qu tanto?pregunt Gonzlez, debiendo tragarse la rabia al saber que no poda contar la verdad, pues ello pondra en riesgo la vida de su familia. Lo de Prez era sabido por muchos, y todos lo callaban. El da despus que te dieron de baja y que trasladaron a Prez, lleg un general con gente de la Dipolcar para intervenir la comisara. Dos semanas despus haba cinco bajas ms, incluido el teniente que estaba reemplazando a Prez, Mi teniente Gmez?pregunt sorprendido Gonzlez Ya no es tuyo, ni es teniente. Cierto, an no me acostumbro. El asunto es que ahora estamos haciendo la misma pega de antes, pero con siete menoscontinu Salgado, as que no eres recordado con mucho cario que digamos. Lo imaginorespondi Gonzlez, mirando su vaso medio vaco. Y han pasado ms cosas, tanto o ms importantes que las bajas y los arrestos. Qu ms podra haber pasado que fuera peor que lo que vivimos?pregunt Gonzlez, cabizbajo. Mataron anteayer a Prezcontest Salgado. Qu?dijo Gonzlez, casi atragantndose con el sorbo del trago que estaba bebiendo. An no ha llegado la informacin oficial a la comisaradijo Salgado. Tengo un amigo que trabaja en la frontera, l me cont ayer cuando nos juntamos. Pero qu chucha pas, si apenas llevaba dos meses all?pregunt Gonzlez, sorprendido por la noticia. Tienes tiempo?dijo Salgado Mi amigo me cont todo con lujo de detalles, incluidos los que no se sabrn. Por supuesto que tengo tiemporespondi Gonzlez, recordando la amenaza que le haba hecho Prez, y que ya no se concretara. II El capitn Dagoberto Prez llevaba un mes y medio en el puesto fronterizo. El lugar al que haba sido destinado no tena ni la mitad de las escasas comodidades que haba en su comisara de origen, en la regin de Atacama. El fro y la poca concentracin de oxgeno en el aire hacan sus das cada vez ms desagradables, y los constantes roces con sus compaeros lo tenan aislado en uno de los lugares ms aislados del pas. Pero lo peor de todo para l era estar rodeado de cholos, gente con rasgos aymara por doquier, y con un modo de hablar arrastrado que le incomodaba sobremanera, mxime pensando en la cuna que lo haba visto nacer, y con el entorno socioeconmico con el que le gustaba codearse, que no era otro que aquel que giraba en torno a las esferas de poder. Inserto en una familia cuyos miembros prominentes ostentaban cargos de alto rango y responsabilidad dentro de carabineros, gracias a los sacrificios propios de una carrera profesional bien llevada, y con un to ejerciendo como diputado reelecto debido al cario que le tenan sus votantes, Prez era la oveja negra de la familia, pues a cada rato intentaba usar a sus seres queridos como plataforma y
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escudo para cometer abusos de toda ndole, sin pagar nunca las consecuencias de sus actos. Sin embargo su ltimo delito fue lo suficientemente grande como para no quedar impune, haciendo obligatoria su destinacin a otra comuna para evitar un evidente ajuste de cuentas contra quien crean que lo haba delatado, y tambin evitar que los traficantes intentaran cobrar su cuota en ese perverso juego. El capitn Prez se encontraba de turno una noche, en las cercanas de un paso fronterizo no habilitado, pero usado comnmente por traficantes menores, burreros, y algunos aymaras que no se consideraban bolivianos ni chilenos, sino miembros de la raza que los vio nacer y cuya sangre llevaban con orgullo. Los policas ya conocan a todos quienes frecuentaban ese paso, as que para evitar problemas innecesarios dejaban pasar a los aymaras de siempre, lo que ocurra a ambos lados de la frontera como una suerte de acuerdo tcito, destinado a respetar a la etnia originaria del lugar, y a mantener las buenas relaciones locales entre ambos pueblos, ajenos del todo a los discursos de la clase poltica que de tanto en tanto inventaban conflictos limtrofes en una frontera administrativa. Cerca de las diez de la noche, y cuando el fro viento del altiplano arreciaba con violencia en el lugar, el sargento Mamani fue a buscar un poco ms de mate de coca al vehculo para soportar el fro y la puna: al ver que no quedaba nada, decidi manejar hasta la comisara para tener con qu pasar la noche. Prez, te quedas un rato solo ac. Si pasa algo me avisas por la radiodijo el sargento. Capitn Prez, huevn, respeta mi rangodijo Prez mirando con odio al cholo vestido de carabinero. Y tienes cara de echar encima tu grado despus del cagazo que te mandaste agradece que no te mandaron a la conchetumadre, huevnrespondi el sargento, mientras encenda el vehculo y empezaba el viaje de media hora a la comisara. Prez se qued en la inmensidad de la noche solo, vigilando un pedazo de tierra que no pareca terminar en ningn lugar, pensando en quin querra pasar por ah que no fuera un traficante. De pronto tres sombras aparecieron entrecortadas a la luz de la luna, acercndose al lugar en que se encontraba; de inmediato Prez encendi una linterna y pas bala en su ametralladora UZI. Alto ah, carabinero!grit Prez hacia las sombras, dos de las cuales empezaron a mover sus manos en alto como si estuvieran saludando. Sargento Mamani? Somos nosotrosdijo una arrastrada y parsimoniosa voz de mujer, con el tpico timbre agudo del altiplano. El sargento no est, soy el capitn Prez, acrquense con las manos en alto y lentamentedijo Prez hacia las sombras. Buenas noches capitn, soy Violeta Quispe y l es mi hermano Josdijo la joven muchacha, acercndose a la luz de la linterna de Prez. Qu hacen por ac a estas horas de la noche? Traemos un encargo de nuestro padredijo la morena y menuda joven de larga cabellera, al hacerse visible en la inmensidad del desierto. Nos pidi que furamos a comprar un llamito para una ceremonia a Bolivia, porque all salen ms baratos.
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Un llamito para una ceremonia de verdad creen que me voy a tragar esa mentira?dijo Prez con voz altaneraEse animal debe estar cargado de cocana. Esperemos al sargento Mamani, l nos conoce y le explicarempez a decir el muchacho. No sabes la diferencia entre un capitn y un sargento, pendejo?pregunt Prez, para luego agregar. Ese huevn es mi subalterno, yo soy ac el que decide de ahora en adelante, cholos de mierda. No le haga caso a mi hermano capitn, es arrebatado desde chico. Le dir a mi pap para que lo ponga en regladijo la muchacha, sujetando del brazo a su hermano y medio escondindolo tras ella. No es asunto mo este cholo malcriado, lo que me interesa es la droga que traen en ese animalrespondi Prez, cada vez ms enojado. Capitn, el llamito es para un ritual religioso, nosotros no llevamos droga, ni siquiera mascamos hoja de coca porque nacimos ac, as que no nos apunamos. Si quiere revise el llamito, no lleva nada encima. No llevar nada encima, pero probablemente s adentrodijo Prez pasando la ametralladora hacia su espalda y sacando un gran cuchillo con filo en un lado y borde aserrado en el otro. Qu va a hacer con ese cuchillo?pregunt asustada la muchacha. Qu crees que voy a hacer, chola de mierda?dijo airado Prez. Voy a abrirle la panza a tu bicho para sacarle la coca que trae dentro, y despus meterlos presos a ustedes por trfico. No puede hacer eso!grit espantado el muchacho, cruzndose por delante del animal. El llamito es sagrado, lo vamos a usar en una ceremonia, no lo puedes matar. Qutate maricn, ests obstruyendo una operacin policialdijo Prez avanzando hacia el animal, siendo nuevamente bloqueado por el joven aymara. Por favor, esperemos al sargento, l le explicardijo la muchacha, casi paralizada en su lugar. No metan a esa mierda de Mamani ac, el caso es modijo Prez dirigindose a la muchacha, para luego girar y tomar por la ropa al joven. Y t te sales de en medio, o no respondo. No lo puede mataren ese instante Prez tir con fuerza de la ropa al muchacho lanzndolo al suelo, para luego tomar al llamito por la correa y darle un certero corte en el cuello, matndolo de inmediato. Cuando el joven vio morir al animal, se abalanz sobre Prez, el cual lo recibi con un violento puetazo en la cara, para luego botar el cuchillo, tomar la ametralladora, y dispararle al muchacho cuatro tiros al abdomen. La muchacha estaba consternada, de la nada su hermano yaca en el suelo herido a bala y desangrndose, en un viaje que revesta una connotacin religiosa y que ahora se haba convertido en un desastre. Maldito maricn, mataste a mi hermanito!grit la muchacha en medio de las lgrimas. Fue en defensa propia. Adems, cuando le abra las tripas a ese bicho y le saque de dentro la droga, se van a ir en cana por aosrespondi Prez ponindole el seguro a la ametralladora. Justo en ese instante lleg al lugar el sargento Mamani, iluminando el lugar con las luces de la camioneta verde y
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blanca. Qu chucha hiciste, pedazo de ahuevonado?grit Mamani, al ver al menudo Jos Quispe desangrndose en el suelo, y a Prez con la ametralladora an humeante. Pill a estos tratando de pasar ese animal cargado con cocana Ni siquiera sabes de qu ests hablando, mierdainterrumpi Mamani. Sabes quines son estos nios? Qu vas a saber, si lo nico que sabes es dejar la cagada en donde ests. Te digo que son traficantes Cllate mierda!grit desaforado Mamani, tratando de encontrarle el pulso al joven. Estos nios son los hijos del chamn Alfonso Quispe, l es una autoridad religiosa aymara, es conocido en todo el sur de Bolivia y el norte de Chile, maldito huevn. Y qu me importa a mi, acaso le van a creer ms a los cholos que a un capitn de carabineros?dijo soberbio Prez. No te preocupes Violeta, tu hermano an tiene pulso. Vamos en la camioneta al hospital regionaldijo Prez, tomando en brazos al muchacho agnico y subindolo a la doble cabina del vehculo, al lado de su hermana. Voy contigo adelante para completar el procedimientodijo Prez, acercndose a la puerta del copiloto. En ese instante Mamani pas por delante del capitn, empujndolo con violencia, lo que desestabiliz al oficial, dejndolo sentado en el suelo. No sabes lo que hiciste huevn, no tienes idea lo que hicistedijo Mamani, mirando al capitn casi con pena, para luego subir a la cabina y partir raudo hacia el hospital para tratar de salvar a Jos Quispe. III Que le disparaste a quin?pregunt con voz incrdula el coronel Gamboa. Mi coronel, los sospechosos aparecieron Llevas apenas seis semanas ac, seis semanas y baleaste al hijo del chamn Quispeinterrumpi iracundo Gamboa. Qu mierda tienes en la cabeza para degollar un llamito que traen dos hermanos en medio de la nada, y luego balear a un cabro de doce aos porque te empuj? Maldito huevn, si no fueras sobrino del general Prez ya estaras fuera de la institucin hace aos, cmo mierda puedes ser tan distinto al resto de tu familia? Coronel, si me deja explicarle Sal de aqu, ndate a tu casa, maana har un par de llamados para decidir tu prxima destinacindijo Gamboa. Y trata por favor de no toparte con nadie en el camino. Coronel, si me da la oportunidad Yo te puedo dar todas las oportunidades que se me antojen Prez, pero el asunto no es tan simple como parecedijo Gamboa, mirando por la ventana. Yo tampoco estoy de voluntario, no hay que ser un genio para darse cuenta que es un tremendo esfuerzo vivir y trabajar ac. Cuando llegu me cost entender un poco a esta gente, pero a diferencia tuya me dediqu varios meses a observar a los lugareos, y por sobre todo a los carabineros que estaban desde antes que yo. Aunque tu orgullo te diga otra cosa, hasta el raso ms rasca sabe ms que t cuando llegas a un lugar que desconoces.
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Entiendo mi coronel, le prometo que de ahora en adelante seguir en silencio al sargento Mamani, aprender todo lo que l sepa, y lograr limpiar mi imagen dijo Prez, tratando de convencer con su discurso al coronel. Lo que te acabo de decir es para que lo apliques en tu prxima destinacin, de te ac te irs lo antes posible por tu propio biendijo Gamboa. Por qu insiste en que debo irme, mi coronel?pregunt casi con rabia Prez , acaso teme que lo habitantes del lugar intenten hacerme algo, o que la familia del chamn tome represalias en mi contra? Prezempez a decir Gamboa, para luego suspirar profundamente. Mira, hay cosas que no se entienden desde nuestra formacin. El chamn Quispe es un lder religioso querido y respetado, pero tambin temido, porque la gente le atribuye poderes. Yo nunca he visto nada por mis propios ojos, pero los rumores vuelan, y mucha gente cuenta cosas de este chamn. Inclusive un carabinero dice que vio cosas no explicables respecto de alguien que le qued debiendo un animalito a Quispe. Disculpe mi coronel, pero eso para mi es ignorancia. Ese es otro motivo por el que tienes que irte, no puedes andar gritando a los cuatro vientos que las creencias de la gente que nos rodea es ignorancia. ndate a tu casa, ests con permiso hasta el lunes. Buenos dastermin de decir Gamboa, no dando pie a continuar el dilogo. Dagoberto Prez estaba frustrado, nada estaba saliendo como deba salir, l debera estar en alguna oficina en Santiago haciendo trabajo administrativo y no en el extremo norte de Chile, cuidando la frontera y siendo cuestionado por balear a un cholo que de seguro era traficante, o que en poco tiempo ms lo sera. Y ahora ms encima estaban preparando una nueva destinacin, por el miedo que todos le tenan al padre del cholo. Pero Prez no pensaba quedarse callado o sin hacer nada, estaba dispuesto a desenmascarar a ese tal chamn Quispe, pues lo ms probable es que fuera un traficante de marca mayor que usaba como pantalla lo de ser chamn. Si era capaz de aclarar ese caso, en vez de redestinarlo le daran la jefatura de la comisara, y por fin podra limpiar ese antro de toda la basura que lo contaminaba. Prez estaba terminando de vestirse. En ese momento, unos pasos apagados y que avanzaban con lentitud empezaron a sentirse en el pasillo que daba al vestidor, y que no se corresponda con el sonido caracterstico de los bototos oficiales que todos usaban en la comisara. Prez sac su arma de servicio y se acerc lentamente a la puerta. Quin anda ah?pregunt con voz fuerte, sin recibir respuesta. Soy el capitn Prez, quin anda ah? De pronto Prez vio una silueta menuda acercarse por el lado del pasillo en que haba un tubo fluorescente quemado. Su semblante palideci al ver que se trataba de Jos Quispe, el chico al que le haba disparado la jornada anterior. De inmediato Prez amartill su revlver y apunt al joven. Qu haces ac, cholo de mierda?pregunt con miedo Prez. Ayer te met cuatro tiros, no te pueden haber dado de alta altiro. Levanta las manos huevn, o te juro que con la quinta bala no fallo.
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El muchacho pareci no escuchar, y sigui caminando con su lenta y leve marcha hacia Prez, quien sin mediar una nueva advertencia dispar de inmediato a la cabeza del nio. En ese instante el tubo fluorescente quemado se encendi, dejando el pasillo iluminado, una bala incrustada en la pared, y nadie ms acompaando al oficial. Un par de segundos despus todos los carabineros llegaron al lugar con sus armas desenfundadas. Capitn Prez, qu pas?pregunt el sargento Mamani, mientras guardaba su revlver. El cholo de mierda al que le dispar, vino a atacarme dnde chucha se meti?dijo Prez, an asustado. Mi capitn, con todo respeto, yo soy amigo del chamn Quispe, y ayer fui a visitarlo al hospitaldijo un carabinero de evidentes facciones aymaras. El hijo del chamn est en la UTI, conectado a no s qu mquina porque no puede respirar por sus propios medios. Quien sea que se haya metido ac, no era el nio. Me estn agarrando para el hueveo acaso?pregunt Prez, desconcertado . Si creen que van a lograr echarme estn muy equivocados, yo s lo que vi, estaba en penumbras, justo debajo del tubo fluorescente malo, el que ahora est funcionando. Capitn Prez, por favor guarde su armadijo Mamani. Ac no hay ningn tubo fluorescente malo, estn todos funcionando normal, y evidentemente lo que sea que usted vio no fue el muchacho al que bale. Ests insinuando acaso que lo invent?pregunt enrabiado Prez. No capitn, estoy diciendo que no hay nadie en el pasillo que no sea carabinero, que el tubo fluorescente nunca ha estado malo, y que el muchacho al que le dispar est grave e internado en el hospital. No tengo idea qu habr visto, yo slo veo una bala incrustada en la paredrespondi calmadamente Mamani. Dagoberto Prez guard su arma, y enfil sus pasos hacia los vestidores, mientras el resto de los carabineros volva a su rutina normal. Mientras terminaba de amarrarse los zapatos intentaba entender qu diablos haba pasado, sin lograr encontrar explicacin alguna. Luego de cerrar su mochila sali al pasillo para dirigirse a la salida, encontrndose nuevamente con el tubo fluorescente en mal estado; de inmediato sac su revlver y empez a caminar apegado a una de las paredes. Cuando mir hacia atrs, a la puerta del vestidor, vio nuevamente la silueta de Jos Quispe, quien avanzaba lentamente hacia l. Pendejo culiaodijo el capitn, para dispararle dos tiros al cuerpo, instante en el cual la luz se normaliz, y la silueta desapareci en el aire. Prez se devolvi al vestidor, viendo afirmado frente a su casillero al muchacho, quien pareca mirar permanentemente al suelo. Cholo de mierda, murete de una vez!grit Prez, descerrajndole nuevamente dos disparos. Dagoberto Prez sali despavorido corriendo del pasillo de los vestidores, para llegar al saln central de la comisara donde todos los carabineros estaban con
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sus armas desenfundadas y listos para ir en ayuda del capitn. El hombre apareci con ojos desorbitados y el arma apuntando al cielo, mirando a todos a ver si en alguno encontraba la explicacin que necesitaba para no volverse loco. Prez, guarda el arma hombre, ac ests segurodijo frente a l el coronel Gamboa. Veremos el modo de ayudarte, pero por favor, guarda ese revlver. El cholo de mierda ese anda por ac, me est buscando para matarmedijo Prez, sin dejar de mirar a todos lados. Tranquilo capitn, ya lo hablamos en el vestidor, el nio Quispe est hospitalizado grave, no pudo ser l a quien viodijo con voz suave Mamani. S lo que vi, ese pendejo me est buscando para matarmedijo Prez. Prezempez a decir el coronel. Cllense mierda!grit Prez, mirando para todos lados, y sin bajar su arma . Ustedes le tienen miedo a esede pronto su mirada se clav en la puerta de entrada de la comisara. Ah est Los ojos de los carabineros se dirigieron al punto que indicaba Prez con su arma. En el lugar todos vieron la silueta de Jos Quispe, parado mirando al suelo, y con las cuatro heridas visibles en su polera ensangrentada. Dios mo, este huevn tena razndijo espantado el coronel Gamboa. Les dije que era ese cholo de mierda, se los dijedijo Prez. En ese instante la silueta levant la cabeza y mir con sus vacos ojos al capitn. No puede ser, ese nio estaba hospitalizado grave anochecoment casi como un susurro el carabinero amigo de la familia. Pero no te saldrs con la tuya, jams, cholo de mierdadijo Prez, para luego abrir su boca, introducir el can de su revlver y disparar la ltima bala que quedaba en la nuez. En ese preciso momento, la silueta en la comisara desapareci, para no volver a aparecer nunca ms. IV Pablo Gonzlez estaba casi paralizado en su asiento, con la piscola an en su mano y sin querer creer lo que Manuel Salgado le estaba contando. No lo entiendo pero no me acababa de decir que lo haban muerto? pregunt Gonzlez, an sorprendido con la historia. Esa es la versin oficial que llegar a la comisaradijo Salgado, apurando el ltimo sorbo de su trago. La historia dir que hubo un enfrentamiento con traficantes en la frontera, que Prez dispar su carga completa, y que una bala disparada por los traficantes le dio de lleno en la boca, matndolo instantneamente. Y alguien sabe qu diablos fue lo que pas, acaso era el fantasma del nio el que lo andaba penando?pregunt intrigado Gonzlez. Parece que no, porque el nio no muri, dicen que ya despert y que sigue recuperndose de sus heridasrespondi Salgado. Entonces nadie sabe qu o quin era ese niodijo Gonzlez Mi amigo dice que es obra del chamn, que as se encarg de vengar el baleo a su hijodijo Salgado. Yo no s de esas cosas Pablo, lo nico que s es que
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Prez se mat, y por fin nos sacamos ese cacho de encima. Ahora simplemente hay que seguir viviendo no ms. Y la familia del capitn aceptar esa historia sin chistar?pregunt Gonzlez a Salgado, quien sacaba en ese instante su billetera. Eso espero; si no, empezarn las investigaciones y esta cosa se pondr color de hormigacoment Salgado. De todos modos, como fueron ellos los que encubrieron lo de tu sapeo, no me extraara que tambin hubieran inventado esta historia medio heroica. T sabes, siempre es bueno tener un mrtir en la familia. Ya Pablo, me voy, voy a dejar pagada la cuenta. No es necesario Por lo menos esta vez pago yodijo Salgado. Cuando ya tengas un sueldo seguro, t invitas. Est bien. Gracias Manuel, estamos en contactodijo Gonzlez Por supuesto, cudatedijo Salgado, despidindose de Gonzlez y abandonando el bar. Un par de minutos despus, Pablo Gonzlez sali del bar para ir a su hogar. Si bien es cierto la extraa muerte de Prez lo sorprendi, al menos ahora tena un problema menos del cual preocuparse. Pese a todo, el destino empezaba a mostrarle una cara algo ms sonriente para su incierto futuro. FIN

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El caso de las joyas fantasmas I Ernesto Benavides estaba terminando de ordenar el dinero para pagar el mes de trabajo a Pablo Gonzlez. El joven ex carabinero le era de mucha ayuda para poder agilizar los trmites necesarios para terminar todas las investigaciones pendientes, pero luego de cuatro meses dedicado slo a labores administrativas se notaba algo alicado. Si bien es cierto Gonzlez no se quejaba ni reclamaba, sus aos de experiencia le permitieron darse cuenta que si no empezaba a compartir los casos, el joven decidira en cualquier instante buscar un nuevo rumbo para su futuro. Esa maana Gonzlez estaba a las nueve de la maana en la oficina, listo para empezar a revisar sus pendientes y ordenar el da para alcanzar a hacer todos los trmites que pudiera. Cuando lleg, se encontr con su pequeo escritorio medio desordenado, y a su jefe reordenando todo lo que haba hecho el da anterior. Buenos das don Ernesto, cmo est, necesita algn certificado para luego? pregunt Gonzlez, sacndose la chaqueta para empezar a trabajar. Buenos das. No Pablo, no necesito nada especial, al menos no por ahora. Ah est revisando cmo voy de atrasado con la pega, entonces?volvi a preguntar Gonzlez, tratando de entender en qu estaba su jefe. No, no te estoy controlando Pablo. Pas algo, don Ernesto?pregunt Gonzlez, temiendo que las finanzas del negocio no alcanzaran para dos personas. S Pablo, pas algodijo Benavides sacndose los lentes y dejando de lado la carpeta que estaba leyendo. Pasa que has estado trabajando mucho y muy bien estos cuatro meses, haciendo toda la pega administrativa que estaba pendiente. Pero yo no te contrat para eso, mi idea era y es tener un segundo investigador, para poder abarcar ms casos. As que desde hoy me dedicar a completar tu pega, pues el prximo caso que llegue ser tuyo. Yo te voy a ayudar en lo que necesites, pero la cara visible y quien tome las decisiones sers t. Muchas gracias don Ernesto, har todo lo posible por no defraudarlo. Ms te vale, porque tu sueldo y parte del mo saldr de ese casorespondi Benavides, volviendo a sumergirse en la papelera pendiente. Tres das despus, Gonzlez estaba aburrido de no hacer nada, mientras Benavides estaba absorto en terminar de cerrar los casos pendientes, pasando la mayor parte del tiempo fuera de la oficina. Esos das le permitieron a Gonzlez darse cuenta de lo difcil que deba ser para Benavides coordinar todo para tener el dinero de su sueldo a fin de mes; inclusive haba llegado a pensar que a veces el viejo dueo de la agencia podra hasta sacar menos ganancias para no quedar en deuda con l. Mientras su mente divagaba en las dudas que le generaba su trabajo, la puerta de acceso se abri, dejando entrar a una mujer aosa de ropa antigua pero bien cuidada y limpia, con aspecto de haber vivido tiempos mejores. Buenos das, usted es el detective privado?pregunt la mujer. Buenos dasrespondi algo descolocado Gonzlez. Mi nombre es Pablo
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Gonzlez, trabajo con don Ernesto Benavides, el dueo de la agencia. Asiento, cunteme en qu la puedo ayudar. Mi nombre es Marta Goya, y necesito ayuda por un problema del robo de unas joyasdijo la mujer. Hizo la denuncia a carabineros o investigaciones?pregunt Gonzlez, intentando empezar a recabar informacin. El problema seor Gonzlez, es que sospecho que el ladrn es un fantasma dijo con seriedad la mujer. Disculpe seora Goya, pero no entiendo a qu se refiere. Ver, hace aos estuve casada con un hombre millonario, muy dadivoso pero extremadamente mujeriego. Luego de diez aos de aguantar sus infidelidades decid separarme, a lo que l accedi sin problemas, dejndome una cantidad muy considerable de dinero, pero en joyas y oro, pues siempre consider que el dinero era demasiado voltil, y uno siempre podra echar mano a metales y piedras preciosas. Y supongo que l le ense a guardar dichas joyas en el hogar, porque los bancos cobran y son inseguroscoment Gonzlez, recordando ms de algn robo similar que le toc ver en gente aosa y desconfiada. Exactamenterespondi la mujer. Bueno, el asunto es que algunos aos despus conoc a un hombre bueno y tierno, carioso y fiel, pero sin los medios de mi primer marido. Con l convivo hace treinta aos, tenemos un hijo maravilloso de veintiocho aos que ya es profesional y vive con su pareja hace un ao, as que nuevamente estamos solos en casa. Ya veo. Despus que mi hijo se fue de la casa, empezaron las desapariciones de mis joyas. Al principio no me daba cuenta, hasta que un da se me ocurri revisar mi escondite secreto, y encontr que Disculpe que la interrumpaintervino Gonzlez, a qu se refiere con escondite secreto? Supongo que no es una caja fuerte con clave. Buenodijo la mujer algo avergonzada, mi ex marido me ense que el escondite ms seguro es a la vista de todos, as que mand a hacer un amoblado de comedor cuya mesa y sillas tienen las patas huecas Y utiliza esos espacios para guardar sus joyasdijo Gonzlez. Bueno, ahora cunteme cmo se dio cuenta del robo y por qu sospecha que los hechores son fantasmas. Bueno, cuando me di cuenta que una de las patas de las sillas estaba sin las correspondientes joyas, llam de inmediato a carabineros y empec a buscar los certificados para hacer la denuncia formalsigui relatando la mujer. Cuando llegaron los carabineros les quise mostrar la pata hueca de la silla, pero al sacarle el tapn, encontramos las joyas en su lugar. Aj Y est segura de no haberse equivocado de silla, o de pata?pregunt Gonzlez, mientras intentaba encontrarle la lgica a un caso que pareca no tener mucho futuro. No, porque s qu es lo que hay en cada pata. Cunteme seora Goya, de qu viven usted y su conviviente?pregunt Gonzlez. Los dos recibimos jubilaciones, no muy grandes que digamos pero al juntarlas alcanza para sobrevivirrespondi Goya. La casa es propia as que no pagamos arriendo, y cuando hay algn imprevisto, recurrimos a alguna de mis joyitas para empear o vender, dependiendo del apego y de la necesidad
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econmica. Bueno seora Goya, me gustara visitar su casa maana, para revisar el lugar y ver qu encuentrodijo Gonzlez. Despus la pondr en contacto con el dueo de la agencia para que se pongan de acuerdo con los pagos y los plazos de la investigacin. Muchas gracias seor Gonzlez, lo espero maana entonces, y gracias por tomar mi casodijo la mujer, ponindose de pie y saliendo de la oficina, en el preciso instante en que Ernesto Benavides vena de vuelta de hacer los trmites pendientes. Quin es esa seora, Pablo?pregunt Benavides. Mi primera clientarespondi Gonzlez, preocupado. II Poco antes del medioda del da siguiente, Pablo Gonzlez estaba llegando a la casa de la seora Goya. La construccin era antigua pero de material slido, y an pareca presentar reminiscencias de un pasado mejor. Gonzlez golpe la puerta, siendo recibido por un hombre alto y viejo, apoyado en un bastn. Qu desea, joven?pregunt el hombre con voz grave pero suave. Buenos das, soy el detective privado Pablo Gonzlez. Se encuentra la seora Marta Goya?dijo Gonzlez, leyendo el nombre de la mujer en una pequea libreta de bolsillo. Ah, usted es el detective que contrat mi seora por lo de sus joyas. Pase joven, adelantedijo el hombre, haciendo pasar a Gonzlez. En el instante en que entr, un fuerte golpe se escuch en el piso, bajo el anfitrin. No se asuste, es mi pata de palo. Hace aos tuve un accidente laboral y me amputaron la pierna izquierda bajo la rodilla. Se supone que esta cosa sera temporal, hasta conseguir una prtesis, pero la mentada pata ortopdica nunca lleg, as que me qued con esta. Ya veodijo Gonzlez, mirando la arcaica prtesis de madera, pero que pareca ser completamente funcional, al menos para su dueo. Disculpe seor Manrquez, Arturo Manrquezrespondi el hombre a la frase abierta de Gonzlez. Asiento joven, y perdone el no haberme presentado, cre que mi seora le haba dado mis datos. No, de hecho conversamos muy someramente acerca del caso. Quera saber qu piensa usted acerca de la desaparicin y reaparicin de las joyas de su seorapregunt Gonzlez, mientras sacaba su libreta de notas. No lo s, es algo muy extraodijo el hombre, dejndose caer en uno de los sillones. Mi seora es muy metdica para todo, tiene todas las facturas y boletas de lo que hay en esta casa, de lo que ella tena y de las cosas que hemos comprado. Si usted viera nuestro ropero le faltan letreritos a cada cosa, no hay nada que se le escape. Todos esos chiches que estn en ese mueble, estn en esa misma posicin hace aos. Mi seora es de las que va de compras sin lista y saca la cuenta mental, antes que el vendedor le diga el total. O sea es extremadamente metdica, y eso qu tendra que ver con el asunto de las joyas?pregunt Gonzlez. Que lo de sus joyas no tiene que ver con que se le hayan extraviado ni que se
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le olvide dnde estn, que es lo primero que la gente joven piensa de nosotros, los viejosrespondi Manrquez. Ah clarocoment Gonzlez. Y qu cree usted que pueda estar pasando? Porque su seora coment en la oficina que ella cree que esto es obra de fantasmas. Es lo nico que se nos puede ocurrir, seor Gonzlezdijo Manrquez. A esta casa casi no vienen visitas, y si mi esposa no hace la denuncia a carabineros, jams me hubiera enterado que ella tena joyas; digo, a cunta gente se le podra ocurrir perforar patas de muebles para meter una fortuna? Si bien es cierto no son muchos, tampoco es la nicarespondi Gonzlez. Ahora, lo que ms nos intriga es que las joyas reaparezcan. Se supone que un ladrn comn se las roba y las vende, por eso lo nico que se nos ocurri es que fueran fantasmasdijo Manrquez. Seor Gonzlez, cmo est?dijo Marta Goya, apareciendo por el pasillo que comunicaba el estar con los dormitorios. Qu bueno que haya venido. Veo que ha estado confesando a mi Arturo. Buenos das seora Goyarespondi Gonzlez, ponindose de pie y saludando de mano a la duea de casa. Para nada, hemos estado conversando un poco acerca de usted y el asunto de sus joyas. Y a qu conclusin llegaron?pregunt Goya. Hasta ahora a ninguna. Seora Goya, podra ver dnde y cmo oculta sus joyas?pidi Gonzlez. Claro. Qudese sentado no msdijo Goya. La aosa mujer ataviada con una vieja bata de levantar de seda se puso de pie, tom una de las sillas del comedor y la llev donde Gonzlez, sentndose a su lado en el sof, con la silla con las patas hacia arriba. La mujer tir con fuerza de una de las patas, la cual se empez a separar del cuerpo de la silla con lentitud; de pronto se sinti un leve crujido, luego del cual la mujer gir la pata de modo tal que qued completamente por fuera del asiento de la silla. En ese instante empez a resbalar desde el interior de la pata una delgada bolsa plstica, en cuyo interior se podan ver varias cadenas de oro, y un par de piedras redondas de tamao considerable, aparentemente perlas. La seora Goya le pas la silla a Gonzlez, quien vio que la pata tena al menos tres gruesas espigas de madera, que le daban la fuerza y estabilidad como para no quebrarse con el uso, ni salirse accidentalmente al levantar la silla; el cuarto soporte era un eje metlico cilndrico que haca las veces de bisagra, y sobre el cual giraba la pata para as poder liberar su contenido. Con la venia de la duea de casa, Gonzlez abri las otras tres patas, dejando caer bolsas plsticas parecidas a la primera expuesta, que contenan todo tipo de joyas de metales y piedras preciosas. Muy ingenioso el sistemacoment Gonzlez. Es el invento de un mueblista amigo de mi ex esposo, fue diseado para l originalmente, pero luego lo convenc de hacerme un trabajo similardijo la mujer, casi orgullosa. Y estas bolsas, de dnde las sac?pregunt Gonzlez, viendo que algunas tenan inscripciones impresas algo borrosas, pero donde se poda ver el apellido de alguien y un nmero telefnico. Esas son bolsas de la casa de empeo donde he llevado alguna de mis piezas para venta o empeorespondi la mujer. Como me gust el modelo, despus
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consegu otras similares para guardar el resto de mi patrimonio. Ya veodijo Gonzlez mientras descifraba el nombre y el nmero telefnico, y los anotaba en su libreta, para luego devolverlas a su duea. Muchas gracias seora Goya, voy a ver qu otros datos logro conseguir para ayudarla con la desaparicin de sus joyas. Le agradezco la visita, seor Gonzlezdijo Goya. Djeme guardar las joyas para acompaarlo a la puerta. La mujer tom las bolsitas y casi de memoria las guard en las patas de cada silla. De pronto mir al trasluz una de ellas, para luego vaciar el contenido de otra de las patas e intercambiar ambos envases, mientras susurraba en voz baja vieja loca. Necesita ayuda, seora Goya?pregunt Gonzlez. No, no, fue una tontera ma, me equivoqu de pata, parece que confund las bolsasdijo la mujer, contrariada consigo misma. Un error lo comete cualquiera Martita, no te mortifiques con tan pocodijo Manrquez. Ya, est todo en su lugar, ya pasdijo Goya, para luego dirigirse al visitante Seor Gonzlez, lo acompao a la puerta, gracias nuevamente por su visita. Por nada seora Goya. Ac est el telfono de mi jefe, llmelo para que se pongan de acuerdo en el contrato y en los plazos del trabajo. Hasta pronto seora Goya, seor Manrquezdijo Gonzlez, para abandonar el domicilio y dirigirse a la agencia. Diez minutos despus, Gonzlez estaba de vuelta en la agencia, donde Benavides segua con el trabajo administrativo. Hola Pablo, y, cmo va el caso?pregunt el dueo de la agencia. Por ahora creo que va, jefe. Esperar a que la seora Goya lo llame confirmando el trabajo para empezar con las diligenciasrespondi Gonzlez. Entonces empieza al tiro, porque llam hace unos ocho minutos para dar el visto bueno y empezar a investigardijo Benavides. Excelente jefe, ir entonces de inmediato a la casa de empeos a conseguir la informacin que necesitodijo Gonzlez, esbozando una sonrisa. III Buenos das seor, en qu lo puedo ayudar?pregunt la mujer tras la ventanilla. Buenos das, mi nombre es Pablo Gonzlez, soy detective privado. Necesito saber si puedo hablar con el dueo de la casa de empeo. No, el dueo no se encuentra, anda fuera de Chile. En qu lo puedo ayudar? Necesito informacin acerca de una cliente de acdijo Gonzlez. No se puede, tenemos prohibido entregar informacin acerca de los clientesla mujer pareci mirar hacia los lados, para luego inclinarse hacia delante en la ventanilla, acto que replic Gonzlez al entender que le quera decir algo en secreto. Hable con el tasador, l es medio suelto de lengua, pero como hace bien su trabajo, no lo echan.
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Gonzlez se acerc a una parte abierta del mesn, donde se encontraba un hombre gordo rodeado de lupas, linternas, reactivos qumicos y pocillos de porcelana de diversos tamaos, con cara de pocos amigos. Buenos das, le puedo quitar un par de minutos?pregunt Gonzlez al hombre que pareca no hacer nada. Tu cara me suenadijo el hombre, frunciendo el ceo como para poder enfocar mejor la vista. T eres el matapacos, cierto? Un amigo mo estuvo metido cuando le sacaste la cresta a un capitn. En qu te ganas la vida ahora? Soy detective privadorespondi secamente Gonzlez. Ah, y ya no le pegas a los pacos? Ese incidente est en el pasado. Y no, no golpeara a un carabinero ni a nadie por puro gustodijo Gonzlez, pensando que en ese caso podra hacer la excepcin. Y qu andas haciendo por ac, quieres empear algo o ests investigando a algn traficante o ladrn de joyas?pregunt el tasador con curiosidad. Necesito informacin de una cliente de ac, pero la seorita de la ventanilla me dijo que tienen prohibido dar algn dato de la gente que empea cosas ac. Estas lolas le tienen miedo al jefedijo el hombre, tomando un sorbo de bebida que tena en un vaso al lado de su lupa ms grande. Cuntame, a quin investigas? Necesito que me cuentes qu sabes de una seora Marta Goyadijo Gonzlez. La seora Martita?pregunt el hombreEsa seora tiene un gusto exquisito, y trae unas joyas maravillosas. Es extremadamente ordenada, cada vez que viene trae un catlogo donde aparecen las fotos de sus joyas para demostrar que son legales, y las facturas para acreditar su propiedad. Viene muy seguido? Si mal no recuerdo, algo as como dos o tres veces al aorespondi el tasadorGeneralmente se aparece por ac cuando tiene que hacerse algn examen caro, y para cumpleaos de su marido y su hijo. No se lleva la tasacin completa, slo pide el dinero que necesita, y lo cancela siempre a tiempo. Con ella nunca ha habido problemas. Cuando fue la ltima vez que vino?pregunt Gonzlez. No s, hace siete u ocho meses al menosdijo el hombre gordo, lo que no se condeca con las fechas de los robos. Y siempre le dan de esas bolsitas largas? S, en esas bolsitas devolvemos las joyasdijo el tasador. En todo caso ella casi no las necesita pues trae las propias, pero por cortesa igual se las entregamos. El que s las necesita es el marido, el cojo Henrquez, se pas para desordenado ese hombre. Y cundo estuvo ac por ltima vez el seor Manrquez?pregunt algo sorprendido Gonzlez. La semana antepasadarespondi el gordo. El tipo siempre anda apurado, su dichosa pata de palo resuena cada vez que viene por ac, pero es igual de buen pagador que su esposa, as que no hay dramas con l; eso s, el tipo no deja que pase mucho tiempo, en un par de das paga y recupera las joyas. Y son las mismas joyas que trae su seora?pregunt Gonzlez. S, las mismas. De hecho no le pido los certificados, porque se los he visto a
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ella. Y como s que el tipo pagar rpido, es negocio segurorespondi el hombre, mirando divertido cmo Gonzlez anotaba todo lo que l deca. Muchas gracias por su tiempodijo Gonzlez, extendiendo su mano para despedirse del tasador. De nada, es un honor haber conocido en persona al matapacosrespondi el gordo, quien agreg, mientras Gonzlez sala del lugar satisfecho pero algo contrariado. Vuelve cuando quieras, te tendr un crdito mayor para cualquier empeo. IV Pablo Gonzlez estaba en la oficina redactando el informe del caso. An le costaba un poco ordenar las ideas de modo tal que no pareciera un parte policial, y que se entendiera lo que quera decir. De pronto sinti a alguien tras l, leyendo por sobre su hombro. Veo que te toc un caso fcil para empezar, ya descubriste al culpabledijo Benavides, satisfecho. Tengo el quin, pero an me falta el cmo y el por qurespondi Gonzlez. Y cmo pretendes hacerlo, lo encarars frente a su esposa o tratars de hablar con l en privado?pregunt Benavides. El informe final es para la clienta, a ella le debo entregar este documentodijo Gonzlez. An no he decidido cmo lo har para aclarar lo que me resta, pero probablemente conversar con los dos juntos. Bueno, el caso es tuyo as que t decides los procesos. Espero tus novedades dijo Benavides, para luego salir a una notara para legalizar una fotocopia. Para Gonzlez el caso estaba terminado gracias al testimonio del tasador, quien reconoci sin problemas al marido de Marta Goya como el culpable de la sustraccin de las joyas. La redaccin del informe lo estaba complicando al no poder incorporar el mvil y el modus operandi, as que decidi visitar a la pareja para confrontar los hechos y aclarar todo de una vez; slo esperaba tener la capacidad de resolver la situacin sin que se le escapara de las manos. Gonzlez lleg a pie al domicilio de los Manrquez Goya. Luego de los saludos de rigor pasaron a la sala de estar: haba llegado el momento de probar que poda desempearse como detective privado. Cuntenos seor Gonzlez, qu novedades nos tiene?pregunt ansiosa Marta Goya. Bueno, despus de entrevistarme con ustedes decid visitar la casa de empeos de donde vienen las bolsitas de sus joyasempez a relatar Gonzlez . Cuando convers con su marido, l me cont que usted es casi obsesivamente metdica para todo. S, eso es verdad, a veces se me pasa la mano, pero as me educaron respondi Goya. Cuando usted estaba guardando las joyas en las patas de sus sillas, se equivoc en una de ellas. S, es que ando un poco distrada tal vezargument la mujer.
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Me parece que nodijo Gonzlez. Lo ms probable es que se equivoc porque la bolsa original en que estaba era de las transparentes, y ahora estaba guardada en una rotulada. Tiene razndijo la mujer, sorprendidaVaya, si no me lo cuenta usted, an no me habra dado cuenta del por qu de mi error. El asunto es que el tasador de la casa de empeos me dijo que sus joyas haban sido empeadas hace dos semanasdijo Gonzlez, tragando saliva. Este hombre reconoci a su esposo como el hechor. Qu, est loco acaso, joven?dijo el hombre, algo descolocadoLe dije que no saba lo de las joyas de mi esposa. Ese tipo debe estar equivocado. Seor Henrquez, el tasador mencion su apellido, y el hecho que usted usa una prtesis de madera, que suena mucho cada vez que usted visita la casa de empeosdijo Gonzlez. De partida no soy Henrquez sino Manrquez, y por otro lado no conozco la casa de empeos que visita mi seorael hombre se puso de pie y se dirigi a la puerta. Marta, vamos a ir con el seor Gonzlez a la casa de empeos a encarar a ese mentiroso, espranos ac por favor. Arturo, si fuiste t no importa, despus me explicas en privado por qu lo hiciste, no hay problemadijo la mujer, mirando con pena a su conviviente. Que no fui yo Marta, acaso no me crees?dijo el hombre, yendo hacia su mujer y dejando en la puerta a Gonzlez, quien se quedo sujetando el picaporte y jugando con l mientras la pareja discuta. En serio Arturo, no me importa, no quiero discutir frente al seor Gonzlez, ni que pases malos ratos en la casa de empeos. No vale la pena, t sabes que pese a todo Disculpe seora Goyainterrumpi Gonzlez, por casualidad el mueblista que fabric su mesa y sus sillas hizo tambin la puerta de entrada? Veo que se dio cuenta de la mano del seor Henrquezdijo Goya. Cuando mand hacer el comedor quise que hiciera juego con el entorno, y lo nico que se me ocurri fue la puerta. S, me acabo de dar cuenta de la mano de este seor Henrquezdijo Gonzlez, enrabiado. Necesito que vayamos a su taller, por favor. V Dionisio Henrquez se encontraba terminando de encolar las espigas de madera de una cava de madera que le haban encargado. Como buen mueblista de la vieja escuela, estaba acostumbrado a usar la menor cantidad de clavos y tornillos, pues las uniones por encaje de madera contra madera reforzadas con cola o neoprn duraban mucho ms y su acabado era de mejor calidad. Cuando se dispona a poner las prensas para fijar las uniones, tres personas entraron a su taller, dejndolo con el alma en un hilo. Bue buenas tardes seora Goya, cmo est?dijo con voz entrecortada Henrquez. Buenas tardes seor Henrquez, soy el detective privado Pablo Gonzlez. Sabe por qu estamos aqu, correcto?dijo Gonzlez, parndose delante de la pareja. Yo no es que
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Seor Henrquez, podemos hacer esto por las buenas o por las malasdijo Gonzlez con voz firmeSintese y explquenos por qu rob las joyas de la seora Goya. Yo yo no rob nada slo las tomo prestadas y despus las devuelvo, nada msdijo avergonzado el hombre, dejndose caer en la banca en que reposaba, evidenciando una prtesis de madera en su pierna derecha. Por eso lo confundieron conmigo, tambin est amputadodijo sorprendido Manrquez. Yo no quera hacer dao no soy un hombre malo slo tengo una enfermedad que no puedo controlar soy ludpatadijo el hombre al borde de las lgrimas. Esa enfermedad en que la gente necesita apostar?pregunt Goya. Yo nunca le he robado nada a nadie, pero no puedo controlar mis apuestas compulsivasempez a relatar Henrquez. Cuando me contrataron para hacer el amoblado de comedor, y la seora Goya me pidi que hiciera esas patas huecas falsas, entend que era para esconder joyas. Y cundo se le ocurri lo de la puerta?pregunt Gonzlez. La seora me dijo que quera hacer algo en el comedor que hiciera juego con el amoblado. Ella me pidi colocar unas vigas desnudas en el techo, y ah se me ocurri sugerir una puerta. Y en la puerta coloc un sistema similar al de las patas para correr el picaporte y abrir desde fuera sin forzar la cerraduradijo Gonzlez. S cuando fui a instalar la puerta vi a la pasada al marido de la seora Goya cuando me di cuenta que tena una pata de palo como la ma, pens que en vez de robar las joyas las podra sacar de la casa, empearlas y luego devolverlas no me gusta robar, por eso prefer empear. Supongo que sigui alguna vez a la seora Goya para ver la casa de empeo, y luego simplemente se hizo pasar por su marido, llevando las mismas joyas agreg Gonzlez. As es por favor perdnenme, nuca quise hacerles daodijo Henrquez. Y cmo sacaba las joyas de la casa?pregunt Goya. Asdijo Gonzlez, acercndose a Henrquez para tomar el extremo de su prtesis de madera, traccionarlo, y dejar ver un espacio suficiente como para que cupieran dos o tres bolsas de joyas. Lo ms seguro es que en alguna ocasin le cambiaron las bolsas en la casa de empeos, y eso hizo que la seora Goya se confundiera al rellenar las patas de las sillas. Slo hay algo que no logro entender, cmo es que siempre logr recuperar el dinero de las joyas para devolverlas a su lugar?pregunt Manrquez, algo menos enojado. Es que soy hpico, desde cabro chico le apuesto a los caballos, y nunca pierdo por eso uso una parte del dinero empeado para jugar todo lo que pueda, y reservo lo justo para recuperar la plata apostando a los caballosdijo Henrquez, para luego quedar mirando al piso, avergonzado. Qu va a pasar conmigo ahora? Mi trabajo termina acdijo Gonzlez, les dejo a ustedes la decisin de denunciar o no. Seora Goya, pase por favor en un par de das ms a la oficina a buscar el informe final de la investigacin y a arreglar con mi jefe lo de los honorarios. Seor Manrquez, le pido mil disculpas, nunca fue mi intencin acusarlo injustamente, creo que me dej llevar por las evidencias incompletas, y por mi inexperiencia.
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Gracias por todo seor Gonzlez, y no se preocupe por el mal rato, al fin y al cabo logr resolver el casodijo Manrquez, estrechando la mano de Gonzlez, quien sali del taller del mueblista ludpata conforme con el resultado de su trabajo, y feliz al haber encontrado un nuevo camino en su vida. FIN

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El caso del marido engaado I Ernesto Benavides y Pablo Gonzlez estaban trabajando afanosamente cada cual en su escritorio, ponindose al da con el papeleo necesario para poder cerrar cada caso. Luego de meses trabajando juntos, la agencia de detectives privados haba tomado un nuevo aire, ampliando la cartera de clientes lo cual les permita tener una mayor holgura econmica, dentro del restringido mercado existente fuera de la capital, pero que estaba tomando bros gracias al auge de la minera y del turismo no convencional; as, con una poblacin flotante mayor y con la llegada de nuevos habitantes a la regin, paulatinamente se estaban haciendo de un nombre, y ganndose la confianza de la poblacin. Esa maana lleg a la oficina un hombre alto y obeso, con cara de asustado y de indeciso, que pareca no estar seguro de querer estar en ese lugar. Benavides le hizo una sea a Gonzlez para que l se hiciera cargo del voluminoso y temeroso hombre. Buenos das seor, pase, sintesedijo Gonzlez en tono afable. Mi nombre es Pablo Gonzlez, en qu lo puedo ayudar? Eh buenos das no estoy seguro de estar haciendo lo correctodijo el hombre, ponindose de pie. No hay problema seor, si est indeciso en lo que necesita tmese el tiempo que requiera para pensarlodijo Gonzlez, con una leve sonrisa. Es que le puedo contar mi problema?pregunt el hombre mientras se volva a sentar. Por supuesto, cunteme su problema sin compromiso, a ver si lo podemos ayudar. Bueno, mi nombre es Ernesto Navarro, soy de Santiago, me vine a trabajar ac en una minera, como choferdijo el hombre, aparentemente algo ms cmodo. Como usted sabr nosotros trabajamos en sistema de turnos, en que estamos una semana en la mina y otra en nuestras casas. Hace cunto tiempo est trabajando ac?pregunt Gonzlez. Yo llevo algo ms de dos aos trabajando y viviendo acdijo Navarro. El contacto para el trabajo lo hizo un amigo mo, con el que trabajbamos en Santiago. Un conocido de l le dijo que haba dos puestos disponibles, y l de inmediato pens en m, as que lo convers con mi seora y nos vinimos para ac, junto con l y su esposa. Y ac les va mejor que all? Por supuesto, ac el trabajo es con contrato, all trabajbamos haciendo fletes de carga, y la competencia se estaba haciendo cada vez ms complicadadijo Navarro. Ac uno cumple sus turnos, recibe un sueldo fijo bastante bueno, y tiene tiempo para compartir con la familia. Ya veodijo Gonzlez. Y qu necesita de nuestra agencia, seor Navarro? Parece que mi esposa me est gorreandorespondi el hombre avergonzado, y mirando hacia el piso. Por qu sospecha que su esposa lo est engaando?pregunt Gonzlez con un tono ms suave.
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Ya no es igual conmigodijo Navarro. En Santiago la pasbamos muy bien, salamos harto, tenamos buen sexo. Pero desde que llegamos ac la cosa empez a apagarse, ella como que no tiene ganas de estar conmigo cuando me toca estar en la casa, salimos poco, estamos casi todo el tiempo mirndonos las caras en la casa. Mi amigo me dijo que tena que reconquistarla, sacarla a fiestas, salir de compras o a comer, lo que fuera, pero hasta ahora nada de eso ha resultado. Ustedes tienen hijos, seor Navarro?pregunt Gonzlez, para intentar entender el entorno familiar del apesadumbrado hombre. No, an no, preferimos postergar lo de los nios hasta tener mayor estabilidad econmica. Tal vez fue mejor as Usted sospecha de alguien, seor Navarro?pregunt Gonzlez. Lamentablemente sdijo el hombre. Estoy casi seguro que mi seora me engaa con mi amigo, el que me consigui el trabajo. Alguna razn en especial por la que sospeche de l?pregunt Gonzlez, mientras miraba de reojo a Benavides, quien no dejaba de hacer su papeleo. Es demasiado evidente, cuando mi amigo y su seora llegan a la casa, el nimo de mi seora mejora de inmediato. Adems, no tenemos el mismo turno con mi amigo, nos topamos a veces no ms en la pega, as que la mayor parte del tiempo en que yo estoy arriba, l est ac en la ciudadrespondi Navarro. Est bien seor Navarro, necesito que me de sus datos personales y las fechas de sus turnos, y luego pase a conversar con mi jefe para ver el asunto de las tarifas de nuestros servicios. En cuanto haya novedades me pondr en contacto con usted para ponerlo al tanto de mis hallazgosdijo Gonzlez. Una vez que Ernesto Navarro acord la forma de pago con Ernesto Benavides, se retir de la oficina a esperar que en el menor plazo posible le entregaran una respuesta a su duda. Mientras tanto, Gonzlez empez a revisar en su agenda cundo tendra tiempo de empezar a seguir a la esposa del cliente. Parece que tendremos que comprar otra cmara fotogrfica, Pablodijo Benavides. Eso creo jefe, con este asunto de los contratos de los mineros cada vez llegan hombres con ms plata y mujeres con ms tiempo librerespondi Gonzlez. Lo ms terrible de todo es que parece que es tal y como este seor dice, que entre los mismos trabajadores de la minera se gorrean. Demasiado tiempo libre y demasiadas lucas circulando echan a perder las relaciones, Pablocoment Benavides. A veces es mejor no ganar tanto, pero tener la seguridad de que tu familia no est buscando suplir sus carencias afectivas por otros lados. S parece que podr empezar esta semana el seguimiento de la esposa de este seor Navarrodijo Gonzlez. Tan luego, ests seguro?pregunt Benavides. S, porque el resto de los gorreados o sea, de los clientes, vienen recin bajando de la mina hoy en la tarde, as que a partir de ahora y por una semana puedo trabajar tranquilo este casorespondi Gonzlez. Y lo ms probable es que justo hoy est bajando de la mina el mejor amigo del clienteagreg Benavides. Ya, llvate t la cmara entonces. Y trata que no te pillen como la otra vez.

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II Pablo Gonzlez estaba sentado en su escritorio, bostezando tal como cada maana de esa semana. Mientras se tomaba el tercer caf desde su llegada, entr a la oficina Ernesto Benavides, siendo recibido por un inmenso bostezo de su empelado. Vaya hombre, parece que ests durmiendo muy mal, o tu esposa anda demasiado cariosadijo Benavides, soltando una carcajada. Buenos das don Ernesto. Nada de eso, estoy muerto de sueo con este dichoso seguimientorespondi Gonzlez, sujetando su cabeza con el brazo apoyado en la mesa. Cmo tanto hombre? Si ya has hecho un par de seguimientos antes, y nunca te haba visto tan cansado, pasa algo malo acaso?pregunt Benavides. No pasa nada, jefe. Cmo que no pasa nada? No puedes estar tan cansado por nadadijo Benavides, incrdulo. Parece que no me entendi jefe, literalmente no pasa nada en este seguimiento respondi Gonzlez. Llevo cinco noches completas de vigilancia, apostado frente a la casa de la esposa de Navarro y nada. Nadie entra, nadie sale, la mujer apenas se junta con una amiga, que es la que aparece todas las noches en su casa como a las diez de la noche y se va cerca de las doce. Inclusive un par de das tambin la segu de da, por si ella iba a la casa de algn amante o algo pero nada; slo en uno de ellos visit a esta mujer que la visita en las noches, pero nada ms. El problema es que el cliente vuelve pasado maana, y hasta ahora no tengo ningn avance, y el tipo est seguro del engao. Pablo, conoces ese viejo refrn que dice no hay peor ciego que el que no quiere ver?pregunt Benavides, sonriendo. S jefe, pero no entiendo qu relacin tiene con este caso, si aqu no hay nada que verrespondi Gonzlez. Entonces quiere decir que eres demasiado inocente, hombredijo Benavides . Por qu dices que nadie va a la casa si todas las noches va una mujer entre las diez y las doce de la noche? O es que acaso descartaste de plano que la esposa del cliente lo pueda engaar con una mujer? Qu? Usted cree que es tortillera?dijo sorprendido Gonzlez. Creo que en el informe se leer mejor homosexual o lesbiana, Pablodijo Benavides. Pucha jefe claro, tiene razn, no se me ocurri pese a lo evidentedijo Gonzlez, pareciendo atar cabos sueltos en su mente. Y por eso es que se pone contenta cuando los visitan A qu te refieres?pregunt Benavides. Ah, es que an no le digo que la mujer que la visita es la esposa del amigo a quien el cliente sindicaba como el culpabledijo Gonzlez. Vaya, parece que la soledad le ech a perder la vida a esas dos mujeresdijo Benavides. Ellos se preocuparon de sus trabajos, pero al parecer dejaron de lado el resto de sus vidas. Pucha jefe, esto es mucho ms complicado andijo Gonzlez. En este caso al cliente le costar ms creer la conclusin a que llegamos. Por un cuento de machismo no lo creer parece que deber obtener fotos explcitas de ambas juntas.
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Estoy de acuerdo Pablo, no se convencer si no las ve a ambas juntasdijo Benavides. El problema es que la cmara no es tan buena como para tomar fotos de noche sin flash. Tendra que llamar a un amigo de la comisara, a ver si me puede prestar uno de los visores nocturnos que usbamos a veces cuando seguamos a los burreros no, es casi imposible que me lo pueda conseguirdijo Gonzlez, pensando en voz alta. Gracias por la ideareplic Benavides. Yo tengo un amigo que es fotgrafo profesional, y que de vez en cuando saca fotos para estas revistas de fauna, como la National Geographic. l tiene una cmara con lente de visin nocturna, esa podramos usar lo voy a llamar para arrendrsela y para que te ensee a usarla. Si no la logras fotografiar con eso, no hay nada que hacer y habremos perdido una semana de trabajo. A la noche siguiente Pablo Gonzlez estaba instalado frente a la casa del cliente y su mujer, escondido en la parte de atrs de un viejo camin, el que tena habilitado un agujero estratgicamente situado en la parte ms alta del sector de carga, lo que le permita esconderse en dicho lugar y grabar a travs de esa suerte de claraboya artesanal con la cmara que haba arrendado su jefe para ese caso. En cuanto apareci la esposa del amigo de Navarro, Gonzlez encendi la cmara y empez a vigilar a travs de la ventana del living por sobre la muralla, gracias a lo alto del camin. El artilugio le permiti ver cmo las mujeres, luego de saludarse, desaparecan por una puerta que pareca dar a la cocina, para aparecer a los pocos minutos con un par de vasos con algn jugo o licor. Durante las dos horas de la visita las mujeres no se movieron de delante del televisor, donde parecan estar viendo algn programa por captulos, sin sentarse cerca ni hacer ningn gesto que le hiciera pensar alguna cercana distinta a una buena amistad. Pocos minutos antes de las doce las mujeres apagaron el televisor, y la visitante se fue, tal y como haba llegado. Gonzlez estaba muy contrariado, pese a todos sus esfuerzos, y a la inversin que haba significado el arriendo de la cmara de visin nocturna, nada haba resultado. De todos modos haba grabado todo, para tener material para entregarle al cliente. Para completar el trabajo seguira grabando hasta que la mujer se fuera a su dormitorio: no tena intenciones de pasar ms all, por el riesgo de ser sorprendido y terminar la noche en su antigua comisara, pero como visitante a la fuerza. Luego de la salida de su amiga, la mujer apag las luces y se sent en el sof al medio del living, como si esperara algo o a alguien. Justo en ese instante, lo que se empez a grabar llev a Gonzlez a exclamar: Pero qu chucha III El detective Gonzlez estaba nervioso, en cualquier momento llegara Ernesto Navarro, y desde que termin de grabar con la cmara de visin nocturna esa noche, no haba logrado conciliar el sueo, tratando de entender qu era lo que haba grabado, y peor an, cmo intentara explicrselo a su cliente. Su jefe, Ernesto Benavides, haba visto la grabacin, y al no encontrar explicacin lgica a
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lo que haba visto, le dej la responsabilidad de las decisiones a Gonzlez. Gonzlez tena instalado un televisor con el equipo de VHS conectado, y el casette de video sobre la mesa, listo a que llegara Navarro para encerrarse con l y ver juntos el resultado de su trabajo. Mientras la mente de Gonzlez buscaba palabras para explicar lo sucedido, su cliente apareci por la puerta, con cara de profeca autocumplida. Buenos das seor Navarro, adelante, asiento, cmo estuvo su trabajo esta semana?se apur en decir Gonzlez, estrechando la mano de su cliente. Buenos das seor Gonzlez. Debo suponer que me cit para darme las malas noticias en privadodijo Navarro con voz algo temblorosa. Bueno ser mejor que empiece de inmediatodijo Gonzlez, poniendo frente a Navarro una carpeta con fotografas, las que el hombre empez a revisar. Durante esta semana de seguimiento su esposa tuvo actividades completamente normales, haciendo trmites, yendo de compras, y en una ocasin visitando la casa de sus amigos. No hubo ninguna actividad diurna sospechosa. Es algo obvio supongo, si tena la casa disponible toda la nochecoment Navarro. No tanto como usted supone pero eso no viene al casodijo Gonzlez, tratando de ordenar sus ideas. En las noches su esposa fue visitada todos los das, entre las diez y las doce, por la esposa de su amigo, al parecer para ver juntas alguna serie de televisin o algo similar. Y cundo aparece en escena mi amigo?dijo Navarro. Seor Navarro, dentro de los das de seguimiento que hice, su amigo no apareci por ninguna partedijo Gonzlez, tratando de encontrar cmo explicar lo que se vendra despus. O sea que mi amigo no es el patas negrasdijo Gonzlez con voz algo ms aliviada. Pero si estoy ac es por algo, y debo suponer que el video que est en la mesa es una evidencia. As es, seor Navarro. Sabe? Prefiero no verlo, basta con que usted me diga quin es, yo le creer y ver qu hacer al respectodijo Navarro. El problema seor Navarro es imprescindible que lo vea no tengo cmo explicar lo que grab y lo que verdijo Gonzlez, buscando las palabras para explicar lo inexplicable. Por qu tiene tantas ganas que vea a mi mujer revolcndose con otro huevn, tan morboso es usted acaso?pregunt casi furioso Navarro. Seor Navarro, yo no quiero que vea nadarespondi Gonzlez, mirando al hombre a los ojos. La mayora de las veces intentamos que la gente no vea los videos probatorios para que no salgan lastimados, y la mayora de las veces no nos hacen caso. Pero en esta situacin, le juro que es imprescindible que lo vea. Espero que de verdad esto tenga una justificacin seor Gonzlez, no quiero ver a mi esposa en eso, simplemente por verlo. Le aseguro que no ser asdijo Gonzlez, ms nervioso por el contenido del video que por la amenaza velada de Navarro. Pablo Gonzlez instal el casette en el reproductor de VHS. De inmediato en la pantalla apareci todo teido de verde, propio de las grabaciones con lentes de visin nocturna. En ella se vea a la mujer despidindose de su amiga, luego de lo
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cual se sent en el sof con las piernas juntas y las manos sobre las rodillas, en silencio y con la luz apagada. De pronto, y ante los atnitos ojos de Navarro y la an sorprendida mirada de Gonzlez, la ropa de la mujer empez a salir de su cuerpo sin que ella ni otra persona intervinieran. A los pocos segundos la mujer termin desnuda, y antes que alcanzara a cubrirse, sus mamas se vieron como aplastadas por manos invisibles, para luego ver cmo el cuerpo de la joven se elevaba cerca de un metro y medio en el aire y terminara depositado con suavidad sobre la alfombra. Desde ese instante en adelante ambos hombres presenciaron cmo la mujer pareca estar en pleno acto sexual, pero sin nadie sobre ella, pese a lo cual se vea cmo partes de su cuerpo eran movidas casi contra su voluntad. A los pocos minutos la mujer se puso de pie, recogi su ropa y se dirigi al bao a ducharse para luego acostarse a dormir. Qu significa?empez a preguntar Navarro, siendo callado con un ademn por Gonzlez, indicndole la pantalla. Justo cuando la mujer apag la luz del dormitorio, una especie de sombra transparente pas frente a la pantalla. Por eso le dije que era imprescindible que viera el videodijo Gonzlez, mientras apagaba el aparato y sacaba la cinta, para incluirla dentro del sobre que luego entregara a Navarro. Antes que me lo pregunte, no tengo idea de lo que aparece en la grabacin, y le juro que me cost mucho grabar eso sin que me dieran ganas de dejar todo botado y salir arrancando. Mi esposa me pone el gorro con un fantasma?dijo estupefacto Navarro. No s cmo le llamarn a eso, pero es lo que encontrdijo Gonzlez, an confundido. No s si estas sean buenas o malas noticias para usted, pero es el resultado de mi trabajo. Si lo desea, lo puedo acompaar cuando vaya a aclarar las cosas con su esposa, si es que est en sus planes hablar esto con ella. No s la verdad es que estoy tratando de entender algo de estodijo Navarro, con la misma cara de confusin de Gonzlez. Creo que deber enfrentar a solas a mi esposa, si es que decido que vale la pena hablar con ella. Le agradezco el trabajo seor Gonzlez, y las agallas para mostrarme esto. Por nada seor Navarro. Si necesita algo ms, no dude en contactarme. Gracias, y adisdijo Navarro, llevando consigo el sobre que le haba entregado Gonzlez. IV Pablo Gonzlez estaba terminando de ordenar las boletas para incorporarlas al tem de gastos de un seguimiento que estaba terminando, y que lo haba obligado a incurrir en gastos ms all de los estipulados en el avance que solicitaban a todos los clientes. Justo cuando se dispona a hacer el documento para entregrselo a Ernesto Benavides, una cara conocida se asom a su puerta. Seor Navarro, buenas tardes, cmo est?dijo Gonzlez, sorprendido de ver al hombre de vuelta. Buenas tardes seor Gonzlez. Tuve un tiempo y quise pasar a contarle lo que pas desde que usted me entreg el sobre con el seguimiento de mi esposadijo Navarro. Asiento, cuntemedijo Gonzlez, realmente interesado en escuchar lo que haba sucedido en ese caso.
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Bueno, luego de un par de das y noches dando vueltas por toda la ciudad, decid hablar con mi esposa. Ella me cont que desde que llegamos a esa casa se empez a sentir como observada, y en ms de una ocasin sinti cosas extraas cuando se baaba. De a poco esas sensaciones empezaron a hacerse ms recurrentes, hasta que una noche este fantasma la posey usted me entiende, no posesin de fantasma Claro que lo entiendodijo Gonzlez. Bueno, el asunto es que desde esa fecha este fantasma empez a aparecerse cada vez que yo estaba de turno, y esta especie de relacin empez a hacerse algo normaldijo Navarro. Ya veo. Cuando encar a mi esposa ella me cont que lo pasaba muy bien, y por ello senta que ya no necesitaba tener sexo normal conmigo, y que adems, como era un fantasma y no una persona de carne y hueso, senta que no me estaba traicionando. Y por qu ella se vea tan feliz cuando llegaban sus amigos?pregunt Gonzlez. Porque estando ellos, las posibilidades de que yo le preguntara por su pobre apetito sexual eran menoresrespondi Navarro. Y las visitas de la esposa de su amigo todas las noches?pregunt Gonzlez, tratando de entender el entorno del caso. Es que desde siempre se juntan todas las noches a ver unas teleseriesdijo Navarro. Si de un momento a otro ella dejaba esa costumbre, podra haber levantado sospechas. Vaya y pudo saber de dnde sali ese fantasma?pregunt Gonzlez. Ver, una vez que convers con mi esposa para arreglar nuestra relacin, decidimos empezar a preguntar a los vecinos ms viejos por nuestra cuenta, a ver qu logrbamos averiguardijo Navarro. Una de las seoras de la cuadra conoca una viejita a punto de cumplir un siglo de vida, que haba vivido hace como setenta aos en esa casa. Esta seora nos cont que esa abuelita, cuando joven, haba tenido un amante muy fogoso que la visitaba cuando su marido sala a trabajar. Ya veodijo Gonzlez, imaginando lo que tal vez haba sucedido. Esta abuelita le cont que este joven, por lo fogoso, era medio arriesgado para sus cosas, y un da se fue a meter a la casa sin avisarprosigui Navarro. Justo ese da ella haba salido y estaba su esposo, un hombre algo mayor y bastante celoso, que sospechaba que su seora andaba en malos pasos. Pues bien, en cuanto entr este joven reconoci a quien las vecinas describan como quien ocupaba sus sbanas en su ausencia, y luego de una fuerte discusin y una pelea, lo mat estrangulndolo. Vaya, bastante srdido el casocoment Gonzlez. El asunto es que cuando esta abuelita lleg, encontr a su marido enfurecido y arrepentido, y a su amante muertodijo Navarro. Para no complicar ms la situacin, decidi ayudar a su esposo a enterrar el cadver del joven bajo el piso del subterrneo de la casa, y no hablar nunca ms del tema. Como la abuelita enviud hace como quince aos, le pudo contar a su amiga lo sucedido. Es increble todo lo que les toc vivir seor Navarrodijo Gonzlez, an sorprendido con la historia. Y qu van a hacer de ahora en adelante? Con mi esposa decidimos dar vuelta la pgina y empezar de nuevorespondi Navarro. Lo primero que hicimos, ya que este fantasma es demasiado
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insistente, fue vender la casa a una empresa constructora que se encargar de demolerla para hacer un edificio. Suponemos que al hacer la excavacin se encontrarn con los restos de este tipo y se encargarn de dar aviso a las autoridades. Y dnde estn viviendo ahora? Nos mudamos a un departamento grande, cerca de la plazadijo Navarro. De a poco estamos empezando a rearmar nuestra relacin, a retomar lo entretenido del pololeo, la conquista, todas esas cosas que uno errneamente deja de lado cuando est casado porque cree que la libreta de matrimonio se encarga de hacer la pega por uno. Qu bueno que al menos han podido rehacer sus vidas desde este evento. Este asunto siempre es tremendamente doloroso, pero en su caso adems era complejo de entender y de creer. Bueno, supongo que ya no lo volver a ver, seor Navarrodijo Gonzlez, sonriendo. Espero no tener que necesitar de sus servicios de nuevo seor Gonzlez, al menos en lo que a seguimiento de pareja se refieredijo Navarro. De todos modos gracias, por tener el valor de mostrarme una grabacin tan descabellada como esa, y de no huir al hacerla. Si no fuera por eso, tal vez mi matrimonio ya se habra desmoronado. Por supuesto, no es fcil de creer que el tercero en la relacin es un fantasma. Y si no hubiera sido por ese video, jams lo podra haber credo. Adis seor Gonzlez, y gracias de nuevodijo Navarro. Hasta siempre seor Navarrodijo Gonzlez, estrechando con fuerza la mano de Navarro. Esa tarde Pablo Gonzlez sali un poco ms temprano del trabajo. Ese era el da de la semana en que la madre de Marta, su esposa, tena tiempo de quedarse con su hija Mariana, para que ellos pudieran salir a pasear, a comer, al cine, o simplemente a mirar el estrellado cielo del norte de Chile, y a recordar que su relacin perdurara en la medida que no se olvidaran el uno del otro. FIN

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Benavides y Gonzlez, detectives privados I Buenos das, Benavides, detectives privados, habla Pablo Gonzlez, con quin hablo?dijo el detective Gonzlez, repitiendo la frase de presentacin que decidi usar en su trabajo en la agencia de seguimientos. Bah, desde cundo el maricn Ernesto tiene empleados? Parece que le ha ido bien al viejo hijo de perradijo una voz al otro lado del telfono. Ya que no desea contratar nuestros servicios voy a cortarrespondi Gonzlez, usando otra de de las frases que tena a mano para facilitar su desempeo como telefonista. Desea dejar algn recado? S, dile a ese viejo hijo de puta que voy a ir por l cuando menos lo esperedijo la voz. Su recado ser entregado a la brevedad. Buenos das. Pablo Gonzlez sigui organizando su horario del da, tena un par de seguimientos pendientes, y uno de ellos deba realizarse ese da, pues haba averiguado que el esposo infiel de una de sus clientas se juntara con su pareja furtiva esa tarde en un caf de la periferia. Era imprescindible llevar pruebas fehacientes, para que la mujer se convenciera y asumiera que su esposo la engaaba, pero no con otra mujer. Justo cuando se aprestaba a salir, lleg Ernesto Benavides. Buenos das don Ernesto, cmo est? Hola Pablo, bienrespondi Benavides. Y t cmo has estado? Bien jefe, ordenando el tiempo del da para alcanzar a hacer todo lo que debo. Hay que cerrar los casos para poder cobrar las lucasdijo Gonzlez. Ha habido alguna novedad?pregunt Benavides. Una llamada hace unos diez minutos de algn tarado al que probablemente usted pill en malos pasos, y que ahora llama para insultarrespondi Gonzlez . Le cort educadamente, como usted me ense. Y dijo algo en especial quien llam, o slo las tpicas amenazas de siempre? pregunt Benavides mientras se serva un caf. Aparte de los garabatos? Dijo que vendra por usted cuando menos lo esperararespondi Gonzlez, ponindose de pie para salir a su primer destino de la jornada. Por casualidad se refiri a mi de algn modo distinto?pregunt Benavides, mirando a Gonzlez. No, con garabatos, como todos los infieles a los que desenmascaramos y creen que somos los culpables de sus fracasos matrimonialesrespondi Gonzlez, sin darle mayor importancia al tema. No te fijaste si se refiri a mi por mi nombre o por mi apellido?volvi a preguntar Benavides, haciendo que Gonzlez se devolviera y se sentara en una de sus sillas. Por su nombredijo Gonzlez, de hecho lo llam el maricn Ernesto Apareci este chuchesumadredijo Benavides, dejndose caer en su silla y llamando la atencin de Gonzlez, quien nunca haba escuchado salir de la boca de su jefe alguna mala palabra, ni menos un improperio de ese calibre.
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Qu pasa don Ernesto, hay algo en que lo pueda ayudar?pregunt preocupado Gonzlez. No Pablo, no hay nada que me puedas ayudar, esto es parte de mi pasado y es mi obligacin hacerle frente solorespondi Benavides. Don Ernesto, tal vez esto no sea asunto mo, pero si estoy trabajando es por usted, que me dio la confianza despus que me dieran de baja de carabineros dijo Gonzlez, casi emocionado. Djeme agradecer todo el apoyo que me ha dado, yo s que puedo hacer algo, cuente conmigo. Gracias Pablo, de verdad, pero esto es ms bien personal. Anda a hacer los seguimientos del da, los clientes no van a esperarnos eternamentedijo Benavides, ponindose de pie y entrando a su privado. Gonzlez sali algo contrariado a hacer su trabajo, no le gustaba ver complicado a su jefe; mal que mal el aoso hombre le enseaba da a da los trucos del oficio, y pese a que a veces los clientes escaseaban, se daba la maa para pagarle el sueldo ntegro y a tiempo. Muchas veces Gonzlez haba intentado escudriar en la vida personal de Benavides, pero el hombre de inmediato se cerraba a la posibilidad de compartir algo ms que trabajo con su empleado y aprendiz, y por un asunto de respeto, Gonzlez no intentara investigar el pasado de su jefe. Luego de masticar su momentnea rabia, Gonzlez sali en busca del marido de su clienta y su amante. Un par de horas ms tarde Gonzlez volvi a la oficina, luego de haber ido a dejar el rollo fotogrfico al revelador que se encargara de entregarle el material que servira para cerrar un nuevo caso. En cuanto entr, not que haba algo de desorden en el estar, y que tras la puerta del privado de Benavides se escuchaban algunos quejidos. De inmediato sac su revlver y entr a la oficina, encontrando a su jefe tirado en el suelo con evidencias de haber sido golpeado en el rostro en reiteradas ocasiones, y con un gran corte en el cuero cabelludo, justo donde se haca la partidura para peinarse. Gonzlez, luego de mirar a todos lados y cerciorarse que no hubiera nadie oculto, guard su arma, llam una ambulancia e intent confortar a Benavides mientras llegaba el vehculo de emergencias. Cuando Gonzlez empezaba a limpiar la sangre de su rostro e intentaba evitar que su jefe se incorporara, el viejo detective se desmay, no sin antes decir: Aljate del tiburn Albornoz II Pablo Gonzlez estaba en la sala de espera del servicio de urgencias del hospital base. Al no ser familiar de Benavides no tena autorizada la entrada, as que no quedaba ms que esperar la llegada de la esposa de su jefe, a ver si a ella le decan algo. Cerca de una hora despus de haber llegado, las puertas de la sala de atencin se abrieron, y por ella sali Ernesto Benavides en una silla de ruedas, acompaado por una enfermera. Don Ernesto, cmo est?dijo preocupado pero ms tranquilo Gonzlez. Usted es Pablo Gonzlez?pregunt la enfermera. Quera darle las gracias por cuidar a mi marido y conseguir una ambulancia tan rpido. En general se
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demoran mucho ms en atender los llamados. Por nada, seora Ay, disculpe, me llamo Antonieta Garrido. Cre que Ernesto le haba contado de midijo la mujer. No, don Ernesto en general es muy reservado con su vida personalcoment Gonzlez. Cmo qued don Ernesto, no le pas nada grave? Gracias a dios norespondi Garrido. El mdico de turno tuvo que ponerle puntos a la herida de la cabeza, y adems encontr la nariz y un par de costillas rotas, todo muy doloroso pero nada grave. Ah, y perdi un diente. Tienen cmo irse a su casa?pregunt Gonzlez. Consegu que me prestaran la ambulancia, no estamos tan lejos de la casa, y en esas condiciones no puede caminar. Nos acompaa?dijo Garrido, mientras su esposo la miraba contrariado. No quiero importunarlosdijo Gonzlez, viendo la expresin de su jefe. Para nada. Adems, es bueno que sepa dnde vivimos, ante cualquier eventualidaddijo la mujer, mientras ayudaba al conductor y a Gonzlez a subir la silla de ruedas a la parte de atrs del vehculo de emergencias. Diez minutos despus Ernesto Benavides estaba durmiendo profundamente en su cama, luego que al llegar al hogar su esposa lo obligara a tomar una pastilla tranquilizante. Luego de dejarlo con las cortinas y las puertas cerradas, la mujer volvi donde Gonzlez, quien esperaba sentado en el living. Quiere un caf, seor Gonzlez?pregunt la mujer. No, muchas gracias, debo volver luego al trabajo, tengo un seguimiento pendientedijo Gonzlez. Usted sabe quin le puede haber hecho esto a mi marido?pregunt Garrido, con evidente cara de cansancio. No s si sea prudente hablar de eso ahoradijo Gonzlez, de hecho don Ernesto evit hablarlo conmigo antes que lo atacaran. Eso quiere decir que lo amenazarondijo Garrido. S, hoy en la maana llam alguien que lo trat en duros trminos. A qu se refiere con duros trminos?pregunt Garrido. Seor Gonzlez, trabajo en un servicio de urgencias, estoy acostumbrada al trato con duros trminos. La persona al otro lado de la lnea se refiri a l como el maricn Ernestodijo Gonzlez. Maldita sea, no puede ser Albornoz, no otra vezdijo la mujer, rompiendo en llanto. Disculpe seora, quin es ese tal tiburn Albornoz?pregunt confundido Gonzlez. Necesito conversar con mi marido, seor Gonzlezdijo Garrido, secndose las lgrimas, qudese por mientras a cargo de la agencia, nosotros lo llamaremos cuando sea oportuno. Gonzlez se fue a la agencia con las llaves, sin entender el por qu de tanto misterio con el tal tiburn Albornoz. En cuanto lleg se puso a ordenar el desorden que haba quedado luego de la agresin, y de la intervencin de la Polica de Investigaciones en busca de huellas o evidencias que aportaran datos a la investigacin judicial. Mientras meta los papeles en sus correspondientes
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carpetas para luego organizarlas dentro del mueble que haca las veces de archivador, el telfono son una vez ms. Buenas tardes Cmo qued el maricn Ernesto despus de mi visita, est hospitalizado todava?pregunt la misma voz de la llamada de la maana. No s de qu me habla, vengo recin llegando a la oficina y me encontr con No sabes mentir, huevninterrumpi la voz. T ayudaste a llevar al maricn Ernesto a la posta, y despus lo llevaste a su casa junto con la Antonieta. No entiendo entonces para qu pregunta si est hospitalizado, si me vio llevarlo de vuelta a su casarespondi rpidamente Gonzlez para no ser interrumpido otra vez. Te doy un consejo, mariconcito? Cierra ese cuchitril, entrega tu renuncia y te vas para tu casa. El problema es entre Lo lamento, no puedo renunciar por un asunto de lealtadinterrumpi ahora Gonzlez. Pobre pendejo, el maricn Ernesto no sabe de lealtad, en cuanto pueda te va a cagar bueno, es cosa tuya, si sales herido ser bajo tu responsabilidad. Date por avisadodijo la voz, para luego colgar. Justo en ese instante un ruido extrao, como de una explosin pero algo apagado, son contra la vieja pared externa de adobe de la oficina. En cuanto sali se encontr con la pared cubierta por fuego y restos de vidrio en el suelo. En el instante en se aprestaba a entrar para sacar el extintor que haba en el privado de Benavides, un golpe con un objeto duro contra sus costillas lo desestabiliz por el dolor, cayendo de rodillas al lado de las llamas; slo los reflejos adquiridos en sus aos lidiando con narcotraficantes le permitieron bloquear el bastonazo que iba a su cabeza y que habra terminado con l sobre las llamas. Fue el instinto el que lo hizo rodar por el piso hacia el agresor con el bastn, enredndolo con su cuerpo y derribndolo junto con l, dndole el tiempo suficiente para darle un certero puetazo en el rostro que de inmediato le quebr la nariz, lo que no fue suficiente como para evitar la huida del hombre. Gonzlez no fue capaz de correr por el dolor en sus costillas, as que se devolvi a buscar el extintor para apagar el incendio y llamar nuevamente a Carabineros e Investigaciones para que tomaran conocimiento de lo sucedido. Una hora despus, tres fuertes golpes sonaron en la puerta de la casa del matrimonio Benavides Garrido. Dejando a su esposa encerrada con llave en el bao de la casa, Ernesto Benavides se acerc a abrir la puerta, con una pistola semiautomtica en su mano derecha y ataviado con un chaleco antibalas. En cuanto la abri encaon a quien golpeaba. Qu mierda? III Pablo Gonzlez entr al comedor y se sent en el living. An tena el rostro algo ahumado, le costaba bastante caminar y respirar, y traa una voluminosa venda en su antebrazo izquierdo. Luego de sentarse y de dejar su revlver en la mesita de
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centro, al lado de la pistola Smith & Wesson calibre 45 de Benavides, y mientras ste iba en busca de su esposa, Gonzlez volvi a tocar sus costillas, a ver si lograba identificar algn crujido que se le hubiera escapado al mdico que lo examin, y que explicara el por qu de tanto dolor. De pronto una voz de mujer lo sac de su concentracin. Dios mo seor Gonzlez, se siente bien, qu le pas?dijo Antonieta Garrido, al ver el estado en que haba quedado el ex carabinero. Eso mismo iba a preguntardijo Benavides. El tal tiburn Albornoz, supongodijo Gonzlez. El tipo llam a la tarde para decirme que renunciara y huyera del lugar. Luego tir una molotov a la muralla, y me atac cuando quise apagar el fuego. No te pas nada grave?pregunt preocupado Benavides. Un palo en las costillas y otro en el brazo, pero que iba a la cabeza ah, y el olor a humodijo Gonzlez. Igual me guard su nariz de recuerdo. No debiste involucrarte en esto Pablo, ahora hasta tu familia est en peligro dijo Benavides, apesadumbrado. Por mi familia no se preocupe don Ernesto, estn con un sargento amigo mo en la comisara, fue lo primero que hice despus de apagar el fuegodijo Gonzlez. Bueno, supongo que ahora s puedo saber quin es el tal tiburn Albornoz. Benavides y Garrido se miraron; de inmediato la mujer se dirigi al mueble del comedor, a buscar una botella de pisco y tres vasos. Evaristo Albornoz, nombre de combate Tiburn, ex sargento primero de la Armada, buzo tctico e instructor de fuerzas especiales hasta su retiro hace dos aos de la institucinrecit casi como un mantra Benavides. Vaya, no me gust para nada ese currculodijo Gonzlez. Y cul era su nombre de combate, don Ernesto? Parece que ha aprendido a hacer la pega, Ernestodijo su esposa, pasndole a cada uno un vaso corto, para luego llenarlos hasta la mitad con un amarillento pisco envejecido. S, la lleva en la sangredijo Benavides mirando su vaso, para luego mirar a Gonzlez y responder. Sargento segundo en retiro, nombre de combate Barracuda. Debo suponer que usted nadaba ms rpido, y l era ms agresivodijo Gonzlez, degustando el pisco. S. Hacamos un buen equipo entrenando a los buzos tcticos y fuerzas especiales tenamos a los aspirantes derechitos, y a la primera cada los mandbamos de vuelta a sus unidadesdijo Benavides mirando con nostalgia a travs del dorado licor. Y qu pas entre ustedes, que ahora son enemigos?pregunt Gonzlez. Yorespondi a secas Garrido, mientras Benavides la miraba sonriendo para luego volver a perder la vista en la nada. En esa poca yo estaba recibida haca un par de aos, y una amiga me dijo que el hospital de la armada necesitaba enfermeras, as que postul y qued de inmediato. El trabajo era excelente, me tocaba ver muchos casos graves, as que adems del sueldo la pasaba bien haciendo mi pega. Un da llegaron dos buzos jvenes que haban tenido un accidente en un entrenamiento, y los ingresaron para evaluacin de eventuales
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lesiones internas. Tiburn y Barracudadijo Gonzlez. Exactodijo Garrido. El asunto es que Evaristo estaba casi totalmente sano, as que se fue de alta al da siguiente, y Ernesto tena algo raro en uno de sus pulmones, que el mdico jefe de sala decidi estudiar en profundidad pues poda jugarle en contra para su actividad de buzo tctico, as que lo dej hospitalizado por diez das. En esa poca nos llevbamos muy bien con Evaristo, as que no me extra que me viniera a visitar todos los dasagreg Benavides. Despus supe que en realidad me usaba como excusa para ver a Antonieta e intentar conquistarla. Lamentablemente para Evaristo, en cuanto lleg Ernesto a la sala me enamor de l, y los das que estuvo hospitalizado me sirvieron para conocerlo y terminar de convencerme que era el hombre de mi vidadijo Garrido. Y supongo que Albornoz no tom muy bien esocoment Gonzlez. Exacto Pablodijo Benavides. Evaristo crey que yo lo traicion al enamorarme de la mujer que l haba elegido, y desde esa fecha en adelante l se convirti en mi enemigo. Una vez que nos casamos, decid alejarme del equipo de buzos tcticos y cambiar de rubro dentro de la armada, para evitarlo; pero de todos modos se dio maa para hacerme la vida imposible, hasta que decidimos con Antonieta mi retiro. Y como tena contactos dentro, supo la fecha en que Ernesto firmara su retiro voluntario, as que tambin se apareci ese dadijo Garrido. Y ah me jur que una vez que se retirara, cobrara su venganzadijo Benavides. Es por eso que llevo dos aos esperando a que se aparezca en nuestras vidas, a cumplir su palabra de hombre de mar. Tuvo algo que ver el retiro de Albornoz con mi contratacin?pregunt Gonzlez, recordando que llevaba dos aos ya junto a Benavides. Por supuestorespondi Benavides. A partir de esa fecha empec a preparar las cosas ante su eventual reaparicin, as que necesitaba tiempo para dejar todo listo, sin descuidar mucho el trabajo. Por eso cuando llegaste recin dado de baja, te tom de inmediato, por tu experiencia y juventud. A qu se refiere con preparar las cosas?pregunt Gonzlez. Contratar seguros de vida, comprar armas y chalecos antibalas, mandar a hacer puertas de seguridad, todo lo que dificulte el accionar de Albornoz. De hecho creo que sera til que te lleves esta pistola, es mucho mejor que tu viejo Taurusdijo Benavides, ofrecindole a Gonzlez la pistola calibre 45 que haba usado al recibirlo. Gracias don Ernesto pero no, desde siempre he usado mi revlver institucional,, no sabra cargar otra arma que no fuera el modelo de toda mi vidarespondi Gonzlez, afirmando su mano en la empuadura de madera del revlver. Y qu se supone que hay que hacer ahora, esperar a que este tipo aparezca, irlo a buscar, qu? Por ahora hay que tratar de hacer nuestras vidas lo ms normal que se pueda, Evaristo aparecer sin que lo llamemosrespondi Benavides. l viene por Antonieta y por mi, por mucho que le hayas pegado t eres un actor secundario en esta historia, y slo cobrars importancia si logra acabar con nosotros. Bueno, entonces volver a la agencia a tratar de ordenar todo y ver si puedo seguir cerrando alguno de los casos pendientesdijo Gonzlez, ponindose de pie. Al fin y al cabo, con plata se compran balas.

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IV Buenas tardes, Benavides detectives privados No te cansa repetir esa cantinela huevona, pendejo?pregunt al otro lado de la lnea Albornoz. Menos que lo que a usted le debe cansar respirar, seor Albornozrespondi Gonzlez. No te vanaglories pendejo, un golpe de suerte lo tiene cualquiera. Supongo que el maricn Ernesto est escondido bajo siete llaves con la Antonieta, cierto? No pregunte lo que sabe, seor Albornozdijo Gonzlez, con la mano en la empuadura de su revlver. Cierto, ya no tengo que seguir jugando, estamos en los descuentos empieza a buscar trabajo pendejo, voy a matar al maricn Ernestodijo Albornoz. Har todo lo posible por impedirlodijo Gonzlez. Lo posible no es suficiente a mi nivel, pendejodijo Albornoz. Por si no te diste cuenta, no dije que intentara matarlo, sino que lo voy a hacer aunque me lo puedo cagar peor an ya, date por cesante pendejo, aunque en una de esas puede que nodijo misterioso, para luego colgar. Gonzlez colg el telfono y se dispuso a seguir ordenando. De pronto cay en cuenta que en las dos ocasiones en que Albornoz haba actuado, haba sido poco despus de cortar una llamada telefnica. De inmediato Gonzlez empez a cerrar todo para ir a la casa de Benavides; justo en ese instante, comprendi cuando Albornoz dijo que poda perjudicar a Benavides sin matarlo, y que tal vez l no quedara cesante. Sin pensarlo dos veces dej todo como estaba e inici una vertiginosa carrera hasta la casa de su jefe, para intentar impedir el asesinato de Antonieta Garrido. Algunos minutos despus, Gonzlez llegaba a la casa de Benavides, jadeando luego de haber corrido casi como si su vida dependiera de ello. A lo lejos vio que la puerta de la entrada estaba abierta hasta atrs, y que faltaba el pedazo en que iba la cerradura, por lo que desenfund su revlver y empez a correr ms lento y agachado, tratando de evaluar la situacin a la distancia. Al llegar a la reja empez a mirar sin entrar, por si Albornoz haba dejado algn tipo de trampa, anticipndose a su evidente llegada. De pronto, y cuando se dispona a entrar, divis desde la reja al fondo del pasillo principal a Albornoz de espaldas, con una pistola en su mano, y botados en el suelo a Benavides y a su esposa; justo bajo el pie derecho de Albornoz, se vea un delgado bulto que de inmediato Gonzlez reconoci como el arma de puo de su jefe. Era el momento de actuar, pero deba medir muy bien lo que hara, pues Albornoz estaba justo frente a sus vctimas, lo que aumentaba el riesgo que un disparo de su arma no hiriera slo al atacante. Evaristo Albornoz miraba con odio y satisfaccin a Benavides y a Garrido, botados a sus pies, todos los aos de rencor estaban por terminar, en el instante en que se concretara su venganza. No te da vergenza maricn?pregunt enrabiado Albornoz, no te da vergenza no ser capaz siquiera de defender a tu mujer? Evaristo, por favor, no vayas a hacer una locuradijo Garrido. No vale la pena, nunca hubo nada entre nosotros, nunca me fij en ti, todo lo que haya
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pasado por tu mente siempre estuvo ah, en tu mente. Cllate, puta de mierdadijo con odio Albornoz. Cmo te fuiste a fijar en esta mierda? El maldito maricn est botado en el suelo en vez de estar peleando por tu vida, eso no es ser hombre. Est bien Evaristo, ganastedijo Benavides, adolorido por la herida de bala en su pierna, luego que Albornoz volara la puerta con su arma con silenciador y le disparara bajo el chaleco antibalas. Mtame de una vez, y deja tranquila a mi mujer. Matarte a ti? No te quiero muerto conchetumadre, te quiero sufriendo por el resto de tus putos das en esta tierradijo Albornoz, apuntando a la cabeza de la mujer, quien slo atin a cerrar los ojos. En ese momento dos fuertes impactos sonaron contra la pared al lado de Albornoz, quien instintivamente se agach y gir para ver qu los haba producido. Justo frente a la reja de la entrada se encontraba Pablo Gonzlez, con el revlver sujeto con ambas manos, apuntando a Albornoz, quien en vez de intimidarse dio un paso adelante para poner rodilla en tierra y acabar con la vida del entrometido ex carabinero. En el instante en que lo hizo se dio cuenta de su error: Benavides se incorpor con su pierna sana y empuj a Albornoz derribndolo, y dndole el tiempo suficiente como para tomar su pistola del suelo y descargar tres tiros al pecho de su enemigo, destrozando con las enormes balas calibre 45 el corazn y los pulmones de quien otrora fuera su compaero de armas en la marina, acabando con su triste existencia instantneamente. Pablo Gonzlez lleg corriendo al lado de Benavides y Garrido, para ver la precisin de los disparos de su viejo jefe, y la copiosa prdida de sangre por el agujero en la pierna de Benavides. No se preocupe don Ernesto, llamar a carabineros y al SAMU de inmediato dijo Gonzlez, para luego girar hacia Antonieta Garrido, quien intentaba contener el sangrado de su esposo mientras lloraba por la situacin que le haba tocado vivir. No se preocupe seora Garrido, todo estar bien. Claro que todo estar bien Pablo, gracias a tu llegada todo estar biendijo Benavides, mientras luchaba por no perder el conocimiento. V Pablo Gonzlez se haba desocupado recin, luego de entregarle a un cliente toda la evidencia que demostraba que su esposa no lo engaaba, junto con la sugerencia de buscar ayuda psicolgica para controlar sus celos sin sentido. Justo cuando se aprestaba a tomarse un caf, la puerta se abri. Don Ernesto, seora Antonieta, cmo estn? No saba que haba terminado su licencia mdicadijo Gonzlez, feliz de ver a su jefe volviendo a la oficina, ayudado por su esposa y un bastn canadiense. Hola Pablo. No te quisimos avisar para que no dejaras todo botado por irme a buscardijo Benavides, estrechando la mano de Gonzlez. Cmo ha estado todo por ac? Gracias a dios sin sobresaltos jefe, slo casos comunes y corrientes, sin novedades y sin balazos.
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Justamente por eso vinimos Pablo, tenemos que hablar acerca de tu trabajo dijo Benavides. No entiendo, pas algo malo?pregunt extraado Gonzlez. No seor Gonzlez, nada malorespondi Garrido. Despus de lo que nos toc vivir, ya nada puede catalogarse de malo. Despus que nos salvaste la vidaempez a decir Benavides. Disculpe don Ernesto, pero yo no les salv la vidainterrumpi Gonzlez, yo slo dispar a la muralla para distraer a este tipo, y darle tiempo a usted para reaccionar y hacerse cargo de la situacin. No sea modesto seor Gonzlez, si usted no hubiera llegado a tiempodijo la mujer, sin poder aguantar las lgrimas, si usted no hubiera llegado, esto habra terminado mal para todos nosotros. Como te iba diciendo Pablo, despus que nos salvaste la vida estuvimos conversando con Antonieta acerca de cmo se vendr nuestro futurodijo Benavides. Demostraste una lealtad a todo dar, y es tiempo de agradecer esa buena leche. Simplemente es una vuelta de mano don Ernesto, en agradecimiento por darme este trabajo y acogerme pese a mis antecedentesrespondi Gonzlez. Bueno, de todos modos tomamos una decisin con Ernesto, que vinimos a comunicartedijo Garrido. Decidimos cambiarle el nombre a la agenciadijo Benavides. A partir de ahora somos Benavides y Gonzlez, detectives privados Con todo lo que ello implicaagreg Garrido. Qu significa eso?pregunt extraado Gonzlez. Que a partir de ahora somos sociosdijo BenavidesYa no eres mi empleado sino mi compaero de trabajo. Pero no se les habr pasado un poco la mano?pregunt Gonzlez, emocionado con la decisin de su jefe. No seor Gonzlez, es lo justo, ustedes reparten responsabilidades, ahora lleg la hora de repartir las gananciasdijo Garrido. Tampoco te hagas tantas ilusiones Pablo, esta agencia no es una fbrica de plata. Ya te dars cuenta lo que cuesta llegar a fin de mesdijo Benavides, sonriendo. Gracias, de verdad, infinitas graciasdijo Gonzlez, abrazando al aoso matrimonio. Tengan por seguro que no los defraudaragreg Gonzlez, siendo interrumpido por el telfono. Te toca hacer los honoresdijo Garrido. Est biendijo Pablo Gonzlez, levantando el auricular y contestando por primera vez. Buenos das, Benavides y Gonzlez detectives privados, habla Pablo Gonzlez. FIN

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El caso de las hermanas gemelas I Ernesto Benavides vena de vuelta del centro, donde haba ido a comprar rollos fotogrficos para documentar los seguimientos que hacan con Pablo Gonzlez en la agencia de detectives privados en la que ahora eran socios. Luego de la grave herida en su pierna le haba costado reincorporarse al trabajo, pero pese a ello no le gustaba quedarse en casa haciendo nada. Cuando entr a la oficina, encontr a Gonzlez mirando unas fotos que le haba dejado una clienta. Hola Pablo, ac estn los rollos que consegu en el centrodijo Benavides. Con este asunto de la aparicin de las cmaras digitales cada vez cuesta ms conseguir material para trabajar. Gracias don Ernesto. Yo creo que en algn momento tendremos que comprar de esas camaritas, la gente est cada vez ms metida en este cuento de internet, y en algn momento deberemos modernizarnosrespondi Gonzlez. Adems, como esas cmaras no usan rollo, puede que al final hasta terminemos ahorrando. S, puede ser bueno, lo veremos en su momentodijo Benavides. Ya, me voy de nuevo al centro, tengo que ir a buscar unas fotos que an no estaban listas cuando pas de vuelta para ac. Tmese su tiempo don Ernesto, el da ha estado flojo, y si llegara a aparecer alguien, yo me encargo. Pensaba ir corriendodijo Benavides, apoyando la mano en su pierna herida, lo que sac una sonrisa a Gonzlez. Nos vemos ms tarde. Pablo Gonzlez sigui revisando las fotos que le haba dejado una clienta, que quera hacerle un seguimiento a su esposo, pues senta que algo raro estaba pasando con l, y si tena una relacin paralela, necesitaba aclararlo lo antes posible para intentar salvar su matrimonio. La pareja se vea feliz en las fotografas, no haba algn dejo de un sentimiento reprimido en las facciones de alguno de los dos, lo que lo haca pensar en celos enfermizos de parte de ella, o de una relacin paralela de aos y que ya no generaba culpas en l. El detective, una vez que termin de revisar todo el material, guard todo en un sobre, y dado que no pasaba nada, empez a dormitar una breve siesta. Algunos minutos despus, algunos suaves golpes en la puerta lo despertaron: la clienta haba vuelto a conversar del caso con Gonzlez. Buenas tardes seora Prez, adelante, asientodijo Gonzlez, acomodando la silla de su clienta. Buenas tardes seor Gonzlez, revis las fotos que le pas?pregunt directamente la mujer. Por supuesto, acabo de guardarlas recinrespondi Gonzlez, pasndole el sobre a la mujer con el material que le haba facilitado. Se ven una pareja bastante feliz, hace cunto estn casados? Nos conocemos hace cinco aos y estamos casados hace cuatrodijo Prez . Tenemos dos hijos, un nio de cuatro y una pequeita de dos. Y hace cunto se mudaron para ac?pregunt Gonzlez, seguro al ver las
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fotos que no eran oriundos del lugar por lo plidos que se vean y la ausencia del acento y los rasgos propios de la gente nacida y criada en Atacama. Hace un poco menos de dos aos, luego del nacimiento de la Martina respondi la mujer. Nosotros somos concesionarios de casinos, y nos ganamos la concesin de una empresa que le presta servicios a varias mineras de la regin. Mi hermana vive cerca de ac hace aos, y ella nos avis de la licitacin. Y cmo les ha ido, hay problemas econmicos de por medio, demasiado estrs?pregunt Gonzlez, para saber la calidad de vida de su clienta. No nos podemos quejar, nos ha ido excelente, el trato con la gente es muy bueno, y nunca ha habido malos entendidos mayores, ni con nuestros empleadores ni con los proveedoresdijo la mujer. Bueno, vamos entonces a lo nuestrodijo Gonzlez, enderezndose en la silla , por qu piensa usted que su marido anda en malos pasos? Es que ni siquiera s si sean malos pasos la verdad seor Gonzlez es que mi marido anda muy extrao este ltimo tiempo. Su mente no funciona como antes. Podra ser un poco ms concreta, seora Prez?pregunt Gonzlez, sin lograr descifrar lo que su clienta deca. Mi marido a veces habla de cosas que hemos hecho y que no han sucedido, habla de lugares que hemos visitado que no conozcode pronto la mujer agach la cabeza y se puso a llorar desconsoladamente. Tranquilcese seora Prezdijo Gonzlez, acercndole una caja de pauelos desechables, entiendo que la situacin es complicada, y que usted crea que las cosas que relata su marido las haya hecho con otra persona. De ser as, usted ms adelante deber buscar ayuda psiquitrica para l, y algo de apoyo psicolgico para usted. Debe comprender que si su marido est en un estado mental alterado, no es tan responsable de sus actos que digamos. El problema seor Gonzlez es que me falta contarle una parte de la historia que es importantsimadijo la mujer, secando sus lgrimas. Yo mi hermana es es mi gemela. Ajdijo Gonzlez, creyendo entender el razonamiento de su clienta. Entonces debo entender que su marido anda con su hermana, sin saber que no es usted, eso me quiere decir? Eso creo yorespondi la mujer, algo ms tranquila. La verdad no me queda muy claro, seora Prez. Es muy difcil que despus de tantos aos su marido an la confunda con su hermana. Si no tuviera ese problema de memoria que le cont, tal vezargument la mujer. Pero con esa memoria alterada dando vueltas, todo puede pasar. Cmo es la relacin con su hermana, seora Prez?pregunt Gonzlez, a sabiendas que la respuesta jams sera buena o normal. Casi inexistenterespondi a secas la mujer. Y usted sabe por qu les avis de la licitacin?pregunt Gonzlez. La verdad no tengo idea, simplemente lo hizo, y gracias a ello estamos aqu, y en esta situacin. Seora Prez, su marido se ausenta mucho de la casa o del trabajo? No, slo lo que el trabajo obliga, cuando debe ir a hacer compras especficas de algn producto que nuestros proveedores no tienen en stockrespondi Prez. En general es malo para salir. Y a qu hora cree usted que su marido est con su hermana gemela? Supongo que aprovechan esos tiempos para juntarse de pronto mi marido
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sale a comer fuera, y como almorzamos en horarios distintos para no descuidar la atencin de la concesin, cada cual come donde se le antoja y por su cuenta dijo la mujer. Bueno seora Prez, trajo el adelanto que le ped?pregunt Gonzlez. S claro, ac estdijo la mujer, entregndole a Gonzlez un sobre con dinero en efectivo. Bien, empezar ahora mismo con el seguimiento. En cuanto tenga novedades me comunicar con usted, y si usted lo cree necesario, puede llamarme cuando quiera para ver el avance del casodijo Gonzlez. Muchas gracias seor Gonzlez, ojal yo est equivocada, pero estoy casi segura que no es as. Buenas tardesdijo la mujer, estrechando la mano de Gonzlez y retirndose de la oficina. Buenas tardes seora Prez, estamos en contacto. El detective Gonzlez se qued sentado en su silla, tratando de desenredar la poco coherente historia de la mujer. Haba algo en su relato que lo llevaba a pensar que la mujer no le haba contado la historia completa, pero en ese instante era incapaz de descubrir qu era; slo los avances de la investigacin le permitiran aclarar sus dudas. II Un hombre algo nervioso se paseaba por el hall de entrada de la empresa minera con un maletn algo ajado colgando de su mano derecha; llevaba puestos unos anteojos y vesta un terno ms bien mal cuidado, con partes de tela bastante brillantes y un par de botones de las mangas menos. De pronto se acerc a l un guardia de seguridad que lo estaba mirando haca un buen rato, al ver que el hombre pareca no ir hacia ningn lado. Buenos das seor, qu necesita?pregunt con voz gruesa y fuerte el guardia. Ehh buenos das no, buenas tardes, ya son las docedijo el hombre mirando su reloj. Disculpe, usted sabe dnde puedo comer por ac? Me citaron por una entrevista de trabajo y la persona que me iba a entrevistar bueno, me dijeron cuando llegu que no vino, que estaba enferma de la guatita La seora Marta, de contabilidad? S, en la maana avis que no vendra dijo el guardia, mirando al hombre que pareca mirar a todos lados. Siga por ese pasillo hasta el fondo, a mano izquierda, ah est el casino de los funcionarios, pero tambin venden colaciones a visitantes. Y no son careros. Muchas gracias, se pasdijo Pablo Gonzlez, tras sus lentes sin aumento y su caracterizacin para pasar desapercibido y poder hacer su trabajo con mayor tranquilidad. Gonzlez lleg al casino tratando de pasar desapercibido. Una rpida mirada al lugar le permiti encontrar de inmediato al esposo de la seora Prez, quien estaba tras un gran ventanal que separaba la zona de preparacin de los alimentos del lugar en que se servan las porciones; por ms que busc, no encontr por ninguna parte a su clienta. De inmediato se acerc al autoservicio para poner en prctica su plan de accin: luego de pedir una colacin se dirigi a
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una mesa, y sin que nadie lo notara dej caer en el plato un cabello largo, del mismo color y tamao que el de la seora Prez. Un par de minutos despus, y luego de hacer un par de muecas de asco, se acerc al mesn y pidi hablar con el administrador. Buenas tardes seor en qu lo puedo ayudar?dijo el marido de su clienta. Buenas tardes seor Matamaladijo Gonzlez, leyendo la identificacin del concesionario, mire lo que apareci en mi colacin, seor. Parece que la gente que trabaja con usted no sigue bien las medidas de higiene. Mil disculpas seor, esto no haba sucedido nunca en nuestro casinodijo Matamala, con cara de desagrado. De inmediato le reembolsaremos el dinero. Lo nico que puedo decir en nuestra defensa es que nadie del personal es dueo de ese cabello, porque todos usan ac gorro para manipular alimentos, y las funcionarias de hoy da tienen todas el pelo corto. Lo ms probable es que ese cabello viene de alguno de nuestros proveedores, y no lo notamos a tiempo. Pero puede haber alguien de administracin que tenga el pelo as de largo No seor, ninguna de las trabajadoras, o del personal administrativo, tiene el cabello tan largo. Es ms, nadie siquiera de otro de los turnos, o del personal interno de la minera, usa el cabello as. Le reitero mis disculpas por no haber visto esta asquerosidad a tiempo, pero le doy mi palabra que este cabello no es de ac dijo Matamala. Est bien, no hay problema. Creo que deber comer en otro lado entonces. Gracias seor Matamaladijo Gonzlez, recogiendo su maletn y acomodando sus falsos anteojos. Esa misma tarde Pablo Gonzlez estaba al volante del viejo Kia Pop que haba comprado a crdito cuando an era funcionario de carabineros, y que haba alcanzado a pagar antes de ser dado de baja. El vehculo, por lo poco llamativo, era ideal para los seguimientos que deba hacer, pues era casi invisible en medio de los gigantescos todo terrenos que usaban los trabajadores de las empresas mineras. En cuanto vio salir a Matamala encendi el motor y empez a seguirlo, hasta dar con una casa de grandes dimensiones, pese a lo cual se destacaba por su austeridad y buen gusto; el marido de su clienta se baj a abrir la reja para guardar el vehculo; una vez dentro se dirigi a la casa, siendo recibido por un nio pequeo que se colg de l en cuanto abri la puerta de entrada. Gonzlez estaba algo confundido, pues el domicilio en el que estaba no se corresponda con la direccin que su clienta le haba dado. La historia se hizo ms confusa cuando vio llegar a una mujer aosa a la reja quien toc el timbre y entr, para que a los pocos minutos su clienta junto a su marido salieran de la mano, se subieran al vehculo y condujeran hasta el centro de la ciudad, a un conocido y concurrido restaurante. Un par de horas despus la pareja se dirigi en su vehculo a una disco que quedaba cerca del lugar, de la cual no salieron hasta casi el amanecer del da siguiente. Algunas horas despus, cerca de las diez de la maana, Matamala sali del domicilio en el vehculo, llevndose con l a la mujer aosa que se haba quedado la noche anterior al cuidado de los nios. Las respuestas parecan cada vez ms lejanas, y Gonzlez no estaba dispuesto a seguir en el caso hasta tener claro de qu se trataba todo lo que estaba ocurriendo; luego de sopesar todo lo que haba pasado en el seguimiento, haba llegado la hora de tomar el toro por las astas.
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III Pablo Gonzlez estaba en la oficina ordenando las fotografas del caso, para entregarle su informe a la seora Prez, la cual llegara en cualquier momento. Una vez que tuvo todo listo, se sirvi un caf para hacer la espera ms llevadera, y terminar luego con esa investigacin, para ponerse al da con el resto de los casos. Un par de minutos despus que el detective termin de tomarse el caf, la mujer apareci en su oficina. Buenos das seora Prez, adelante, asientodijo Gonzlez, ponindose de pie y acomodando la silla de su clienta. Buenos das seor Gonzlez. Gracias por llamarme tan pronto, veo que es extremadamente eficiente en su trabajodijo la mujer, sonriendo. Cunteme, qu novedades me tiene? Muchsimas, seoraMara Millardijo Gonzlez, abriendo su carpeta y revisando el primer papel que haba dentro de la carpeta que contena el resultado de la investigacin. Qu? No entiendo a qu se refiere, ni quin es esa persona que Ac est una fotocopia de su carnet de identidadinterrumpi Gonzlez, sabe cmo lo consegu? Supongo que en el registro civil No seora Millar, el registro civil no facilita informacin a privados. La fotocopia me la facilit Ana Millar, le suena el nombre?pregunt Gonzlez. Veo que encontr a mi hermanadijo la mujer. Ella es la que se est aprovechando de mi marido por su estado de enajenacin mental. Es interesante esa historiadijo Gonzlez, porque no tiene nada que ver con la que ella me cont. Por supuesto, si mi hermana tiene convencido a mi marido de Seora Millar, es suficientedijo enojado Gonzlez. Ayer fui al casino donde trabaja el seor Matamala, lo segu a su casa, lo vi junto a sus hijos, vi llegar a la nana, vi cuando salieron a comer y bailar. Ellos son una familia completamente normal. Usted no entiende Ayer me decid a hablar con la supuesta usurpadora, y result que toda la historia que usted me cont es cierta, con la nica salvedad que la gemela que les consigui el dato de la concesin a su hermana y su esposo es usteddijo Gonzlez. Seor Gonzlez, est cometiendo un error terrible, mi hermana Y si estoy cometiendo un error terrible, por qu aparece usted en la lista de buscados de la Polica de Investigaciones?pregunt Gonzlez, mirando a los ojos a la ahora asustada mujer. Por favor seor Gonzlez, crame, mi hermana se est aprovechando Seora Ana Mara del Pilar Millar Echeverra?pregunt una voz de mujer tras la clienta de Gonzlez. Polica de Investigaciones, queda detenida por el delito de falsa identidad, intento de chantaje, e intento de secuestro. Por favor, acompenosagreg la inspectora, tomando por el brazo a la mujer, quien no opuso resistencia. Estn cometiendo el error ms grande de sus vidas, esta maldita perra Es mejor que guarde silencio seora Millar, por su biendijo Gonzlez, mientras la mujer era sacada de su oficina y subida al vehculo policial.
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Seor Gonzlez, se lo ruego, revise las fotos una vez msdijo Ana Mara Millar, antes que el vehculo policial emprendiera el viaje al cuartel. Pablo Gonzlez se sent en su silla, y sac nuevamente las fotos, para volver a mirar los detalles del extrao caso. Algunos minutos despus Hctor Matamala, el concesionario del casino de la empresa minera, entr tmidamente a la oficina. Seor Gonzlez?pregunt con voz temblorosa. Adelante seor Matamala, pase por favor, asientodijo Gonzlez, estrechando la mano del nervioso hombre. Cmo se siente? Mal seor Gonzlez, esta situacin es lo ms extrao que me ha tocado vivir dijo el hombre, que en cuanto vio un cenicero con un par de colillas encendi un cigarrillo y empez a fumar apresuradamente. Cmo se dio cuenta de lo que estaba pasando? La historia de la seora Prez y su supuesta hermana gemela obsesiva era demasiado extraa, as es que antes de empezar a gastar recursos en un seguimiento como tal, decid visitarlo encubierto en su casino para poder ver en dnde viva en realidaddijo Gonzlez, guardando las fotos en el sobre que haba trado la mujer. Cuando llegu a su domicilio me contact con un amigo que tengo en el conservador de bienes races, quien averigu a nombre de quin estaba esta casa: ah apareci el verdadero nombre de su esposa, junto al suyo. Pero tambin en ese instante apareci el aviso de bsqueda por parte de la Polica de Investigaciones, los que me contactaron para que les explicara el por qu de mi inters en el caso. La inspectora a cargo entonces me cont que no eran dos sino una sola persona, que usaba sus dos nombres como identidades aparte, Ana y Mara, y que en los antecedentes figuraba el trastorno de personalidad de su esposa, el que se haba mantenido estable, hasta ahora. No lo entiendo, no entiendo nada de estodijo Matamala. De hecho necesitaba confirmar la situacin, y con el permiso de la inspectora me entrevist con su esposa, quien no me reconoci, y me pas la fotocopia de la falsa identidad de la gemeladijo Gonzlez, mostrndole a Matamala las fotocopias de las dos cdulas de identidad que tena su esposa, aparte de la real . Con eso confirmamos que era la persona que ellos estaban buscando, y nos pusimos de acuerdo para hacer la detencin aqu, lejos de sus hijos. Es que an no lo puedo creer, cmo nunca me di cuenta? Es difcil de creer y de entender en realidaddijo Gonzlez, mientras miraba al cabizbajo hombre, de hecho si no hubiera contactado a mi amigo del conservador de bienes races, o su esposa no hubiera usado la misma ropa despus que usted sali de su casa esa maana, que cuando me trajo las fotos en la primera entrevista, jams hubiera sabido que era la misma persona. Pero cmo no me di cuenta de su enfermedad mental? Estuve casado cinco aos con ella, y ahora resulta que est detenida por varios delitosdijo angustiado Matamala. Tiene que entender que los delitos que cometi fueron antes que ustedes se conocieran, y lo ms probable es que hayan sido provocados por su enfermedad mentalrespondi Gonzlez. Lo que la inspectora sospecha es que la vida en pareja haya estabilizado su cuadro, y la decisin de trasladarse de ciudad y de modo de vida lo haya reactivado. Ahora viene un proceso largo, que requerir de su ayuda para demostrar que su esposa es inimputable, y que ms que una crcel necesita del apoyo de una clnica psiquitrica y del cario de su familia para salir
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adelante. Debe entender seor Matamala que aqu no hay maldad sino enfermedad. No s si pueda hacerlo No puede, debe hacerlo, recuerde a sus hijosdijo Gonzlez en tono paternalista. De hecho le recomiendo que busque lo antes posible ayuda psiquitrica para usted y sus hijos. Ustedes tienen que salir adelante, y para eso necesitarn apoyo profesional. Y si alguna vez decide que la madre de sus hijos puede volver a ejercer esa labor, usted y sus hijos deben estar preparados para esa determinacin. Gracias seor Gonzlez, tratar de seguir mi camino con mis hijos, y de ayudar a que mi esposa mejore lo antes posible. No dejar que mi familia se desarme por culpa de esta enfermedaddijo Matamala, ponindose de pie y despidindose de Pablo Gonzlez, para empezar a recorrer la nueva vida que el destino le haba impuesto. FIN

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El caso de la mascota perdida I Pablo Gonzlez estaba sentado frente a su escritorio leyendo el diario y haciendo el crucigrama para matar el tiempo a la espera que alguien apareciera con algn caso que investigar. La poca estival era una temporada de muy baja demanda, por lo que deban prepararse durante el ao juntando dinero para sobrevivir la eventual cesanta que sufriran entre diciembre y febrero. De pronto un hombre aoso y algo desgarbado entr, siendo recibido y atendido por Benavides. Mientras Gonzlez segua haciendo el crucigrama, not que el hombre se inclin hacia delante para hablar en voz baja con Benavides, quien luego de un par de cruces de palabras, se puso de pie y se acerc al escritorio de Gonzlez. Pablo, te presento al seor Jaime Pereiradijo Benavides con aire ceremonioso. Seor Pereira, el detective Gonzlez es experto en el tema que lo aflige, l se har cargo de su caso. Asiento seor Pereira, cunteme en qu lo puedo ayudardijo Gonzlez, viendo con curiosidad cmo Benavides sala de la agencia aguantando la risa. Buenas tardes seor Gonzlez. Me da gusto saber que su agencia cuenta con detectives especializados en el caso que traigodijo el aoso cliente. Bueno, dgame qu lo trae por acdijo Gonzlez, temiendo un fiasco por la actitud de su socio. Le cuento. Mi seora y yo vivimos cerca de uno de los cerros que dan hacia Argentinadijo Pereira. Ah tenemos una parcela con animalitos de crianza, para tener leche, huevos, y carne para comer. Adems de eso tenemos varias mascotas. Una de esas mascotas, el perrito regaln de mi seora, se extravi hace cinco das. Ah, ya veo por qu mi colega lo deriv conmigodijo Gonzlez, pensando en la venganza que debera planificar para su viejo socio. Veamos, cundo se dieron cuenta que no estaba su perro? Hace cuatro das lo estamos buscando. Mi esposa vio que la comida que le damos estaba ntegra y lo empez a buscar, sin encontrar rastro de l. Qu raza es su perro?pregunt Gonzlez. Ninguna, es un quiltro grandote y lanudo, muy juguetn y muy cariosodijo Pereira. Mi esposa teme que algn turista haya credo que era callejero y se lo haya llevado. Debo suponer entonces que no lo tienen inscrito, ni usa alguna placa de identificacindijo Gonzlez, pensando en el lo en que su jefe lo haba metido. Bueno, inscrito no, pero s tiene una placa de identificacin con su nombre respondi Pereira. Nuestro perro se llama Lligul. Lligul, es acaso un nombre mapuche o algo as?pregunt extraado Gonzlez. La verdad no lo s, mi seora le puso as, y como es su regaln, obedece a ese nombre. Bueno, tiene alguna foto del perro?pregunt Gonzlez, mientras anotaba el extrao nombre del animal. S, ac hay unas cuantasdijo Pereira, sacando un aparatoso computador porttil del maletn que traa, y en el cual despleg en pantalla un lbum con fotos
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del perro, acompaado siempre de la mujer, quien en todas las imgenes apareca luciendo grandes joyas de oro y piedras preciosas. Vaya, el animal es enorme, parece un pastor ingls por lo lanudo, pero claramente est mezclado con un perro sin razacoment Gonzlez, tratando de entender cmo es que la pareja tena dinero para comprar joyas de ese tamao y no tenan un perro de raza, o al menos con inscripcin o registro. Yo siempre cre que era quiltro no ms. Todos los das se aprende algo nuevo dijo Pereira, algo ruborizado. Bueno, dme su direccin y el sector donde se extravi el perro, para poder iniciar su bsquedadijo Gonzlez. Con esto de los perros es un poco ms difcil comprometerse con fechas, pero har todo lo que est a mi alcance por encontrarlo lo antes posible. Muchas gracias seor Gonzlez, mi seora y nuestro perro le estarn eternamente agradecidosdijo Pereira, para luego retirarse. Justo en el instante en que el cliente iba saliendo, Benavides volvi a entrar a la oficina; cuando estuvo seguro que el hombre se haba alejado lo suficiente del lugar, solt una enorme carcajada. No crea que se va a salir con la suya don Ernesto, esta me la va a pagardijo Gonzlez, sonriendo. Te juro, en todos los aos que llevo metido en el negocio, jams haba venido alguien para que buscramos una mascotadijo Benavides. Te creo en alguna ciudad de ms de un milln de habitantes, pero ac no somos tantos ni tenemos tanta poblacin de perros vagos, como para que necesites de un detective privado para encontrar un perro. S, es muy loco el casorespondi Gonzlez. Pero ms loco ser ver cmo busco pistas de un perro bueno, supongo que algo se me ocurrir. Te dej el adelanto?pregunt Benavides. Por supuesto, con un caso tan loco no voy a correr ningn riesgodijo Gonzlez. II Pablo Gonzlez lleg en su pequeo automvil al sector donde estaba la parcela desde donde su cliente le indic que se haba extraviado Lligul, el perro mestizo. El viaje era largo y agotador, pues las parcelas se encontraban efectivamente en medio de la cordillera y relativamente cerca de la frontera con Argentina, por lo cual el oxgeno escaseaba a esa altura sobre el nivel del mar. El lugar era extrao, no se condecan las fotos de la mujer ataviada con joyas enormes y aparentemente muy costosas con el entorno de la zona en que estaba: terreno desrtico por todos lados, divisiones entre parcelas apenas demarcadas con estacas de madera mal trabajadas y alambre de pas a punto de cortarse, algunos llamitos y guanacos paseando desordenadamente en busca de cualquier brizna vegetal para comer, y la ausencia total de seres humanos, al menos hasta donde su vista era capaz de ver. Para cerciorarse de estar en el lugar correcto, Gonzlez sac un viejo mapa geogrfico del sector, en donde se identificaba con facilidad el sitio en que se encontraba: la zona no le era desconocida, pues mientras trabaj como carabinero le toc en ms de una oportunidad patrullar en el lugar en busca de traficantes o burreros que quisieran evitar los pasos
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fronterizos habilitados para internar o sacar su mercanca. El detective estaba desconcertado, y no saba de qu modo podra encontrar en ese pedazo de desierto altiplnico un perro mestizo de nombre mapuche. De pronto una camioneta todo terreno apareci levantando polvo por la vieja huella de tierra que haca las veces de camino, detenindose al lado del pequeo automvil del investigador. Est perdido, joven?pregunt el conductor de la camioneta, sin apagar el motor. Algo asrespondi Gonzlez. Usted sabe si por ac las parcelas tienen nmero para ubicarlas? Nmero? No pues hombre, ac las tierras no tienen nombre ni nmero, ac usted pregunta por el dueo y ah le dicen cul es. Si no hubiera aparecido usted, tendra que haberle preguntado a un llamito dijo Gonzlez, sonriendo. Busco la parcela de don Jaime Pereira. Pereira?pregunt el hombre de la camioneta. No, no hay nadie de apellido Pereira por ac. Qu extrao, me dijeron que l y Leontina Espinoza La Leontina? Ella s, ella vive hace tiempo ac, y esta es justo la entrada de su terrenitodijo el hombre. Ah bueno, muchas gracias, se pasdijo Gonzlez, alejndose del vehculo para empezar a buscar a la mujer. Tenga cuidado joven, la Leontina es guapa y anda armada. Adisdijo el hombre, poniendo en movimiento la camioneta para seguir su camino. Gonzlez estaba incmodo con la situacin, su cliente le haba mentido y ahora estaba en medio del altiplano buscando una mujer armada, que quin sabe qu negocios tena pendientes con Pereira. Gonzlez fue hacia su automvil desde donde sac unos binoculares enormes, con los que empez a mirar por todos lados, a ver si encontraba la casa, o donde fuera que la mujer se encontrara; luego de un par de minutos, decidi subir al techo del Kia Pop, a ver si desde esa altura poda abarcar ms terreno. Justo hacia el oeste de donde estaba estacionado, a cerca de dos kilmetros de distancia, haba una casa prefabricada que no pareca corresponder con el lugar en que se encontraba, por la lejana y la altura; de todos modos, era el nico punto de referencia que tena, y si quera aclarar algunas dudas, debera ir a esa casa e intentar hablar con su duea. El detective guard los binoculares, cerr el auto, y empez la caminata hacia la casa, tratando de hacerse lo ms visible posible para no sorprender ni provocar a la duea del terreno. Quince minutos ms tarde, Gonzlez estaba llegando a la casa. Si bien es cierto la construccin era de madera, tena un leve aire seorial que no tena relacin alguna con su ubicacin. Justo antes que la puerta de casa se abriera, un perro lanudo enorme sali a su encuentro, detenindose frente a l y moviendo la cola casi exageradamente: haba encontrado a Lligul. Buenas tardes, qu desea?dijo una voz gruesa de mujer desde la puerta de entrada de la casa. Busco a la seora Leontina Espinozadijo Gonzlez, sacndose aparatosamente la chaqueta para que la mujer viera que andaba desarmado.
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Yo soy, qu necesita?dijo la mujer, alejndose de la puerta lentamente. Seora Espinoza, soy el detective privado Pablo Gonzlez, vengo de parte de don Jaime Pereira por el asunto de un perro llamado Lliguldijo Gonzlez. Qu quiere ese desgraciado con mi perro?dijo la mujer enrabiada, retrocediendo hacia la entrada y metiendo su mano izquierda al interior del lugar, al parecer para tomar un arma larga. El seor Pereira me dijo que su perro se haba extraviado, y lo estaba buscando respondi Gonzlez, retrocediendo un paso, el mismo que el perro avanz para colocar su cabeza bajo la mano del detective. Venga, pase, si mi perro lo acepta no puede ser tan malodijo la mujer. Gonzlez avanz hacia la casa con el perro a su lado, moviendo la cola y haciendo fiestas para recibir alguna caricia. Cuando ya estuvo dentro, vio a la mujer guardando la escopeta que tena oculta por dentro del marco de la puerta. As que el Jaime quiere mi perro? Y para qu, si se puede saber?pregunt la mujer, mientras Gonzlez segua flanqueado por el lanudo animal. Lo que mi cliente me dijo es que el perro estaba extraviado. Obviamente me mintidijo Gonzlez acariciando al perro, y mirando por primera vez su placa de identificacin. Pero este no es el perro. Este es el nico perro grande que tengodijo la mujer. Entonces comet un error, el seor Pereira me dijo que el perro que buscaba se llama Lligul, y segn veo su mascota se llama Jewel, como sea que se pronuncie eso. Seor Gonzlez, por casualidad sabe algo de ingls?pregunt la mujer, sonriendo. III Pablo Gonzlez estaba en su escritorio, masticando la rabia. En cualquier momento llegara Jaime Pereira, as que el detective privado trataba por todos los medios de reprimir sus impulsos. Un par de minutos despus de servirse un caf, y justo cuando iba a encender el tercer cigarrillo de la maana, un par de golpes a la puerta anunciaron la entrada de Pereira a la oficina. Buenos das, seor Gonzlez, qu bueno que me llam, mi esposa y yo Sintese Pereiradijo Gonzlez, interrumpiendo el ceremonioso saludo de su cliente. Sabe qu es lo qu ms odio en la vida, despus que me disparen? Que me mientan y me hagan quedar como huevn. Disculpe seor Gonzlez, no Ayer fui al domicilio de Leontina Espinoza, Pereira, no me siga mintiendodijo Gonzlez, mientras su cliente lo miraba desconcertado. Sabe cmo se refiri a usted la seora Espinoza? El desgraciadodijo Pereira, mirando al techo. Pensaba en algn instante acaso que me robara el dichoso perro para trarselo a usted?dijo Gonzlez. Cre que el perro se ira con usted, como se va con toda la gentedijo Pereira . Ese perro es regaln hasta del aire, sigue a todo el mundo. Y por casualidad crey que no me enterara de la historia del perro?
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pregunt casi iracundo Gonzlez. Supuse que usted no sabra ingls, y no se enterara que Jewel en ingls significa joyadijo Pereira, apesadumbrado. Esa vieja de mierda de la Leontina sabe usted para qu tiene al perro? Para hacer caer a tipos inmorales y estpidos como usteddijo Gonzlez. A qu se refiere, Gonzlez?pregunt Pereira. A la mentira que invent acerca de mi perro, huevn estpidodijo tras Pereira la gruesa voz de Leontina Espinoza, acompaada del perro mestizo. Leontina cmo se te ocurre andar con ese perro en la calle, mujer? pregunt Pereira, quien recibi un par de lengetazos en la cara de parte de Jewel. No eres ms que otro maldito ladrn bastardo hijo de puta que quiere apoderarse de mi supuesta fortunadijo la mujer con rabia, mientras tiraba de la cadena de Jewel para que dejara de hacerle fiestas a Pereira. Pero si todo el mundo sabe supuesta fortuna?dijo Pereira, mirando a Espinoza, Gonzlez y al perro. Ver Pereira, la seora Espinoza me cont la historia acerca de su perrodijo Gonzlez, quien estaba de pie por si deba interponerse entre algn eventual conflicto entre los humanos presentes en su oficina. La seora Espinoza tuvo una pareja aos atrs, que tena bastante buena situacin econmica, pero cuyo estilo de vida no era compatible con esta ciudad. Pese a que la relacin termin, el hombre en cuestin decidi ayudar a la seora Espinoza ensendole un truco para que supiera con qu tipo de personas se relacionaba. No entiendo de qu est hablandodijo Pereira, desconcertado. A que las joyas de las fotos no son mas, ladrn de mierdadijo la mujer. Segn me cont la seora Espinoza, su ex pareja le regal a Jewel, quien tiene una cicatriz en su abdomen por una operacin que hubo que hacerle de cachorro por un problema intestinaldijo Gonzlez. Este seor le prest las joyas de su familia a la seora Espinoza, para que se fotografiara con ellas y el perro, y le dijo que contara que la cicatriz del perro era una especie de bolsillo superficial donde guarda dichas joyas. Por eso se llama Jeweldijo Pereira, cabizbajo. Desde ese entonces, cada vez que conozco a alguien le cuento la historia del perro, y si me lo intentan robar, ya s que a esa persona debo alejarla de mi vida dijo Espinoza, enojada. Deb haberte dado un par de escopetazos cuando pude, maldito maricn. Qu quieres que te diga, las deudas me tiene acogotado, ya no saba qu hacer, a lo nico que poda apostar era a salvarme con las joyas en la guata de tu perrodijo Pereira. Lo peor de todo es que la plata para el adelanto a Gonzlez se la ped a un prestamista, ese no me la va a perdonar. Y no habr reembolso, ya te dije que no me gusta que me vean la caradijo Gonzlez, mirando a Pereira para luego voltear hacia la mujer. Seora Espinoza, va a denunciar a este tipo a las autoridades? No, no me interesa hacerle dao a este huevn pattico, que el prestamista se encargue de lrespondi Espinoza, mientras Pereira se pona de pie y sala en silencio de la agencia de detectives. Nuevamente le pido disculpas por todas las molestias, seora Espinozadijo Gonzlez, creo que de ahora en adelante deberemos seleccionar mejor a nuestros clientesdijo el detective, mirando de reojo a Benavides, quien lea unos papeles en el escritorio contiguo..
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No se preocupe seor Gonzlez, de todas maneras ya s que el truco que me regal mi ex pareja de verdad funciona. Sea como sea, ahora me siento ms segura, y por fin veo que Jewel sirve para algodijo Espinoza. Bueno, ojal encuentre alguna vez quien en quien confiar. Adis seora Espinozadijo Gonzlez, estrechando la mano de la mujer y acariciando por ltima vez a Jewel. Gonzlez volvi a su escritorio; cuando estaba a punto de sentarse, Benavides dijo, sin despegar la vista de sus papeles: Sal a ver a ese perro sin que la duea se d cuenta. Gonzlez fue de inmediato a la puerta, y en cuanto sali dej caer sus llaves para poder agacharse y mirar al perro y la mujer sin que nadie se diera cuenta. Media cuadra hacia el sur se alejaba Leontina Espinoza con el perro tomado de su correa. Bajo el abdomen, y justo en la zona de la cicatriz, un bulto casi rectangular se dejaba ver colgando del simptico Jewel, quien gir su cabeza para mirarlo con su larga lengua colgando, y movi con ms energa su incontrolable cola. FIN

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El retiro I Ernesto Benavides estaba tomndose el cuarto caf del da. Pese a que el mdico y su esposa le haban dicho que el caf no era una buena eleccin pensando en su hipertensin, ya senta haber hecho suficiente con haber bajado a la mitad su consumo de cigarrillos, por lo cual, al menos en el trabajo, seguira calentando sus maanas con su bebestible de siempre. Pablo Gonzlez se haba tomado el da para acompaar a su esposa y a su hija a una actuacin en el colegio de la pequea, as que esa jornada la pasara solo, si es que nadie se decida a traerle un nuevo caso. Justo cuando haba abierto el diario para empezar a leer las noticias del da anterior, un par de golpes en la puerta dieron paso a un potencial cliente. Buenos das, esta es la agencia de detectives privados?pregunt tmidamente una mujer obesa de mediana edad y desordenada apariencia. Buenos das. S, este es la agencia Benavides y Gonzlez. Soy Ernesto Benavides, asientodijo el viejo detective ponindose de pie y estrechando la mano de su interlocutor. Cunteme en qu la puedo ayudar. Seor Benavides, tengo un problema con mi maridodijo con voz apesadumbrada la mujer. Estoy seguro que me est engaando con una mujer ms joven. Cul es su nombre, seora?pregunt Benavides mientras empezaba a escribir en una hoja en blanco. Me llamo Violeta Floresdijo la mujer, esperando la sonrisa del detective por el nombre que escogi para ese apellido su padre, que finalmente nunca lleg. Soy nacida y criada en la regin, igual que mi marido. Ya veo. Y por qu sospecha de su marido, seora Flores?pregunt Benavides. Es que este ltimo tiempo ha estado da tras da ms extrao, se ha ido alejando cada vez ms de mi, a veces parece que estuviera con la cabeza en otro lado, le hablo y es como si no me escucharadijo la mujer con cara de tristeza. Yo s que no me he cuidado como corresponde, que he engordado demasiado, que tengo casi diez aos ms que l pero an lo quiero, y esta incertidumbre casi me est matandoagreg entre sollozos Flores. Cul es el nombre de su marido, seora Flores?pregunt Benavides, mientras anotaba los datos personales de su eventual nuevo caso. l se llama Arturo Arturo Cofrdijo la mujer, enjugando sus lgrimas. En qu trabaja su marido, seora Flores?pregunt Benavides. Es recepcionista de un hotel de turismo que hay cerca de San Pedro de Atacamarespondi la mujer. Como tiene que hacer turnos de noche a veces, temo que aproveche ese tiempo para estar con alguien ms atractiva que yo. Cunto tiempo llevan casados, seora Flores?pregunt Benavides, casi automticamente. Cumplimos diecisis aos hace pocorespondi Flores. Y hace cunto que sospecha que su marido la engaa? Ya son como seis meses en que su actitud no es la misma de siempredijo la mujer, ahogando un sollozo en su relato. Siento que son seis meses de convivir
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con un extrao. Seora Flores, ustedes tienen hijos?pregunt Benavides, sin dejar de mirar a la mujer de cuando en cuando mientras escriba. S, un lolo de catorce aos. Y l le ha dicho si ha notado extrao a su padre?pregunt el viejo ex marino. No es que est en la edad del pavorespondi la mujer, aludiendo a la adolescencia de su hijo, a su edad los padres son meros proveedores que no saben nada de nada. No creo que se haya dado cuenta de algo, ni que tampoco le interese. Biendijo Benavides escueto, luego de aos viviendo entrevistas similares, para luego entregarle a la mujer un documento impreso. Estas son nuestras tarifas. Si desea que empecemos el seguimiento, necesito que me adelante la mitad del precio base, y le informo que cualquier gasto imprevisto derivado de la investigacin y que sea imprescindible para llegar al objetivo, correr por su cuenta. Est de acuerdo? S, en estos instantes lo que me interesa es saber la verdad, al precio que sea respondi Flores, mientras empezaba a llenar el cheque con el avance solicitado por Benavides. Tome seor Benavides. Gracias seora Floresdijo Benavides guardando el cheque. En este instante no tengo casos pendientes, as que empezar a la brevedad, y en cuanto tenga novedades me comunicar con usted. De todos modos, si desea saber el avance de la investigacin, puede venir cuando quieraagreg Benavides, recitando el discurso de costumbre en esos casos. Luego que su nueva clienta se fue de la oficina, Benavides se reclin hacia atrs en la silla, para pensar en el extrao curso que haba seguido su vida: de ser instructor de buzos tcticos en la armada a seguir a personas casadas infieles, o a cumplir caprichos de inseguros y celpatas. Justo cuando la amargura estaba por empezar a invadir su alma, un par de suaves golpes en la puerta le devolvieron la alegra a su vida. Se puede?pregunt Antonieta Garrido. Por supuesto amor, pasadijo Benavides, ponindose de pie con rapidez para saludar de beso a su esposa. Y qu ests haciendo ac, te arrancaste del turno acaso? Se nota que ests preocupado solamente de tu pega, Ernestodijo la mujer sonriendo, mientras dejaba sobre el escritorio un gran ramo de flores, un par de bolsas llenas de regalos, y una caja de cartn con una pizza recin horneada en su interior. Recuerdas qu da es hoy? Martes no s, martesdijo Benavides, tratando de entender qu estaba sucediendo. Pero no estamos de aniversario, ni es mi cumpleaos tampoco es el tuyo me rindo, no s qu se supone que pase hoy. Es mi ltimo da de trabajo, acabo de jubilardijo la mujer, sonriendo. Dios santo, tienes razndijo Benavides golpendose la frente con la mano, para de inmediato buscar en el ltimo cajn de su escritorio, desde donde sac una pequea caja de regalo con un gran moo amarillo. Menos mal que te habas olvidado, locodijo Garrido, abrazando a su marido. De verdad que me olvid, y como saba que se me iba a olvidar, en cuanto me contaste a principios de ao compr el regalo y lo dej guardado ahdijo Benavides, algo sonrojado. Ojal no se le haya agotado la pilaagreg el
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detective privado, mientras su mujer sacaba de la caja un reloj baado en oro. No se le puede acabar la pila, es a cuerdadijo la mujer mientras se colocaba el reloj y volva a abrazar a su marido. Ya, commonos la pizza antes que se enfre, o que te empiecen a llegar clientes. Esa tarde Benavides y Garrido se dedicaron a comer pizza y a recordar la carrera profesional de la enfermera, y a soar con el futuro que tenan por delante. Una vez acabada la jornada, la pareja volvi al hogar, sin que Benavides se preocupara del caso en que empezara a trabajar al da siguiente. II Pablo Gonzlez lleg a la hora de siempre a la agencia. A esa hora Benavides ya estaba instalado en su escritorio, preparando la cmara fotogrfica para el seguimiento que debera empezar ese da. Buenos das don Ernesto, cmo estuvo la pega ayer?pregunt Gonzlez. Hola Pablo. La pega estuvo tranquila, lleg un caso en el que voy a empezar a trabajar hoyrespondi Benavides. Y le gust a su seora el reloj que le tena de regalo?pregunt Gonzlez, sonriendo. Parece que al nico que se le olvid lo de la jubilacin de la Antonieta fue a m. Si no hubiera comprado ese regalo a tiempo Pero don Ernesto, yo no me acord de la fecha, si lo tiene marcado con ese tremendo crculo rojo en el calendariodijo Gonzlez, mostrndole a su jefe la exagerada marca en el calendario colgado en la pared. No puedo creerlo, nunca lo vidijo Benavides, mirando incrdulo la hoja marcada en la vieja muralla de adobe. Parece que tendr que andar con cuidado, estoy muy desconcentrado y olvidadizo. No se complique don Ernesto, son slo detallesdijo Gonzlez, mientras se serva un caf y empezaba a buscar qu hacer. S, tienes razn, es slo un detalledijo Benavides. Te dejo Pablo, voy a ubicar el trabajo del esposo de la clienta para empezar a seguirlo. Bueno don Ernesto, yo me quedar ac a ver si llega algn cliente. Dej anotada la direccin en alguna parte, por si necesitara ir a buscarlo?pregunt Gonzlez. S Pablo, ah estdijo Benavides, mostrndole a Gonzlez un papel encima del escritorio. Gracias jefe. Nos vemosdijo Gonzlez, mirando de reojo la direccin. Hasta ms tarde, Pablo. Ernesto Benavides sali en su auto rumbo a San Pedro de Atacama, para encontrar el hotel donde trabajaba Arturo Cofr, identificarlo, y empezar con el seguimiento. Benavides llevaba un termo con caf y otro con mate de coca: acostumbrado en su juventud a vivir y trabajar a nivel del mar y a grandes profundidades, le costaba sentirse bien en la medida que ascenda en la cordillera de Los Andes; adems, las bajas temperaturas con que se encontraba al ascender hacan que su pierna herida a bala un par de aos atrs doliera ms que de costumbre, recordndole adems ese desagradable incidente que casi cobr
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su vida y la de su esposa. Luego de detenerse y tomar un vaso de cada termo, Benavides reanud su viaje hacia el hotel. Cuando llevaba alrededor de quince minutos manejando, Benavides debi detener de nuevo el vehculo. La ruta que segua no se pareca a la que haba recorrido un par de veces en su juventud, cuando fue de visita a la zona turstica: si bien es cierto era probable que luego de un par de dcadas todo se hubiera modernizado, la geografa del lugar no cuadraba con sus recuerdos. Sin embargo y pese a ello, senta que lo que vea a travs de la ventanilla no le era totalmente desconocido. Luego de asegurarse por los espejos que no haba nadie cerca se baj del vehculo y empez a recorrer el lugar, a ver si encontraba algo que le indicara dnde haba perdido el rumbo. Despus de un par de minutos decidi caminar hacia la siguiente curva en el camino; tras ella dio con la ruta que recordaba, por lo cual se devolvi al vehculo para seguir hacia su destino. Diez minutos despus Benavides se detuvo de nuevo, bajando de su auto en esta ocasin con su arma en la mano: tras otra de las numerosas curvas con que se haba encontrado, haba dado con una edificacin que no poda estar en ese lugar, y cuyo entorno ya no era altiplnico, pues en vez de una huella de camino polvoriento, se encontraba en una especie de calle asfaltada propia de la ciudad. Diez metros hacia el este haba una especie de edificio antiguo, bien conservado, cuya arquitectura se pareca ms bien a la de un edificio estatal de los aos sesenta o setenta, que a la de un hotel de pasajeros para turistas vidos de aventuras arqueolgicas o de crecimiento espiritual. Lentamente Benavides se acerc a la puerta de entrada, encontrando tras ella un gran saln cuadrado que daba a tres escalinatas, tras cuyo ascenso cada cual desembocaba en un pasillo ancho y corto que parecan terminar en sendos pasillos distribuidores. Benavides eligi uno de los pasillos, en los cuales slo haba puertas cerradas, y en donde no encontraba a nadie para preguntarle qu era ese lugar. De pronto su mente se aclar, dejndolo ms confundido que nunca: el edificio era idntico a donde se encontraba la escuela de buzos tcticos de la armada. Benavides avanzaba nervioso por los pasillos de la construccin que no poda ser lo que pareca. En ese instante no era capaz de ordenar su mente como para tratar de encontrar el sentido de lo que le estaba pasando, as que simplemente se dej guiar por su instinto: si la edificacin era idntica al lugar en que se haba formado, y en la cual luego se haba convertido en instructor, deba conocerla casi como la palma de su mano. Luego de recorrer todos los pasillos de la planta en que se encontraba, los cuales no tenan diferencia alguna con los del edificio en que trabaj por aos, enfil sus pasos hacia donde debera estar la escalera para subir al segundo nivel: efectivamente la escalera se encontraba donde supona, as que simplemente dej de lado su prudencia y subi sus peldaos para seguir descubriendo ese conocido lugar. Benavides mir para todos lados. El segundo nivel del edificio original era donde estaba su oficina, y tambin la de su viejo amigo y posterior enemigo, Evaristo Albornoz. La avalancha de recuerdos que en ese instante inundaron su mente casi lo agobiaron, pues saba a ciencia cierta que el lugar no era lo que pareca, pero eran tales las similitudes que tema que no slo el edificio las tuviera. Su respiracin se agit al acercarse a la habitacin que se correspondera con su
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oficina: en cuanto abri la puerta se encontr con una rplica exacta del lugar en el que se haba desempeado en su juventud, y que se vea tal y como lo dej cuando pidi su primer traslado, para huir del acoso del Tiburn. Luego de mirar a su alrededor, abrir cajones y ver que en cada uno de ellos estaban artefactos similares a sus recuerdos, dej todo como estaba y volvi al pasillo: haba llegado el momento de visitar la oficina contigua a la suya, la de Evaristo Albornoz. Benavides avanz con lentitud los escasos metros que lo separaban de la oficina que se correspondera con la de su viejo enemigo, si estuviera en el edificio original. Su pulso empez a subir, producto de los nervios y de la altura sobre el nivel del mar a la que se encontraba. El mismo instinto que lo haba llevado hasta ese lugar le hizo amartillar su pistola semiautomtica, acercar el arma a su pecho para evitar un eventual intento de arrebatrsela, y avanzar de espaldas pegado a la pared: su mente racional saba que Albornoz haba muerto haca ya dos aos por su mano, y que el edificio en que estaba no poda ser lo que pareca, pero su instinto de comando de la armada lo mantena en una incmoda situacin de alerta. Benavides se agach lo suficiente como para no poder ser visto por el vidrio de la puerta, y pasar su brazo hacia el picaporte sin delatarlo. Con cuidado gir el pomo y abri la puerta: en el escritorio ubicado al medio de la oficina estaba sentado Evaristo Albornoz, mirndolo fijamente y con su tpica sonrisa irnica que recordaba de todos los aos en que convivieron en la armada. De inmediato Benavides apunt a la cabeza de su enemigo, sin darle tiempo para reaccionar: Maldito hijo de perra no puede ser no puedes ser t te mat hace dos aosdijo Benavides, decidido a acabar de una vez por todas con quien casi termin con todo lo que quera en su vida. Tranquilcese don Ernesto, ya estoy aqudijo una voz familiar salida de boca de Albornoz. En ese instante todo se puso borroso, y ms confuso de lo que ya haba vivido. III Ernesto Benavides despert algo mareado. Estaba acostado en una cama de hospital, y a su lado dorma en una silla su esposa. Antonieta qu pas, no se supone que te habas jubilado?pregunt Benavides, despertando a su esposa quien lo mir con ternura. Viejo tonto, casi me mataste del sustodijo la mujer, incorporndose y abrazando a su esposo, quien an no entenda lo que estaba sucediendo. Don Ernesto, seora Antonieta, qu bueno verlos asdijo Pablo Gonzlez, entrando por la puerta de la habitacin del hospital. Realmente me dio un susto enorme ayer, jefe. Ayer?pregunt Benavides Estoy ac desde ayer? Cuando me mostr el papel de la direccin adonde ira lo mir apenas, y no alcanc a ver la ubicacin. Cuando me par a verlo luego que usted sali, no pude entender su letra, eran slo rayas sin sentidodijo Gonzlez. De inmediato pens que le pasaba algo raro, as que busqu en los papeles del caso y encontr el cheque del adelanto de su clienta, y la llam para que me diera la
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direccin del trabajo de su esposo y poder seguirlo. Gracias a eso lo encontr con el auto en la berma del camino, y hablando cosas raras con la pistola desenfundada. Lo que pas es que te subi la presin en la maana por tanto caf y cigarros dijo su esposa, y te dio un accidente isqumico transitorio, algo as como un infarto cerebral pero reversible. Con la mezcla de caf, mate de coca y la altura la presin sigui subiendo, y termin por agravar el cuadro, hacerte tener alucinaciones y perder el sentido. O sea que nuevamente me salvaste la vida, Pablodijo Benavides, entendiendo por fin toda la extraa escena que le toc vivir. Ya no s cmo agradecerte todo lo que has hecho por m. Tal vez podra dejar el caf y el tabaco, jefedijo Gonzlez, mirando a Antonieta Garrido. Bueno don Ernesto, los dejo, ahora que por fin despert y que parece estar bien, volver a la agencia y me har cargo del seguimiento en que usted estaba. No se preocupe de nada ms que de recuperarse, yo seguir con la pega. Gracias Pablodijo Garrido, sonriendo, yo cuidar a este viejo porfiado y me har cargo que deje el pucho y el caf. Una semana despus Pablo Gonzlez se despeda de Violeta Flores, luego de entregarle la evidencia que mostraba que su marido efectivamente la engaaba con una de las guas tursticas del hotel en que trabajaba. Luego de conversar largamente con el detective privado, la mujer decidi encarar a su marido para intentar salvar su matrimonio, y se comprometi consigo misma para empezar a quererse un poco ms, y preocuparse de su salud y su apariencia. Cuando Gonzlez terminaba de guardar el cheque con el pago final para ir a depositarlo a la maana siguiente, dos suaves golpes en la puerta le anunciaron la llegada de una esperada visita. Hola don Ernesto, qu gusto verlo de nuevo por acdijo Gonzlez, estrechando la mano de Benavides, para luego hacer lo mismo con su esposa. Seora Antonieta, cmo se ha portado mi jefe? Socio Pablo, socio, hace dos aos que no soy tu jefedijo Benavides. Para m siempre lo ser, don Ernestodijo Gonzlez, sonriendo. Eso no ser por mucho tiempodijo Garrido. De hecho slo ser por algunos minutos msagreg Benavides. Qu significa eso? No me irn a decir acaso que van a cerrar la agencia? pregunt algo temeroso Gonzlez. No Pablo, no vamos a cerrar la agencia. A partir de hoy me retiro del trabajo de detective privadorespondi Benavides. Ah, ya veo, ahora slo administrar la agenciadijo Gonzlez. No Pablo, Ernesto se retira del todo de la agenciadijo Garrido. Y qu va a pasar con la agencia, entonces?pregunt Gonzlez, algo extraado. A partir de ahora te traspaso la agencia Pablodijo Benavides. Conversamos el tema con Antonieta, y como tengo claro que no tienes los medios para comprarla de una vez, diseamos un sistema de pago. No entiendo a qu se refierendijo Gonzlez, confundido. A que a partir de ahora le pagars mensualmente a Ernesto el treinta por ciento de las ganancias netas, descontando los gastos, y con eso amortizars el valor de
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la propiedad, hasta que con el paso del tiempo completes el precio del avalo fiscal. Cuando eso suceda, la agencia ser completamente tuyadijo Garrido, sujetando la mano de su marido, quien estaba visiblemente emocionado. Estn seguros de esta decisin?pregunt Gonzlez. S Pablorespondi Benavides. Ya estoy viejo para este tipo de trabajo, y si me quedo de administrador, al poco tiempo estar de nuevo en las calles. El neurlogo y el cardilogo me dijeron que me salv por poco, y que probablemente no la cuente dos veces. Adems, quiero disfrutar el tiempo con Antonieta, ahora que dej de hacer turnos, es justo que yo tambin deje de trasnochar con los seguimientos para estar con ella. En realidad no s qu decirlesdijo Gonzlez, casi emocionado. No digas nada, tenemos que ir a la notara a oficializar el traspasodijo Benavides. Y luego a nuestra casaagreg Garrido. Tenemos una pequea celebracin preparada, y tu esposa y tu hija tambin estn invitadas. Cierra todo y vamos. A la maana siguiente Pablo Gonzlez lleg temprano a abrir la agencia y a esperar la aparicin de algn cliente, mientras terminaba de sacar los efectos personales de Ernesto Benavides para pasar a dejarlos a su casa por la tarde, junto con su viejo escritorio. El camino que tena por delante se vea complicado, pero era el instante adecuado para empezar una nueva etapa en su vida, quizs la ms importante: la independencia econmica. FIN

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El caso del auto perdido I Pablo Gonzlez estaba terminando de instalar el nuevo letrero de la que era ahora su agencia de seguimientos. Investigaciones Gonzlez fue el nombre que el ex carabinero eligi para el nuevo paso en su cada vez ms atpica carrera profesional. A sabiendas que la situacin se pondra un poco ms complicada, pues muchos de los clientes no vieron con buenos ojos el alejamiento de Ernesto Benavides y por ende ya no serviran como promotores de las bondades de la agencia, Gonzlez debera empezar a hacerle propaganda a su trabajo, si quera subsistir en un medio de escasa demanda, haciendo uso de su creatividad, y pidiendo la ayuda a todos sus familiares, amigos y clientes satisfechos con sus servicios. Justo al bajar del escabel que haba usado para llegar a la altura del viejo letrero para hacer el cambio, una conocida voz llam su atencin. Parece que estamos creciendo bastante rpido, don Pablo. Hola don Joaqun, cmo est?dijo Gonzlez, estrechando la mano del dueo del bar al que iba de vez en cuando a beber un trago para sacarse de la cabeza alguna mala jornada. Bien don Pablo. Hace tiempo que no se aparece por mi negocito, ahora veo por qudijo Joaqun Henrquez. Oiga, y qu se hizo don Ernesto? Don Ernesto se retir y me dej a cargo de la agencia. Ahora soy algo as como su arrendatario. Ya veo. Y no me invita a pasar a conocer su oficina?dijo Henrquez. Me pas para mal anfitrin, por supuesto don Joaqun, pasedijo Gonzlez levantando el escabel y haciendo pasar a Henrquez, quien de inmediato se sent frente al escritorio. Bonito lugar, no parece agencia de detectivesdijo Henrquez. Bueno, de hecho es la nica agencia de detectives que conozco, as que no tengo mucho con qu comparar. Es que no es mucha la gente que necesita de una agencia de detectives tampoco, don Joaqun. Claro, yo no he necesitado nunca de una al menos hasta ahoradijo Henrquez. Necesita mis servicios don Joaqun?pregunt Gonzlez, sentndose de su lado del escritorio. Necesitar no es la palabra precisa, don Pablorespondi Henrquez. Bueno, cunteme de qu se trata la situacin y ah veremos qu se puede hacerdijo Gonzlez. No s ni siquiera si lo que quiero se puede hacer o no titube el hombre. Pero bueno, lo mejor es contarle. Quiero que encuentre un auto. Le robaron su auto? Hizo ya la denuncia a carabineros?pregunt de inmediato Gonzlez. No don Pablo, no me han robado nadase apur en contestar Henrquez. Ver, el bar que tengo es herencia de mi padre, l lo abri y lo trabaj hasta viejo, y me ense todo lo que s del rubro. Pero mi padre, antes de abrir el bar, trabajaba como mecnico, y por cosas del destino tuvo que cambiar de giro. Ya veodijo Gonzlez, tratando de encontrar la conexin de la historia con el caso.
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El asunto es que mi padre tena un Chevrolet 1956 Bel Air, un clsico para los amantes de las cuatro ruedas. El viejo lo trabaj mucho, lo pint con los colores originales, le arregl el motor decenas de vecesdijo Henrquez entusiasmado, para de pronto guardar unos segundos de silencio y cambiar su semblante. Mi padre me dijo que esa era la mejor herencia que me poda dejar, mejor an que el bar. Me dijo que ese vehculo era casi una cuenta de ahorros. Vaya, no logro imaginar cmo se habr visto esa joyacoment Gonzlez, al escuchar la voz algo apenada del hombre. Era espectacular bueno, mi padre era un hombre sabio, y efectivamente el auto era una cuenta de ahorroscontinu Henrquez. Un par de aos despus de su muerte, tuve muchos problemas de deudas por malas decisiones de inversin. Antes de cerrar el bar o de terminar en la crcel, decid venderle el auto a un coleccionista, que me dio una pequea fortuna por l. Con ese dinero pude pagar todas mis deudas, mejorar y ampliar el bar, e inclusive hacer un par de inversiones inteligentes. Y ese es el auto que quiere que encuentre. Por supuesto don Pablodijo presto Henrquez. Usted comprender que ya llam al coleccionista al que le vend el Bel Air, pero me dio psimas noticias: l tambin tuvo problemas econmicos y debi deshacerse de varios vehculos, dentro de los cuales estaba mi auto. Vaya, se ve difcil lo que usted necesita don Joaqundijo Gonzlez, pensando en cmo encontrara el vehculo. Y ahora tiene el dinero suficiente como para pagar por l? Por supuesto, para pagar el auto y tambin sus serviciosdijo Henrquez, pasndole un cheque a Gonzlez. Segn recuerdo de una conversacin con don Ernesto, ese es el adelanto que l peda. Es suficiente para que acepte mi caso? Por supuesto don Joaqun, es suficiente para empezar a investigar su caso respondi Gonzlez, pensando en el peculiar encargo que recibi como primer caso de su nueva etapa dentro del rubro de los detectives privados. II Pablo Gonzlez vena saliendo de la oficina del suboficial Manuel Salgado bastante frustrado, luego de comprobar que la placa patente del Bel Air que haba pertenecido a Joaqun Henrquez estaba registrada a nombre de quien se lo compr a l, pero que de ah en ms haba desaparecido su rastro. Sin tener datos oficiales, encontrar el vehculo se podra convertir en una tarea imposible de cumplir. Lo primero que hara sera buscar en rubros de servicios para vehculos, y luego buscara en compra ventas y arriendos de automviles, para tratar de encontrar alguna pista. Su primera parada fueron las bencineras: en una de ellas, a la salida de la calle que daba a la carretera Panamericana, uno de los bomberos viejos pudo identificar el modelo que se vea en la fotografa que les mostr Gonzlez. El hombre le coment que cada vez vena un conductor diferente, que el vehculo cargaba combustible una vez al mes, y que esa vez haba ocurrido por ltima vez un par de semanas atrs. Desalentado por el tiempo que debera esperar para apenas ver el vehculo y comprobar que se trataba del que buscaba su cliente, Gonzlez fue a su segundo objetivo: los talleres mecnicos. Un vehculo de esa antigedad necesitara recurrentes ajustes y reparaciones, y
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obviamente el dueo lo llevara donde algn mecnico viejo que conociera de esa mecnica automotriz clsica, y no lo andara paseando de un lugar a otro arriesgando su integridad. Para ganar tiempo empez con los talleres ms antiguos, cuyos dueos fueran mecnicos aosos, lo que aumentaba la posibilidad de obtener algo con lo que poder trabajar: en todos ellos le fue mal, pues nadie pareca haber visto alguna vez un vehculo como el que apareca en las fotografas. Luego de recorrer todos los talleres de la zona sin resultados, quedaba solamente buscar en locales de arriendo y compraventa: si no lograba nada con ellos, debera esperar dos semanas hasta que volviera a cargar combustible en la bencinera de la carretera. El detective Gonzlez iba de vuelta a la agencia a buscar la cmara fotogrfica para hacer un seguimiento pendiente. Luego de una semana dando vueltas por bencineras y talleres mecnicos, haba conseguido un segundo caso que tambin necesitaba para poder mantener funcionando el negocio y de paso, reforzar su nombre dentro del medio. Su esposa saba que esa noche no llegara, as que decidi irse junto con su hija a la casa de su madre, a regalonear en familia; as, Gonzlez podra trabajar con la tranquilidad que su familia estara segura y pasndola bien en su ausencia. El detective entr a la oficina, encendi la luz, y sinti un fuerte y agudo dolor en su nuca que le hizo perder casi de inmediato el conocimiento. La cabeza de Gonzlez sonaba dentro de sus odos, como si un silbato dentro de su crneo fuera soplado sin descanso. Junto con ello, voces a lo lejos parecan querer decirle algo, pero en su estado no lograba captar nada. De pronto un vaso de agua en su cara lo hizo reaccionar abruptamente, y escuchar lo que las voces le decan. Despierta conchetumadre tan mina que sali este huevndijo una aguda voz de hombre. Te dije que se te pas la mano con el palo que le diste, ahuevonaodijo una voz diferente, tambin de hombre pero ms grave. Gonzlez por fin pudo abrir los ojos, estaba en una especie de galpn pequeo, como una bodega de forraje para el ganado pero vaca. Frente a l haba dos hombres, uno joven y obeso, muy malagestado y con un bate de madera en su mano derecha, y el otro ms viejo, alto y huesudo, con un rostro poco expresivo y un cigarro en la mano. Cuando intent pararse de la silla en que estaba sentado, sinti las amarras en sus muecas atadas por detrs del respaldo de madera. Menos mal que despertaste maricn, ya me tenas aburrido de verte dormir dijo el joven obeso de voz aguda, jugando con el palo. Trata de decirme maricn de frente y desatado, chancho culiaorespondi Gonzlez, haciendo que el gordo se abalanzara sobre l, siendo apenas detenido por el viejo. Clmate huevn, te est provocandodijo el viejo, alejando al gordo de un empujn y quitndole el arma de madera, para luego dirigirse a Gonzlez. Y voh no te hagai el choro, te trajimos vivo porque el jefe quiere hablar contigo. Qu jefe?pregunt Gonzlez.

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De pronto un crujido en la puerta alert a los dos hombres: Gonzlez desde su silla vio entrar a un tipo canoso, bajo, gordo, vestido con ropa de marca pero sin un estilo definido. El hombre camin hacia l, se detuvo a un metro de distancia, y justo antes de empezar a hablar lo observ con detencin, inclinndose un poco hacia adelante para ver mejor su rostro. Luego de un par de segundos se enderez y dijo con voz sorprendida: No puedo creerlo, el matapacos en persona. III Pablo Gonzlez estaba desconcertado. Lo haban golpeado, secuestrado, inmovilizado, y ahora que llegaba el autor intelectual del plagio, pareca conocer su historia de vida. Parece que no te acuerdas de mdijo el hombre, todava con expresin de sorpresa en su mirada. No s quin es usteddijo Gonzlez, esforzndose por hacer memoria mientras el tipo pareciera estar viendo un fantasma. Claro, lo ms seguro es que ni te acuerdes de m, si estabas ocupado sacndole la chucha al Prez ese, tu capitn traficantedijo el hombre. No has cambiado mucho, segn recuerdo. Y por lo que veo seguiste en el rubro, pero por fuera. No te recuerdo. Tienes nombre?pregunt Gonzlez, sin lograr asociar la cara del hombre con el da en que empez a cambiar su vida. Mi nombre no importa, dime Marco si quieresrespondi el hombre. Cuando hicieron la operacin, yo era uno de los burreros, me tragu completita la historia del paco encubierto el maricn estuvo meses, casi un ao viviendo con nosotros, para poder pescar al maricn del Prez me cost un mundo salir de la cana, menos mal que tena con qu pagarle al abogado para que me consiguiera la condicional. De ah me fugu y volv al negocio. Y por qu me secuestraron?pregunt Gonzlez. Yo no tengo nada que ver con carabineros ni investigaciones, no me dedico a cuentos de drogas, y como te deca no te recuerdo, pese a que estuviste ah. Ah eso, verdaddijo el autodenominado Marco, sonriendo. No tiene nada que ver con esto, olvdalo, es algo ms importante an: por qu andas como loco buscando mi auto? Un conocido mo le avis a mis soldados que alguien andaba preguntando por todos lados por mi joyita, y por eso te mand buscar y traer. Tu auto?pregunt Gonzlez, maldiciendo su mala suerte. T eres el actual dueo del Bel Air que me encargaron encontrar? A ver cmo es eso que te encargaron mi auto?pregunt Marco. El primer dueo del auto me contrat para encontrarlo porque quiere intentar recuperarlo, por eso tengo las fotos, la patente, y toda la informacin original del vehculodijo Gonzlez, pensando en comprar algn tipo de sahumerio una vez salvara la situacin y terminara el caso. Fui primero a la comisara, luego a las bencineras, despus a los talleres mecnicos, me quedaban slo las automotoras. Ya el auto se lo compr a un coleccionista, junto con cinco autos ms, ese es el que lo quiere recuperar?pregunt Marco.
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No te puedo decir quin es mi cliente, pero no es ldijo Gonzlez. T entiendes, secreto profesional. S claro es raro el cuento matapacos, el coleccionista que me lo vendi dijo que eran autos heredados de su padre, que l era el segundo y nico dueo, y que nunca haban salido de la familiadijo Marco, ponindose nervioso. Y cmo es tu cliente? Asdijo la voz de Joaqun Henrquez abriendo la puerta; acto seguido el dueo del bar apunt su pistola semi automtica y sin pensarlo dos veces dispar cuatro tiros, matando a los dos soldados de Marco, y dejando al traficante de rodillas y tapndose la cabeza. Cmo ests Marco, me echaste de menos? No me mats Joaco, la dura, nunca quise cagarte mi contacto en Bolivia me jug chueco y pas a prdida, y tuve que elegir a quin cargar huevn, te voy a devolver todo, te lo jurodijo casi al borde de las lgrimas el traficante. Tambin me vas a devolver a mi seora, maraco hijo de puta?dijo Henrquez, mirando con frialdad al narcotraficante que segua botado en el suelo en posicin fetal. Don Joaqun, qu est pasando aqu?pregunt Gonzlez, mientras intentaba forzar sus amarras. Lamento haberlo usado don Pablodijo el hombre, sacando una cortaplumas automtica con la que cort las ataduras de Gonzlez, quien lentamente se par y retrocedi, lejos de la lnea de fuego de su cliente. No s a qu se refieredijo Gonzlez, mirando a ambos hombres sin entender lo que estaba sucediendo. Recuerda que le cont que haba tenido problemas econmicos y haba tenido que vender mi auto? Pues bien, esos problemas fueron causados por este marica de mierda que me jug chueco con la compra de varios kilos de cocana, para vender en el bardijo Henrquez, para sorpresa de Gonzlez. Por favor, no creer que con lo que deja un bar se pueda vivir con comodidades en esta zona del norte, don Pablo. Est claro que no, que todos los beneficios se los lleva Santiagodijo Gonzlez, buscando su revlver en la pistolera de la espalda. No busque su arma don Pablo, ac la tengodijo Henrquez mostrndole el revlver con la mano izquierda, esos dos tarados no la notaron cuando lo aturdieron, pero yo s. Qu tiene que ver su seora en todo esto?pregunt Gonzlez. La Juanitadijo Henrquez en medio de un suspiro, para luego patear en las costillas a Marco. Mi Juanita tena cncer, y una parte importante del dinero de las ganancias de la cocana se me iban en pagar sus terapias, y en hacer su vida ms llevadera gracias a esta mierda me qued sin cocana y sin plata, y atochado en deudas del bar. Con la plata del auto pude pagar a tiempo para que no me mataran, pero lamentablemente las lucas no me alcanzaron mi Juanita se muri yo saba que iba a morir, que era irreversible, pero quera que muriera sin sentir dolor mi mujer se muri llorando de dolor, porque no tena plata para pagar la cantidad de morfina que necesitaba, y el mdico nunca le dio la dosis suficiente para que muriera al menos tranquila. Joaco, perdname, te jurointent decir Marco, siendo interrumpido por un violento pisotn que le quebr todos los dedos de la mano derecha, hacindolo gritar desaforadamente. Duele harto, cierto conchetumadre?dijo Henrquez, mirando a Marco. As le dola a mi esposa, pero ella aguant una semana, y as y todo no gritaba tanto
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como t. Don Joaqun djelo, pguele un par de patadas ms y de ah lo entrega a carabinerosdijo Gonzlez, preocupado por lo que le poda hacer al traficante y a l mismo. Yo voy a testificar en su favor. Escucha al matapacos Joaco, scame la chucha y estamos, no me mats, te voy a pagar todo, por favor Llevo aos esperando este momento, y no lo voy a desaprovechar, don Pablo dijo Henrquez. Ni se imagina cunto he gastado para dar con este mal parido. Todo lo que usted hizo para ubicarlo, yo ya lo haba hecho, pero cuando descubran que era yo, arrancaban. Por eso decid contratarlo a usted, para poder usarlo para dar con el escondite de estos desgraciados. Yo jams quise perjudicarlo don Pablo, y le pido mil disculpas por lo que ha tenido que pasar dicho eso, Henrquez se acerc a la puerta de la bodega en que se encontraban, y lanz con fuerza el revlver de Gonzlez hacia fuera, sin objetivo definido. Qu est haciendo?pregunt Gonzlez. Don Pablo, este es el fin del camino para este hijo de puta y para m, pero no tiene por qu serlo para usteddijo Henrquez. Una vez que salga de ac, buscar su revlver, lo recoger, y bueno, usted decidir qu hacer. Yo ya vend el bar, y en cuanto termine de torturar y matar a este huevn desaparecer para siempre. Si usted decide ser un hroe, y se devuelve armado a salvar a esta mierda, lamentablemente tendr que matarlo. Matapacos, por favor si matai a este huevn te paso veinte no, treinta kilos de cocana pura, t sabs cunto valedijo Marcos, llorando en el suelo. Te doy lo que queri huevn, pide y ser tuyo pero por favor mata a este huevn por favor, me va a hacer mierda Don Joaqun usted sabe que fui carabinero, no puedo hacerme el tontodijo Gonzlez, mirando a Henrquez y tratando de adivinar qu pasaba por su atormentada mente. Lo imagino bueno, vaya por su revlver. Ojal se demore hartodijo Henrquez, volvindose hacia Marco para empezar a pisotear sus manos y antebrazos y patear sus costillas, mientras apuntaba a Gonzlez. Pablo Gonzlez sali del lugar. El ex carabinero se encontraba en medio de la nada, con un fro que calaba los huesos y una gran luna llena iluminando la zona. De inmediato el detective empez a adivinar dnde poda haber cado su arma segn la posicin de la puerta de la bodega, mientras se escuchaban de fondo los gritos destemplados de Marco: en esos momentos le hubiera servido un arma cromada, para poder ver el reflejo de la luz de la luna sobre ella. Gonzlez apur el paso y calcul cunta distancia podra haber recorrido su revlver. De pronto vio al lado de una piedra su Taurus 38 intacto; justo cuando se agach a recogerlo, un largo y sonoro No salido de la bodega fue interrumpido por una impresionante explosin que casi desintegr la construccin, dejando trozos de madera, carne y fibra esparcidos por doquier. Luego que logr ponerse de pie y que sus odos dejaran de sonar, podra haber jurado que de fondo se escuch el motor de una motocicleta. IV El detective Gonzlez estaba de vuelta a la tarde siguiente en su oficina, luego de pasar toda la noche declarando en el lugar de los hechos y posteriormente en la
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comisara con sus ex colegas, y la maana completa en la oficina del fiscal, para despus ir a su casa a baarse y a contarle a su esposa todo lo que le haba tocado vivir esa extraa jornada, y almorzar para reponer fuerzas y retomar el trabajo habitual. En la oficina se dedic a eliminar los pre informes que tena para Henrquez, y a buscar los datos para el seguimiento que no haba podido hacer la noche anterior. Lo nico positivo de toda esa situacin era que haba cobrado el cheque del adelanto que le haba dejado Henrquez, y que haba quedado con saldo a favor luego de esos das de investigacin. Terminada la jornada, y antes de ir al domicilio donde deba empezar el seguimiento, decidi pasar al bar de Henrquez, a ver qu sucedera con el lugar y quin sera el nuevo propietario del negocio. Para sorpresa suya el local estaba abierto, por lo que decidi entrar: pese a estar varios segundos mirando a quienes estaba tras la barra, no poda dar crdito a lo que sus ojos vean. Qu te pasa Pablo? Parece que estuvieras viendo un fantasma. Don Ernesto? Seora Antonieta? Qu diablos estn haciendo ac? exclam estupefacto Gonzlez, al ver a su ex jefe y su esposa tras la barra del bar. Ni te imaginas lo que sucedi Pablodijo Ernesto Benavides, estrechando la mano de Gonzlez. Ayer por la tarde apareci por nuestra casa don Joaqun Henrquez, el dueo del bar. Dijo que haba hablado contigo, que te haba hecho un encargo, pero que por motivos personales deba irse rpidamente de Chile, y que necesitaba vender con urgencia el bar. El seor Henrquez nos lo ofreci, lo conversamos con Ernesto, y decidimos que era una buena idea tener esta fuente de entradasdijo Antonieta Garrido. Le hicimos una oferta con la plata de mi jubilacin y unos ahorros que tena Ernesto, y la acept de inmediato. As que ests frente a los flamantes nuevos empresarios de la noche nortina ah, casi lo olvidaba, el seor Henrquez dej el cheque por lo que te deba del encargo que te hizodijo Benavides entregndole el documento al detective, mientras Gonzlez no sala de su asombro. Se siente bien, Pablo? Lo veo demasiado sorprendidodijo Garrido, algo preocupada. Por lo visto no tienen idea de lo que pas con Joaqun Henrquezdijo Gonzlez. Hace una semana Espera un pocointerrumpi Benavides, sacando de la vitrina tres vasos cortos y una botella de whisky. Por lo visto esta ser nuestra primera historia de bar, y tienes que contarla como correspondedijo Benavides, sirviendo los tres vasos para luego, junto con su mujer, escuchar atentos el relato que Pablo Gonzlez les tena que contar. FIN

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El caso de la platera robada I Pablo Gonzlez estaba fuera de la oficina lavando su viejo pero bien mantenido Kia Pop. Pese a los aos, el vehculo casi no tena problemas, y para el uso que le daba su rendimiento resultaba bastante econmico. La economa no estaba en su mejor pie en ese instante por la escasez de clientes, por lo cual deba extremar recursos para ajustarse al exiguo presupuesto que manejaba, y no poner en riesgo el sustento de su familia. Pese a todo, Gonzlez era un agradecido de la vida, pues no obstante las dificultades, nunca haba dejado de proveer lo necesario para su hogar, aparte del amor que reinaba en su joven familia. Media hora ms tarde, Gonzlez se aprestaba a ir a su casa, luego de esperar pacientemente a que alguien apareciera a pedir sus servicios, cosa que nunca sucedi. Cuando ya tena todo cerrado, decidi pasar al bar de su ex jefe y ex socio Ernesto Benavides y su seora Antonieta Garrido, para tomar un combinado y disfrutar de una amena charla. En cuanto entr fue saludado cariosamente por la pareja, quienes se aprestaban para retirarse del lugar. De pronto Garrido mir hacia una mesa en que esperaba sentada una vieja mujer. Dios mo Ernesto, se nos olvid la Filomenaexclam la mujer. Qu Filomena? Ah chucha, la seora Filomenadijo Benavides. Qu les pas, se les olvid la seora en la mesa?dijo Gonzlez, divertido. La seora Filomena es una abuelita buena onda, que viene a tomarse un trago viejo de vez en cuandodijo Benavides. A veces est acompaada, otras demasiado sola. Habamos quedado con Ernesto de acompaarla un rato, pero de verdad que se nos olvidagreg Garrido. Y ahora viene para ac. Les viene a cobrar sentimientos?pregunt Gonzlez. No, no le habamos dicho, simplemente se nos olviddijo Benavides. Hola seora Filomenadijo Garrido, abrazando a la aosa mujer. Hola hijita, cmo ests?dijo la anciana, para luego girar y abrazar a BenavidesY usted Ernesto, cmo ha estado? Bien seora Filomena, justamente nos estbamos acordando de usted respondi Benavides. Y este chiquillo es amigo de ustedes?pregunt la mujer, refirindose a Gonzlez. Buenas tardes, mi nombre es Pablo Gonzlez y s, soy amigo de la familia hace algunos aosrespondi Gonzlez ponindose de pie y estrechando la mano de la mujer. Ya que no me presentan, mi nombre es Filomena Almonaciddijo la mujer, para luego girar nuevamente hacia Benavides. Oiga Ernesto, necesito pedirle una ayudita, como usted fue detective privado Es que yo ya estoy retirado hace aos, doa Filomenadijo Benavides. Pero el seor Gonzlez es quien qued a cargo de mi vieja oficina, tal vez l la pueda ayudar. Es que me da no s qu molestar a alguien a quien no conozcodijo Almonacid.
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Cunteme qu le pasa, y ver si le puedo dar un consejo, seora Filomena dijo Gonzlez, viendo en los rostros del matrimonio una expresin de agradecimiento al dejar a la mujer acompaada y poder volver a su hogar. Bueno, nosotros los dejamos, buenas tardesdijo Garrido, mientras la pareja se despeda de la anciana y el detective. Pablo Gonzlez qued en la pequea mesita del bar junto a Filomena Almonacid. La mujer pareca ser octogenaria, de ojos vivaces y sonrisa amable, con ropa pasada de moda pero bien cuidada y limpia, y llevaba en su mano derecha una pequea copa con una sombrilla de adorno. Bueno seora Filomena, en qu la puedo ayudar?dijo Gonzlez, mirando con curiosidad a la mujer. Le cuento seor Gonzlez. Tengo una casa vieja, la nica herencia grande que le dejar a mis hijos; el resto de las cosas, todo, son ms que nada chucheras dijo Almonacid. Pero hay algunas de esas chucheras que estn desapareciendo de mi casa, muy lentamente, y eso me tiene un poco angustiada. Qu est desapareciendo de su casa?pregunt Gonzlez, empezando de inmediato a dudar del estado mental de la anciana. Mi abuela me hered un viejo juego de cubiertos, que segn ella eran de plata, pero que en realidad no parecen ms que una imitacin de alpacadijo la mujer . El juego viene en una maleta de madera con terciopelo, donde viene el espacio preciso para cada pieza. Bueno, desde hace algunos meses, estn empezando a desaparecer de la caja de a poquitito, como para que no se note. A ver, vamos por partes, est segura de no estar usando usted esas piezas y que luego no recuerda dnde las dej?pregunt de inmediato Gonzlez. No, yo no uso esos cubiertos, son el nico recuerdo de mi abuelitadijo la mujer. Esas piezas tienen ms de ciento ochenta aos, y deben estar oxidadas. Yo tengo un servicio que me trajo una nieta, con mangos de color rosado, muy bonitos. Y si no usa regularmente las piezas, cmo se dio cuenta que le faltaban algunas? Seor Gonzlez, no tengo muchos quehaceres durante el da. A veces para matar el tiempo, saco mis recuerdos y los reviso, los miro, los atesoro y los sueo dijo Almonacid. Ya veo ahora, si es del siglo diecinueve, lo ms probable es que s sean de plata, porque en esa poca era comn usar ese tipo de metalesdijo Gonzlez. Sus cubiertos son muy pesados? S, bastante en verdad no haba pensado que pudiera ser plata pura de hecho tampoco me importa, lo que me importa es que es el nico recuerdo de mi abuela, y que de a poco se escapa de mis manosdijo la mujer, con voz algo angustiada. Claro, la entiendo biendijo Gonzlez. Usted vive con alguien, seora Filomena? No, vivo sola. Yo enviud hace cinco aos, y desde esa fecha la gente parece turnarse para acompaarmedijo Almonacid. Mis hijos han tratado muchas veces de convencerme que me vaya a vivir con ellos, pero la verdad es que no quiero, me siento bien tal y como estoy. Ellos le pagan a una seora que vaya a hacer las cosas ms pesadas de la casa tres veces a la semana, y el resto del tiempo siempre aparece alguien a visitarme, y a ayudarme a matar el tiempo.
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Qu bien, se nota que su gente la quieredijo Gonzlez. Y aparte de venir ac de vez en cuando, hace alguna otra salida? De vez en cuando visito a alguna amiga en su casa la verdad es que este ltimo tiempo las visitas a las casas se han transformado en visitas al cementerio Mi generacin est muriendo, seor Gonzlezdijo la mujer, melanclicaEso es lo que ms me duele, s que me queda poco tiempo en este mundo, y que todas estas chucheras quedarn tal vez botadas o arrumbadas en un rincn pero as y todo an son mas, y no quiero que desaparezcan de mi vida antes que yo. Claro, es lo mnimo que puede esperarcoment Gonzlez, para luego preguntarSeora Filomena, maana en la tarde estar acompaada en su casa? S, maana viene mi hija mayor a tomar once, por qu?pregunt Almonacid. La puedo visitar en su casa, para ver si la puedo ayudar con sus cubiertos desaparecidos? La verdad seor Gonzlez es que no tengo dinero para pagar sus honorarios respondi Almonacid. No le cobrar, seora Filomenadijo Gonzlez. No voy a hacer una investigacin formal, simplemente ir a su casa a hablar con su hija y a que me muestre su caja de chucheras, a ver si se me ocurre algo para ayudarla. De verdad lo hara?dijo la mujer, esperanzada. Muchsimas gracias seor Gonzlez. Lo espero maana en la tarde, a la hora que pueda. Tendr algo rico una torta para la once. Pierda cuidado seora Filomenadijo Gonzlez. Y por favor, no se haga muchas ilusiones, recuerde que slo ir a mirar sus chucheras, y a comer torta. II Pablo Gonzlez lleg a las seis en punto a la casa de Filomena Almonacid. La vieja propiedad an tena los aires seoriales de las edificaciones de la primera mitad del siglo XX, y se vea bastante bien cuidada para su antigedad. Como no pudo encontrar un timbre, el detective abri la reja para llegar a la puerta y golpear un par de veces. Algunos segundos ms tarde abri la puerta una mujer muy parecida a la seora Almonacid, pero con unos veinte aos menos a cuestas. Buenas tardes, qu necesita?pregunt la mujer. Buenas tardes, soy Pablo Gonzlez, conocido de unos amigos de la seora Filomena Almonacid. Ah s, el detective privadodijo la mujer, sonriendoPase por favor, mi madre ha hablado todo este rato de usted. Mucho gusto de conocerlo, me llamo Filomena Poblete, y soy la hija mayor de Filomena. Mucho gusto, seora. Gonzlez sigui a Poblete por un pasillo distribuidor hasta un gran comedor donde destacaban varias vitrinas llenas de adornos de loza y metal, y varias cajas de madera de incierta antigedad y contenido. Al centro de la sala haba una mesa rectangular bastante larga, en cuya cabecera se encontraba Filomena Almonacid, sentada en un sitial con patas y brazos tallados.

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Seor Gonzlez, buenas tardes, qu gusto de verlo nuevamentedijo Almonacid, ponindose de pie para saludar al detective. Buenas tardes seora Filomena, cmo ha estado? Muy bien, muy biendijo la mujer. Asiento por favor. Veo que ya conoci a mi hija Filomena. Graciasdijo Gonzlez, mirando a ambas mujeresBueno seora Filomena, vamos a lo nuestro, cul de todas las cajas es la que tiene la platera que usted dice que ha empezado a desaparecer? Esta esdijo Almonacid, ponindose de pie y dirigindose a la vitrina ms antigua del comedor, desde la cual sac una caja de madera oscura con un seguro, bisagras y bordes de bronce oxidado. Con sumo cuidado la mujer corri el mantel de encaje para poner sobre la madera desnuda la caja, la cual cruji cuando Almonacid solt el seguro, y luego al abrir la tapa por lo oxidado de las bisagras. Dentro de la caja haba una cubierta de terciopelo negro con espacios con la forma de cada pieza del juego de cubiertos, los cuales estaban casi en su totalidad ocupados, salvo unos cuantos vacos. Con mucho cuidado Gonzlez sac una de las cucharas de caf para mirarla con detencin: el trabajo del orfebre era sobrio y pulcro, con unas pocas lneas labradas en paralelo a la forma de la pieza, y un pequeo nmero grabado en la parte posterior del mango. Esto es platadijo Gonzlez. Tengo un conocido que es anticuario, y l me explic que en los metales preciosos se graba el nmero de kilates en alguna pare de la pieza. Ese es el nmero que tiene ah; no lo alcanzo a ver, pero confirma que es plata. O sea que la coleccin tiene algo de valordijo la hija. Tal vez bastante, pensando en la antigedad y en la cantidad de plata utilizada dijo Gonzlez. Aparte de la familia, qu otras personas visitan la casa? Adems de un par de amigas de mi edad, a las que espero no tener que ir a ver a sus velorios todava, la seora Ester es la nica que viene para acdijo Almonacid. Ella es la seora que contrataron mis hijos para que me ayude con los quehaceres del hogar. Bueno seor Gonzlez, supongo que no habr venido slo a ver los cubiertos de mi madredijo la hija de la duea de casaUsted es nuestro invitado a tomar onces, y es lo que vamos a hacer ahora, les parece? Durante la siguiente hora, el detective comparti una oppara once con madre e hija, donde conversaron de historias de vida y sueos para el futuro. Luego de agradecimientos y parabienes, y despus de comprometerse a ayudar a investigar la desaparicin de las piezas de plata faltantes, Gonzlez se despidi de Almonacid, y fue escoltado por la hija de sta a la puerta. Justo antes de despedirse, la mujer sali con l de la casa y cerr la puerta tras de s. Seor Gonzlez, necesito conversar algo con usteddijo la mujer. Dgame, seora Filomenadijo Gonzlez. Mi madre est con problemas severos de memoria, seor Gonzlez. Como usted se dio cuenta, ella maneja sus vitrinas con llaves, de las cuales no hay copias, por tanto el nico modo que esas cucharas se hayan extraviado es que ella las haya cambiado de lugar y no recuerde dnde las dej. Ya veodijo Gonzlez. Yo de verdad le quiero agradecer su visita, y el tiempo que le ha dedicado, pero aqu no hay nada que investigardijo la mujer.
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Claro, la comprendorespondi Gonzlez. Y han pensado en buscar ayuda profesional? De hecho estbamos esperando su visitadijo FilomenaConversamos con nuestra mam y quedamos en que despus que usted la visitara, nos permitira llevarla a un mdico. Como ac no hay geriatras, la vamos a llevar a un neurlogo para ver qu opina l. Ojal todo resulte bien, y no sea algo irreversible ni muy grave. De todos modos, si creen que puedo ayudar en algo, no duden en ubicarme. Muchsimas gracias seor Gonzlez, usted es una persona admirabledijo Filomena, emocionada. III Pablo Gonzlez estaba en la agencia una semana despus, trabajando en un seguimiento. Aparentemente la infidelidad y los celos se estaban poniendo de nuevo de moda, lo que le traera cierta bonanza econmica; sin embargo, como el tema era casi estacional, tena que aprovechar la racha para poder guardar algo de dinero para el perodo de vacas flacas. Mientras terminaba de revisar el audio de un micrfono escondido en la oficina de la pareja de su cliente, una cara conocida se asom por la puerta. Hola don Ernesto, cmo ha estado?dijo Gonzlez, saludando a su ex jefe y ex socio. Hola Pablo, cmo est todo en tu agencia?pregunt Benavides. Bien don Ernesto, tal como usted me dijo, no llueve pero gotearespondi Gonzlez. Cmo va todo en el bar, se acostumbr bien a la nueva pega? Excelente, con Antonieta estamos felices, fue una buena inversin desde el punto de vista econmico y humano, porque adems recuperamos a muchos amigos alejados por el asunto pegadijo Benavides, contento. Y a qu se debe su visita, don Ernesto?pregunt Gonzlez. Nos tiene preocupados la Filomena, Pablorespondi Benavides. Desde que te dejamos hablando con ella no ha vuelto a aparecerse por el bar. Qu raro tal vez el control con el neurlogo Qu neurlogo?pregunt preocupado Benavides. Los hijos la queran llevar al neurlogo, porque decan que lo de la desaparicin de las cucharas de plata tena que ver con su memoriadijo Gonzlez. Pucha, ojal no sea asdijo Benavides. De pronto el ruido de un vehculo frenando bruscamente se sinti a la salida de la oficina. Un par de segundos despus, un joven entr con cara de asustado a la oficina. Usted es el detective Gonzlez? Soy nieto de Filomena Almonacid, por favor venga conmigo, el psiquiatra de mi nona necesita hablar con usted, urgente. Te sigo en mi autodijo Gonzlez, para luego girar hacia Benavides. Don Ernesto, me cuida la oficina? Por supuesto Pablo, que te vaya bien. Gonzlez subi a su Kia Pop y sali raudo tras el vehculo del nieto de Almonacid.
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Luego de menos de cinco minutos de conduccin, ambos automviles se instalaron frente a la puerta de la casa de la simptica anciana. En el antejardn haba dos o tres personas con cara de miedo, una de las cuales temblaba de pies a cabeza. Sgame, rpidodijo el muchacho, para luego subir corriendo la escalera hasta el segundo piso, donde se encontraba la habitacin de su abuela. Cuando entr, vio a la mujer sentada en la cama, rodeada de familiares y de un hombre de mediana edad. Hola seora Filomena, cmo ha estado?dijo Gonzlez. Hola seor Gonzlez. He estado bien, pero parece que he asustado a mucha gente estos dasdijo Almonacid, mientras una sonrisa se dibujaba en su rostro. Seor Gonzlez, podramos hablar un instante afuera?dijo el hombre desconocido de mediana edad. Gonzlez, el hombre desconocido y la hija mayor de Almonacid salieron al pasillo que daba al dormitorio de la mujer. Seor Gonzlez, soy el doctor Alberto Herrera, soy psiquiatra, y estoy viendo el caso de la seora Almonacidse present el hombre. Psiquiatra? Pucha, no saba que la seora Filomena estaba tan maldijo Gonzlez. No se supona que la vendra a ver un neurlogo? Seor Gonzlez, quien haya venido a ver a mi madre no importa mucho ahora dijo Filomena, con cara de asustada, usted no le dej ningn aparato de esos que usan en espionaje por casualidad? Cmo? Disculpe pero no entiendo la preguntadijo el detective. Seor Gonzlez, no s cmo explicarle esto de hecho desde mi visin profesional no encuentro explicacin algunadijo Herrera. Bueno, alguien me va a decir qu diablos pasa?dijo Gonzlez, algo molesto. Venga, pasemos para que lo vea con sus propios ojosdijo Filomena. Gonzlez entr de nuevo a la habitacin de Almonacid, escoltado por el psiquiatra y la hija; antes que alguien interviniera, Gonzlez tom la palabra. Seora Filomena, por qu me dijo recin que ha asustado a mucha gente estos das? Bueno, es que por fin descubr a quien me robaba las cucharas de platadijo la mujer, poniendo cara de seriedad. Qu bien, quin es el ladrn? Ladrona para ser ms precisosdijo Almonacid. Es mi abuelita. Ajdijo Gonzlez, algo apenado al ver el estado de enajenacin mental de la anciana mujer. La misma cara puso mi hija cuando le contdijo Almonacid, sentndose erguida en la cama. Ver, despus que usted me visit, decid tomar el toro por las astas y ver qu pasaba con mis cubiertos, luego que mi hija me dijera que quera traer a un neurlogo a mi casa. As que esa noche me qued en pie y baj en la madrugada al comedor: ah vi que la vitrina estaba abierta, y que mi abuelita estaba sacando una cucharita de caf. Me qued bien calladita para que no me viera, para saber qu haca con la cucharita. Lentamente mi abuelita subi la escalera, entr a mi habitacin, y la guard debajo de mi colchn.
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Cuando mi madre me cont esto, de inmediato supe que no deba llamar a un neurlogo sino al psiquiatradijo la hija de la mujer. As di con el doctor Herrera, el nico que acept atenderla ac. Y por qu su abuelita guard la cuchara bajo su colchn?pregunt Gonzlez, confundido por el curso de la historia. Cuando yo era nia no haba mucho en qu entretenerse seor Gonzlez, y a la gente adulta le costaba pasarla bien con los niosdijo Almonacid. Entonces a mi abuelita se le ocurri un juego: ella me esconda una cucharita en cualquier parte de mi habitacin, y yo tena que encontrarla. Si la encontraba antes de una hora, me regalaba una chaucha. Pero usted sabe que su abuelita fallecidijo Gonzlez, con suavidad. Por supuesto, si yo estuve con ella cuando se muridijo Almonacid. Yo tena como ocho o nueve aos, y mi abuelita me haba escondido haca poco rato la cuchara de ese da. Yo estaba en lo mejor buscndola cuando escuch un golpe enorme y prolongado: mi abuelita se haba tropezado, y rod escalera abajo. Cuando llegu a su lado ya haba fallecido, parece que se quebr el cuello en la cada. Pobrecita, a sus noventa aos tena sus huesitos demasiado frgiles y no aguant el porrazo. Y entonces, cmo es posible que su abuelita haya vuelto a jugar con usted, seora Filomena?pregunt Gonzlez. Es lo mismo que le pregunt a la seora Filomena cuando la entrevist hace un rato atrsdijo el psiquiatra. El problema es que no alcanz a responderme. Por qu?pregunt curioso Gonzlez. Porque mi abuelita decidi ponerse a jugar justo cuando estaba hablando con el doctordijo Almonacid, para de pronto fijar su vista en la puerta de entrada de la habitacin. Mire, ah viene de nuevo. Gonzlez mir hacia la puerta de entrada. Por ella vena entrando una cuchara de caf del juego de Filomena Almonacid, flotando en el aire y dirigindose hacia la aosa mujer. Ahora entiende por qu la pregunta acerca de si usted le haba trado algn aparato a mi madre?pregunt asustada la hija de la mujer. Gonzlez mir con detencin la cuchara. Luego de convencerse que no tena ningn hilo ni imn, se acerc con lentitud y sin titubear la sujet con la punta de sus dedos. La pequea cuchara, en vez de dejarse estar en su mano, pareci cobrar fuerzas y empez a moverse hacia el ropero de Almonacid, a vista y paciencia de todos en la habitacin: cuando Gonzlez lleg a la puerta del viejo ropero, sinti un par de tirones en la cuchara, guindolo hacia la manilla. Cuando abri la puerta, la cuchara gui su mano hasta el fondo de madera, para luego empezar a ascender hasta llegar a la barra donde se colgaban los ganchos con la ropa; luego la cuchara se desplaz hacia uno de los soportes en que se una la barra con la estructura del mueble. Justo sobre dicho soporte la cuchara choc contra algo metlico. Ac est, doa Filomenadijo Gonzlez. No puede serdijo la anciana mujer, al ver en la mano de Gonzlez la cuchara que haba entrado volando a su habitacin, y junto a ella la cuchara que nunca haba encontrado, luego del deceso de su abuela.
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Al parecer su abuelita quera terminar el juegodijo Gonzlez, entregndole a la mujer ambas cucharas. De inmediato Almonacid se puso de pie, sac de su velador las cucharas restantes, baj al comedor, sac la caja, y coloc todas las piezas faltantes en sus respectivos lugares: pasadas varias dcadas, el juego por fin haba terminado. IV Ernesto Benavides estaba recordando viejos tiempos en el escritorio de la agencia de detectives. De pronto un enojado Pablo Gonzlez entr por la puerta, refunfuando. Hola Pablo, qu te pas que ests tan enojado? Hola don Ernesto, estoy choreado por lo que le pas a la seora Filomenadijo Gonzlez. Le pas algo grave?pregunt preocupado Benavides, al ver que la actitud de Gonzlez no cambiaba Sus hijas y un psiquiatra decidieron internarla en un hogar de ancianos. Pobrecita, tiene Alzheimer?pregunt Benavides. No, no tiene nada.dijo Gonzlez. Y entonces? Tiene un fantasma en su casa, y para la familia y el psiquiatra reconocer que existe ese fantasma est fuera de toda lgica, pese a haber visto las pruebas de su existenciadijo Gonzlez, an molesto. Definitivamente no hay peor ciego que el que no quiere verdijo Benavides. Vamos, te invito un combinado, necesitas despejar tu mente un rato que sea. Est bien don Ernestodijo Gonzlez, an apesadumbrado. Creo que debo poner en prctica uno de los tantos consejos que me ha dado en esta pega. Cul sera?pregunt Benavides. Que no me olvide de olvidar. FIN

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El secuestro I El detective privado Pablo Gonzlez se encontraba en su oficina, esperando algn cliente para poder mantener su cada vez ms alicado rubro. Luego de quince aos metindose con la infidelidad, los celos y la inseguridad de las personas, no haba muchas sorpresas en el da a da. El nico cambio real vino de la mano de la masificacin de las tecnologas de la informacin, y de la sobre exposicin de la vida de los privados por internet, lo que llev a que da tras da sus servicios fueran cada vez menos requeridos: era ms fcil buscar por el computador o el telfono inteligente a la persona que perturbaba los pensamientos de celosos e inseguros, adems de ser mucho ms econmico. As, sus trabajos se restringan a quienes no dominaban dichas tecnologas, o a aquellos que necesitaban evidencias especficas para algn proceso judicial o inclusive, para alguna extorsin. Esa maana Gonzlez haba sobrevivido la eterna maana a punta de caf, cigarrillos y el diario. Cuando ya estaba pensando en ir a almorzar a su casa, y tal vez quedarse en ella el resto del da, una mujer de mediana edad, vestida a la moda y alhajada con joyas que parecan reales, entr a la agencia con cara de vergenza. Buenos das usted es el detective privado?pregunt la mujer, que ocultaba parcialmente su rostro tras unos grandes lentes oscuros. Buenos das seora. Soy el detective privado Pablo Gonzlez, en qu puedo ayudarla?pregunt presto Gonzlez. Le cuento. Me llamo Vernica, y creo que mi esposo me est engaandodijo la mujer, sin sacarse los lentes pese a lo oscuro de la oficina. Hace cunto que sospecha de su esposo?pregunt Gonzlez, empezando la rutina de preguntas clsicas para esa situacin. Hace ms o menos seis meses. De la nada empez a comprarme joyas, a renovar mi guardarropa, a darme dinero para que viajara fuera de la ciudad con mis amigas, con la excusa que para l era imposible darme ms tiempo por asuntos del trabajorespondi la mujer, inclinando su cabeza. Y antes no era as de dadivoso. No era tacao pero tampoco tan desprendidodijo la mujer. Y usted sospecha de alguien?pregunt Gonzlez. La verdad es que no conozco a mucha gente del trabajo de mi maridodijo la mujer. Yo no soy muy sociable que digamos, as que son pocos los amigos que compartimos y menos los que van a la casa. Ya veo, y ustedes tienen hijos?pregunt Gonzlez. Una lola de diecisiete que adora a su padre, y que me cree paranoicadijo la mujer, nuevamente inclinando su cabeza hacia delante. Bueno, estas son mis tarifasdijo Gonzlez, entregndole el documento con los valores actualizados de sus servicios. Si est de acuerdo me deja el adelanto, los datos de dnde ubicar a su marido, y empezar lo antes posible con el seguimiento. Tome, ac est el cheque, ya haba visto sus tarifas por internet as que vena
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listadijo la mujer, esbozando una forzada sonrisa. Esta es la direccin de nuestra casa, mi marido sale todas las maanas como a las ocho y media rumbo a su trabajo, o al menos eso creo. Bien seora Vernica, empezar entonces maana a las ocho y media. Buenos das. Luego que la extraa mujer se retir, Gonzlez llam de inmediato al banco para asegurarse que el cheque tena fondos. Si bien es cierto de vez en cuando apareca gente misteriosa en la oficina, algo en esa mujer le daba mala espina; sin embargo, en cuanto le confirmaron que el cheque era legal, empez a preparar las cosas para trabajar en el caso al da siguiente. II Ocho y media de la maana. Un vehculo sedn del ao sali desde el estacionamiento de la casa. Un par de segundos despus, el Kia Pop ya casi destartalado de Pablo Gonzlez sali tras l a distancia prudente, para poder cumplir los requerimientos de su empleadora. El detective estaba an un poco preocupado por el secretismo de la mujer: no mencion su apellido pese a que estaba impreso en el cheque, no se sac nunca los anteojos, no dijo en qu trabajaba su marido, y siempre pareca estar mirando para todos lados, como esperando o temiendo algo. La primera sorpresa de la maana lleg a los quince minutos de recorrido, cuando el vehculo entr a dependencias del ejrcito: al parecer el hombre era funcionario civil de la institucin, pues al bajar de su automvil iba con ropa de calle, y no con alguno de los uniformes caractersticos que usaban los miembros de la institucin castrense segn la ocasin. En general los seguimientos a uniformados eran siempre ms complicados e inclusive ms riesgosos, pero ya haba empezado el trabajo y tratara de hacer lo ms posible sin correr riesgos ni meterse en problemas. La segunda sorpresa lleg a los pocos minutos, cuando el hombre sali del edificio para subir nuevamente a su vehculo, sin dar tiempo a Gonzlez ni para sacar la cmara fotogrfica. De inmediato el detective ech a andar su viejo Kia Pop, y sali tras el marido de su cliente. Cinco minutos despus, y luego de manejar casi en lnea recta algunas cuadras para luego virar en una poblacin de edificios de baja altura, Gonzlez vio cmo el hombre se detena frente a uno de esos edificios, para de inmediato estacionar el auto y subir raudo por las escaleras hasta el cuarto piso. El trabajo empez a dar frutos de inmediato, as que haba que empezar a documentar con imgenes lo antes posible. Media hora despus, Gonzlez haba fotografiado el auto, la patente, el edificio, el letrero donde se vean claramente los nombres de las calles en donde se ubicaba el edificio, y la numeracin del mismo. El trabajo entraba en esos instantes en la tediosa fase en que deba esperar a que el hombre saliera del lugar para terminar de establecer su itinerario, para los das siguientes poder obtener pruebas fehacientes del engao, o de la inocencia del hombre. Seis horas ms tarde, Gonzlez estaba con el asiento del conductor levemente reclinado, comiendo un sndwich seco que traa en una bolsa plstica para esos
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das. La jornada haba sido extremadamente aburrida, y al parecer el hombre se quedara bastantes horas ms en el lugar. Ya que la situacin no iba a variar, Gonzlez enderez el asiento y se dispuso a encender el motor, para ir a la agencia a buscar comida para la noche, y avisarle a su esposa que probablemente no llegara sino hasta el da siguiente. Justo cuando estaba por encender el motor para abandonar el lugar, sinti en su mejilla derecha un objeto metlico apoyndose en ella, seguido de un crujido metlico, tpico al amartillar un arma de fuego de puo. A ver huevoncito, a qu se supone que estamos jugando?dijo una voz de hombre que no se dej ver directamente, pero que pudo identificar por el espejo lateral como el marido de su clienta. No s a qu Te voy a preguntar una vez ms no ms, a qu estamos jugando? Y no me respondas huevadas, porque no tengo ningn drama en pegarte un tunazodijo el hombre. Me llamo Pablo Gonzlez, soy detective privado Ah djame hasta ah no msdijo el hombre, parndose al lado de la ventanilla sin dejar de apuntar a la cara de Gonzlez. Djame adivinar, la huevona de mi esposa te contrat para seguirme porque cree que le estoy poniendo el gorro, cierto? S seordijo Gonzlez con voz marcial, para tratar de ponerse a tono con su captor. Y esta tonta juraba que no me iba a dar cuenta que me estaban siguiendo esta no es ms huevona porque no naci antes no msdijo el hombre de duras facciones y cabello entrecano. Supongo que eso crey ellarespondi escueto Gonzlez. A ver lolito, djame aclararte la pelcula un pocodijo el hombre. Soy militar retirado, hago funciones administrativas en el edificio institucional porque no me pueden mover de ah. Sabes por qu no me pueden mover, te lo dijo mi esposa? No seor, hasta hoy ni siquiera saba que usted trabajaba en el edificio del ejrcito. No me pueden mover porque fui de la CNI durante el gobierno de mi general Pinochet, y le s muchas yayitas a mis superiores. Si algn huevn me toca, caen varios generales conmigo. Entiendo seordijo Gonzlez, enrabiado con la actitud de la mujer que lo puso en esa difcil disyuntiva. En cuanto llevabas dos cuadras a la siga ma te cach, no sabes hacer seguimientos a gente con experiencia, lolitodijo el ex militar, desamartillando el arma. Usted tiene demasiada experiencia. Claro que la tengo, ni te imaginas la cantidad de marxistas que me toc seguir a sus casitas de seguridaddijo el hombre con orgullo. Esos huevones saban hacerla, hasta que les aprendimos las rutinas, y hasta ah no ms llegaron. Contigo fue demasiado fcil. Te llev a mi pega, le avis a mi jefe que necesitaba salir, y te traje al departamento de mi hermano, que anda fuera de la ciudad. As que si pensabas decirle bajo cuerda a mi esposa de esta ubicacin, te va a salir el tiro por la culata. Supongo entonces que este trabajo lleg hasta aqu no msdijo Gonzlez. Por supuesto huevoncito, hasta aqu no ms llegastedijo el hombre,
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guardando el arma. Ah, quiero que le devuelvas la plata a mi esposa, y le digas que no la supiste hacer. No te preocupes por lo que ella diga, si le devolviste la plata, aunque lo niegue, lo sabr. Est bien seordijo Gonzlez, algo ms tranquilo. Creo que se la devolver maana, debo esperar al banco al menos veinticuatro horas. No hay problemadijo el ex militar, para luego agregar. Ah, y si llego a saber que mi esposa te dej la plata y me dice que se la devolviste, la mato a ella y voy por ti. Ya cachaste que no me voy a demorar mucho en encontrarte, estamos? S seor, estamos. Ya, ndate antes que me arrepienta y te haga pasar por mirista vengativo, huevndijo el hombre, para dirigirse a su auto y partir sin rumbo definido. Pablo Gonzlez estaba algo ms tranquilo. Haba salvado una situacin complicada, y ahora simplemente deba volver a su oficina para ordenar el asunto del dinero y llamar al da siguiente a su clienta, para acordar la devolucin del dinero. III El detective Gonzlez haba por fin terminado de cuadrar el dinero, y al parecer no saldra tan mal parado de la situacin en que se haba visto envuelto esa tarde. La jornada haba terminado, y era hora de ir a su casa a estar con su esposa y su hija para olvidar el mal rato, y tener tiempo esa noche para inventar un discurso convincente para la mujer, y tratar de recuperar algo del dinero invertido en el seguimiento. Justo cuando el ex polica se dispona a abandonar el lugar, un par de golpes en la puerta hicieron que su semblante empeorara un poco ms. De inmediato tom su desgastada mochila y abri la puerta, saliendo de inmediato para as evitar que su eventual cliente entrara. Lo lamento seora, cerramos por hoy, cualquier cosa que necesite venga maana a partir de las ocho no, nueve de la maana dijo el detective mirando al piso, para evitar un incmodo cruce de miradas que lo hiciera cambiar de parecer. Seor, necesito hablar con usted ahora, es urgente dijo la mujer que haba tocado a su puerta en un castellano mal pronunciado, mezclado con francs. Gonzlez levant la vista: su interlocutora era una mujer madura, alta y delgada, que no pareca pertenecer a ese lugar. No tena el aspecto de las mujeres europeas que se quedaban a vivir en el norte de Chile, que en general eran algo desordenadas, como si fueran hippies extemporneas o alternativas, como les gustaba que les dijeran; esta pareca una suerte de ejecutiva bancaria o secretaria ejecutiva, por lo pulcra en su vestuario y lo sutil en el uso del maquillaje. Sus casi transparentes ojos celestes y la expresin de angustia en su rostro terminaron por quebrar su voluntad y postergar su cansancio. Adelante seora, pase y sintese dijo el detective Gonzlez encendiendo la luz y sentndose en la silla del otro lado del escritorio. Cunteme, en qu la puedo ayudar? Mi nombre es Marie Olivie, soy ciudadana francesa nacionalizada chilena.
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Llegu hace veintids aos a Chile como turista, me enamor de un chileno de origen aymara y me qued a vivir ac. Con mi marido tenemos un hijo de veintin aos, Jos Condori, artesano y estudiante universitario, tiene un puesto en la feria artesanal cercana a la playa, el que abre los das que no tiene clases y durante todo el verano, para juntar dinero para el ao. Hace tres das sali de la casa hacia la feria, y no hemos tenido noticia alguna de l. Ya veo dijo Gonzlez, al menos satisfecho por no tener que meterse en un nuevo seguimiento por supuesta infidelidad. Ya hizo la denuncia formal a Carabineros o Investigaciones? S, ya est hecha dijo la mujer, pero ambos creen que mi hijo se fue de fiesta por ah con alguna turista, y que aparecer en un par de das ms con resaca y sin dinero. Y qu le hace pensar que estn equivocados? Seor Gonzlez, mi hijo es un joven moderno pero responsable. Le gustan las fiestas pero siempre avisa si va a estar fuera ms de un da. Por otro lado l es muy ordenado con su negocio, va a trabajar inclusive estando enfermo, pues sabe que as mantiene el nombre que tiene entre los turistas, y se financia gran parte de los materiales que requiere para su carrera universitaria. Seora Olivie dijo Gonzlez, revisando sus notas, su hijo se droga, o toma en exceso? Hasta donde s, slo consume marihuana dijo la mujer con cierta naturalidad, lo que no caus mayor extraeza en Gonzlez, acostumbrado a las rarezas de algunos habitantes de la zona, pero no la compra, tiene un cultivo oculto en un cerro. Segn me cont, es un cultivo hidropnico. Hidropnico repiti Gonzlez mientras anotaba y se diverta en silencio de las ocurrencias del muchacho. Seora, tienen usted o su marido enemigos o deudas? No, tenemos un buen pasar y no molestamos a nadie. A qu se dedican su marido y usted? pregunt el hombre, ms que nada para averiguar si estaba tratando con una cliente rentable. Yo tengo una agencia de turismo esotrico respondi la mujer. Administro viajes y tours donde aparte de lo habitual, de gastronoma y naturaleza, le damos al cliente la oportunidad de conocer la magia del norte de Chile, que fue una de las cosas que me dej en este pas. Y su marido? l es un chamn. Eh eso se puede considerar como un trabajo? pregunt algo curioso el detective, tratando de no rerse en una situacin incmoda como esa, es decir, es rentable ser chamn? No quiero desmerecer la labor religiosa o hasta el aporte a la medicina alternativa de su marido, simplemente necesito entender un poco el entorno social, cultural y econmico de su grupo familiar Tal vez para la visin occidental tradicional no lo sea dijo la mujer, sin cambiar su tono de voz ni su expresin. Desde el punto de vista social y cultural, l es una suerte de lder de la comunidad, es respetado y hasta querido por muchas personas a las que ha ayudado e inclusive protegido en algunas circunstancias. Y desde el punto de vista econmico, aparte de los animales y pequeos regalos que pueda recibir despus de alguna ceremonia, l est encargado de toda la parte esotrica de la agencia de turismo. Puntualmente, a qu se refiere con eso? A que l organiza las visitas a los distintos centros de meditacin y sanacin,
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coordina las actividades con los distintos maestros, y tambin aporta con sus conocimientos como gua para los turistas e inclusive hasta haciendo algunas ceremonias. Ya veo dijo Gonzlez, tratando de entender quin podra querer raptar al hijo de esa familia de locos. Mire seora Olivie, lo nico que se me ocurre en este instante aparte de la teora de las policas, que comparto plenamente, es que hayan secuestrado a su hijo para pedir un rescate. Necesito saber el nombre de su marido y dnde ubicarlo, para conversar con l y obtener algo ms de informacin para ver si les puedo ofrecer algo til y no hacerles perder su tiempo. Mi marido se llama Jos Condori, igual que nuestro hijo, y estar toda esta semana en la oficina de la agencia de turismo. Ac est una tarjeta con la direccin. Vaya cuando quiera, lo estaremos esperando para responder todas sus preguntas y que nos ayude con nuestro hijo. Muy bien, tratar de ir maana en la maana, supongo que entre las nueve y las oncerespondi Gonzlez, ponindose de pie y estirando su mano para despedirse de su potencial cliente. Lo esperamos maana seor Gonzlez dijo la mujer, poniendo en la mano extendida del detective un sobre blanco cerrado. Ese es un adelanto, para lo que necesite. Ms adelante me dir las formas de pago del resto de la investigacin. Buenas tardes. Gonzlez se dej caer en su destartalada silla reclinable, que pareca que iba a romperse cada vez que se sentaba en ella. Cuando abri el sobre se encontr con una gran cantidad de billetes de veinte mil pesos, que sumaban ms que todas las ganancias del semestre anterior. Esa sola imagen fue suficiente para dejar en el olvido el mal da que haba pasado; ahora debera preocuparse de buscar en su casa aquel terno que guardaba para matrimonios y funerales, pues sus clientes eran de una categora a la cual en general no tena acceso gente como l. Ms adelante se preocupara de averiguar por qu lo eligieron a l, habiendo otras agencias ms famosas y de un entorno y trato ms agradable que su minscula oficina y sus modales sobre actuados. A las ocho de la maana del da siguiente, el detective Gonzlez se haba levantado, para sorpresa de su esposa e hija, acostumbradas a que el hombre de la casa tuviera horarios incompatibles con colegios y oficinas. La sorpresa fue mayor cuando lo vieron de tenida formal, cosa que jams haca por su voluntad y sin antes reclamar por lo incmodo y ridculo de la existencia de las corbatas. Cul es la idea Pablo, que llueva en verano para echarnos a perder las vacaciones? pregunt su esposa en broma, luego de un gran y sonoro bostezo. No te burles Marta, t sabes el sacrificio que significa ponerme esta tenida respondi el detective privado, evidentemente incmodo con la corbata, si lo hago es exclusivamente porque las circunstancias lo requieren. Adems, t sabes que yo no tengo vacaciones. Si s gordo, estoy jugando un rato dijo la mujer, con una enorme sonrisa en su rostro. Oye, ahora en serio, por qu el disfraz de caballero? Porque por fin tengo clientela que vale la pena, y por algo que no es un seguimiento por infidelidad. Qu bueno, y de qu es el caso, si se puede saber? pregunt curiosa su hija, apoyada en el hombro de su madre mientras vea divertida a su padre
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tratando de desayunar sin manchar su atuendo. La desaparicin del hijo de unos millonarios medio excntricos. Prefiero no contarles ms porque puede que los conozcan, y a esta gente le gusta la discrecin dijo Gonzlez. Claro, como si hubiera tan pocos millonarios excntricos por ac dijo Marta. Aparecen de un da para otro casi como hippies, y bajan a la ciudad en camionetas del ao. T sabes que todos son traficantes mam dijo la muchacha. Nunca me he tragado esa onda mstica con que invaden los valles de por ac. Da lo mismo Mariana intervino su padre, no somos jueces ni autoridades, slo personas comunes y corrientes que buscan ganarse la vida en paz. Ya, basta de conversa, no quiero llegar atrasado a mi reunin. Que te vaya bien con tus millonarios excntricos dijo Marta, besando cariosamente a su marido. Y scales harta plata, que yo tambin quiero hacer excentricidades dijo Mariana. Nos vemos a la tarde, de ah les cuento qu pas. Pablo Gonzlez sali de su casa, al encuentro del que sera el caso ms importante de su carrera como detective privado, y del misterio ms difcil de entender y aceptar que cualquiera de sus aventuras vividas en sus quince aos de ejercicio profesional. FIN

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