Está en la página 1de 5

GENERALIDADES CARBOHIDRATOS

Los glcidos, azcares o carbohidratos, son qumicamente hablando, aldehdos o cetonas polihidroxilicos, o productos derivados de ellos por oxidacin, reduccin, sustitucin o polimerizacin. Los glcidos desempean una gran variedad de funciones en los organismos, como una fuente energtica o formando material estructural de las membranas, esto entre otras muchas funciones, por lo que se consideran molculas extremadamente verstiles. MONOSACRIDOS Los monosacridos son los azcares ms sencillos, pues no pueden descomponerse por hidrlisis para dar lugar a otros azcares ms simples. En la naturaleza se encuentran en estado libre, desempeando importantes funciones, pero tambin se encuentran formando parte de otros azcares ms complejos, los sidos, de los cuales son sus sillares estructurales.

La estructura bsica de todos los monosacridos es una cadena de tomos de carbono no ramificada en la que todos ellos estn unidos por enlaces simples. Uno de estos tomos de carbono est unido a uno de oxgeno por un enlace doble formando un grupo carbonilo; todos los dems estn unidos a grupos hidroxilo. Si el grupo carbonilo se encuentra en un extremo de la cadena carbonada el monosacrido es un aldehdo y recibe el nombre de aldosa; si el grupo carbonilo se encuentra en cualquier otra posicin el monosacrido es una cetona y recibe el nombre de cetosa. Los monosacridos naturales tienen entre tres y ocho tomos de carbono, aunque los de siete y ocho son relativamente raros. Segn tengan 3, 4, 5, 6... Carbonos se denominan respectivamente triosas, tetrosas, pentosas, hexosas.... Existen aldosas y cetosas

para cada una de estas longitudes de cadena. La nomenclatura de los monosacridos se resume en la siguiente tabla:

OLIGOSACRIDOS Los sidos, glcidos formados por la unin de varios monosacridos, pueden ser holsidos, si estn formados exclusivamente por monosacridos, o hetersidos, si adems contienen otros componentes de naturaleza no azucarada. Entre los holsidos se distinguen, en funcin del nmero de unidades que los forman, dos tipos: oligosacridos y polisacridos. Los oligosacridos (del griego oligos = poco) son holsidos compuestos por un nmero reducido de unidades monosacardicas unidas mediante enlaces glucosdicos. El nmero de unidades monosacardicas que forman parte de un oligosacrido puede oscilar entre 2 y 10. Si estn formados por slo dos monosacridos se denominan disacridos, si lo estn por tres trisacridos; a los que estn formados por ms de tres monosacridos no se le suele asignar ninguna denominacin especfica y se suelen nombrar sencillamente como oligosacridos. Sus propiedades fsicas son muy similares a las de los monosacridos: tambin son slidos cristalinos, de color blanco, sabor dulce y solubles en agua. La mayora de ellos conserva el poder reductor caracterstico de los monosacridos.

Este poder reductor reside en los tomos de carbono carbonlicos y se pierde cuando stos participan en un enlace glucosdico. Por ello, cuando dos monosacridos se unen mediante un enlace glucosdico monocarbonlico el disacrido resultante tendr poder reductor, ya que conserva un carbono carbonlico libre. Por el contrario, si el enlace es dicarbonlico el disacrido resultante, al tener sus dos carbonos carbonlicos implicados en el enlace, habr perdido el poder reductor (Figura 7.10). En general, los oligosacridos, independientemente de su longitud, tendrn poder reductor siempre que conserven algn carbono carbonlico libre en uno de sus extremos, que se denomina extremo reductor. Los oligosacridos ms abundantes y de mayor importancia biolgica son los disacridos. En la siguiente tabla se muestra la composicin de los disacridos ms relevantes.

La maltosa y la isomaltosa son dos de los productos de la hidrlisis incompleta del almidn y del glucgeno (dos polisacridos de reserva) durante la digestin. La celobiosa, que no se encuentra libre en la naturaleza, se obtiene por hidrlisis de la celulosa (un polisacrido estructural). La lactosa se encuentra exclusivamente en la leche de los mamferos. La trehalosa es el constituyente principal del fluido circulante (hemolinfa) de los insectos. La sacarosa (azcar de mesa) es un disacrido de especial importancia; se encuentra exclusivamente en el mundo vegetal y es uno de los productos directos de la fotosntesis que estos realizan, constituyendo la principal forma de transporte de azcares desde las hojas hacia otras partes de la planta. Obsrvese que maltosa, isomaltosa, celobiosa y lactosa son disacridos reductores, mientras que trehalosa y sacarosa, por poseer enlaces glucosdicos dicarbonlicos, son no reductores. La sacarosa se puede escribir tambin como Glucosa-(12)-Fructosa. En cuanto a los trisacridos, relativamente escasos en la naturaleza, cabe citar algunos como la rafinosa y la melicitosa que se encuentran en la savia de determinadas plantas. Adems de los disacridos y trisacridos, existe una gran variedad de oligosacridos naturales con estructuras qumicas muy diversas. Se trata de compuestos formados por un nmero de monosacridos que oscila entre 4 y 10 unidos entre s por enlaces glucosdicos dando lugar a cadenas que pueden ser lineales o ramificadas. Normalmente no se encuentran en estado libre, sino unidos covalentemente a otras biomolculas como lpidos o protenas. La cara externa de las membranas celulares se halla cuajada de cadenas oligosacardicas unidas a los lpidos y protenas de membrana que cumplen importantes funciones en los procesos de reconocimiento de la superficie celular.

BIBLIOGRAFA http://www.bionova.org.es/biocast/documentos/tema07.pdf