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Dinoia, vol. 25, no.

25, 1979

EL CONCEPTO
Filosofa

DE PRAXIS EN LENIN*

y poltica en "Materialismo y empiriocriticismo"

De 1908 data uno de los escritos filosficos ms importantes de Lenin; el otro, de 1914-1916, lo constituyensus Cuadernos filosficos. Qu alcance filosfico y prctico-poltico tiene el primero de ellos?; qu es lo que lleva a Lenin a polemizar con los seguidoresrusos de una "variedad del idealismo"?; por qu se ocupa estedirigente revolucionario de cuestiones,al parecer,distantesde la lucha poltica directa como la "cosaen si", la "verdad objetiva", la materia, la "unidad del mundo", el espacio,el tiempo y otras semejantes? Lenin no sehaba interesadohasta entoncescon tanta atencin por las cuestiones filosficas y l mismo se considerabapor aquellos das "un marxista de filas en materia de filosofa"," En su prlogo a la primera edicin de Materialismo y empiriocriticisma fija claramentesu tarea,refirindose a "toda una serie de escritoresque pretenden ser marxistas": " .. .indagar qu es lo que ha hecho desvariar a esas gentesque predican bajo el nombre de marxismo,algo increblemente catico, confuso y reaccionario".Se trata de defenderel marxismo frente a una filosofa -el "machismo" - que, como "variedad del idealismo, es, objetivamente, un instrumento de la reaccin, un portador de la reaccin"." La defensadel marxismo como filosofa del partido revolucionario tiene ya de por s para Lenin un significado poltico. Pero estesignificado se vuelve ms transparentesi se tienen en cuenta las circunstancias histricas: ofensiva de la reaccin y reflujo de las accionesrevolucionarias. Esto da lugar a un ablandamiento de ciertos intelectualesque llegan a abjurar de la revolucin y el socialismo.Y estosefectosideolgicosalcanzan incluso, dentro del partido bolchevique, a un grupo de discpulos rusos de Ernst Mach, encabezadopor Bogdnov, entre los que figuran Basrov, Lunacharsky y Shulitkov, Estos filsofos, los empiriocriticistas, miembros del partido, constituyen a su vez un grupo poltico -los otzovistas- que sustentanposiciones polticas opuestas a las de Lenin respectoa la participacin en la 111 Duma (ellos se pronuncian por la retirada total del parlamento). Todo esteconjunto de circunstanciashace que Lenin sienta la necesidad de defender el marxismo frente a una "variedad del idealismo" y, con mayor tesn an, cuando ve que esa filosofa idealista se hace pasar por marxista y, a mayor abundamiento, cuando sus exponentesson miembros del partido
Este texto forma parte de un nuevo captulo de mi Filoso/la de la praxis (edicin revisada en preparacin). 1 Carta a Gorki, 25 de febrero de 1908,en: V. l. Lenin, Obras completas, trad. esp. de la 4<'edicin rusa, Editorial Cartago, Buenos Aires, 1958-1960, t. 13, pp. 456-457.(Todas las citas de Lenin se hacen por esta edicin.) 2 V. 1. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, en: Obras completas, t. 14, p. lB. a Lenin, "Los que nos niegan", Obras completas, t. 17, p. 68. [46]

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marxistarevolucionario. Ahora bien, todo lo anterior podra llevar fcilmente a la conclusin de que, en fin de cuentas,lo que persigue Lenin es vencer con un arma filosfica a un grupo poltico dentro del partido. Semejante conclusin vendra a reforzar la imagen practicista o tacticista que de Lenin han trazadoalgunos de sus crticos burgueses.Pero el propio Lenin que tan rotundamenteha puestode relieve los nexos entre filosofa y poltica no piensa que el trnsito de una a otra sea tan directo. En carta a Gorki escribepor ese tiempo: " ... Obstaculizar la labor orientada a hacer funcionar en el partido obrero la tctica de la socialdemocraciacon disputas sobre la superioridad del materialismo o de la doctrina de Mach. .. sera una torpezainadmisible", Ahora bien, para Lenin la defensadel marxismo es ya de por s una tarea poltica revolucionaria que no puede ser soslayaday, menos an, cuando esa defensa tiene que ser asumida dentro del partido mismo. Esa tarea se ha vuelto indispensableaunque la defensadel marxismo entrae la crtica de las posicionesfilosficas de un grupo que, en el interior del partido, mantiene una posicin poltica divergente.En suma, 10 que encontramosen Materialismo y empiriocriticismo no es un filosofar al servicio de un objetivo politico inmediato (derrotar polticamente a los "otzovistas"),sino el filosofar como crtica de una filosofa reaccionaria que habla "en nombre del marxismo", lo que entraauna tarea poltica. Y estoexplica que el poltico prctico se haya elevado, o haya descendido, al plano general y abstracto de las cuestiones filosficas.
Idealismo, materialismo

y prdctica

Los discpulos rusos de Mach pretenden haber superado la divisin de idealismo y materialismo al propugnar una doctrina de los "elementos del mundo" o sensaciones, que seran neutrales respectode lo fsico y lo psquico. De acuerdocon ellos, lo que llamamos "materia" o "mundo exterior" slo seria un "aspectode nuestrassensaciones". Aunque Lenin haya cado en cierto esquematismo al enfrentarsea estanueva forma de idealismo as como en el error de situarla en la lnea solipsista de Berkeley y no en la trascendental de Kant, l ha visto -y ha visto bien- que la filosofa empiriocriticista, como doctrina del mundo, es idealista. El uso de estostrminos aparentemente neutrales: "elementos", "sensaciones"o "experiencia" en un sentido subjetivo,sin significado objetivo,hacende esafilosofa supuestamente conciliable con el marxismo, una versin ms del idealismo en cuanto que niega: a) la existenciadel mundo exterior, de la realidad objetiva; b) la objetividad del conocimiento como reflejo de la realidad. A esto contrapone Lenin la tesis propia de todo materialismo acercade la primada del ser,de la materia, sobre la conciencia en el doble plano sealadoya por Engels: ontolgico (la materia es lo primario y la conciencia lo derivado) y gnoseolgco (la conciencia refleja o reproduceel mundo exterior que existe independientementede ella). En Materialismo y empiriocriticismo sereafirman categricamente las tesis engelsanas, En un apartadoque lleva el ttulo de: "Exista la naturalezaantesque el hombre?",Lenn afirma: "La materia eslo primario; el pensamiento,

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la conciencia, la sensacin son el producto de un alto desarrollo" 4 y esta prioridad se expresa tambin al decir que existe la realidad objetiva como fuente de nuestras sensaciones. Reconocida esta prioridad ontolgica de la materia sobre la conciencia, de lo reflejado sobre lo que lo refleja, Lenn sostiene frente a la tesis idealista de que el mundo exterior es un "aspecto de nuestras sensaciones" que la nica conclusin "que el materialismo coloca conscientemente como 'base de su gnoseologia, consiste en que fuera de nosotros e independientemente de nosotros existen objetos, cosas,cuerpos, que nuestras sensaciones son imgenes del mundo exterior". El conocimiento es, pues, como Lenin dice tambin, copia o reflejo de la realidad que existe fuera e independientemente de nuestra conciencia, lo que es asimismo la conviccin del "realismo ingenuo". Tal es ciertamente la tesis del materialismo o su verdad elemental en la relacin sujeto-objeto. Ahora bien, esta tesis -tal como la sostiene y expone Lenin-., no puede dejar de suscitar en nosotros algunas reflexiones. Con referencia a la prioridad ontolgica de la naturaleza o de la materia, ya Marx haba reconocido en sus obras de juventud (Manuscritos econmico-filosficos de 1844 y La ideologa alemana) que para l esa prioridad no estaba en cuestin," Pero el joven Marx nos hace ver tambin que para l, o sea para el materialismo que l sostiene y al cual no renunciar jams, la cuestin no es esa. Marx no trata de separarse del idealismo para hacerse materialista pura y simplemente por el reconocimiento de la anterioridad de la naturaleza con respecto al hombre, o de la prioridad del ser sobre el pensamiento, o del mundo exterior sobre la conciencia. No se trata para l de invertir la relacin entre dos trminos (naturaleza-hombre, sujeto-objeto, conciencia-mundo), considerados en su unidad por el idealismo, dejando a ambos, tras de romper esa unidad, en una relacin puramente exterior. Para Marx se trata de una nueva unidad, no ya la establecida en y por el sujeto, en y por la conciencia, en la cual -como en el caso del empiriocriticismo-c- lo objetivo se disuelve en lo subjetivo. Para Marx se trata de la unidad de hombre y naturaleza, de sujeto y objeto que se da en y por la praxis, como actividad prctica humana transformadora de la realidad natural y social. En este sentido, Marx supera tanto el idealismo que slo concibe la actividad del hombre en forma subjetiva, abstracta como el materialismo que ve el objeto como algo exterior o simple objeto a contemplar al margen de la actividad del sujeto. Tal es la distincin que Marx hace tanto del idealismo como del materialismo anterior, en su Tesis 1 sobre Peuerbach Si desde este materialismo nuevo, prctico, marxiano, volvemos ahora a la crtica de Lenin al idealismo de los discpulos rusos de Mach, vemos claramente que hace esa crtica desde el punto de vista del materialismo tradicioLenin, Materialismo y empiriocriticismo, ed. cit., p. 74. 102. 6 ej. C. Marx, Manuscritos econmico-filosficos de 1844, en: C. Marx y F. Engels, Escrltos econmicos varios, trad. de W. Roces Grijalbo, Mxico, D. F., 1962, pp. 117, 123 Y C. Marx y F. EngeIs, La ideologa alemana, trad. de W. Roces, EPU, Montevideo, 1959, pp. 46-47. 7 C. Marx, Tesis sobre Feuerbach, en: C. Marx y F. Engels, La ideo logia alemana, ed. ct., p. 633.
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tua; p.

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nal, sea,desdeel punto de vista del materialismo "elemental" o de "todo materialismo"que es justamenteel que Marx critica y pretendesuperar. Lo que falta en la crtica leniniana esprecisamentelo que distingue al materialismo de Marx del tradicional, es decir: la relacin sujeto-objeto, hombre-naturaleza,conciencia-mundopor mediacin de la praxis. El punto de vista de Lenin es, en estesentido, anterior a la superacin de idealismo-materialismo propuesta en la Tesis 1 sobre Feuerbach y de ah que se instale dentro de la oposicin que Marx seala y supera con su materialismo prctico. Lenin se sita, por tanto, en el materialismo anterior, premarxiano,para el cual sujeto y objeto se dan en una pura relacin de exterioridad. Lenin tiene razn desdeel punto de vista de esematerialismo tradicional: "Materialismo es el reconocimiento de los 'objetos en s', o de los objetos fuera de la mente... ",8 pero no la tiene, o es insuficiente, si se trata del materialismode Marx que ve el objeto como producto social de la actividad prcticahumana. Y esjustamentela prctica lo que Lenin deja en la sombra cuandotrata de rescatarla objetividad disuelta en el idealismo de los machistas rusos. Se podr objetar tal vez que la prctica no est ausentede Materialismo y empiriacriticismo. Y, en verdad, hay ah referenciasa ella puesto que se habla de la Tesis 11 sobre Feuerbac y, ante todo, tenemosel apartado entero del captulo IItitulado "El criterio de la prctica en la teora del conocimiento". Y, ciertamente,hay que reconocer que en este punto Lenin dice cosas acertadase importantes.As, por ejemplo, cuando distingue entre "el xito de la prctica humana" para el materialista y "el xito" para el solipsista (o pragmatista)entendido como "todo aquello que yo necesitoen la prctica",? En el primer caso,el xito demuestra"la concordancia de nuestrasrepresentaciones con la naturaleza de las cosasque percibimos't.w Y es tambin un acierto que Lenin sealeque el criterio de la prctica nunca es definitivo o completamentesuficiente: " ... El criterio de la prctica en el fondo nunca puede confirmar o refutar completamente una representacinhumana cualquiera." 11 Lo que quiere decir que esecriterio es el de la prctica considerada social e histricamente.Lenin acierta tambin al establecerun nexo entre el . criterio de prctica y el materialismo: "Si incluimos el criterio de la prctica en la base del conocimiento, esto nos lleva inevitablemente al materialismo... "12 Podramos sealar, sin embargo, que si la introduccin del criterio de prcticacierra el paso al idealismo tambin lo cierra al materialismo tradicional, contemplativo, que Lenin ahora parece dejar atrs. Pero este paso no puededarlo mientrasreduzcael papel de la praxis -como lo reduceen Materialismo y empiriocriticismoa criterio de verificacin y no lo vea -en
Lenn, Materialismo y empiriocriticismo, ed. cit., p. 25. 138. ro. bid. 11 tua; p. 141. 12 lbid., p. 149.
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iu, p.

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cuanto actividad transformadora de la naturaleza y la sociedad- como fundamento del hombre, de la historia y el conocimiento. Slo as se puede cumplir lo que propugna el propio Lenin: "El punto de vista de la vida, de la prctica, debe ser el punto de vista primero y fundamental de la teora del conocimiento." 13Y asimismo este punto de vista se podr extender, al superar las concepciones idealista y materialista tradicional, de la gnoseologa a la teora del hombre, de la sociedad y de la historia. . Cmo se puede explicar esta fidelidad de Lenin al materialismo criticado por Marx y, en consecuencia, su omisin de la praxis como horizonte filosfico fundamental? Anton Pannekoek y Karl Korsch abordaron hace tiempo esta cuestin. Pero Pannekoek a la vez que embellece un tanto la filosofa empiriocriticista funda demasiado mecnicamente la analoga entre las concepciones filosficas de Lenin y el materialismo burgus del siglo XVIII en la semejanza de la lucha que se libraba en Rusia contra el absolutismo con "la dada tiempo atrs por la burguesa y los intelectuales de Europa Occidental".14 Korsch, por su parte, acerca exageradamente el machismo ruso al materialismo marxiano hasta el punto de ver en la definicin de Bogdnov del mundo fsico como la "experiencia socialmente organizada" la solucin "realmente materialista y proletaria del problema planteado por Marx en las Tesis sobre Feuerbach", o sea, la necesidad de concebir el mundo como praxis. Ahora bien, a nuestro juicio, no se puede identificar la "experiencia socialmente organizada" -que no rebasa el nivel intersubjetivo- con la prctica en su sentido marxista: como actividad subjetiva y objetiva a la vez. Pero hay que reconocer que Korsch fue de los primeros en advertir la involucin leniniana a una concepcin no dialctica y premarxiana de las relaciones entre el pensamiento y el ser, y entre la teora y la prctica, en Materialismo y empiriocri ticismo .15 La razn fundamental del olvido en que Lenin -genial revolucionario prctico- tiene a la prctica en el plano terico, est en su insercin en la tradicin filosfica marxista que arranca del Engels del Anti-Dhring, empeado en elaborar una concepcin filosfica general en la que se pierde el papel cardinal que a la praxis asignaba Marx. Y esa insercin se refuerza en Lenin con la ayuda del pensador que, hasta el final de su vida, l tuvo por el marxista ms grande de Rusia y su maestro indiscutible: Plejnov, Y ello no obstante sus divergencias polticas. La crtica de Lenin al idealismo en su Materialismo y empiriocriticismo es una crtica plejanovana en la que falta el principio praxeolgico fundamental. El objetivo que se traza Lenin en esta obra es de orden poltico-prctico, pero perfectamente legtimo: criticar una "variedad del idealismo" que se hace pasar por marxista. Y para esto tiene que recurrir necesariamente al marxismo como filosofa, entendido por l ante todo como materialismo. Por 13Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, p. 141. 14ej. Anton Pannekoek,"Lenin filsofo" y Kark Korsch, "La filosofa de Lenn", en:
K. Korsch y A. Pannekoek, Lenin filsofo, trad. de 1972. 15 bid., p. 37.

J.

Garzn, Ed. Hadise, Mxico, D. F.,

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estarazn,al idealismo de los lejanos continuadoresrusos de Berkeley le opa ne los principios de todo materialismo,sus verdadeselementales.Pero, como hemos tratado de demostrar,esos principios elementales-que son los del materialismoanterior- no bastanpara una verdaderacrtica marxista.Ahora bien, Lenin no siente la necesidadde ir ms all de esemarco general y elemental de todo materialismo. Por otro lado, tampoco habra podido hacerlo de la mano de Plejnov.
La dialctica a la vista

Entre 1914y 1916la atencin de Lenin en su exilio ginebrino seconcentra Ciencia de la lgica de Hegel. Sus comentarios, notasal margene incluso sus interjeccionesse recogen,junto con los relativos a Herclito, Aristteles,Leibniz, etc.,en sus Cuadernos filosficos, publicados por primera vez en 19291930. Lenin lee, estudia y anota a Hegel en los aos dela primera Guerra Mundial, aosen que se enconanlas contradiccionesdel capitalismo y entra en bancarrotala SegundaInternacional y con ella la concepcin evolutiva, pacfica del desarrollo social a la vez que maduran objetivamentelas condicionespara un salto revolucionario. En esascircunstancias no puede considerarseuna coincidencia casual que Lenin se interese por la dialctica como mtodo de conocimiento del movimiento de 10 real, particularmentede la sociedady la historia. Desde esta perspectivase comprende tambin que concentre su atencin en la dialctica hegeliana,una de las fuentesdel pensamientode Marx. Lenin lee a Hegel en su obra ms idealista y abstractapara esclarecerse a s mismo los problemas del desarrollo dialctico en un momento en que estallan las ms agudascontradiccionesy se convierte en una necesidadvital conocerlas, orientarseen el laberinto de ellas y encontrar su superacin por la va de la lucha revolucionaria.De estemodo, la tarea de comprenderla dialctica como el mtodoms adecuadode conocimientodel devenir real se convierteen una tarea terico-prctica, impuestapor las exigenciasde una compleja y tormentosapocade guerras,crisis y revoluciones.Y a ella se consagraLenin en su retiro de Ginebra a travsde la lectura cuidadosa de la oscura Lgica hegeliana que suscita sus notas densasy apretadasentre signos de admiracin y tambin entre alguna que otra carcajada.Pero, en definitiva, la teorizacin que alcanzaen sus notas sobreHegel su nivel ms abstractoaparecedeterminada por la prctica, es decir, como tarea terica necesariapara impulsarla en una pocade agudas y violentas contradicciones.

en el estudio a fondo de la

La dialctica del conocimiento

La dialctica es el problema central en las notas de Lenin sobre la lgica hegeliana,pero tratado ante todo a un nivel gnoseolgco y metodolgico. Problemascomoel de las relacionesentre el pensamientoy su objeto, la teora del reflejo, la crtica del idealismo y el papel de la prctica en el proceso cognoscitivo,emparentanpor su carcter gnoseolgicolos Cuadernos con su obra filosfica anterior, Materialismo y empiriocriticismo. Pero aqullos,por

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las razonesque veremos,distan mucho de ser un simple desenvolvimientode esta ltima; en los Cuadernos no slo hay un enriquecimiento de algunas tesissuyassino tambin en otras, fundamentales,una verdaderarectificacin. Asimismo,por lo que toca a la cuestin que nos interesaespecialmente -la cuestinde la praxis-, Lenin supera la pobrezay unilateralidad de su planteamientoanterior. Y lo supera precisamenteal concebir dialcticamenteel procesode conocimiento. Veamosa grandesrasgosesadialctica como instrumentometodolgicoindispensablepara poder captar la dialctica de lo real. . Mientras que en su obra anterior la atencinde Lenin se concentraen el materialismo,en los Cuadernos se vuelca en la dialctica. La clave de ella, su esencia,la encuentraen la "unidad de contrarios"; por esto dice que la dialctica "puede ser definida como la doctrina de la unidad de los contrarios".16As concebidaes la ley de toda realidad. De acuerdo con su carcter fundamental,Lenin da al antagonismo,a la lucha, un sentido absoluto,mientras que la unidad la considerarelativa. "La unidad (coincidencia,identidad, equivalencia)de los contrarios es condicional, temporal, transitoria, relativa. La lucha de los contrarios mutuamente excluyenteses absoluta, como son absolutosel desarrollo y el movimiento."11Esta perspectivade lucha con su carcterabsolutoimprime a la dialctica su contenido revolucionario. El conocimiento no puede escapara esta perspectivadialctica impuesta por el movimiento de lo real, y el esfuerzoprincipal en la lectura leniniana tiende precisamentea aplicar la dialctica a la esfera de conocimiento. La concepcin dialctica del proceso cognoscitivoobliga a Lenin a revisar sus ideas anteriores y, en particular, su teora del reflejo al subrayar vigorosamente tres caractersticasdel conocimiento: a) como proceso de desarrollo; b) como actividad del sujetoy e) como procesoque incluye a la prctica. Cuando Lenin quiere subrayarlo que es esadialctica para Hegel extrae, entre otros, estepasajesuyo que "resumebastantebien ... lo que es la dalctica": "El conocimientose va desarrollandode contenido en contenido... El resultadocontiene su propio comienzoy el desarrollo de estecomienzolo ha enriquecidocon una nueva determinacin."18 Lenin hace suya estaidea maestrade Hegel. Pensamientoy objeto se hallan en relacin, pero sta tiene que verse no como una relacin esttica, inerte sino dinmica,como un proceso,en movimiento,eterno e infinito, por que de acuerdocon el carcterabsoluto de la lucha de contrarios es eterna e infinita la contradiccinentreel pensamientoy el objeto. "El conocimiento esla aproximacineterna,infinita, del pensamientoal objeto.El reflejo de la naturaleza en el pensamientodel hombre debe ser entendido no 'en forma inerte', no 'en forma abstracta',no carente de movimiento, NO CARENTE DE CONTRADICCIONES, sino en el eterno PROCESO del movimiento,en el surgimiento de las contradiccionesy su solucin."19
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tu,p. 352.
tus; p.

Lenln, Cuadernos filosficos, en: Obras completas, t. 38, p. 214.

lB
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223. lbid., p. 188.

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La idea del conocimientocomo movimiento infinito, como proceso,estaba ya apuntadaciertamenteen Materialismo y empiriocriticismo como aproxima-

cin de nuestrosconocimientosa la verdad objetiva, pero es ahora cuando adquieretoda su plenitud. Esta idea la expresaLenin en diferentesformas,a saber:movimiento de lo abstractoa lo concreto,de la percepcin viva a la prcticapasandopor el pensamientoabstracto,de la idea subjetivaa la verdad objetiva a travsde la prctica, de la sensacinal pensamiento,etctera. En estemovimiento la esenciase muestraa diferentesniveles de profundidad. Lo que en un momento determinado se presenta como una esencia profunda deja paso,en otro, a otra ms profunda. De estemodo, en el proceso de conocimiento,esenciay fenmenose relativizan. Lo que se mantiene es dicho procesocomo pasoincesantea una esenciacada vez ms profunda. "El pensamiento humano sehace indefinidamentems profundo, de la apariencia a la esencia,de la esenciade primer grado, por decirlo as, a la esenciade segundoorden y as hasta el infinito ... no slo las aparienciasson transitorias, mviles, fluidas, demarcadasslo por limites convencionales,sino que tambines as la esencia de las cosas."20 Pero el conocimientono slo se inscribe en un procesode esencias sino que l mismo como reflejo es tambin un proceso;es decir, no slo es dinmico sino activo. El conocimiento es actividad, lo que echa por tierra la idea del reflejo pasivoo reflejo en el espejo,de inspiracin sensualistao empirista,que poda encontrarsetodava en Materialismo y empiriocriticismo (recurdese su idea del conocimiento como "calco", "copia" o "imagen" del mundo exterior). El conocimientoes una actividad, un procesoen el curso del cual se recurre a una serie de operacionesy procedimientospara transformar los datos iniciales (nivel emprico) en un sistemade conceptos(nivel terico).Elevndoseas de lo concretoa lo abstracto,constituyepor ello mismo una actividad cognoscitivacreadora.Lenn sealaa esterespectoque se trata de una actividad necesaria justamentepara poder aproximar el pensamientoal objeto,para reproducirlo intelectualmente."El pensamientoal elevarsede lo concreto a lo abstractono se aleja -si es correcto ... - de la verdad, sino que se aproxima a ella." 21 Es decir, la actividad del conocimiento como elevacin de lo concretoa lo abstractoes condicin indispensablepara la reproduccin intelectual del objeto. As, pues, el reflejo no es un acto simple e inmediato -al nivel de la sensacin- sino un resultado que se alcanza en la fase del pensamientoabstracto,como producto de un procesode transformacinde lo inmediato en conceptos. "El conocimientoes el reflejo de la naturalezapor el hombre.Pero no es un reflejo simple, inmediato, total, sino el proceso de una serie de abstracciones, la formacin y el desarrollo de los conceptos." 22 Se trata, pues, de la construccindel objeto pero no en un sentido kantiano (para Kant no habra propiamentems objeto que se)ni hegeliano (pues lo que se cons2Q

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Ibid., pp. 245-246. tus,p. 165. Ibid., p. 176.

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tituye es un objeto ideal y no real), pero ciertamente se trata de una actividad creadora: la produccin de un objeto terico. Con lo anterior no hemos dicho an lo ms importante del planteamiento de Lenin, a saber: que esta actividad terica, reflejo activo o reproduccin conceptual del objeto que constituye propiamente el conocimiento se vincula necesariamente con la prctica. Llegamos as al problema medular del papel de la prctica en el conocimiento, lo que nos obliga a considerar primero lo que Lenin entiende por prctica. La prctica como' actividad dirigida a un fin Al caracterizar la prctica como "actividad del hombre dirigida a un fin",23 Lenin subraya su aspecto consciente, subjetivo. Pero la prctica opera sobre un mundo objetivo que se encuentra ante el hombre y le impone lmites a su actividad. Para transformarlo real, efectivamente, tiene que tomar en cuenta su legalidad. "En su actividad prctica, el hombre se ve ante el mundo objetivo, depende de l y determina su actividad de acuerdo con l." 24 La prctica no es, por tanto, una actividad puramente subjetiva; el mundo objetivo al determinarla hace de ella una forma del proceso objetivo; la otra es la naturaleza. "Dos formas del proceso objetivo: la naturaleza (mecnica y qumica) y la actividad del hombre, dirigida hacia un fin." 25 No se puede separa una forma de otra, lo subjetivo de lo objetivo, los fines del hombre hacia los cuales se dirige la actividad prctica y el mundo objetivo. "En realidad, los fines del hombre son engendrados por el mundo objetivo y lo presuponen -lo encuentran como algo dado, presente." 26 Recordemos la dicotoma hegeliana de idea terica e idea prctica de acuerdo con la cual en la primera el sujeto toma su determinacin del objeto mismo, mientras que en la segunda el sujeto tiene el mundo objetivo ante s como irreal ya que la objetividad es una determinacin del actuar del sujeto. Al leer a Hegel con clave antropolgica y materialista, Lenin ve en el hombre el impulso "a darse objetividad en el mundo objetivo a travs de s mismo y a realizarse (cumplrse}". Es lo mismo que dice Marx, con otros trminos, en El capital: al transformar la naturaleza (o sea: al darse una objetividad en el mundo objetivo), el hombre transforma su propia naturaleza (se realiza a s mismo).28 La prctica supone, pues, un mundo objetivo, pero con ella tenemos una nueva objetividad, no dada en la naturaleza. Y esta nueva objetividad se hace necesaria porque la que el hombre encuentra dada, presente, no le satisface: "Es decir, que el mundo no satisface al hombre y ste decide cambiarlo por
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lbid., p. 181.

Ibtd.

25
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tus; p. 183.

tu, p.

182.

tu,pp. 204205.
1,

C. Marx, El capital, nos Aires, 1964,p. 130.

trad. de W. Roces, Fondo de Cultura Econmica, Mxco-Bue-

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medio de su actividad." 29 As, pues, la prctica existe necesariamente como medio para cambiar un mundo que no satisface al hombre, pero Lenin insiste -contra toda interpretacin idealista, subjervsta.L en que ese mundo existe y resiste a la prctica. "El 'mundo objetivo' procede por su propio camino y la prctica del hombre, ante ese mundo objetivo, encuentra 'obstculos en la realizacin' del fin, e incluso 'imposibilidad'." 30 Lenin insiste en algo que ha buscado constantemente en su prctica poltica: conocer la realidad o situacin objetiva para poder cumplir los fines trazados. El desconocimiento de ella, por el contrario, tiene consecuencias negativas para su realizacin, es decir, para la prctica. "El incumplimiento de los fines (de la actividad humana) tiene su causa en el hecho de que la realidad es tomada como inexistente, de que no se reconoce su existencia objetiva (la de la realidad)." 31 Ahora bien, el conocimiento de la realidad objetiva permite, lejos de excluirla, afirmar la "objetividad verdaderamente existente", o sea, aquella que es producto de la actividad prctica humana. "La actividad del hombre ... cambia la realidad exterior, suprime su determinacin (= altera tal o cual de sus aspectos o cualidades) y de tal modo le elimina las caractersticas de apariencia, exterioridad y nulidad, y la torna existente en s y por s (= objetivamente verdadera)." 32 Con lo cual tenemos que esa nueva realidad u objetividad producida por el hombre es la objetividad verdaderamente existente. Lenin, ahora s, asimila en toda su profundidad el concepto de objeto del materialismo prctico de Marx en sus Tesis sobre Feuerbach, Este concepto de objeto, o de objetividad, entraa un concepto de prctica que rebasa el marco estrictamente gnoseolgico y que se podra caracterizar, con base en los Cuadernos filosficos, por las siguientes notas: a) es una actividad del hombre dirigida a un fin; b) en la cual se transforma un mundo objetivo (la objetividad dada, presente) y c) cuyo resultado es una objetividad verdaderamente existente.

La prctica en el proceso de conocimiento


Teniendo a la vista este concepto de prctica podemos detenernos ahora en la relacin entre conocimiento y prctica, o tambin en el papel de sta en el conocimiento. Por lo pronto, registremos lo que ya se ha reconocido en Materialismo y empiriocriticismo: la prctica como criterio de verdad, de la verdad objetiva de la objetividad del conocimiento. Lo que el conocimiento debiera.dar, dice ahora Lenin, es " ... el objeto en su necesidad, en sus relaciones multilaterales, en sus movimientos contradictorios, an-und fr sich".33 y agrega, leyendo a Hegel con su propia clave, que" ... la prctica del hombre y la humanidad es la prueba, el criterio de la objetividad del conocimiento".

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Lenn, Cuadernos filosficos, p. 205. Ibid., p. 206. Ibid., p. 210. Ibid., p. 210. tu,p. 203.

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Pero Lenin no se detiene en esto.Y se comprende: en primer lugar, porque para entender por qu la prctica es criterio de verdad se precisa entender la relacin de conocimiento y prctica no como algo exterior sino en su vinculacin intrnseca. Se necesita tener una visin del proceso cognoscitivo que no estaba en Materialismo y empiriocriticismo y que es precisamente la consideracin de la prctica desde dentro, como parte integrante, elemento o fase de dicho proceso. Lenn expresa claramente que "el proceso de conocimiento ... incluye la prctica humana y la tcnica".34Lenin la sita unas veces al final de proceso: "De la percepcin viva al pensamiento abstracto, y de ste a la prctica: tal es el camino dialctico del conocimiento de la verdad, del conocimiento de la realidad objetiva." 35 Otras presenta la prctica como una fase por la que ha de pasar el conocimiento: "La verdad es un proceso. De la idea subjetiva el hombre avanza hacia la verdad objetiva a travs de la 'prctica' (y la tcnica)." 86 Pero, de un modo u otro, hay que incluir la prctica en el proceso cognoscitivo, pues -como dice Lenin: "Lo que hace falta es la

unin del conocimiento y la prctica"

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As, pues, el problema de la prctica ya planteado en Materialismo y empiriocriticismo vuelve a plantearse: " ... La actividad prctica del hombre debe llevar su conciencia a la repeticin de las diferentes figuras de la lgica, miles de millones de veces,a fin de que esascifras puedan obtener la significacin de axiomas." 88 Pero la inclusin de la prctica en el proceso cognoscitivo le priva de la exterioridad con que se presentaba dicho criterio en la obra anterior. Ciertamente, la introduccin de la prctica como criterio de verdad es ahora consecuencia necesaria de su inclusin como fase o elemento necesarios del proceso de conocimiento. Y esto lo ha visto claramente Lenin apoyndose en Hegel: " ... En Hegel la prctica sirve como eslabn en el anlisis del proceso de conocimiento y, por cierto, como transicin hacia la verdad objetiva. Por consiguiente, Marx se ubica claramente al lado de Hegel cuando introduce el criterio de prctica en la teora del conocimiento: Vanse las Tesis sobre

Feuerbach:"

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Por qu remite Lenin a esas Tesis? Porque en ellas, o ms exactamente en la Tesis JI, se dice que el problema de la verdad del pensamiento no es terico sino prctico; debe resolverse en la prctica y, al margen de ella, es un problema escolstico. Lo que quiere decir a su vez que, aislado de la prctica, no hay conocimiento (o pensamiento verdadero), pero entendiendo la relacin entre ambos trminos de un modo intrnseco. Ahora bien, si no hay pensamiento sin prctica, tampoco hay prctica sin pensamiento, ya que es una actividad humana dirigida a un fin, consciente. El criterio de verdad no es, pues, exterior al conocimiento sino interno a l en cuanto que la prctica entra necesariamente en el conocimiento. u
34 35 36 37 38 39

tu,p. 193.
Ibid., p. 165.

iu, p. 193. iu, p. 208. tus; p. 184. tu, p. 204.

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As, pues, vista desde el lado gnoseolgico, la prctica es parte integrante del conocimiento, y de ah su unin intrnseca; pero como actividad humana que transforma el mundo objetivo, dndose as el hombre nueva objetividad, requiere a su vez como parte o elemento de ella el pensamiento. En Lenin vemos claramente la unidad de los dos trminos, as como su distincin. Y no slo esto sino tambin la superioridad de uno sobre el otro. "La prctica es ~uperioral conocimiento (terico),porque posee no slo la dignidad de 10 universal, sino tambin la de la realidad inmediata." 4Q Dentro de la unidad de conocimiento y prctica hay una distincin relativa que le permite a Lenin establecer la superioridad de la prctica sobre la teora. Y funda esta superioridad en que la prctica posee, justamente por el elemento terico, cognoscitivo que incluye necesariamente, "la dignidad de lo universal", pero asimismo en cuanto que la prctica opera sobre la realidad inmediata, est en relacin con ella y produce una nueva realidad (una nueva objetividad), tiene tambin la concrecin, la inmediatez de la realidad. Con esto podemos dar por terminado nuestro examen de la concepcin leniniana de la praxis por lo que toca a la relacin entre prctica y conocimiento, concepcin que podemos resumir as: a) la prctica forma parte del conocimiento; b) el conocimiento slo existe en su relacin con la prctica. Pero en esta unin que no excluye la distincin, la prctica tiene la primaca porque ella es, a la vez, abstracta y concreta, universal y concreto-real.

Reconsideracion del idealismo y el materialismo


A la luz de esta primaca de la prctica debemos ver ahora cmo considera Lenin las diferencias, convertidas en oposiciones, de subjetividad y objetividad as como de idealismo y .materalismo, que habamos encontrado en Materialismo y empiriocriticismo. Siguiendo a Hegel, Lenn ve que esas diferencias son relativas y que el no tener en cuenta su relatividad es lo que determina que ambos trminos aparezcan en su unilateralidad de un modo absoluto.v y 10 que permite su relatvizacin es justamente la prctica. "De la idea subjetiva el hombre avanza hacia la verdad objetiva a travs de la prctica (y de la tcnica)." 42 La teora del reflejo, tal como se expona en su obra anterior, presentaba al sujeto y al objeto, a la idea subjetiva y a la verdad objetiva, sin la mediacin de la prctica. Ahora es esta ltima la que mantiene la diferencia, pero tambin sus limites entre 10 subjetivo y lo objetivo. Tan unilateral es considerar que las determinaciones del objeto slo son puestas por el sujeto como pensarque ste se limita a absorber (a reflejar) las determinaciones que extrae del objeto. Lenin hace suyo lo que dice Hegel contra el "idealismo subjetivo" y el "realismo", y este realismo entre comillas es el que, segn Hegel, "considera el concepto subjetivo como una identidad vaca que absorbe las determinaciones
40 41 42

tua; p.

lbid., p. 206. 200. lbid., p. 193.

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del pensamientodesde fuera".48 En concordanciacon esto, Lenin hace suya tambin la formulacin hegeliana en la que se expresala superacin de lo . subjetivo y lo objetivo. "Muy bueno es el 225 de la ENCICLOPEDIA donde el 'conocimiento' (terico)y la 'voluntad', la 'actividad prctica', son descritos como dos aspectos, dos mtodos,dos medios de abolir la 'unilateralidad' de la subjetividad y la objetividad."44 La primera unilateralidad es la del idealismo;la segunda,la del materialismo. La distincin y unidad de lo subjetivo y lo objetivo, su relativizacin y el papel de la prctica en ella, significan que Lenin ha superadoel rnaterialismo tradicional a la vez que revala el idealismo.En estesentido no se puede dejar de subrayarsu acercamientoa la Tesis 1 sobre Feuerbach, El idealismo ya no esen los Cuadernos filosficos un simple instrumentoreaccionariocomo se le considerabaen Materialismo y empiriocriticismo. Desarrolla el momento activo del conocimiento,pero desconoceel verdadero punto de partida (el "primer comienzo")que es lo real y no ve que el objeto producido en esa actividad slo se da en relacin con la prctica.A su vez, la prctica no slo esten el curso del procesocognoscitivosino al final en cuanto que el conocimiento se objetiva en ella. Por esto dice Lenin: "El 'primer comienzo'es olvidado y deformadopor el idealismo.El materialismo dialctico es el nico en haber vinculado el 'comienzo'con la continuacin y el fin."45 El idealismo no puede ser consideradosimplementeabsurdo. Hay en l algo racional --como reconoceMarx en su Tesis 1 sobre Feuerbach- que Lenin valora a la vezque sealala exageracin idealista: "El idealismo filosfico es desarrollo unilateral, exagerado, de uno de los momentosrealesdel conocmiento.";wY en cuanto que el conocimientoes actividad terica, abstracta, estdada la posibilidad del idealismo "ya en la primera abstraccinelemental"y Es decir, est dada si el momentoactivo del conocimiento es aislado de la actividad prctica.En la exageracindel momento real, activo y en su aislamientoradica, pues,la unilateralidad del idealismo. Por ello afirma Lenin: "El idealismo filosfico slo es absurdodesdeel punto de vista del materialismo burdo, simplista, metafsico."48 O sea,es absurdo desdeel punto de vista del materialismo criticado por Marx en la citada Tesis J, que ignora precisamentelo que el idealismo desarrolla, el momento activo del conocimiento y que no toma en cuenta -al igual que el idealismo-- la prctica. Con lo cual tenemosque si el idealismo deja fuera la prctica para reconocer unilateralmente la actividad terica, el materialismo deja.fuera tanto una como otra. Lenin puede decir por todo estoque el materialismotiene una concepcin metafsicay no dialctica del conocimiento;que deja de ver a steen su movimiento, como un procesodel que forma parte necesariamente la prctica.
43 44 45 46 17 4B

Lenn, Cuadernos filosficos, p. 200.

Ibi. Ibid.

tua; p. 284.

tus; p.

tus; pp.

354. 363-364.

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"La dialctica como conocimiento vivo. .. he ah un contenido inmensamente rico en comparacin con el materialismo 'metafsico', cuya desdicha fundamental es su incapacidad para aplicar la dialctica a la Bildertheotie [teora del renejo], al proceso y desarrollo del conocimiento." 49 Ahora bien, esta crtica del materialismo metafsico es aplicable al propio Lenin y tiene, por tanto, el carcter de una verdadera autocrftica en cuanto que l, en Materialismo y empiriocriiicismo, tampoco ha aplicado la dialctica al conocimiento; es decir, en cuanto que no lo ha considerado como un proceso activo del que forma parte la prctica, si bien ha reconocido su papel, desde fuera, como criterio de verificacin. Y esa critica es tanto ms aplicable a Lenin si se tiene en cuenta -a la luz de la concepcin dialctica que halla su fuente en las Tesis sobre Feuerbach-i- que su crtica anterior del idealismo no la hace en el espritu de esas Tesis sino del materialismo tradicional criticado, a su vez, en ellas. Pero en cierto modo, aunque oblicuamente, Lenn reconoce la insuficiencia de su posicin anterior. En efecto, su crtica actual a Plejnov, fuente de su actitud filosfica en Materialismo y empiriocriticsmo, es su propia autocrtica: "1. Plejnov critica al kantismo (y al agnosticismo en general) ms desde un punto de vista materialista vulgar que desde un punto de vista dialctico materialista, en la medida en que no hace ms que rechazar sus razonamientos a limine en lugar de corregirlos (como Hegel corrigi a Kant), profundizarlos, generalizarlos y ampliarlos, demostrando las conexiones y las transiciones de todos y cada uno de los conceptos. "2. Los marxistas criticaron (a principios del siglo xx) a los kantianos y a los discpulos de Hume ms bien a la manera de Feuerbach (y de Bchner) que de Hegel." 50 Si en el punto 1 lo que Lenin tiene presente sobre todo es el conocimiento como proceso viendo, por tanto, cada concepto en sus conexiones y transiciones, en el punto 2 lo que hace ver es el carcter materialista contemplativo de la crtica -la suya anterior- del idealismo "a la manera de Feuerbach".

Recapitulacin: Lenin, terico de la praxis


Si la praxis es actividad subjetiva y objetiva, conocimiento terico y prctica, superacin de la unilateralidad de la subjetividad y la objetividad, podemos comprender la importancia que Lenin concede a la teora, importancia que se pone de manifiesto en su propia actividad terica y prctica poltica. La teora no es exterior a la prctica, a la vez que esta ltima forma parte de la produccin terica. Desde que inicia su actividad revolucionaria, Lenin ha tenido conciencia de que la posiciones prcticas en la lucha real involucran posicionestericas. All donde la prctica poltica se estanca, deforma o desva hay que ver tambin -pues "la subjetividad est en los actos mismos"- un estancamiento, deformacin o desviacin tericos. Ya en una obra tan tem4n Lenin, Cuadernos filosficos, p. 354. so 1 pp. 173174.

ua;

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prana como Quines son los "amigos del pueblo" (1894) vemos claramente el contenido prctico de su actividad terica: acabar con las ilusiones, apoyarse en el desarrollo efectivo y no en el deseable; o tambin: "sealar la salida de este orden de cosas que es indicada por el desarrollo econmico" ..51 La teora se vuelve prctica; ella permite despertar conciencias, agitar, etc., pero, dice asimismo Lenin, a condicin de que responda: a) a las demandas del prole. tariado; b) a exigencias cientficas. O sea: para Lenin, la funcin prctica de la teora (su condicin de respuesta a exigencias prcticas, del proletariado) se halla vinculada a su carcter cientfico, vinculacin que es propia del marxismo o de la teora y la prctica polticas inspiradas por l. La uni6n de ambos aspectos es, a juicio de Lenin, lo distintivo de la teora de Marx ya que "por su misma esencia es una teora crtica y revolucionaria", y aclara inmediatamente que crtica significa aqu materialista, cientfica. "Esta teora se plantea directamente como su tarea poner al descubierto todas las formas del antagonismo y de la explotaci6n de la sociedad moderna, seguir su evolucin, demostrar su carcter transitorio, lo inevitable de su conversin en otra forma y servir as al proletariado para que ste termine lo antes posible, y con la mayor facilidad posible, con toda explotacion:" ~2 La teora marxista es cientfica y, justamente por serlo, sirve al proletariado. Este servicio no es casual, ya que la teora existe en funci6n de una prctica --la del proletarado.c, y como parte de ella. As, pues, en la teora misma se dan indisolublemente unidos su carcter cientfico y su naturaleza prctica revolucionaria. Por ello, agrega Lenin, el marxismo "une un rgido y supremo cientifismo siendo como es la ltima palabra de la ciencia social y el revolucionarismo, y los une no casualmente ... sino que los une en su teora misma con lazos eternos e ndsolubles't.e Tenemos, pues, que la funcin prctica de la teora estriba en ayudar al proletariado en su lucha y, por tanto, en su encontrarse en los actos mismos (racionalidad prctica), pero slo puede ayudarle (hacerse presente en esos actos) como teora cientfica. He ah por qu Lenin habla de "lazos, internos e indisolubles" entre su centifismo y su revolucionarismo; el cientifismo se vuelve necesario para poder formular normas, programas o consignas fundados, no ut6picos, sin que por ello la ciencia tenga que desnaturalizarse. Por el contrario, la "verdadera consigna de lucha" de la ciencia es, segn Lenin, "saber presentar objetivamente esta lucha como producto de un determinado sistema de relaciones de produccin, saber comprender la necesidad de esta lucha, su contenido, el curso y las condiciones de su desarrollo't.w Hay un objetivo general en el marco del cual se inscribe para Lenin el conocimiento y la programacin poltica, a saber: la "destruccin completa y definitiva de toda explotacin". Y ello cualquiera que sea el nivel de la abstraccin o el grado de inmediatez o urgencia del programa poltico. La teora para Lenin como conocimiento cientfico de la realidad histrico-social
51 52 .53 54

Lenn, Quines son los "amigos del pueblo", en: Obras completas, t. 1,

p.

314.

Lenn, Ibid., p. 347. [bid. Lenin, tu,p. 348.

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que se aspira a transformarde acuerdo con fines revolucionarios,es pues no slo reflexin sobre la praxis sino ante todo teora de la praxis, teora que surgede la prctica, la sirve y a la vez est en la prctica misma como parte necesariae indisoluble de ella.
ADoLFO FACULTAD DE FILOSOFA NACIONAL y LETRAS AUTNOMA DE UNIVERSIDAD SNCHEZ

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