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1 Introduccion La destruccin que acompaa a un gran terremoto tiene incalculables consecuencias en todos los mbitos de la sociedad y del territorio afectado, siendo la prevencin y las medidas de mitigacin el nico medio eficaz hasta el presente de evitar sus consecuencias. La inegneiria geologica, como disciplina tanto geologica como geotcnica, contribuye en los siguientes aspectos fundamentales al estudio del riesgo ssmico: -Evaluacin de las condiciones ssmicas y geolgicas de emplazamientos para obras de ingeniera. -Determinacin de la peligrosidad ssmica y efectos inducidos por los terremotos. - Clculo de las propiedades dinmicas del terremoto y su respuesta ssmica. -Criterios geolgicos y ssmicos para el diseo sismorresistente. -Preparacin de mapas de microzonacin para la planificacin urbana. -Anlisis de vulnerabilidad de edificios, infraestructura, etc. -Medidas de prevencin, proteccin civil y asistencia en caso de catstrofe. En relacin con estos aspectos se desarrollan en el presente captulo los siguientes temas: -Influencia de las fallas en la peligrosidad ssmica. -Clculo de la peligrosidad. -Influencia de las condiciones locales en la respuesta ssmica. -Riego de licuefaccin, deslizamientos inducidos y roturas superficiales por fallas. -Aplicaciones a la seleccin y vulnerabilidad. 15.2 Fallas y terremotos Las fallas como fuente de los terremotos Uno de los aspectos bsicos para el estudio y evaluacin de la peligrosidad ssmica es la caracterizacin de las fuentes de los terremotos. La tctonica de placas explica la distribucin de la sismicidad a escala global, permitiendo distinguir entre zonas ssmicamente activas, que coinciden con lmites de placas litsfericas, y zonas relativamente estables situadas en el interior de las placas. Dentro de las reas ssmicas, las fuentes concretas de los terrmotos de los terremotos superficiales son estructuras geolgicas definidas, las fallas (Figura15.1), cuya actividad tctonica es responsable de la liberacin de energa durante el terremoto. Fue precisamente para explicar el terremoto de San Francisco de 1906, provocado por un salto brusco en la Falla de San Andrs, por lo que se elabor el modelo del rebote elstico, en el que se considera que los labios o bloques separados por una falla activa (ver Apartado 15.4) tienden a desplazarse relativamente uno respecto del otro, aunque la falla permanece

bloqueada hasta que se vence un umbral de resistencia a la rotura y sta rompe bruscamente en una extensin ms o menos importante (Figura 15.2). Esta relacin entre fallas y terremotos superficiales se ha visto corroborada con claridad cuando la mayor precisin en la localizacin de los epicentros de los terremotos instrumentales ha permitido correlacionar alineaciones de epicentros con trazas de fallas que han tenido movimientos durante el Cuaternario. Tambin el aumento de la precisin en la localizacin de los epicentros de las rplicas de terremotos individuales, ha permitido la delimitacin de las zonas de falla que han producido un terremoto (Figura 15.2). 15.2 Fallas y terremotos Las fallas como fuente de terremotos. Uno de los aspectos bsicos para el estudio y evaluacin de la peligrosidad ssmica es la caracterizacin de las fuentes de los terremotos. La tectnica de placas explica la distribucin de la sismicidad a escala global, permitiendo distinguir entre zonas ssmicamente activas, que coinciden con lmites de placas litosfericas, y zonas relativamente estables situadas en el interior de las placas. Dentro de las reas ssmicas, las fuentes concretas de los terremotos superficiales son estructuras geolgicas definidas, las fallas (figura 15.1), cuya actividad tectnica es responsable de la liberacin de energa durante el terremoto. Fue precisamente para explicar el terremoto de San Francisco de 1906, provocado por un salto brusco en la Falla de San Andrs, por lo que se elabor el modelo del Rebote elstico, en el que se considera que los labios o bloques separados por una falla activa (ver Apartado 15.4) tienden a desplazarse relativamente uno respecto del otro, aunque la falla permanece bloqueada hasta que se vence un umbral de resistencia a la rotura y sta rompe bruscamente en una extensin ms o menos importantes (Figura 15.2). Esta relacin entre fallas y terremotos superficiales se ha visto corroborada con claridad cuando la mayor precisin en la localizacin de los epicentros de los terremotos instrumentales ha permitido correlacionar alineaciones de epicentros con trazas de fallas que han tenido movimientos durante el Cuaternario. Tambin el aumento de la precisin en la localizacin de los epicentros de las rplicas de terremotos individuales, ha permitido la delimitacin de las zonas d falla que han producido un terremoto (Figura 15.2). Por otra parte, en zonas continentales del interior de las placas, consideradas estables, han ocurrido algunos terremotos que han sorprendido por sus grandes magnitudes. Terremotos como el de Cutch (India, 1819), Marryat Creek (1986) y Tennant Creek (1988) en Australia o el de 1993 de Killari (India) se han producido en reas sin una sismicidad importante conocida y se han podido relacionar con reactivacin del movimiento en fallas (Crone et al.,1992). En consecuencia, para llegar a una evaluacin cuantitativa y adecuada de la peligrosidad se necesita, adems de los datos de sismicidad, la caracterizacin de las fallas potencialmente sismogeneticas en la regin de inters. El desarrollo de los modelos precisos para llegar a esta caracterizacin ha dado lugar a nuevas ramas de la geologa, como la neotectonica, la tectnica activa y la paleosismologia, y a la utilizacin de metodologas innovadoras.

El modelo de las fallas ssmicas La energa liberada por una falla como ondas ssmicas representa nicamente un porcentaje bajo, alrededor del 1 a 10%, de la energa implicada en la rotura, en la deformacin del material de falla y en la generacin del desplazamiento durante el proceso de deslizamiento o salto en el rgimen de stick-slip. Se ha estudiado en detalle el fenmeno de la rotura en una serie de terremotos y se han realizado modelos en el objeto de conocer como se propaga la rotura una vez iniciada, cmo se distribuyen los desplazamientos a lo largo de la porcin de falla rota y la cantidad de energa que se libera. El foco del terremoto es el punto donde se inicia la rotura y desde ste la rotura y deslizamiento se propagan lateralmente con una velocidad variable, que puede medirse en metros por segundo ( figura 15.2). Alrededor del rea rota se produce en la falla una deformacin que posteriormente se libera en forma de rplicas. La energa acumulada durante el ciclo ssmico determina el tamao de la superficie de rotura y la cuanta del desplazamiento. Estos dos parmetros dan lugar a un momento ssmico y una magnitud del terremoto proporcionales. En los mayores terremotos , de magnitudes de 6 a 8, el rea de rotura puede alcanzar varios centenares de kilmetros de longitud y los saltos cossmicos pueden ser de varios metros y ser visibles en superficie. En profundidad la rotura puede afectar a toda la corteza frgil. A partir de los datos de observacin registrados se ha elaborado un gran nmero de relaciones empricas entre la magnitud de los terremotos y el tamao de la rotura del plano de falla. Mientras que existe una buena correlacin entre el rea de ruptura y la magnitud, las relaciones entre longitud-magnitud y desplazamiento-magnitud son muy variables y poco extrapolables de una regin a otra. Algunas de las relaciones ms utilizadas son las siguientes: Area de ruptura-magnitud

Donde M es la magnitud y A el rea de la falla en Km2 Longitud de falla-magnitud

Desplazamiento superficial-magnitud

Tasas de deslizamiento y periodo de recurrencia La magnitud y el perodo de recurrencia de terremotos grandes estn relacionados con la velocidad media con la que se mueven las fallas (Figura 15.4). Las fallas que tienen una alta tasa de desplazamiento, por ejemplo del orden de 10mm/ao, acumulan gran cantidad de energa elstica en tiempos pequeos, con lo que el ciclo ssmico es corto. Esto da lugar al terremotos de magnitud alta, de 6 o 7, con perodos de recurrencia relativamente cortos, del orden de 200 aos. Por el contrario, las fallas lentas, con velocidades de 0,1 a 0,01 mm/ao, producen terremotos de las mismas magnitudes en perodos de tiempo mucho mayores, del orden de los 45000 a 500000 aos. Una idea de partida es que una falla rompe mediante eventos cossmicos a intervalos de tiempo regulares, con incrementos de deslizamiento constantes, y que en el futuro la falla va a seguir comportndose de igual manera. Sin embargo, la forma en que esto tiene lugar a lo largo del tiempo y en el conjunto de la falla puede seguir modelos muy dispares. En cada evento no se rompe y desplaza toda la falla una cantidad constante, sino que sectores diferentes se mueven en cada sismo con un incremento de desplazamiento determinado. Sehan propuesto varios modelos, como el modelo del deslizamiento variable, el del deslizamiento uniforme, el del terremoto caracterstico (ver apartado 15.5), el del solape y el del deslizamiento constante, el modelo puede ser de desplazamientos variables o de desplazamientos constantes.

En el primer caso se puede suponer que el tiempo que tarda en producirse una nueva ruptura depende de la cuanta del deslizamiento anterior (terremoto predecible en tiempo), o que el desplazamiento en la nueva ruptura ser proporcional al tiempo transcurrido desde el evento anterior (terremoto predecible en tiempo), o que el desplazamiento en la nueva ruptura ser proporcional al tiempo transcurrido desde el evento anterior (terremoto predecible en deslizamiento o magnitud). Si el deslizamiento es constante el modelo ser de tipo de terremoto caracterstico o de tipo acoplado, con tiempo de recurrencia tambin constante. Un aspecto de importancia que surge de estos modelos de movimientos en fallas, es el hecho de que la falla no rompe en su totalidad en cada evento ssmico y que es posible que lo haga segn segmentos definidos, que mantienen su individualidad durante la evolucin de la fallas y, por lo tanto, durante el proceso de acumulacin de salto o desplazamiento. Esta posibilidad ha sido ampliamente discutida, pues en el caso de que la falla acte segn segmentos de longitud definida, la magnitud de los terremotos vendra limitada por relaciones simples y no sera necesario conocer paleoterremotos o terremotos histricos para evaluar dichas magnitudes. Pero la existencia de segmentos en las fallas es un tema controvertido. En la falla de San ndres se definieron, a partir del reconocimiento de la zona de rotura en terremotos histricos, unos segmentos ssmicos o segmentos de rotura. Para definir este tipo de segmentos habra que demostrar que la rotura superficial en terremotos prehistricos e histricos se ha limitado a una porcin de falla en, al menos, dos o tres eventos ssmicos. Esto no es posible para la mayor parte de las fallas, por lo que se recurre a criterios geolgicos. La idea es que existen barreras a lo largo del plano de falla que limitan la propagacin de la rotura, dividiendo as la traza en segmentos de falla. Los rasgos geolgicos que se consideran como posibles lmites de segmento constituyen criterios estticos y son de muy diversas naturaleza (inflexiones en la traza de la falla, estructuras pull-apart o push-up, ramificaciones de la falla o estructuras transversales).