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El dramaturgo de Los olvidados: Entrevista con J u a n Radrign

Pedro Bravo-Elizondo

En 1982, el Crculo de Crticos del Arte de Santiago, otorga el premio del mejor dramaturgo del ao a J u a n Radrign quien da a conocer sus primeras obras a fines de la dcada del 70. Al estar en Santiago, a comienzos del 82 me advierten " n o debes dejar de ver Hechos consumados de R a d r i g n . " Conversar con el autor, 45 aos, mediana estatura, voz suave, simple y amable, no representa una odisea como ocurre en otros casos. Nuestra conversacin tiene lugar en su casa en la Avenida La Paz, barrio cercano al Cementerio y a la Vega. Dispone de tiempo pues est cesante desde 1973. Era obrero textil. Al morir su padreRadrign tiene slo seis aosempieza una larga existencia de profesiones o " p e g a s " que van desde el hacer cajones en la Vega, a pintor, carpintero, desabollador, obrero textil y librero. Su formacin es autodidacta. La inclinacin a la literatura proviene de mucho tiempo atrs. El teatro como forma de expresin le pareci la ms ajustada al momento, lo ms directo. En 1960, en el primer nmero de la revista Quodrn, que dirigi otro dramaturgo actual, Luis Rivano, aparece un cuento suyo, " E l nacimiento del m i e d o . " En l ya est presente el motivo que desarrollar en su produccin dramtica a contar de 1979: la vida de los seres humildes, de los olvidados, y su lucha contra la miseria tanto material como espiritual. Los pobres, sostiene Radrign, siempre estn solos, " c o m o el cielo, la piedad y los perros." Y quien mejor que l lo sabe. Radrign es a los pobres lo que Egon Wolff, Vodanovic, Cuadra, son a la burguesa y clase media chilenas en la dramaturgia nacional. Todos ellos son fieles al medio que representan. Cuando se conversa con l, sus observaciones las plantea como distanciado y ajeno a la realidad que vive l mismo. A algunos comentaristas les ha llamado la atencin que todas sus obras estn ambientadas en lugares miserables. Radrign replica, "Vicios y virtudes son los mismos entre ricos y pobres, pero estn ms ntidos y puros entre los pobres." " L a dignidad pieza fundamental de Hechos consumadosen el pobre, contina Radrign, est ms pura y ms prstina, en el sentido de primitivo y claro. Ellos no tienen los

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problemas de incomunicacin ni todo eso. Ellos tienen el problema del hambre." El lector avisado entender que la pobreza, tema de Radrign, no es una creacin de los ltimos aos en Chile, pero como lo expresa uno de los personajes en El invitado, cuando apareci ste "los (nos) ech de toas partes: primero de la casa encacha que tenamos cuando yo era desabollador, de la ropa que usamos, de la calle, de la coma." El " i n v i t a d o , " personaje que no aparece en escena, se introdujo en sus casas y en sus vidas, apoderndose lentamente no slo del espacio vital, sino de sus existencias. Volvamos a nuestra entrevista. Radrign es poeta por inclinacin, pero dramaturgo por la necesidad de expresar sus pensamientos. Adems, en el Chile que le corresponde vivir, para publicar hay que someter el manuscrito a una entidad oficial, la cual autorizar o no su publicacin. El teatro no requiere tales exigencias. Y l tiene algo que decir, como que siente la necesidad de ello. Pero huye " a todo caballo de lo panfletrio, pues ste es de momento nada m s . " Su experiencia teatral son las lecturas. Piensa que si hubiese estudiado teatro formalmente, "sera ms analtico y d e m a g o g o . " Advierto s que de las funciones a las que asist en Santiago, encontr a Radrign en ms de una de ellas. En dos aos ha escrito ocho obras. En 1979 estren Testimonios sobre la muerte de Sabrina, en Santiago. En Valdivia, El loco y la triste; luego Las brutas en Valparaso y en Santiago nuevamente un episodio en Viva Somoza! de Gustavo Meza. En 1981, Redoble fnebre para lobos y corderos que consta de dos monlogos y un dilogo. Esta obra complet ms de un ao en cartelera y se represent en poblaciones y entidades obreras de la capital. Hechos consumados se estrena en septiembre de 1981 y contina hasta 1982. En marzo de ese ao nos dice que tiene dos obras ya " t r a b a j a d a s , " Informe para indiferentes y El toro por las astas. Para sus obras no necesita investigar. Conoce demasiado bien los problemas que plantea. Al contrario de lo que les ocurre a la mayora de los dramaturgos con su primera obra, a Radrign le result fcil encontrar un grupo que se interesara por Testimonios . . . El teatro de " E l n g e l , " con Ana Gonzlez y Arnaldo Berros fueron los encargados de representarla. U n a de las caractersticas de su teatro es la simplicidad o casi inexistencia de la escenografa. Todo est en el libreto y en los personajes, asegura. Los actores deben aportar la caracterizacin. Ni siquiera maquillaje admite. En Hechos consumados hubo que hacer una excepcin, pues una de las actrices era rubia y muy llamativapara no decir hermosay deba desempear el papel de una vagabunda. Hubo que "afearla" por necesidad escnica, taparle su belleza. Ante este teatro " p o b r e , " directo, la creacin colectiva no convence a Radrign, pues sta slo busca entretener, carece de smbolos y se observa la falta de un hilo conductor. Todo conduce a una actitud evasiva en el pblico en que la reflexin desaparece. Cada autor aporta lo que al auditorio le va a gustar. Anotemos que l particip en una de las piezas de Viva Somoza! Alguna experiencia tiene al respecto. El teatro de Radrign se presenta de preferencia en las poblaciones. Este pblico las recibe bien, en parte por representar sus existencias, lo cual nos advierte representa un peligro para l. De all al panfleto hay una distancia

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muy corta. Despus de la representacin, se inicia el foro y la discusin de la obra. Opinan, expresan opiniones, reaccionan. Radrign y su grupo perfeccionan su prctica, buscan esa relacin perdida del teatro con su publico. Generalmente, ese publico no se siente alarmado ante la temtica o asunto, pues segn ellos, la realidad sobrepasa sus peripecias personales de existir. Pese a sus insinuaciones, Radrign no est dispuesto a darles en el gusto, de incorporar sus ideas a las obras. Le pido que ample su informacin sobre el teatro que existe en las poblaciones y al cual l asiste regularmente. Observa un aumento notable en este teatro popular, a contar de 1976. Se juntan unos veinte pobladores y promueven su teatro, con su punto de vista. Intentan mostrar esa realidad que los golpea da tras da. Cuando las obras ya estn armadas, entonces solicitan ayuda de monitores. El Taller 666 promovi un Festival de Teatro Poblacional en 1981 y el Centro de Indagacin y Expresin Cultural y Artstica (CENECA), otro. Cuando estrenan una obra, la Poblacin La Legua, por ejemplo, acude con su " i n c h a d a " y si es un festival, se observan unos a otros su teatro, y aseguran al mismo tiempo un pblico. Radrign y su grupo El Teln tenan una sala en el rea metropolitana de Santiago, la cual debieron abandonar por razones econmicas. El grupo se form con dos actores con estudios universitarios y otros a " e q u e . " Todos excelentes, de alta calidad, y la crtica lo ha reconocido as. Tienen un sentido de convivencia y madurez teatral, tan difcil de lograr en estos momentos, en que la gente anda como exasperada, comenta Radrign. Para sobrevivir, hacen teatro estudiantil, que presentan durante el primer perodo escolar, de marzo a julio, con obras que contempla el programa de estudios secundarios. Consiguen una sala y all se presentan para unos quinientos estudiantes de diferentes escuelas de la capital. Para 1982 prepararon El Burlador de Sevilla, Fuenteouejuna y algunos captulos de El Quijote. Nuestra conversacin deriva hacia los problemas del dramaturgo actual en Chile. La falta de salas es lo fundamental. Estrenar es tarea ms que difcil. Cada grupo cuida su sala y presenta aquello que asegure su supervivencia. Prefieren mantenerse con una o dos obras al ao y no arriesgar obras de desconocidos. Al inquirir sobre nuevos autores, no trepida en mencionar a Gregory Cohen, estudiante universitario, " u n o de los ms interesantes y capaces" de la nueva generacin. Con los recursos necesarios "podra barrer con los dramaturgos actuales." Tendra s, asegura Radrign, que desligarse de la temtica dirigida al pblico universitario entre los cuales ha estrenado sus dos obras, Lily, yo te quiero y Adivina la comedia. Sus planes para el futuro contemplan la idea del " c a r r o m a t o . " Comprar un vehculo usado y largarse a recorrer Chile, salir a los pases circundantes, con un bagaje de unas cinco obras. Pareciera que Radrign con su teatro quiere inquietar a aquellos que en Amrica Latina han hecho, segn sus palabras, " u n a industria de la injusticia." Wichita State University