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CAPTULO 3.

LICUACIN DE ARENAS

CAPTULO 3. LICUACIN DE ARENAS

3.1 ANTECEDENTES Casagrande (1936), asoci el fenmeno de licuacin con la relacin de vacos crtica, (ec), definindola como la relacin de vacos en la cual la arena puede deformarse sin cambio de volumen. Una arena suelta tiende a esta relacin de vacos con el decremento de volumen y una arena densa con el incremento de ste, figura 3.1.

Esfuerzo desviador

Esfuerzo desviador

Densa

Densa

Suelta

Suelta

Deformacin axial

eL

eC
Relacin de vacos

eD

Figura 3.1 Relacin de vacos crtica, Casagrande (1936)

Adems de lo anterior, Casagrande durante la realizacin de estas pruebas para diferentes presiones efectivas de confinamiento, encontr que el valor de la eC slo se relaciona con la presin efectiva de confinamiento, y llam a la curva de relacin de vacos crtica (CVR), por medio de la cual separ los materiales granulares sueltos de los densos, figura 3.2a. As como Casagrande determin la lnea CVR para separar un material suelto de uno denso, consider por los resultados de sus estudios, que tambin poda ser el lmite entre los suelos susceptibles a la licuacin y los suelos no susceptibles a la licuacin, figura 3.2b.

e Suelta, Contractiva

e Licuable Lnea CVR Lnea CVR No licuable Densa, Dilatante '3c Log '3c

(a)

(b)

Figura 3.2 Lnea de Relacin de Vacos Crtica, Casagrande (1936)

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A partir de esto, Casagrande seal que si se impide la variacin de volumen de una masa de suelo saturado con una relacin de vacos superior a la crtica, se presentar la falla por licuacin, donde la palabra falla puede definirse utilizando dos trminos:
-

Colapso: se presenta cuando el suelo alcanza el mximo valor del esfuerzo desviador. Falla: se presenta cuando el suelo alcanza el mximo ngulo de friccin aparente.

Los trminos mencionados anteriormente, se definieron teniendo en cuenta las trayectorias de esfuerzos efectivos de muestras sometidas a pruebas triaxiales consolidadas no drenadas de compresin, con deformacin controlada y sobre una misma arena, donde muestras muy sueltas (e >> ec) y sueltas (e >ec) alcanzan su mximo esfuerzo desviador antes de alcanzar su mximo ngulo de friccin aparente. El ngulo de friccin d, se presenta cuando la presin de poro es mxima y se inicia el comportamiento dilatante del suelo, figura 3.3.

Figura 3.3 Trayectoria de esfuerzos al variar la relacin de vacos en pruebas triaxiales consolidadas no drenadas de compresin, Alberro (1992)

En el momento del colapso de la estructura la presin de poro (up) es tericamente, tal que, de acuerdo con la geometra de las envolventes de colapso, figura 3.4:

0.59

up

0.44

(3.1)

Por lo tanto, la presin de poro nunca alcanza el valor de la presin total confinante en el momento del colapso de la muestra o sea al iniciarse la llamada licuacin total o parcial. En el caso de muestras densas o muy densas, no se presenta el colapso de la estructura, ya que antes de alcanzar la envolvente de colapso, la trayectoria de esfuerzos cruza la lnea de inicio de la dilatancia, la presin de poro comienza a disminuir y el esfuerzo desviador resistente a aumentar.

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Figura 3.4 Envolvente de colapso, Alberro (1992)

Para el caso de pruebas cclicas de compresin, Alberro considera una muestra anistropa y normalmente consolidada con su envolvente de colapso, figura 3.5. Al someter la muestra a compresin cclica se generan presiones de poro que dan lugar a la trayectoria ABCD. El nmero necesario para provocar el colapso de la muestra depende de la magnitud del esfuerzo cortante aplicado, q, y de la tendencia a contraerse de la muestra. El colapso se presenta en el punto z, cuando la presin de poro alcanza el valor su. Ntese que en el colapso, la presin de poro medida up es tal que:

0.69 >

uz

> 0.52

(3.2)

Figura 3.5 Pruebas de compresin cclica en arenas, Alberro (1992)

En este caso, se justifica lo comentado por Casagrande (1976), en las pruebas triaxiales cclicas la redistribucin y la generacin de presin de poro cclica se tornan particularmente severas cuando la mxima presin de poro sobrepasa el 50% de la presin confinante. Es decir, la muestra al colapsar se empieza a deformar notablemente, a incrementar su presin de poro rpidamente y a redistribuir su contenido de agua.

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En 1950 Terzaghi defini este fenmeno de la siguiente manera: El arreglo de las partculas de una arena fina o de un limo grueso puede ser tan inestable que una ligera perturbacin del equilibrio de los granos ocasiona un rearreglo de las partculas; en consecuencia las partculas se asientan en posiciones ms estables y la porosidad del sedimento decrece. Cuando ocurre este proceso arriba del nivel fretico, no tiene ms efecto notable que el generar asentamientos en la superficie del terreno. Opuestamente, de ocurrir bajo el nivel fretico sus consecuencias pueden ser catastrficas, ya que la viscosidad del agua que ocupa los vacos de la arena impide un decremento rpido de la porosidad. Con relacin al arreglo de las partculas de un suelo granular, Alberro (1992) y otros autores, consideran que depende de diferentes factores como la forma de las partculas, la porosidad, el coeficiente de uniformidad del suelo, y la forma de preparacin de la probeta o sedimentacin in situ. Generalmente, la estructura de un suelo granular uniforme de granos redondeados y en estado suelto es anistropa as como la de los suelos formados por partculas no esfricas o alargadas. Las partculas de estos suelos mantienen un contacto entre s, el cual est sometido a una fuerza normal N y a una fuerza de corte T que debe ser inferior a la resistencia al cortante () por friccin del mismo para asegurar el equilibrio, figura 3.6.
rea real de contacto

T rea aparente de contacto <<

Figura 3.6 Contacto interparticular y reas aparentes y reales de contacto, Alberro (1992)

La friccin que se presenta entre las partculas es claramente explicada por la teora de la adherencia propuesta por Bowden et al. (1986), quien en resumen concluye lo siguiente, figura 3.6:
-

La superficie de una partcula que es plana a nivel macroscpico no es perfectamente plana a nivel microscpico, pues cuenta con numerosas asperezas, por lo que slo las cspides de las asperezas entran en contacto. En estas reas de contacto real , es donde los slidos desarrollan adherencia.

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La resistencia a la friccin es independiente de la fuerza normal N aplicada. El principal efecto de un incremento de N es aumentar el rea real de contacto. La resistencia a la friccin depende, de hecho, del rea real de contacto. Dependiendo de la magnitud de la fuerza normal N, las reas reales de contacto se desarrollan siguiendo las leyes de la elasticidad o de la plasticidad. La resistencia a la friccin del contacto estar regida, por tanto, por dos tipos de leyes segn se trate de un contacto elstico o plstico.

Adems de lo anterior, Alberro menciona que la estructura de una arena uniforme, de granos redondeados, y en estado suelto se asemeja a la de un arreglo cbico simple, con estructura anistropa y con concentraciones de contactos para = 45, figuras 3.7 y 3.8. Para muestras de arena bien graduadas, en estado suelto o arenas uniformes bien compactadas, se puede observar lo contrario, es decir, un arreglo istropo con una distribucin al azar de los contactos interparticulares.
1
90o 60o 45o 30o

0o Isotropa

-30o -45o -60 -90o


o

Figura 3.7 Arreglo cbico simple de esferas del mismo dimetro, Alberro (1992)

Figura 3.8 Anisotropa en la reparticin de contactos de una arena uniforme, Auvinet (1986)

Los suelos formados con partculas esfricas y alargadas son anistropos por la distribucin de las normales en los contactos interparticulares y por la orientacin preferente de las partculas que tienen tendencia a depositarse con su eje mayor perpendicular a la direccin de la cada. El aumento en un suelo granular de la proporcin de finos plsticos con partculas aplanadas, incrementa su anisotropa.

3.2 DEFINICIN Para definir el fenmeno de licuacin, es necesario hacer referencia a la expresin de la resistencia al esfuerzo cortante de la arena, propuesta por Coulomb (1776) y modificada por

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Terzaghi (1925), quien tuvo en cuenta por primera vez, la influencia trascendental del agua contenida en el suelo.

= ( u ) tan = ' v tan

(3.3)

Donde, es el esfuerzo total, u es la presin de poro, v es el esfuerzo efectivo y es el ngulo de friccin interna del material. Tradicionalmente la licuacin se ha definido como el decremento del esfuerzo efectivo (v), debido al aumento de la presin de poro (u) causada por la tendencia a la densificacin del suelo granular, cuando ste en condiciones saturadas no drenadas, es sometido a una carga cclica o monotnica, Seed et al. (1966), Ishihara (1993) y Kramer (1996), entre otros. El suelo se deforma por la aplicacin de esfuerzos o deformaciones de cortante, como los que se generan por la vibracin durante un sismo, y el contacto entre las partculas se pierde por el aumento de la presin de poro y por consiguiente, disminuye la presin efectiva en la masa de suelo. Por lo tanto, la carga soportada inicialmente en direccin vertical por los puntos de contacto, es ahora soportada por el agua que ocupa los vacos en el suelo. De esta manera, el suelo pierde su resistencia y se comporta como un fluido, fenmeno que se conoce como licuacin. En otros trminos, la licuacin se ha expresado como:
-

Si u = v, la relacin del exceso de presin de poros llega a ser de licuacin se desarrolla.

u = 1.0 , el fenmeno 'v

Si u = 0, la relacin del exceso de presin de poros llega a ser licuacin no se desarrolla.

u = 0 , el fenmeno de 'v

Este fenmeno, se presenta hasta que los esfuerzos cortantes en la masa de suelo disminuyen a valores compatibles con la resistencia del suelo licuado. Es decir, el contacto entre las partculas del suelo se va restableciendo con la disipacin de la presin de poro, figura 3.9.

a) Estado suelto

b) Bajo cortante

c) Estado recuperacin

Figura 3.9 Arreglo de los granos en una muestra de arena saturada, PHRI (1997)

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3.3 FACTORES QUE INFLUYEN EN LA LICUACIN DE ARENAS Para valorar la susceptibilidad a licuacin de un material granular, se deben evaluar los siguientes factores. 3.3.1 Condiciones del suelo
-

Historia. Youd (1984) muestra que la licuacin ocurre a menudo en el mismo lugar donde ya se ha presentado, cuando las condiciones del suelo y de agua, han permanecido iguales por un determinado tiempo. Investigaciones previas, han proporcionado evidencia de la recurrencia de este fenmeno en un mismo lugar, lo cual ha permitido la elaboracin de mapas de sitios donde la susceptibilidad de licuacin puede ser alta, por este factor. De igual forma, Ambraseys (1988) muestra que los efectos de la licuacin histricamente, se han limitado en una zona a una distancia determinada del epicentro de un sismo, aumentando la susceptibilidad con el incremento de la magnitud del movimiento.

Geologa. El ambiente de depsitos de suelos, su edad y el ambiente hidrolgico, contribuyen a la susceptibilidad a la licuacin, como lo mencionan Youd y Hoose (1977). Es decir, depsitos de suelos aluviales, fluviales, coluviales y suelos recientes, con el nivel de aguas freticas (NAF) muy superficial tienen un mayor riesgo de licuarse. La licuacin generalmente ocurre en depsitos granulares del Holoceno al Pleistoceno donde el nivel de agua est a menos de 15 m de profundidad.

Composicin del suelo. Este factor incluye la forma de las partculas, la cual influye en la distribucin y orientacin de los contactos intergranulares, as como en la magnitud de las fuerzas de friccin interparticulares; el tamao y la gradacin de los suelos. Materiales granulares con partculas angulares, bien graduados son menos susceptibles de licuarse que suelos con partculas redondas y/o uniformemente graduados. El contenido de finos tambin, debe considerarse dentro de este factor. Suelos con un porcentaje de finos entre 3 8 % promueven la formacin de estructuras granulares ms sueltas por la disminucin del nmero de contactos intergranulares, por lo tanto, su contribucin a la resistencia al esfuerzo cortante es poca. De acuerdo con el SUCS, arenas clasificadas como CL-ML, SM-SC, o GM-GC son potencialmente licuables, Youd (1998). Por otra lado, Wang (1979) considera que si un material granular tiene menos del 15 % de finos (arcillosos) y el lmite lquido (LL) es mayor que 35 % y el contenido natural de agua es menor de 90 %, estos materiales tambin se consideran no licuables. Segn Ovando y Mesa (1991), cuanto ms finos se agreguen, mayor ser la capacidad de los materiales de generar presiones de poro bajo condiciones no drenadas, y mayor su potencial de licuacin. Sin embargo, se alcanzar una cierta cantidad de finos (porcentaje umbral), a partir de la cual el suelo se comportar de manera semejante a estas partculas finas y la susceptibilidad a la licuacin disminuir.

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Algunos suelos de grano fino son susceptibles de perder su resistencia si cumplen con el siguiente criterio chino: Fraccin ms fina que 0.005 mm 15 % Lmite Lquido, (LL) 35 % Contenido de agua 0.9 LL ndice de Liquidez LI o IL 0.75 donde LI =
-

w LP , LP es el lmite plstico. LL LP

Relacin de Vacos (e) y Compacidad Relativa (Dr). La relacin de vacos, es un factor importante en la determinacin de la relacin de esfuerzo-deformacin de un material granular, sin embargo, no debe considerarse como el nico parmetro para el comportamiento de los materiales. La relacin de vacos, tambin influye en los cambios de volumen, el cual a su vez afecta la magnitud y el cambio de la presin de poro para un material sometido a carga no drenada. Autores como Casagrande (1976), Castro (1969), Poulos et al. (1985) han publicado relaciones entre este factor y la resistencia de materiales granulares. En cuanto a la compacidad relativa, es uno de los parmetros ms importantes que gobierna el comportamiento de una arena. Es decir, la resistencia al cortante, los asentamientos y el potencial a la licuacin dependen de este factor. Las arenas densas (material con relacin de vacos pequea y una compacidad relativa mayor al 65 %), son menos susceptibles a la licuacin que las arenas sueltas. Generalmente, se acepta que una arena es licuable si Dr < 65 %, Ovando y Segovia (1996). Sin embargo, se ha encontrado que algunas arenas son licuables an para valores de Dr cercanos al 80 %, dependiendo de factores como la forma de las partculas, la cantidad y tipo de finos y el esfuerzo de confinamiento, Ovando y Romo (2004). Sin embargo, la compacidad relativa por definicin tiene las mismas desventajas que la relacin de vacos. Entre ellas est la determinacin precisa de la mxima y la mnima compacidad del material y la falta de procedimientos estndar universalmente aceptados para su valoracin, Ovando (1986).

3.3.2 Condiciones de carga


-

Carga Monotnica Castro (1969) hizo pruebas triaxiales cclicas para muestras consolidadas isotrpicamente, y pruebas estticas para muestras anisotrpicamente consolidadas, con las cuales encontr tres tipos de comportamiento esfuerzo-deformacin, figura 3.10. La muestra de suelo suelto (A), alcanz su resistencia mxima no drenada para una deformacin de cortante pequea y posteriormente colaps a deformaciones grandes para esfuerzos efectivos de confinamiento bajos.

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B q
Dilatacin

B C
Lmite de Licuacin

Dilatacin

A
Licuacin

A
Licuacin

Lmite de Licuacin

a A C a
Lmite de Licuacin

p
Licuacin

Dilatacin

Figura 3.10 Comportamiento de muestras de arena anisotrpicamente consolidadas bajo prueba esttica, Castro (1969)

La muestra de suelo denso (B), inicialmente se contrajo pero se dilat hasta una presin efectiva de confinamiento relativamente alta y constante y con una alta resistencia a grandes deformaciones. Finalmente, la muestra de suelo de compacidad intermedia (C), alcanz una resistencia mxima, mayor a la del espcimen A para pequeas deformaciones, seguida por un perodo limitado de bajas deformaciones, el cual termin con el comienzo de la dilatacin de la muestra a deformaciones intermedias. El comportamiento de este ltimo espcimen, Castro lo denomin como el lmite de la licuacin. Los resultados de las pruebas mostraron adems una relacin nica entre la relacin de vacos y la presin efectiva de confinamiento a grandes deformaciones. Por consiguiente, Castro et al. (1977) y Poulos (1981), denominaron estado permanente de deformacin, al estado en el cual el suelo fluye continuamente bajo un esfuerzo cortante, un esfuerzo efectivo de confinamiento, un volumen y una velocidad constantes. Parmetro de estado. Partiendo de los conceptos del estado crtico, de la mecnica de suelos, el comportamiento de suelos granulares puede relacionarse con su estado inicial respecto a la lnea de estado estable, la cual se obtiene graficando la relacin de vacos con la presin efectiva media (e-v o e-log v), durante la etapa de falla. Para expresar la licuabilidad de una arena en trminos de su estado inicial y de su posicin relativa con respecto a la lnea de estado estable se han utilizado ndices o parmetros de estado como A y CD*, figura 3.11.

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e e

emx A = e - ess
CD = 0 Lnea de estado estable

CD * =

eo ea e1 emin
Lnea de consolidacin muestra densa

eo e a eo ess

ess

A (a) Parmetro de estado A


Ln (v)

Lnea de consolidacin muestra suelta

CD = 1 Lnea de estado
(v)

(b) Parmetro de estado CD*

Figura 3.11 Diagramas y parmetros de estado, tomada de Ovando y Segovia (1996)

El primer parmetro de estado, fue propuesto por Been y Jefferies (1985) y se calcula con la siguiente expresin:

A = e ess

(3.4)

Donde e, es la relacin de vacos de una muestra en particular (o la de campo) y ess, es la relacin de vacos correspondiente al estado estable para el esfuerzo efectivo de campo. Por consiguiente, la arena tendr comportamiento contractivo cuando A > 0 y dilatante si A < 0. Este parmetro tambin puede relacionarse con la resistencia de punta medida con un cono elctrico, para evaluar el potencial de licuacin en el campo. Por su parte, Verdugo e Ishihara (1991) propusieron el parmetro de estado CD*:

CD * =

eo e a eo ess

(3.5)

Donde eo, es la relacin de vacos que corresponde a al curva de compresibilidad isotrpica de una muestra formada en el estado ms suelto posible y ea, es la relacin de vacos que corresponde a su estado inicial. Cuando CD* < 0 se tiene comportamiento contractivo; CD* 0.7 indica la transicin donde se obtiene la resistencia mnima y CD* > 10 significa que el comportamiento es dilatante. Los estados iniciales que quedan arriba y a la derecha de la lnea de estado estable, representan materiales contractivos susceptibles de licuarse o de sufrir deformaciones de flujo.
-

Cargas cclicas Cuando un suelo arenoso est sometido a cargas cclicas los factores que intervienen en la susceptibilidad de licuacin son:

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Magnitud del esfuerzo cclico. La resistencia a la licuacin disminuye al aumentar la magnitud del esfuerzo cclico. Si la excitacin es muy intensa, un depsito con una relacin de vacos mayor que su emin, es susceptible a la perdida parcial o total de su resistencia. Evidencias de campo demuestran que depsitos de arena suelta han resistido sismos de poca intensidad (0.005 g, donde g es la aceleracin de la gravedad) y se han licuado ante la accin de sismos intensos (0.16 g), Seed e Idriss (1971). Nmero de ciclos de esfuerzo. Cuando una muestra est sometida a una carga repetida, con un determinado nivel de esfuerzo o deformacin, el inicio de la licuacin depende de la aplicacin de un nmero requerido de ciclos de esfuerzo. Onda de cortante. Generalmente las ondas de cortante empleadas en el laboratorio pueden ser senoidales, rectangulares, triangulares y trapezoidales. De acuerdo con un reporte presentado en Japanese Society of Soil Mechanics and Foundation Engineering (1990), la resistencia a la licuacin con relacin a una onda de corte rectangular decrece cerca del 15 % de la resistencia a la licuacin con respecto a una onda de corte senoidal. Adems de lo anterior, la forma de las ondas de un esfuerzo cortante cclico generadas en el suelo por un sismo es irregular. En el laboratorio, la resistencia a la licuacin se determina con un esfuerzo cortante cclico regular y se hace la conversin para obtener el esfuerzo cortante cclico irregular como lo presentan Annaki et al. (1997), Yoshimi (1980) e Ishihara (1976). Cortante multidireccional. El esfuerzo cortante cclico que se presenta en una masa de suelo por un sismo es en general multidireccional. Esto resulta en una reduccin entre el 10 15 % de la resistencia a la licuacin obtenida con relacin a un cortante cclico direccional, Port Harbour Research Institute de Japn, (PHRI 1997). 3.3.3 Condiciones de esfuerzo
-

Historia de esfuerzos. La secuencia y las condiciones bajo las cuales un estado de esfuerzos es aplicado a una muestra, influyen en su comportamiento. Dos estados de esfuerzos son relevantes para el estudio de suelos en el laboratorio: Trayectoria de esfuerzos durante la consolidacin. Esta trayectoria muestra si una probeta de suelo ha sido consolidada isotrpica o anisotrpicamente y si se encuentra preconsolidada o normalmente consolidada. Se ha comprobado que la resistencia al colapso de las arenas preconsolidadas es de un 30 a un 60 % superior a las de las arenas normalmente consolidadas. Estos resultados se han obtenido de estudios experimentales en muestras preconsolidadas anisotrpica e isotrpicamente, mediante pruebas triaxiales no drenadas y esfuerzo desviador monotnicamente creciente, Ovando (1986) e Ishihara et al. (1979); o bajo carga cclica, Ishihara et al. (1978), Seed et al. (1971), y Ladd et al. (1977). Los estados de esfuerzos existentes en el campo generalmente se representan con el coeficiente K, el cual se define como el cociente entre los esfuerzos efectivos horizontales y verticales K = (h/v). Las muestras ensayadas con valores de K pequeos son ms
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inestables que las que se consolidan bajo estados de esfuerzos hidrostticos o isotrpicos (K = 1), Ovando y Segovia (1996). La influencia del valor de K en la licuabilidad de arenas es notable: a menor K, mayor propensin a sufrir licuacin y desplazamientos de flujo. Adems, las muestras ensayadas en extensin son ms propensas a acumular presiones de poro bajo condiciones no drenadas que las que se ensayan a compresin: tambin son menos rgidas y resistentes. Trayectoria de esfuerzos durante el cortante. Esta trayectoria muestra las condiciones de drenaje a las cuales ha sido sometida una probeta de suelo, as como la magnitud relativa del esfuerzo principal respecto a cada uno de los otros, y si la relacin de cortante o deformaciones es constante. El comportamiento de probetas ensayadas en compresin difiere notablemente del que se observa cuando se llevan a la falla en extensin, est diferencia se le ha atribuido a la anisotropa (orientacin preferencial de los contactos intergranulares, Alberro 1992). Existen dispositivos con los que ha sido posible controlar las direcciones principales durante la falla de los especimenes y en los que se ha demostrado que la resistencia, la rigidez y la capacidad para generar presiones de poro de las arenas, dependen de la direccin del esfuerzo principal mayor durante la etapa de falla, Shibuya (1985).

3.4 FENMENOS ASOCIADOS A LA LICUACIN Cuando la licuacin es acompaada por algn tipo de desplazamiento o falla del terreno, los efectos destructivos de la licuacin pueden tomar muchas formas, entre otras: falla de flujo, desplazamiento lateral, oscilacin del terreno, prdida de capacidad portante, asentamientos, e incrementos en las presiones laterales sobre muros de contencin y pilotes. A continuacin se amplan los conceptos relacionados con algunas de las formas destructivas en las que se manifiesta el fenmeno de licuacin. 3.4.1 Falla de flujo Es el tipo de falla ms catastrfico causado por la licuacin, ya que por lo general desplaza grandes masas de suelo por decenas de metros. Los flujos pueden estar compuestos de suelo completamente licuado o por bloques intactos de material flotando sobre la capa de suelos licuados. Los flujos se presentan en arenas, limos sueltos y saturados, y en taludes con pendientes superiores a los 3 grados, Youd (1992), figura 3.12. 3.4.2 Desplazamiento lateral El corrimiento lateral involucra el desplazamiento de grandes bloques de suelo como resultado de la licuacin. El desplazamiento ocurre en respuesta a la combinacin de las fuerzas de la gravedad y las inerciales generadas por el sismo. Los desplazamientos laterales se presentan por lo general en pendientes suaves (comnmente menores a los 3 grados) y se incrementan en las cercanas a un canal o un ro, tal como lo indican las flechas de la figura 3.12, Youd (1992).

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La magnitud de los desplazamientos horizontales generalmente es del orden de los metros. Las capas de suelos desplazados en general presentan fisuras, fracturas, escarpes y hundimientos de bloques. 3.4.3 Oscilaciones del terreno Donde el terreno es plano o la pendiente demasiado suave para permitir desplazamientos laterales, la licuacin de estratos subyacentes puede causar oscilaciones que no dependen de las capas superficiales, la cual se manifiesta hacia los lados, arriba y abajo en la forma de ondas de terreno. En general, dichas oscilaciones son acompaadas por la apertura y cerramiento de fisuras en el suelo, y la fractura de estructuras rgidas como los pavimentos y tuberas, Youd (1992), figura 3.12. 3.4.4 Prdida de la resistencia del suelo de soporte Cuando el suelo que soporta un edificio u otra estructura se licua y pierde su resistencia, se pueden presentar grandes deformaciones en su interior, las cuales hacen que las estructuras superficiales se asienten y se inclinen. Las fallas ms espectaculares que se conocen por este fenmeno ocurrieron en el sismo de Niigata, Japn, en 1964, Youd (1992), figura 3.12. 3.4.5 Volcanes de arena Al presentarse la licuacin de arenas, se generan presiones de poro muy altas, las cuales obligan a que el agua fluya rpidamente a la superficie, formando pequeos volcanes de arena. Este flujo ascendente de agua puede ocurrir durante o despus de un sismo. Los volcanes de arena indican tambin zonas de posibles asentamientos, ver figura 3.12. 3.4.6 Asentamientos En muchos casos el peso de la estructura puede ser insuficiente para causar los grandes asentamientos asociados con las perdidas de capacidad portante descritas anteriormente. Sin embargo, pueden ocurrir pequeos asentamientos cuando la presin de poro se disipa despus de un sismo. Estos asentamientos pueden causar daos aunque menores a los producidos por fallas de flujo, desplazamientos laterales o prdidas de capacidad portante. 3.4.7 Incrementos de la presin lateral sobre muros de contencin Si el suelo de relleno de un muro de retencin se licua, las presiones laterales sobre dicho muro se pueden incrementar enormemente. Como un resultado de esto, el muro puede desplazarse en el sentido lateral, cabecear o fallar estructuralmente, como se ha observado en un gran nmero de rompeolas e islas artificiales durante varios sismos.

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Seccin inicial

Seccin deformada

a) Falla de flujo

b) Desplazamiento lateral

Material licuado Flujo ascendente de agua

c) Oscilacin horizontal del terreno

d) Prdida de la resistencia del suelo de soporte


Chimenea (Fractura)

Material licuado

Arcilla

Capa colapsada

e) Volcn de arena

Figura 3.12 Esquemas de algunos fenmenos asociados a la licuacin, Youd (1992)

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3.4.8 Falla de Cimentaciones Profundas La licuacin puede causar grandes cargas laterales en las cimentaciones a base de pilotes. Los pilotes hincados a travs de un estrato dbil, potencialmente licuable, hasta una capa ms fuerte no slo tienen que soportar las cargas verticales de la superestructura, sino que tambin deben estar en capacidad de resistir cargas horizontales y momentos de flexin inducidos por movimientos laterales si el estrato dbil se licua, figura 3.13.

Lleno Localizacin de momentos de flexin Capa licuable Capa dura

Figura 3.13 Cargas laterales y momentos flexin en pilotes por licuacin

Se puede obtener suficiente resistencia con pilotes de dimensiones ms grandes y/o con mayor refuerzo. Es importante que los pilotes estn conectados con el cabezal en una forma dctil que permita que ocurra alguna rotacin sin que se presente falla en la conexin. Si dicha conexin falla, el cabezal no puede resistir momentos de volteo provenientes de la superestructura desarrollando cargas verticales en los pilotes, figura 3.14.

Momento Lleno Capa licuable Capa dura

Falla cabezal

Figura 3.14 Falla de la conexin entre el cabezal de los pilotes y la superestructura

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3.5 EVALUACIN DE LA SUSCEPTIBILIDAD A LICUACIN Desde que se publicaron los primeros estudios sobre el fenmeno de licuacin, numerosas metodologas han sido desarrolladas para definir el riesgo de licuacin de un depsito de material granular. A continuacin, se mencionan algunas de estas metodologas, las cuales se clasifican en cuatro grupos: pruebas de laboratorio, pruebas de campo o empricas, pruebas simplificadas y pruebas basadas en el clculo de la respuesta del terreno. Las evaluaciones de la susceptibilidad a la licuacin de un depsito de suelo, generalmente se hacen hasta los 15 m de profundidad, ya que a profundidades mayores rara vez ocurre el fenmeno. Para estructuras con cimentaciones profundas se recomienda hacer una evaluacin, por lo menos hasta 6 m por debajo de la profundidad de desplante de dicha cimentacin o si durante la investigacin, los ndices para evaluar la licuacin indican que pueden presentarse a mayor profundidad que la lmite (15 m), se debe continuar con la exploracin en un tramo significativo o por lo menos hasta encontrar suelos no licuables, Southern California Earthquake Center (1999). 3.5.1 Pruebas de Laboratorio Estas pruebas, proporcionan informacin directa o indirecta para la evaluacin de la susceptibilidad a la licuacin de muestras alteradas y principalmente de muestras inalteradas. Entre estas pruebas tenemos:
-

Prueba triaxial cclica. Prueba mesa vibradora. Prueba de corte simple cclico. Prueba de torsin con muestras cilndricas huecas.

3.5.2 Pruebas de Campo o Empricas Estos mtodos se basan en la comparacin de las condiciones de los sitios en donde ocurri o no licuacin, con las condiciones del sitio que se desea analizar.
-

Criterio de Ohsaki (1966). Criterio Kishida (1969). Criterio de Floring e Ivanov (1973). Prueba de Daz y Armijo. Mtodo basado en la aceleracin mxima del terreno, Holzer et al. (1988). Criterio basado en la gradacin de los materiales arenosos, PHRI (1997).

3.5.3 Pruebas simplificadas Este tipo de pruebas, compara las resistencias obtenidas en pruebas de laboratorio, con los esfuerzos que provocar el sismo, calculados en forma simplificada.
-

Mtodo de Seed e Idriss (1971). Mtodo de Casagrande (1976).


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CAPTULO 3. LICUACIN DE ARENAS

Mtodo de Zeevaert (1983). Criterio Japons. Este criterio es presentado por PHRI (1997).

3.5.4 Mtodos de Anlisis Basados en Clculos de la Respuesta del Terreno. Estos son mtodos numricos que modelan al terreno en capas para analizarlo y de esta forma, calcular la respuesta dinmica del suelo sujeto a cargas ssmicas. Existen distintos modelos propuestos por diferentes universidades, como los propuestos por la Universidad de California (Berkeley), la Universidad de Michigan (Ann Arbor), y la Universidad de British Columbia (Vancouver), los cuales difieren entre s en: - Las hiptesis de partida - La representacin de las relaciones esfuerzo-deformacin - La generacin de la presin de poro. Algunos algoritmos incluyen tambin la disipacin de la presin de poro durante la accin de un sismo. - Los mtodos para integrar las ecuaciones de movimiento Actualmente, existen otros grupos de mtodos basados en la inteligencia artificial y en el desarrollo de nuevo software. Estos mtodos utilizan programas de computadora para evaluar el potencial de licuacin de un sitio, ya sean del tipo de inteligencia artificial, investigado por Rahman y Wang (2002) y Goh (1995), de toma de decisiones desarrollados por Chouicha y Siller (1994) y Chouicha, et al. (1994). Con estos mtodos es posible saber si un depsito de arena se va a licuar o no. Adems de los mtodos mencionados anteriormente, a continuacin se presenta la tabla 3.1 de clasificacin de otras tcnicas utilizadas para evaluar el riesgo de potencial de licuacin de arenas, segn PHRI (1997)

3.6 MEJORAMIENTO DE SUELOS El mejoramiento de suelos tiene como objetivo aumentar su resistencia, mejorar las caractersticas de densidad relativa y rigidez, y de esa manera disminuir la deformabilidad de los suelos potencialmente licuables. Con relacin a la mitigacin de la licuacin de suelos, en la prctica existen diferentes mtodos, los cuales se pueden dividir en dos categoras; los primeros como tcnicas de mejoramiento, cuyo objetivo es mejorar las propiedades de los materiales, y los segundos se relacionan con el diseo de las estructuras, de tal forma que se minimice sus daos, an cuando se presente este fenmeno, figura 3.15. En la tabla 3.1, se presenta la clasificacin de alguno de los mtodos de mejoramiento de suelos, as como los autores que han trabajo en la investigacin de cada uno de ellos. Para la aplicacin de cualquiera de las tcnicas para prevenir o minimizar los daos por licuacin de los suelos, es necesario considerar las causas que genera la licuacin de los mismos y el modo de dao que presentan las estructuras existentes, como lo menciona el PHRI (1997).

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CAPTULO 3. LICUACIN DE ARENAS

DISMINUCIN SUSCEPTIBILIDAD A LICUACIN

Mejoramiento de suelos

Diseo estructural

Mejorar el suelo, as la estructura del mismo no colapsa bajo cargas dinmicas

Aumentar la disipacin del exceso de presin de poros

Mantener la estabilidad, reforzando el suelo

Incremento de la resistencia a la licuacin del suelo

Reduccin de los efectos del esfuerzo cortante inducido por un sismo

Mantener la estabilidad, modificando la estructura

Ejemplo: Compactacin Consolidacin Precarga Reemplazo material

Ejemplo: - Disminucin del nivel de agua

Figura 3.15 Esquema bsico para mitigar la licuacin, PHRI (1997)

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CAPTULO 3. LICUACIN DE ARENAS

Tabla 3.1. Clasificacin de algunos mtodos para evaluar el potencial de licuacin, PHRI (1997)
Evaluacin de la resistencia a la licuacin Evaluacin de los efectos ssmicos Magnitud Richter y distancia epicentral Geomorfologa Gradacin/Valor de N-SPT Gradacin/Valor de N-SPT Mxima aceleracin en la superficie del suelo Mxima aceleracin en la superficie del suelo y magnitud Richter Modelo de esfuerzos totales Modelo de esfuerzos totales Modelo de esfuerzos efectivos Ejemplos de mtodos de prediccin Kuribayashi y Tatsuoka (1975) y Wakamatsu (1991) Kotoda et al. (1988) Standard for regulation of hazardous materials por Fire Defense Agency (1978) Especificaciones para puentes altos por Japan Road Association (1990) Recomendaciones para el diseo de cimentaciones de edificaciones por Architectural Institute of Japan (1988) Tcnicas estndar para puertos (facilidades y comentarios) por Japan Ports and Harbours Association (1989) Seed e Idriss (1967) Ishihara (1976) Finn et al. (1977) Iai et al. (1992)

Gradacin/Valor de N-SPT

Gradacin/Valor de N-SPT

Prueba Triaxial Cclica Prueba Triaxial Cclica

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