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La economa moral del campesino REBELIN Y SUBSISTENCIA DEL SURESTE ASITICO James C.

Scott Introduccin Hay distritos en los que la posicin de la poblacin rural es la de un hombre de pie con el agua hasta el cuello de forma permanente, por lo que incluso una ola es suficiente para ahogarlo1.

Tawney estaba escribiendo acerca de China en 1931 pero no quise extender su descripcin grfica tanto para aplicarla a los campesinos de la Alta Birmania, Tonkin y Annam en Indochina, o el este y el centro de Java a principios del siglo XX. Tambin en este caso, las parcelas diminutas, tcnicas tradicionales, los caprichos del tiempo y el tributo en dinero, en trabajo y en especie exigido por el Estado trajo el fantasma del hambre y la penuria, el hambre y en ocasiones, a las puertas de todos los pueblos. El nicho ecolgico particular, ocupado por algunos sectores de los campesinos en el sudeste de Asia los expuso, ms que la mayora, a los riesgos de subsistencia. La zona seca superior de Birmania, siempre a merced de una lluvia caprichosa, sufri una hambruna catastrfica en 1856-1857, poco despus de la conquista de la Baja Birmania britnica. "Las lluvias fallaron y el arroz se marchit en el campo... y las personas que roan la corteza de los rboles murieron, las personas que deambulaban en las carreteras en busca de comida murieron, las personas que estaban en sus hogares murieron"2. En Annam, en el noreste de Tailandia, y en otros lugares donde la naturaleza es cruel, la mayora de los adultos debe haber experimentado, en la memoria viva, una o ms veces de gran escasez, cuando los dbiles y muy jvenes murieron y cuando los dems se ven obligados a comer su ganado y semillas de arroz, que subsisten con mijo, tubrculos, salvado con lo que normalmente alimentan a sus animales.

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1. R. H .Tawney, Land and Labor in China (Boston: Beacon Press, 1966), p. 77. 2. From the Government of Burma Report on the Famine in Burma 1896-97, quoted byMichaelAdas in Agrarian Development and the Plural Society in Lower Burma (Madison: University of Wisconsin Press, 1974), p. 45. 1

La gran hambruna de 1944-45 experimentada por los campesinos de Vietnam del Norte fue de tal magnitud como para eclipsar otras crisis de subsistencia siglo veinte en la regin. En el mejor de los casos, la tierra cultivada en Tonkin apenas era suficiente para alimentar a su propia poblacin. Los japoneses y sus aliados de Vichy, sin embargo, convirtieron muchos arrozales, yute y otros cultivos en maquinaria de guerra. Despus de la cosecha de octubre de 1943, las fuerzas de ocupacin, literalmente, recorrieron el campo en las bandas armadas, la confiscacin gran parte de la cosecha. En poco tiempo el hambre se convirti en una hambruna total, cuando una serie de tifones de mayo a septiembre rompieron los diques e inundaron gran parte de los arrozales de Tonkn, destruyendo la cosecha del dcimo mes de 1944. Incluso el mijo, las patatas y el salvado de arroz se agotaron; se defendan las hojas de papa, las races de banano, los pastos y la corteza de los rboles. Los que trataron de plantar unas patatas descubran que haban sido sacados y comidos durante la noche. El hambre comenz en octubre de 1944 y antes de la cosecha de primavera en 1945 casi dos millones de vietnamitas haban perecido3. Las crisis de subsistencia y los perodos de carencia para la mayor parte del sudeste asitico han sido por lo general en una escala ms pequea: las sequas locales o inundaciones, epidemias que destruyeron los arados de animales, los vientos o lluvias, en el momento de la cosecha echan a perder gran parte del grano, tambin las aves, las ratas o los cangrejos arrasan con la cosecha. A menudo, la escasez podra limitarse a una sola familia cuya tierra era demasiado alta y seca o demasiado baja y hmeda, cuyo jefe de familia cay enfermo al momento del trasplante o el tiempo de cosecha, cuyos hijos eran demasiados para su pequea parcela de tierra. Incluso si la cosecha era suficiente, las demandas de los externos -la renta por parte del propietario, los impuestos por parte del estado - puede que la hagan insuficiente. Si la Gran Depresin ha dejado una marca indeleble en los miedos, los valores y los hbitos de toda una generacin de estadounidenses, podemos imaginar
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Para obtener una descripcin de este increble invierno, ver la traduccin de Ngo Vinh longs Tran Van Mai, Quines cometieron este crimen? en Ngo Vinh Long, Antes de la Revolucin: Los campesinos vietnamitas Bajo los franceses (Cambridge, Mass.: M I .T .Press, 1973). Muchos campesinos experimentaron el Viet Minh en este periodo como una organizacin que ayud a organizar los ataques contra los graneros oficiales o en los envos de arroz japons y trajo grano disponible en la periferia de la Delta. Para un breve anlisis de la poltica vietnamita en este perodo, ver Huynh K imKhanh, "The August Revolucin vietnamita reinterpretado", Revista de Estudios de Asia 30:4 (agosto de 1971), 761-81.

el impacto de las crisis alimentarias peridicas con los temores, valores y hbitos de los productores de arroz en Asia monznica? El temor a la escasez de alimentos ha, en la mayora de las sociedades campesinas precapitalistas, dado lugar a lo que podra llamarse apropiadamente una "tica de subsistencia". Esta tica, que los campesinos del sudeste asitico comparten con sus homlogos de Francia del siglo XIX, Rusia e Italia, fue una consecuencia de vivir tan cerca del margen. Una mala cosecha no slo significara raciones cortas, el precio de la comida podra ser la humillacin de una dependencia onerosa o la venta de un terreno o ganado que reduce las probabilidades de lograr una subsistencia adecuada al ao siguiente. El problema de la familia campesina era producir suficiente arroz para alimentar a la familia, comprar algunos artculos de primera necesidad, como sal y telas, y satisfacer las demandas irreductibles de los externos. La cantidad de arroz que una familia podra producir estaba, en parte, en manos del destino, pero la tradicin local de las variedades de semillas, tcnicas de siembra, y el calendario fueron diseado durante siglos de prueba y error para producir el rendimiento ms estable y fiable posible, dadas las circunstancias. Estas fueron las condiciones tcnicas evolucionadas por el campesinado para limar las "olas que pueden ahogar a un hombre". Muchos arreglos sociales sirven para el mismo propsito. Los patrones de reciprocidad, generosidad forzada, tierras comunales y el trabajo compartido ayudaron a suavizar las presiones inevitables en los recursos de una familia que de otro modo podran haberlos tirado debajo de la subsistencia. El valor comprobado de estas tcnicas y pautas sociales es tal vez lo que ha dado al campesinado una tenacidad brechtiano en la cara de los agrnomos y trabajadores sociales que vienen de la capital para optimizarlos. El propsito de la discusin que sigue es colocar la tica de subsistencia en el centro del anlisis de la poltica campesina. El argumento surge de un prolongado esfuerzo de mi parte para entender algunas de las grandes rebeliones campesinas que barrieron gran parte del sudeste de Asia durante la Gran Depresin de la dcada de 1930. Dos de esas insurrecciones, la Rebelin Saya San en Birmania y lo que se ha llamado Nghe Tinh Soviticos en el centro de Vietnam, se analizan con cierto detalle. En una revisin ms amplia de la historia colonial en el sudeste de Asia, esas rebeliones y otras como ellas podran considerarse epifenmenos, aunque eran casi triviales para los hombres y mujeres que lucharon y murieron en ellas.

Ambos levantamientos fueron finalmente aplastados, ambos no lograron alcanzar ninguno de los objetivos de los campesinos; ambos son consideradas tramas menores en un drama poltico que iba a ser cada vez ms dominado por la lucha entre los nacionalistas y los colonizadores. En otro y ms profundo sentido histrico, estos movimientos fueron marginales. Se vea a un campesino utpico cerrado y autnomo en un mundo en el que la centralizacin y la comercializacin eran irresistibles. Eran levantamientos ms o menos espontneos que muestran todas las marcas registradas de localismo campesino en un mundo en el que los grandes batallones del nacionalismo secular eran la nica oposicin efectiva al estado colonial. Junto con otros movimientos hacia atrs en busca de campesinos o artesanos, que eran, en palabras de Hobsbawm, "vctimas inevitables" en la medida en que se quedaron "totalmente en contra de la corriente de la historia"4. Sin embargo, desde otro punto de vista, podemos aprender mucho de los rebeldes que fueron derrotados hace casi medio siglo. Si se entiende la indignacin y la ira que llev a arriesgar todo, podemos entender lo que he decidido llamar a su economa moral: su nocin de la justicia econmica y la definicin de trabajo de la explotacin, su visin de aquello que tena resultados tolerables e intolerables. En la medida en que la economa moral es representativa de los campesinos en otras partes, y creo que puedo demostrar que lo es, podemos movernos hacia una apreciacin ms completa de las races normativas de la poltica campesina. Si se entiende sta cmo las transformaciones econmicas y polticas centrales de la poca colonial utilizadas para violar sistemticamente la visin del campesinado de la equidad social, es posible darse cuenta de cmo una clase "de baja conciencia de clase"5, vino a dar, mucho ms a menudo que el proletariado, las tropas de choque de la rebelin y la revolucin. Es necesario hacer una advertencia. Este estudio no es principalmente un anlisis de las causas de la revolucin campesina. Esta tarea se ha intentado y alcanzado con notable xito por Barrington Moore Jr. y Eric R. Wolf6. Un estudio de la economa moral de los campesinos nos puede decir lo que hace que se enojen y lo que es probable, en igualdad de condiciones, para generar
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E. J. Hobsbawm, "conciencia de clase en la Historia", en Istvan Mezaro, ed., Aspectos de Historia y conciencia de clase (Londres, 1971), pp 11-12 5 Theodor Shanin, " El campesinado como un factor poltico", Sociological Review 14:01 ( 1966 ), 5 6 Ver orgenes sociales de la dictadura y la democracia (Boston: BeaconPress, 1966), y las guerras campesinas del siglo XX (Nueva York: Harper and Row, 1969 ) , respectivamente.

una situacin explosiva. Pero si la ira nacida de la explotacin fuera suficiente para provocar una rebelin, la mayor parte del Tercer Mundo (y no slo el Tercer Mundo) estara en llamas. El que los campesinos se perciban explotados y que se rebelen, depende de una serie de factores que intervienen, como alianzas con otras clases, la capacidad represiva de las elites dominantes y la organizacin social de los campesinos en s, que no se tratar aqu exclusivamente. En su lugar, me ocupo de que se observe la naturaleza de la explotacin en la sociedad campesina como sus vctimas, y lo que podramos llamar la creacin de la dinamita social en lugar de su detonacin. (Me limito a este terreno no slo por respeto a la excelente labor realizada en la revolucin por Moore y Wolf y el sentido de la divisin del trabajo acadmico, pero debido a la explotacin sin rebelin me parece un estado mucho ms ordinario de los asuntos de la guerra revolucionaria). En el captulo final, trato de indicar cules son las opciones trgicas para un campesinado explotado en ausencia de rebelin. La idea bsica sobre la que se apoya mi argumento es simple y, creo yo, de gran alcance. Se origina en el dilema central de la economa de la mayora de las familias campesinas. Vivir cerca del margen de la subsistencia y estar sujetas a los caprichos del clima y de las reivindicaciones de los externos, la familia campesina tiene poco margen para la maximizacin del clculo costobeneficio de la economa neoclsica tradicional. Por lo general, el agricultor campesino trata de evitar el fracaso que lo lleve a la ruina en lugar de intentar arriesgarse por buscar un xito financiero. En el lenguaje de la toma de decisiones su comportamiento es adverso al riesgo, por lo que minimiza la probabilidad subjetiva de la prdida mxima. Si el tratamiento de los campesinos como un aspirante a empresario schumpeteriano extraa a su dilema existencial fundamental, tambin lo hacen los supuestos de energa que maximizan normales no logran hacer justicia a su comportamiento poltico. Si se inicia desde un punto diferente a la necesidad de subsistencia confiable como el objetivo primordial del campesino y despus de examinar sus relaciones con sus vecinos, con las lites y con el Estado, en trminos de si ayudan o no el cumplimiento de esa necesidad, implica refundir muchas cuestiones. Es esta "seguridad primero" la que se encuentra detrs de una gran parte de las condiciones tcnicas, sociales y morales de una orden agraria precapitalista. El uso de ms de una variedad de semillas, el cultivo tradicional europeo en

franjas dispersas, por mencionar slo dos, son tcnicas clsicas para evitar riesgos innecesarios a menudo a costa de una reduccin de la rentabilidad media. En el contexto de la aldea, una amplia gama de acuerdos sociales suelen funcionar para asegurar un ingreso mnimo a los habitantes. En los pueblos europeos funcionaba la existencia de tierras comunales que se redistribuyen peridicamente, en parte, en funcin de las necesidades o de los bienes comunales en los mismos pueblos. A dems, las presiones sociales dentro de la aldea precapitalista tuvieron un cierto efecto redistributivo: se esperaba que los campesinos ricos fueran caritativos, para patrocinar las celebraciones ms fastuosas, para ayudar a los familiares y vecinos temporalmente indigentes, para dar generosamente a los santuarios y templos locales. Como Michael Lipton ha sealado, "muchas de las prcticas del pueblo superficialmente impares tienen sentido como formas encubiertas de seguridad"7. Todo es demasiado fcil y a la vez un grave error, al idealizar estos arreglos sociales que caracterizan gran parte de la sociedad campesina. No son radicalmente igualitarios. Ms bien, implica nicamente que todos tienen derecho a vivir de los recursos dentro de la aldea, y que la vida se alcanza a menudo a costa de una prdida de estatus y autonoma. Trabajan adems, en gran medida, a travs de las fuerzas abrasivas de los chismes, las envidias y el conocimiento de que los pobres abandonados probablemente sean un peligro real y presente para los pobladores ms acomodados. Estos mecanismos redistributivos modestos pero crticos, sin embargo, proporcionan una seguridad mnima de subsistencia para los habitantes del pueblo. Polanyi sostiene, sobre la base de la evidencia histrica y antropolgica, que tales prcticas eran casi universales en las sociedades tradicionales y permite marcar la diferencia con la economa de mercado moderna. Y concluye: "Es la ausencia de la amenaza de la inanicin individual lo que hace a la sociedad primitiva, en un sentido, ms humana que la economa de mercado, y al mismo tiempo menos econmica"8.

Michael Lipton, " La Teora de la Optimizacin del Campesino", Journal of Development Studies 4 (1969), 341, citado en Wolf, campesinas guerras del siglo XX, p. 279. 8 Karl Polanyi, La gran transformacin (Boston: Beacon Press, 1957), pp 163-64 . Incluso el trmino fundamental, aplicada, ya que es de razn, es demasiado dbil como un homenaje para este libro. Su anlisis de las economas previas a la comercializacin y el mercado ha sido formativa para mi propio trabajo. El nfasis en esta cita ha sido aadido.

La provisin de seguridad de subsistencia no se limit a la esfera del pueblo, tambin estructur la economa moral de las relaciones con las lites externas. Como observ Eric Wolf:
Es significativo, sin embargo, que antes del advenimiento del capitalismo... el equilibrio social dependa tanto en el largo como en el corto plazo de un balance de las transferencias de excedentes de los campesinos a los gobernantes y la provisin de una seguridad mnima para el cultivador. Compartir los recursos dentro de las organizaciones comunales y la confianza en las relaciones con los clientes poderosos eran formas recurrentes en la que los campesinos se esforzaron por reducir los riesgos y mejorar su estabilidad, y ambas fueron toleradas y con 9 frecuencia apoyadas por el Estado .

Una vez ms, debemos evitar el impulso a idealizar estos arreglos. Cuando funcionaban, y no siempre lo hacan, no eran tanto un producto del altruismo como de la necesidad. Debido a que la tierra era abundante y la mano de obra escasa, la seguridad de subsistencia era prcticamente la nica manera de unir la fuerza de trabajo, ya que los medios de coercin a disposicin de las elites y el Estado eran muy limitados, por lo que era prudente mostrar algo de respeto por las necesidades de la poblacin subordinada. Aunque el deseo de seguridad de subsistencia surgi de las necesidades de los agricultores -una salida de la economa de los campesinos-; se vivi socialmente como un modelo de derechos o expectativas morales. Barrington Moore ha captado el tono normativo de estas expectativas:
Esta experiencia [de compartir los riesgos dentro de la comunidad] proporciona el suelo fuera de las cuales crecen las costumbres campesinas y de las normas morales por los que juzgan su propia conducta y la de los dems. La esencia de estas normas es una idea en bruto de la igualdad, haciendo hincapi en la justicia y la necesidad de un mnimo de tierra [recursos] para el desempeo de las tareas sociales esenciales. Estas normas suelen tener algn tipo de sancin religiosa, y es probable que sea en su nfasis en estos puntos que la religin de los campesinos 10 difiere de la de otras clases sociales .

Wolf, PeasantWars, p. 279. Moore, orgenes sociales, pp 497-98. Creo que el nfasis de la mayora de las sociedades campesinas est mayormente en tierra per se, como el derecho a una parte del producto de la tierra, por lo que tengo "recursos" entre parntesis.
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La violacin de estas normas podra provocar el resentimiento y la resistencia, no slo porque las necesidades son insatisfechas, sino porque los derechos se violaron. La tica de la subsistencia, entonces, tiene sus races en las prcticas econmicas y en los intercambios sociales de la sociedad campesina. Como principio moral, como el derecho a la subsistencia, creo que puedo demostrar que constituye la norma con la que se pretende el excedente y con la cual terratenientes y Estado son evaluados. La pregunta central es a expensas de quin estabilizan sus ingresos? Desde el inquilino prefiere minimizar la probabilidad de un desastre en lugar de maximizar su rentabilidad media, la estabilidad y la seguridad de sus ingresos de subsistencia son ms crticos a su evaluacin del sistema de tenencia de cualquier medio de su regreso o la cantidad de la cosecha tomadas por el propietario. Un sistema de tenencia que les proporciona el inquilino con una rentabilidad garantizada mnima es probable que se experimente como menos explotador de un sistema que, si bien puede tomar menos de l en el medio, no clasifica sus necesidades como consumidor principal. El mismo razonamiento se puede aplicar a la demandas de recurso del Estado. En la medida en que esa demanda sea un cargo fijo que no vara con la capacidad de los campesinos a pagar en un ao determinado, es probable que sea visto como ms explotadora de una carga fiscal que vara segn sus ingresos. La prueba para el campesino es ms probable que sea "Qu queda?" a "Cunto se llevaron?". La prueba de subsistencia ofrece una perspectiva muy diferente sobre la explotacin de las teoras que se basan nicamente en el criterio de la plusvala expropiada. Mientras que este ltimo puede ser til en la clasificacin de los modos de expropiacin, mi argumento es que son menos propensos a ser una gua adecuada para la fenomenologa de la experiencia campesina que la prueba de subsistencia. Porque es la cuestin de la subsistencia que est ms directamente relacionada con las necesidades y los temores de la vida campesina en ltima instancia. Dos transformaciones importantes durante la poca colonial en el sudeste de Asia sirvieron para socavar radicalmente los patrones de seguridad social preexistentes y violar la economa moral de la tica de la subsistencia. Estos fueron, en primer lugar, la imposicin de lo que Eric Wolf ha llamado "un sistema cultural particular, como el del capitalismo del Atlntico Norte"11 y, en segundo lugar, el desarrollo relacionado del Estado moderno bajo el
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Wolf, peasantWars, p. 276.

amparo colonial. La transformacin de la tierra y la mano de obra (es decir, la naturaleza y el trabajo humano) en mercanca para la venta tuvo el impacto ms profundo. El control de la tierra, cada vez ms, pas a las manos de los pobladores; los agricultores perdieron progresivamente los derechos de usufructo libres y se convirtieron en arrendatarios o asalariados agrarios, el valor de lo producido se mide cada vez ms por las fluctuaciones de un mercado impersonal. Tengo la impresin de que en el sudeste asitico estaba sucediendo una pequea recapitulacin parroquial de lo que Marx haba observado en Europa. "Pero por otro lado, estos nuevos libertos se convirtieron en vendedores de s mismos slo despus de haber sido despojados de todos sus medios de produccin y de todas las garantas de la existencia que ofrecen los antiguos acuerdos feudales. Y la historia de esto, su expropiacin, est escrito en los anales de la humanidad con letras de sangre y fuego".12 En la tierra de la Baja Birmania y en el delta del Mekong estos "nuevos hombres libres" se enfrentaron a una clase cada vez ms implacable de propietarios cuyos derechos sobre la cosecha vari menos con las necesidades de sus inquilinos, que con lo que el mercado podra soportar. Lo que haba sido un empeoramiento de la situacin en todo el siglo XX se convirti, con el inicio de la depresin mundial, en una lucha de suma cero con base tanto en la coercin como en el mercado. Los campesinos resistieron como pudieron y, cuando las circunstancias lo permitan, se rebelaron. El Estado era tanto un actor en este drama como los propietarios de los medios de produccin escasos. No slo se proporcionaron los mecanismos legales y coercitivos necesarios para garantizar que los contratos fueran honrados y la economa de mercado protegida, pero el estado era en s un demandante de recursos campesinos. Gran parte de su trabajo administrativo se haba inclinado a enumerar y registrar a las personas y sus tierras para efectos fiscales. Tanto los asesores fiscales como los propietarios eran partidarios de que era preferible tener un ingreso estable a ingresos variables, por lo que se prefiri impuestos fijos por persona como por el trnsito terrestre a un impuesto sobre los ingresos reales. Cuando lleg la crisis econmica, el Estado sufri una reduccin drstica por parte de los derechos de aduana y otras fuentes variables de ingresos. Por lo tanto se orient en mayor medida en su productor de ingresos ms estable, el impuesto por persona. Esta

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El Capital, vol. 1 (New York: New Paperbacks Mundial, 1966), p. 715

pretensin, de sobrecargar los ingresos en un campesinado ya en apuros, tambin provoc la resistencia y la rebelin. Es posible discernir en todo esto un gran paralelismo con los principios de la conformacin del estado-nacin y el desarrollo de una economa de mercado en Europa, que produjo una resistencia similar13. Est tambin el problema del ingreso de subsistencia que se ve agravado por las fuerzas del mercado y por un estado ms intervencionista. R. C. Cobb, en su estudio magistral de la protesta popular en la Francia del siglo XVIII, sostiene que slo se puede entender el peligro de la escasez y su significado poltico en trminos del problema de suministro de alimentos.
Las actitudes hacia la escasez condicionan las actitudes populares a todo lo dems: gobierno, el campo, la vida y la muerte, la desigualdad, la privacin, la moral, el orgullo, la humillacin, la autoestima. ste es el tema central en todas las formas de expresin popular. Tampoco era la gente comn que vive en un mundo de mitos y de pnico al miedo, porque la escasez y el hambre eran, de hecho, la mayor amenaza a su existencia14.

A pesar del notable paralelismo que se puede observar, el proceso de transformacin fue, en todo caso, ms traumtico para los pueblos coloniales. Por un lado, se condens un proceso que haba tenido hasta tres siglos en Inglaterra o Francia en una marcha forzada de dcadas. Por otra parte en Europa, como muestra elocuentemente Polanyi, las fuerzas indgenas que tenan mucho que perder con una plena economa de mercado (incluyendo, a veces, la corona, porciones de la aristocracia, artesanos, campesinos y trabajadores) fueron utilizadas ocasionalmente para impedir, o al menos restringir, el juego de las fuerzas del mercado mediante la invocacin de la antigua economa moral. En Alemania y Japn la creacin de fuertes estados conservadores dej lo que Moore ha llamado "una revolucin desde arriba, que mantuvo intacta la mayor parte de la estructura social original al tiempo que se daba la modernizacin de la economa. Los resultados fueron menos traumticos en el corto plazo para el campesinado pero esto sent las bases para el fascismo y el militarismo. Pero en el mundo colonial las fuerzas polticas que se mostraban opuestas o moderadas al impacto total de la
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Vase, por ejemplo, Polanyi y Roland Mousnier, levantamientos campesinos en Seventeenth Century Francia, Rusia. , Y China, trad. al ingls Brian Pearce (New York: Harper and Row, T970 ) y EP Thompson, "La economa moral de la multitud Inglesa en el siglo XVIII, '' Pasado y Presente 50 (febrero de 1971). 14 R.C. Cobb, La polica y el Pueblo: movimientos de protesta popular franceses (Londres: Oxford University Press, 1970 ), p . xviii.

economa de mercado tenan poca o ninguna capacidad para hacerse sentir, excepto en el nivel de la insurreccin. El problema para los campesinos durante la transformacin capitalista del Tercer Mundo, visto desde esta perspectiva, es el de proporcionar un ingreso mnimo15. Mientras que el ingreso mnimo tiene dimensiones fisiolgicas slidas, no debemos pasar por alto que tambin tiene implicaciones sociales y culturales. Con el objetivo de ser miembros plenos de la sociedad del pueblo, una familia necesitaba un cierto nivel de recursos para cumplir con sus obligaciones ceremoniales y sociales necesarias, as como para alimentarse adecuadamente y seguir cultivando. Caer por debajo de este nivel no es slo correr el riesgo de morir de hambre, es tambin sufrir la prdida difcil de la posicin dentro de la comunidad y tal vez caer en una situacin permanente de dependencia. La comunidad precapitalista era, en cierto sentido, organizada en torno a este problema del ingreso mnimo. Se organizaba para reducir al mnimo el riesgo de que sus miembros fueran expuestos en virtud de lo limitado de sus tcnicas y los caprichos de la naturaleza. Las formas tradicionales de relaciones patrn-cliente, reciprocidad y mecanismos redistributivos se pueden ver desde esta perspectiva. Si bien la sociedad precapitalista se caracterizaba por no tener las condiciones para proporcionar a sus miembros lo necesario en caso de un desastre colectivo, s ofreca la seguridad social del hogar frente a los riesgos "normales" de la agricultura a travs de un elaborado sistema de intercambio social. En tiempos ms recientes el Estado ha asumido el papel de proporcionar una renta mnima con los dispositivos tales como la poltica fiscal anticclica, compensacin por desempleo, los programas de asistencia social, la medicina social y el impuesto sobre la renta negativa. Uno de los efectos de estas garantas, por cierto, ha sido la de hacer ms racional esto para que las personas asuman un comportamientos de maximizacin de beneficios. El perodo colonial en el sudeste de Asia, y en otras partes para el caso, se ha caracterizado por una ausencia casi total de cualquiera de las disposiciones para el mantenimiento de una renta mnima, mientras que, al mismo tiempo, la comercializacin de la economa agraria constantemente fue quitando la
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Estoy agradecido con Van Ooms por sugerir esto.

mayor parte del las formas tradicionales de la seguridad social 16. Lejos de proteger al campesinado de las fluctuaciones del mercado, los regmenes coloniales probablemente presionaban an ms con el fin de mantener sus propios ingresos haciendo con ello ms difcil la depresin. El resultado fue una especie de paradoja. En medio de una economa de exportacin en auge, las nuevas fortunas de los propietarios indgenas, cargos pblicos y prestamistas y, en ocasiones, el aumento del promedio de ingresos per cpita, tambin haba crecido la preocupacin por el endeudamiento y la pobreza rural como tambin un creciente descontento de los campesinos. No se pareca al descubrimiento del pauperismo en medio de la revolucin industrial en Inglaterra17. La explicacin de esta paradoja hay que buscarla en las nuevas inseguridades de ingresos de subsistencia a los que estuvo expuesto el sector ms pobre de la poblacin. Aunque el salario promedio podra ser adecuado, el empleo era muy incierto, aunque los precios medios de los productos campesinos podran ir bien, fluctuaron considerablemente, aunque los impuestos podan ser modestos, eran una carga constante sobre un ingreso campesino muy variable, aunque la exportacin economa cre nuevas oportunidades, tambin concentr la propiedad de los recursos productivos y erosion los mecanismos de compensacin de la antigua economa del pueblo. La economa moral de la tica de la subsistencia se puede ver claramente en los temas de la protesta campesina en todo este perodo. Dos temas se impusieron: en primer lugar, cuando las demandas sobre los ingresos del campesinado por parte de los terratenientes, prestamistas, o el Estado no eran legtimos, es decir que transgredan lo que se consideraba como el nivel de subsistencia mnimo definido culturalmente. En segundo lugar, el producto de la tierra debe ser distribuido de tal de manera que todos se garantizan un nicho de subsistencia. La apelacin fue en casi todos los casos con salida de las prcticas tradicionales, y las revueltas que discuto se explican mejor como reacciones defensivas. Tales intenciones retrgradas son ya un lugar comn en el anlisis de los movimientos campesinos. Como Moore, citando Tawney, dice, "el campesino radical se asombrara al saber que l est socavando los
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Una posible excepcin a esta regla fue la Indias Orientales Holandesas, donde, al menos en Java, la poltica colonial se inclin para extraer un excedente comercializable y, al mismo tiempo que se preserva -por no decir fosiliza- tanto de la sociedad rural como sea posible. 17 Ver WolframFischer, " Tensiones sociales en las primeras etapas de la industrializacin" Estudios Comparados en Sociedad e Historia 9 ( 1966-1967 ) , 64-83

cimientos de la sociedad, el simplemente est tratando de recuperar lo que siempre ha sido suyo por derecho"18. Las revueltas fueron, por lo mismo, esencialmente las revueltas de los consumidores en lugar de los productores. Salvo que la tierra comunal haba sido apropiada por los notables locales, la demanda por la redistribucin de la tierra misma era notablemente ausente. Las protestas contra los impuestos y las rentas se expresaban en trminos de su efecto sobre el consumo, lo que era un impuesto o alquiler admisible en un buen ao era inadmisible en un mal ao. Era lo poco que quedaba ms que la cantidad tomada (ambas estn obviamente relacionadas, pero de ninguna manera son idnticas) lo que moviliz al campesinado a rebelarse. El captulo inicial, donde tomo prestado desvergonzadamente de los economistas y antroplogos, describo analticamente lo que la "tica de la subsistencia" es para la economa campesina. Explico e ilustro el principio de la toma de decisiones de los campesinos en el sudeste de Asia, lo que ha sido llamado la "seguridad primero". En el segundo captulo, intento mostrar que la tica de la subsistencia no es slo un hecho de la economa campesina, sino que tiene una dimensin normativa o moral. Esto se puede ver en la estructura de reciprocidad en el pueblo, en las opciones sociales, en los sistemas preferidos de arrendamiento, y en las actitudes hacia los impuestos. Sobre esta base, trato de distinguir que los sistemas de tenencia y los impuestos son ms explotadores desde la perspectiva de la seguridad de subsistencia y para demostrar que este punto de vista est de acuerdo con los valores campesinos. Los captulos 3, 4 y 5 representan un esfuerzo para aplicar este argumento en el desarrollo de la economa colonial y la poltica campesina en el sudeste de Asia, sobre todo en Birmania y Vietnam. El captulo 3 est dedicado a un anlisis de cmo el cambio estructural en la economa colonial no slo redujo el margen de subsistencia de muchos campesinos, sino que los expuso a nuevos y mayores riesgos de crisis de subsistencia. El efecto de la pretensin fiscal del estado colonial en el campesinado se analiz de la misma manera en el captulo 4. En el captulo 5, dos de las rebeliones ms importantes de Vietnam y Birmania se examinan a la luz de la tica de la subsistencia y el principio de la " seguridad primero".

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Moore, Social Origins, p. 498

El captulo 6 es un esfuerzo ms general para aplicar la economa poltica de la tica de la subsistencia de la poltica campesina (sostengo que la nocin de los campesinos de la justicia social se deriva de la norma de la reciprocidad y el derecho a la subsistencia) y el de formular un concepto operativo de explotacin que hace dos preguntas: Qu es el equilibrio de intercambio entre campesinos y las lites? Cules son los efectos de este equilibrio en la seguridad de subsistencia campesina? El captulo 7 aborda la cuestin de la rebelin campesina. En primer lugar, se analizan las condiciones que, cuando se uni a la explotacin, parece tener para la rebelin. Este lleva inevitablemente a una consideracin de por qu la rebelin no es la expresin caracterstica de la poltica campesina. Cules son las alternativas a la rebelin? Finalmente nos dirigimos a la antigua pregunta de la falsa conciencia: Cmo podemos saber si los campesinos se sienten injustamente explotados cuando el poder del Estado hace de la rebelin un riesgo mortal? Esta pregunta, en mi opinin, puede ser contestada al mirar los niveles de coaccin y, especialmente, en el desarrollo de la cultura campesina, lo que nos puede decir si los campesinos aceptan o rechazan los valores fundamentales del orden agrario en el que viven.

-oNota: esta es una traduccin libre de la introduccin del texto The moral economy of the peasant de James C. Scott. (EFMN, Mxico, DF 08/09/2013)