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Libro: El espacio organizacional en Psicologa Social de las Organizaciones Nuevos aportes L. Schvarstein.

1997

Capitulo V:El espacio organizacional


EL ESPACIO COMO SOPORTE DE LOS PROCESOS ORGANIZACIONALES Vivimos insertos en organizaciones, las cuales nos producen y a las que producimos. Organizaciones que determinan la calidad y cantidad de muchas de las tramas vinculares que construyen la esencia de nuestros ser social. Organizaciones que requieren de la estabilidad de estas tramas vinculares para su funcionamiento Organizaciones que construyen esta estabilidad a travs de la interaccin y reiteracin de las interacciones cotidianas entre sus integrantes. A travs de las interacciones recurrentes, se generan conductas estables entre los miembros de una organizacin. Permiten transformar lo desconocido en conocido, procesan la incertidumbre de las perturbaciones que pueden provenir del contexto. Naturalmente, esta condicin de previsibilidad implica reducir la variedad de conductas posibles de los individuos para posibilitar el despliegue de una accin colectiva eficaz. Esta recurrencia en las interacciones para generar conductas estables es tambin uno de los motivos de la resistencia que oponen los mismos integrantes a modificar sus comportamientos frente a situaciones de cambio. Dotar a la organizacin de una plasticidad estructural que le permita disposicionalmente abordar situaciones de cambio ser entonces una preocupacin que no debe estar ausente en el diseo de sus estructuras. Los espacios se configuran en las organizaciones de modo de asegurar la recurrencia requerida en las interacciones. Los espacios se constituyen en soporte de la cotidiana reiteracin de las redes vinculares. La resolucin del espacio organizacional est relacionada con el intento de superar la discontinuidad en sus operaciones y la separacin de sus integrantes. El espacio condiciona, determina la percepcin de la presencia del otro. 91 Las interacciones recurrentes entre los individuos deben desarrollarse en un espacio que permita la realizacin de los ciclos de trabajo que constituyen el objeto de la organizacin. El espacio facilita o dificulta el desarrollo sincrnico de los ciclos de las organizaciones. Todo esto configura un reconocimiento del valor cohesivo que adquiere el espacio para la organizacin; y en tanto organizar significa un continuo movimiento en contra de la dispersin, se destaca el papel productor que tiene el espacio

en este sentido. Este papel productor se subraya en la consideracin del espacio como una demarcacin de lmites. Toda organizacin plantea sus condiciones de borde de diversas maneras. Se puede distinguir el establecimiento de lmites normativos y espaciales. Las organizaciones instituyen sus aduanas en estas zonas de fronteras como medio de asegura homogeneidad de sus insumos y sus productos, lo cual es un modo de acople estructural con el contexto, una forma de adaptar los procesos asincrnicos del entorno a la sincrona de los propios ciclos. Dos situaciones paradigmticas extremas marcan el espacio que tiene el afuera en el adentro. La primera puede calificarse como modo adaptativo (el espectculo empieza cuando usted llega) mientras que la segunda constituye un modo autoafirmativo (no se permite el acceso a la sala una vez comenzada el espectculo). La manera en que se orientan las barreras en las fronteras puede caracterizarse como hacia adentro o hacia fuera.Deben establecerse barreras que permitan mirar al interior y al exterior simultneamente. Hasta aqu se ha enfatizado el carcter denotativo de la nocin de espacio, la manera casi literal en que impone formas de interaccin entre los participantes, su modo productor. Pero el espacio tambin es producido. Emerge en el seno de una trama vincular de relaciones de poder, es el escenario y el escengrafo del desarrollo y la confrontacin de las diversas racionalidades que se manifiestan en el devenir de la organizacin. La ornamentacin de los ambientes, la amplitud, la posesin de un espacio fresco en verano y clido en invierno, el estar arriba o abajo, todos stos son modos en que el espacio nos habla de la existencia de otras dimensiones del acontecer organizacional. La nocin de espacio producido resalta su valor connotativo. La significacin del espacio est en la relacin; el espacio se constituye en un lenguaje en tanto es posible construir una red que una sus elementos en un conjunto significativo: red de significados (semntica) con reglas precisas que hacen a la posibilidad de articular sus componentes (sintaxis).El espacio destinado al pasado (el archivo) en relacin con el de futuro (lugares de elaboracin de proyectos e investigaciones); el espacio del deber y del juego; el espacio de la emergencia y de lo habitual. Todos los participantes son observadores de estas circunstancias y relaciones, aunque es preciso reconocer que el hbito impone una familiaridad acrtica que restringe esta capacidad de observacin. A los ojos de ellos, de manera explcita o implcita, el espacio organizacional contribuye a la creacin de significados homogneos para los hechos del devenir. Los impregna para significar de manera particular y concreta los valores de cohesin y estabilidad. Vivimos en organizaciones

donde el espacio es procesado y reprocesado de manera explcita o implcita a la luz de los imperativos de equilibrio y certidumbre. 92 Organizaciones donde el espacio se convierte en un valor propio, una caracterstica de su funcionamiento, un analizador que indica, a travs de su historia, el modo en que las organizaciones revisan su estereotipia. ESPACIO-ABSTRACCIN Y ESPACIO-MATERIALIZACIN Es posible asignar relaciones dialgicas especficas a la nocin de espacio organizacional. Continuidad- discontinuidad, encuentro- separacin, cohesin- dispersin son los pares polares que revelan la existencia simultnea de dos lgicas de sentido contrario. La manera concreta como una organizacin resuelve estas relaciones da cuenta de la existencia de representaciones subyacentes, modelos a travs de los cuales la organizacin concibe su propio funcionamiento. En sentido metafrico se permiten distinguir dos acepciones para el espacio organizacional:-espacioabstraccin: expresin simblica del modo como la organizacin concibe las relaciones entre sus integrantes y la realizacin de sus procesos.-espaciomaterializacin: la forma particular y concreta como se distribuye en el aqu y ahora. Mientras el espacio-abstraccin surge como una condicin, el espaciomaterializacin se configura como una restriccin, como algo que hay que resolver. Hay espacios prescriptivos (espero en la fila para ser atendido) y espacios proscriptitos (prohibido pisar el csped).Las proscripciones pueden obedecer a normas de seguridad, de confidencialidad o de poder. Las prescripciones en general obedecen a la especificidad de ciertos roles. Tambin identifican instancias de la vida organizacional: ste es el lugar para protestar, ste para participar, etc. Hay espacios para pensar, para actuar, para sentir. Resulta de particular significacin analizar para una organizacin concreta la cantidad y calidad de espacios prescriptivos y proscriptitos, as como la relacin que se establece entre ellos. El espacio-abstraccin es una dimensin de la organizacin que puede leerse en su materializacin desde la ptica particular de cada uno de los dominios que caracterizan su estructura. En el dominio de las capacidades existentes, se revelan las caractersticas fsicas. En el dominio de los propsitos importa la racionalidad de su utilizacin para el cumplimiento de fines (consultorios externos a la calle y salas de terapia intensiva lo ms aisladas posibles).Para el anlisis del dominio de las relaciones importa la visualizacin del poder, el modo como los lugares se territorializan como expresin de la confrontacin entre sectores, de la imposicin de algunos individuos sobre los dems. Emerge

aqu la dimensin del espacio como capacidad de hacer lo que los otros hagan. En tanto identificacin de redes vinculares, el espacio slo adquiere sentido en su valor relativo (el despacho del director comercial ms cerca de la Direccin General que el del director de recursos humanos). Cuando se analizan territorios, stos no tienen significacin sino por la naturaleza d sus ocupantes y su relacin con otros territorios. 93

EL ESPACIO Y LA RELACIN INDIVIDUO-ORGANIZACIN Las organizaciones son lugares donde se desarrolla la contradiccin individuo-sociedad. En la consecucin de sus imperativos de estabilidad y cohesin imponen restricciones a la variedad de conductas posibles de participantes. Las necesites de cumplimiento sincrnico de sus proceso tienden a instituir el dominio del todo sobre las partes, restringiendo de esta manera las grado de libertad de los sujetos. Se restringe su circulacin y el uso que hacen del tiempo. El espacio organizacional sostiene y transforma el espacio singular del sujeto. Es para l un espacio de realizacin y de sujecin. Pero los individuos no suelen insertarse pasivamente en este espacio as instituido, sino que participan activamente en su definicin a travs del modo en que asumen sus roles e interactan entre s. El espacio organizacional resulta ser as tambin un espacio de autonoma para los individuos, en tanto, paradjicamente, slo es posible realizar la propia autonoma en relacin con los otros. A la distincin realizada entre espacio-abstraccin y espacio-materializacin, debe agregarse entonces la diferenciacin entre espacio organizacional y espacio individual, configurndose la siguiente matriz: ORGANIZACIN Espacio-abstraccin organizacional Espacio-materializacin organizacional INDIVIDUO Espacio-abstraccin individual Espacio-materializacin individual

ESPACIOABSTRACCIN ESPACIOMATERIALIZACIN

EL ESPACIO-ABSTRACCIN ORGANIZACIONAL Toda organizacin contiene un modelo acerca de su propio funcionamiento, que se manifiesta a los ojos de un observador como un conjunto de representaciones, no siempre explcitas, que sustentan los procesos que

hacen a la afiliacin, pertenencia, comunicacin, cooperacin, aprendizaje y pertinencia. La forma como se toman las decisiones, a quines se le comunican, a travs de qu canales, todos estos aconteceres dan cuenta de la insercin de cada quin en la trama vincular de relaciones de poder. Este conjunto de representaciones incluye la definicin de los lmites, y un anlisis de su variacin a lo largo del tiempo, define el carcter expansivo o contractivo del devenir de la organizacin. 94 Este espacio-abstraccin constituye para la organizacin el rea dos en trminos de su pluralidad fenomnica, es decir, el conjunto de representaciones que tiene de su cuerpo.

EL ESPACIO-ABSTRACCIN INDIVIDUAL La relacin entre la persona y la organizacin debe situarse en el marco de la relacin dialgica individuo-sociedad. La permanencia en el tiempo de esta relacin complementaria y antagnica admite resoluciones dialcticas a lo largo del tiempo que dan cuenta del modo como los sujetos son productores y producidos por las organizaciones. Configuradas como espacios de mediatizacin en la relacin entre las instituciones y las personas, las organizaciones proponen un lugar para analizar cmo los individuos conciben su potencialidad instituyente en el marco de un orden instituido. El espacioabstraccin individual se relaciona con el concepto de rea tres, en trminos de pluralidad fenomnica, es decir, esa dimensin fenomnica de la mente del individuo que se proyecta sobre el mundo externo. La nocin de espacio-abstraccin individual puede vincularse tambin con el concepto de espacio vital desarrollado por K. Lewin, aludiendo a esa representacin altamente subjetiva del mundo tal como el individuo lo percibe, y de su lugar en ella. Condicionada por su experiencia pasado y sus expectativas futuras, expresin de metas concientes e inconcientes, este espacio del individuo puede determinar una forma alienada de insercin en la organizacin, en cuyo caso el sujeto ser victima en la trama de las relaciones de poder, o bien actuar las necesidades que ellas imponen en funcin de una racionalidad que le es ajena y no puede cuestionar. Prevalecern los mecanismos de adjudicacin por sobre los de asuncin en la formacin de su propio rol. Existir un mnimo espacio para la satisfaccin de las propias necesidades frente a las demandas de un mundo externo cada vez ms cercenante. En cambio, cuando el espacio-abstraccin individual es tal que permite a la persona insertarse activamente en la trama de las relaciones de poder, cuando concibe la potencialidad para ejercer una accin

transformadora y reconoce adems la posibilidad de transformarse a partir de su prctica cotidiana, se revelan sus aspectos de sujeto productor.

EL ESPACIO-MATERIALIZACIN ORGANIZACIONAL Est configurado por la forma concreta que asume la distribucin de los elementos a los ojos de los participantes de la organizacin. La compartimentalizacin, la opacidad o transparencia de los lugares donde se interacta con los dems, la cantidad y distribucin de los muebles, la ubicacin y el acceso a los archivos, la climatizacin de los ambientes, stos son slo algunos de los elementos que se proponen a los individuos como significantes cuyo significado aprenden rpidamente a desentraar. 95 Se aprenden rpidamente de los lugares porque este aprendizaje viene aprestado por la participacin en organizaciones anteriores. Es lo que tcnicamente constituye un proceso de educacin informal, en tanto no existe intencionalidad educativa explcita y el aprendizaje surge como efecto de la estructura y la circunstancia. Es espacio-materializacin configura muchas veces una exteriorizacin del modo en que las instituciones de una sociedad atraviesan el campo organizacional. EL ESPACIO-MATERIALIZACIN INDIVIDUAL Es lo que la persona bien podra denominar mi lugar. La mquina, la herramienta que se obtiene diariamente en el taller, el escritorio, el telfono, la radio, todos estos elementos heterogneos articulados en un todo armnico o inarmnico con la imagen que la persona tiene de s misma. De donde surge la mayor o menor comodidad, el grado de satisfaccin alcanzado en lo cotidiano hecho de habitar el lugar donde uno trabaja. Una planta, una foto familiar en el escritorio, el chupete colgado en el espejo retrovisor del taxi o el colectivo, todos estos son smbolos inequvocos de apropiacin de los espacios, seales de esfuerzo de reconocerse como uno mismo en lugares por cuya posesin es necesario luchar. Por el contrario, un espacio desnudo, la ausencia de ornamentacin, de cuidado, revela una relacin descatectizada, una actitud de retirada, una carencia de integracin. El espacio-materializacin individual es un analizador de la pertenencia. Su procesamiento, los sucesos del proceso de habitar, suelen dar cuenta de las vicisitudes de la relacin que establece el sujeto con la organizacin.

RELACIONES ENTRE EL ESPACIO ORGANIZACIONAL Y EL ESPACIO INDIVIDUAL. LA ORGANIZACIN CONVOCANTE. Las organizaciones tienden a imponer a sus integrantes ciertos valores comunes a todos a los efectos de lograr una accin comn. Las organizaciones construyen as regiones de significados homogneos para sus participantes. Pero estos ltimos no son receptores pasivos. Sus historias y sus expectativas los llevan a confrontar los significados instituidos por la organizacin con los que surgen de su experiencia y su particular modo de ver las cosas. El espacio organizacional se erige de esta manera en un campo de fuerzas, una pugna por imponer los propios significados. Cuando lo que se prioriza es la libertad y la autonoma de los individuos, impera la tica de la salud individual. Una perspectiva anrquica signara el caso extremo de esta posicin. Si de la confrontacin entre el espacio que la organizacin le asigna y el que el individuo est deseoso de ocupar surge un llamado a insertarse activamente en la trama 96 vincular de relaciones de poder, el sujeto se encuentra entonces frente a su organizacin convocante, aquella en la que adquiere relevancia su dialctica producido-productor. En la organizacin convocante la persona encuentra espacio para ensanchar su concepcin del mundo externo y de su lugar en l. Se enriquece su espacio-abstraccin y se ejerce la adaptacin activa a la realidad. Por el contrario, cuando la organizacin determina rgidamente los lugares y el individuo se siente incapaz de modificar la situacin, cuando se enajena, surge la adaptacin pasiva y su correlato organizacional, la alienacin. Sucede con frecuencia que si la percepcin de la realidad externa impone lmites en el mundo interno del sujeto, ste podr desplazar sobre otras organizaciones la satisfaccin de las necesidades que alguna de ellas l siente que le niega. Es conveniente recordar el concepto de discrona, definido como el tiempo de la capacidad de estar solo en grupo. Un espacio organizacional opresor del individual, uno que impide al sujeto poder tomar distancia y ejercer una crtica de su vida cotidiana, conspirar en definitiva contra la propia organizacin.

ASPECTOS INSTRUMENTALES ORGANIZACIONAL

DE

LA

NOCIN

DE

ESPACIO

El espacio se constituye en un analizar natural de la organizacin. Sus aspectos connotativos llevan a postular la necesidad de una hermenutica del espacio, es decir, la significacin que adquiere a los ojos de un observador a travs de la interpretacin. Habitualmente fondo, el espacio se transforma a travs de esta mirada en figura. Esta reversin figurafondo es consecuente con la necesidad de observar lo obvio para caracterizar a la organizacin. Y el espacio constituye en este sentido un elemento ideal, ya que no se puede ocultar. Ver el espacio requiere aprender a mirar lo obvio, a interrogar sobre lo que es tan evidente que no se ve. Las distinciones trazadas en relacin con la nocin de espacio, permiten proponer los siguientes anlisis, que posibilitarn la elaboracin diagnstica y la consecuente formulacin de propuestas de resolucin. Anlisis de la congruencia espacio-abstraccin/ espacio-materializacin Se trata de saber si las representaciones y su concrecin son congruentes y, en caso de no ser as, qu es lo que se debe hacer. Frente a las incongruencias de este tipo corresponder al operador decidir si: a) Es necesario hallar la manera de modificar el espacio-materializacin, para adecuar las capacidades existentes en la organizacin a sus propsitos. b) Lo que necesita es una revisin de las representaciones que constituyen el espacio-abstraccin. Anlisis sincrnico y diacrnico 97 Es espacio, tanto abstraccin como materializacin, pueden analizarse de modo sincrnico. El observador deber construir una fotografa, un corte en un momento dado que le permita descubrir lugares de encuentro y desencuentro, lugares donde hay separaciones que no deberan existir, o donde hay interacciones que es preciso evitar. Un anlisis diacrnico del espacio implica interpretar la evolucin de sus transformaciones a lo largo del tiempo. En este sentido el espacio se constituye en analizar histrico. Una lectura sincrnica permite descubrir en la organizacin modos opresivos, aglutinados, relajantes, continentes. Un anlisis diacrnico permite caracterizar modos expansivos o contractivos, mecanismos resolutivos o postergadotes en la resolucin de los conflictos.

Anlisis estratigrfico en los dominios de la organizacin Se alude aqu a los tres dominios que caracterizan la estructura de una organizacin, el de las capacidades existentes, el de los propsitos y el de las relaciones. Desde las capacidades existentes importa el espacio en su dimensin geomtrica (circular para reuniones grupales, auditorio semicircular para clases magistrales, etc.). En el dominio de los propsitos importa la racionalidad de los espacios para el cumplimiento de fines (la biblioteca debe tener aislamiento acstico, el quirfano debe tener condiciones ambientales de asepsia.) Desde el dominio de las relaciones entre sus integrantes, el espacio se constituye en territorio. Territorio que es necesario ganar, pelear, conseguir, fortificar, comunicar, compartir, ceder, resignar. El poder, como lgica imperante en este dominio, le otorga una dimensin tctica.

LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO As como el lenguaje no tienen sentido sino en la escucha activa de un interlocutor, el espacio no tiene existencia instrumental sino en la mirada de un observador. Aun el espacio-materializacin es una construccin del observador. El observador-operador construye el espacio utilizando recursos logsticos. Tcnicos y tcticos. Uno es parte de lo que observa y lo que observa es parte de uno, por lo que esta manera de ejercer la observacin constituye para el operador organizacional un modo de develar lo que la organizacin oculta, pero que se manifiesta, paradjicamente, a travs de lo que ms se ve. 98