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DECLARACIN DE LA AUGM ANTE LA CONFERENCIA REGIONAL DE EDUCACION SUPERIOR

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La Asociacin de Universidades Grupo Montevideo (AUGM) celebra la convocatoria de la Conferencia Mundial de Educacin Superior (CMES) para el ao 2009, en el entendido de que ella constituir una ocasin mayor para fortalecer la funcin social de la educacin en general y para avanzar en una transformacin de la Educacin Superior que le permitan contribuir mejor a enfrentar flagelos que afligen al mundo de hoy, varios de los cuales fueron destacados en la anterior CMES, y que incluyen la pobreza, la intolerancia, el analfabetismo, el hambre, el (deterioro) del medio ambiente y las enfermedades as como la violencia y la injusticia social. La AUGM considera necesario que los pases de Amrica Latina y el Caribe, sin desmedro de la pluralidad de sus contribuciones para la CMES, presenten a ella una posicin conjunta de la regin, que refleje sus propias necesidades, la riqueza de su tradicin, y su vocacin integradora al servicio del desarrollo humano sustentable. La elaboracin de esa posicin compartida debe ser una meta fundamental de la Conferencia Regional de Educacin Superior (CRES) que tendr lugar en Cartagena de Indias el prximo mes de junio. Al efectivo cumplimiento de esa meta aspira a colaborar este texto. La prxima CRES tendr lugar cuando se cumplan noventa aos de los acontecimientos bautismales de la Reforma Universitaria iniciada en Crdoba, que forj los ideales definitorios de la Universidad Latinoamericana. Un desafo mayor para la Educacin Superior de la regin es el de recuperar la vocacin de aquella Reforma Universitaria y resignificar sus valores que conservan plena vigencia. En 2008, ante la inmensa gravitacin que ha adquirido el conocimiento, es todava ms importante que en 1918 reivindicar la importancia de las universidades pblicas, responsablemente autnomas, democrticamente cogobernadas y socialmente comprometidas, tanto con la preservacin de la identidad, la cultura y la unidad de la regin como con la equidad y la mejora integral de las condiciones de vida de sus habitantes. Amrica Latina y el Caribe deben asumir el compromiso militante de impulsar en la prxima CMES una firme ratificacin del reconocimiento de la Educacin Superior como un bien pblico social, garantizado para todos, con resguardo de su calidad as como de la soberana nacional, en un marco de cooperacin internacional solidaria, que atienda a las grandes desigualdades existentes. La Educacin Superior ser efectivamente un bien pblico social en la medida en que el acceso a ella no quede reservado a minoras sino que se vaya generalizando de manera real y con mejora de la calidad. Concebir a la educacin como derecho humano es uno de los mayores avances ticos de la historia. Implica que, a medida que se expande el papel del conocimiento, el derecho a la educacin debe garantizarse a un nivel ms alto. Ya no es suficiente pues reivindicar la educacin para todos a lo largo de toda la vida. El

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horizonte de referencia para la transformacin educativa que debemos impulsar tiene que ser una meta claramente explicitada: educacin superior para todos a lo largo de toda la vida. 6.La concepcin de la educacin como bien pblico social es incompatible con su mercantilizacin. La educacin no puede en modo alguno quedar regida por reglamentos e instituciones previstas para regir el comercio, an si fueran adecuadas para ello. La fuerte tendencia contempornea a la privatizacin del conocimiento ampla la exclusin social, fomenta la desigualdad y consolida el subdesarrollo. Sus efectos perniciosos son demasiado visibles en el mundo de la enseanza. Frente a tal tendencia, los estados deben afirmar la educacin pblica a todos los niveles, asegurndole un adecuado financiamiento y mejorando su institucionalidad. La Educacin Superior de la regin debe prestar especial atencin a los avances de la educacin trasnacional. Por ello, cada pas debe analizar la implementacin de medidas reglamentarias especficas, as como adecuados sistemas de evaluacin y acreditacin de instituciones educativas. Las universidades pblicas han sabido resistir en condiciones difciles a los procesos de mercantilizacin y privatizacin. Para seguir hacindolo y para robustecer el apoyo social que permitir revertir los procesos en curso, nuestras instituciones deben impulsar decididamente su propia transformacin. El desempeo de la educacin pblica debe ser cuidadosamente analizado a partir de sus fines definitorios. Para ello no son adecuados los criterios que traducen esencialmente los valores del mercado como indicadores de calidad. El sentido y los propsitos de la evaluacin y la acreditacin han de ser establecidos en funcin de la calidad, la pertinencia y la responsabilidad social de las universidades, en el marco de la planificacin y de la reflexin a largo plazo que es tarea ineludible de nuestras instituciones, y asegurando la ms amplia participacin de la comunidad. Avanzar hacia la meta de generalizar la educacin avanzada a lo largo de toda la vida requiere reivindicar y dotar de nuevos contenidos a los principios de la enseanza activa, segn la cual los principales protagonistas de la educacin son, individual y colectivamente, quienes aprenden. Su clave orientadora es que lo nico que se puede aprender con carcter definitivo es a seguir aprendiendo siempre. Esto ltimo slo es posible si se aprende tanto dentro de las aulas como fuera de ellas. Podr haber enseanza activa, permanente y de alto nivel slo si ella se liga, de manera estrecha e innovadora, con el ejercicio de la ciudadana, el desempeo creativo en el mundo del trabajo, el acceso a la diversidad de la cultura y la promocin de la calidad de vida. En la mejor tradicin de la Reforma Universitaria de Crdoba, la universidad debe cultivar conjuntamente la enseanza, la investigacin y la extensin. Tambin esta clave orientadora tiene hoy mayor vigencia todava que ayer, a la vista de la nueva gravitacin del conocimiento y en la perspectiva de la generalizacin de la educacin avanzada. Slo es posible ofrecer una enseanza permanente de alto nivel si se la conecta estrechamente con la creacin en todos los mbitos y con el uso socialmente valioso del conocimiento a travs de la colaboracin con diversos actores sociales.

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10.- La investigacin es una funcin fundamental e imprescindible de la universidad contempornea, la cual debe promover la creacin en toda la gama del conocimiento y la cultura. En nuestra regin las universidades pblicas son actores centrales en la produccin de conocimientos. Deben colaborar cada vez ms a la ampliacin y robustecimiento de las polticas pblicas en ciencia y tecnologa. Esto es imprescindible para disminuir la brecha cientfica y tecnolgica que nos separa de los pases ricos. Ella estimula la emigracin de gente altamente calificada, que a su vez la refuerza. La brecha en cuestin constituye una causa mayor de nuestra histrica dependencia externa. En tal perspectiva, corresponde impulsar una agenda regional propia de investigacin, lo que slo podr lograrse efectivamente en un marco regional compartido y con el impulso permanente de nuestros Estados. La agenda de investigacin regional debiera asignar especial importancia a la expansin de las capacidades productivas y a los problemas vinculados con la inclusin social. Las universidades de la regin tienen que promover la efectiva incorporacin de conocimientos a las prcticas colectivas, asegurando el mejor uso de los resultados de la investigacin cientfica para el progreso socio-econmico de nuestros pases. La cultura de la innovacin debe ser tambin parte esencial del quehacer universitario. Se trata, en suma, de impulsar la excelencia para el desarrollo. 11.- La extensin encarna el accionar universitario con sentido social, a travs de la difusin y el intercambio de saberes con otros actores. Cooperando en la solucin de mltiples problemas, enriquece la formacin que ofrece la universidad. Crea espacios de accin conjunta con sectores postergados; colabora a detectar problemas que deben figurar en la agenda de investigacin; contribuye a la construccin de ciudadana y de responsabilidad ante la comunidad; ayuda a cultivar la diversidad cultural y a defender las identidades colectivas. En esta perspectiva, la extensin debe llegar a ser parte de la educacin que la universidad ofrece a todos sus estudiantes. 12.- A la vez que impulsan los principios antes esbozados, las universidades de Amrica Latina y el Caribe deben promover la integracin acadmica regional. Hace falta articular, coordinar y fortalecer los variados programas de cooperacin e iniciativas para la accin que ya estn planteados. Es necesario elaborar polticas que reduzcan las asimetras existentes al interior del mundo acadmico regional. Corresponde profundizar en esta perspectiva el estudio prospectivo y estratgico de la Educacin Superior. La historia, las luchas compartidas, los sufrimientos padecidos en conjunto y los avances construidos desde la cooperacin han hecho de nuestras universidades actores con vocacin regional. Debemos robustecer esa vocacin al servicio de la integracin solidaria de la Educacin Superior de Amrica Latina y el Caribe, mediante la articulacin, coordinacin y fortalecimiento de las distintas iniciativas de accin y programas para la cooperacin y la integracin existentes en la regin. Con respecto al fenmeno global de internacionalizacin de la Educacin Superior, las instituciones de Amrica Latina deben adoptar posturas pro-activas, asumiendo el gran potencial cultural y cientfico que poseen, apuntando a la cooperacin horizontal, la reciprocidad y el reconocimiento mutuo de calidad, y no dejando jams de reivindicar el valor de la educacin como un bien pblico social.

13.- Las universidades pblicas, autnomas y autogobernadas que constituyen la AUGM saludan a los participantes en la CRES de Cartagena de Indias. Expresan su voluntad de cooperar con todos ellos para que la Educacin Superior contribuya cada vez ms a la profundizacin de la democracia en nuestros pases, a la superacin de la pobreza y la desigualdad que azotan a nuestros pueblos, y a la construccin de una mejor calidad de vida para todos. Destacan el valor del IESALC de UNESCO y de las Redes Regionales como agentes de coordinacin de los esfuerzos universitarios y de promotores de la cooperacin regional. Afirman su propsito de transformarse profundamente a s mismas para servir mejor a sus fines definitorios y a sus compromisos sociales. Reivindican el ideal universitario gestado por la Reforma de Crdoba y proponen revitalizarlo en las condiciones del siglo XXI, avanzando hacia una nueva Reforma Universitaria que profundice los aportes que hace la Universidad para el desarrollo y contribuya a la construccin de una educacin superior para todos a lo largo de toda la vida.