Está en la página 1de 8

El clima polar

Climatologa y Biogeografa
Ana Mara Cuevas Negrete Eva del Carmen Gonzlez Molinares Francisco Jos Lpez Ortega Raquel Snchez Carrillo

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR

NDICE
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. El fro polar. Los lmites geogrficos del clima polar. Criterios... Caractersticas.. Regiones Agujero de ozono en la Antrtida Formas de vida. Observaciones..

El dominio climtico polar, est caracterizado por el fro intenso, escasas precipitaciones, intensas nevadas, y largos periodos en los que el Sol no pasa del horizonte. En la zona antrtica, en el hemisferio sur, se presenta un continente helado y rodeado de un inmenso ocano. En el rtico, por el contrario, encontramos alteraciones azonales derivadas de la presencia de los continentes repartidos en torno al ocano polar, que suaviza las temperaturas gracias a las corrientes ocenicas. 1. EL FRO POLAR El balance radiativo es negativo en las altas latitudes debido a que la inclinacin de los rayos del Sol es demasiado aguda y de la larga travesa atmosfrica que a su vez tiene hasta llegar a la superficie terrestre. De hecho si no fuese as, los polos seran, en verano, ms clidos que el propio ecuador. Por otro lado, tiene lugar una gran prdida de radiacin debido al fuerte albedo. El fro polar se presenta pues por la conjugacin de varios factores csmicos y planetarios (Sol, esfericidad de la Tierra y de su atmsfera, y sus movimientos) a los que se aaden los efectos de los factores geogrficos. 2. LMITES DEL CLIMA POLAR Criterios fisionmicos El clima polar est caracterizado por tener casi permanentemente temperaturas por debajo de 0C; y las precipitaciones muy escasas. El aire es seco y el viento, bastante intenso, lo que hace ms hostiles las condiciones de vida en ste. El clima polar se da principalmente en los dos polos alcanzando unas condiciones ms severas en la Antrtida, puesto que al tratarse de un continente, las temperaturas son ms fras que las del Polo Norte, llegando a alcanzar los -70C, -80C e incluso -89,5C (rcord en la superficie de la Tierra).

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR El clima de las zonas ms altas de las principales cordilleras del planeta se asemejan mucho al polar, tales son las cumbres del Himalaya, de los Andes o de las montaas de Alaska. Los medios naturales de la zona fra o medios polares se localizan entre el rtico y el Polo Norte y entre el crculo Polar rtico y el Polo Sur, es decir, entre los 65 y los 90 de latitud norte y sur. Distribucin del clima polar En los propios lmites de la zona polar encontramos una zona de bajas presiones subpolares que circunvalan aproximadamente ambos crculos polares como es el Jet Stream o corriente en chorro. Segn la Organizacin Meteorolgica Mundial, una corriente en chorro es una fuerte y estrecha corriente de aire concentrada a lo largo de un eje casi horizontal en la alta troposfera o en la estratosfera, caracterizada por una fuerte cizalladura vertical y horizontal del viento. Presentando uno o dos mximos de velocidad, la corriente en chorro discurre, normalmente, a lo largo de varios miles de kilmetros, en una franja de varios centenares de kilmetros de anchura y con un espesor de varios kilmetros.

3. CARACTERISTICAS DEL CLIMA POLAR Iluminacin prolongada en la noche polar La noche polar es aquella que se prolonga por ms de 24 horas, generalmente dentro de los crculos polares. Al fenmeno contrario se le denomina sol de medianoche o da polar y sucede cuando el Sol se mantiene bajo el horizonte por 24 horas o ms. Un error muy comn es pensar que en todos los lugares donde se produce el sol de medianoche, el da ms corto es totalmente oscuro. Esto no es siempre as debido al crepsculo. En lugares muy cercanos a los Polos esto es cierto, pero en las zonas cercanas al Crculo polar rtico o al antrtico, tiene lugar el sol de medianoche pero no la noche polar. De hecho, las regiones polares suelen recibir ms luz a lo largo del ao que las regiones situadas ms cerca del Ecuador. En las regiones dentro de los crculos polares, la duracin del momento en que el Sol est por debajo del horizonte vara desde 20 horas en el Crculo polar rtico y Crculo polar antrtico a 179 das en los Polos. Sin embargo, no todo este tiempo es clasificado como noche polar, ya que puede haber mucha luz solar debido a la refraccin. Adems se dice que el tiempo que el Sol permanece

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR sobre el horizonte es de 186 das (frente a los 179). Esta asimetra en los nmeros es debida a que el tiempo en que el Sol est parcialmente bajo el horizonte es considerado como tiempo de da. La sequa Los pases en latitudes altas son fros y secos ya que la zona de anticiclones polares promueve el tiempo estable, de modo que los climas polares tienen un registro de precipitaciones similares a los desiertos, o sea, por debajo del umbral del 200 mm/ao. Slo encontramos un aumento de las precipitaciones en las zonas costeras de Groenlandia o la pennsula Antrtica. Estas precipitaciones caen esencialmente bajo la forma de nieve. En Groenlandia, se presentan, en el centro del inlandsis, muy raramente en estado lquido. La lluvia no ha sido observada jams en Eismitte, pero la nieve aqu est a menudo presente 204 das al ao. Las precipitaciones nivosas son ms abundantes en el Oeste del inlandsis que en el Este, en asociacin con vientos fuertes. La nieve desaparece raramente, en verano, en la costa groenlandesa al sur del Crculo Polar. 4. REGIONES POLARES 4.1. El rtico La distribucin de temperaturas est condicionada por el movimiento de las aguas de la deriva atlntica, que se precipitan en la extensa boca de calor abierta entre Islandia y Escandinavia, y por el de las masas tibias de aire que las acompaan al tiempo que las impulsan. 1. El mar deshiela en verano al norte. La banquisa avanza lentamente hacia el sur durante la noche polar en las aguas entibiadas, de forma que las temperaturas ms bajas se registran cuando las aguas libres estn muy alejadas, hacia el sur. La disposicin de las corrientes marinas locales explican las diferencias de 15 entre las dos orillas del estrecho de Davis, donde aquellas circulan en sentido inverso. 2. Las diferencias entre las mrgenes euroasitica y norteamericana tienen lugar debido al predominio de las situaciones anticiclnicas entre el Lena y el Mackenzie, donde la circulacin se efecta ms bien en sentido sur-norte entre el Bltico y el mar de Kara, sector suavizado, y en sentido norte-sur entre la Tierra de Ellesmere y el Labrador, sector muy enfriado. 3. Los relieves desempean un cometido nada despreciable en esta circulacin. Las cordilleras meridianas, dificultan la penetracin del aire martimo tibio hacia el interior de los continentes. 4. Es en los sectores de calma anticiclnica donde se observa en invierno las temperaturas ms bajas debido a la irradiacin del suelo cubierto de nieve durante las largas noches subpolares, caso de Yukatia. La distribucin de las precipitaciones. No carece de analogas con la de las temperaturas invernales o estivales. En cualquier caso, la continentalizacin repercute en un predominio de las precipitaciones estivales. 1. El clima inlandsiano afecta a Groenlandia. Sus caractersticas difieren poco de las de la Antrtida. 2. El clima islands afecta el sur y el oeste de Islandia. Debido a los elevados relieves, las precipitaciones orogrficas son abundantes tanto en uno como en otro caso. 3. El clima spitzbergiano es ms fro, puesto que la banquisa invade cada invierno su dominio. Puede ser pues delimitado entre las costas sur de Groenlandia, el norte de Irlanda, Jan Mayen, el sur de

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR Spitzberg y las costas del mar de Barents y de Nueva Zembla. Las perturbaciones lo convierten en agobiante y nivoso al invierno, con nada menos que 100mm de agua y 1m de nieve. 4. El clima rtico, aquel donde el mar desconoce los deshielos. Es tambin un lugar mucho ms fro, y, como el mar no se deshiela, no hay apenas demora en el mnimo hibernal. El invierno es frecuentemente perturbado, ventoso y nivoso, con violentas oscilaciones en la temperatura al paso de los frentes. 5. En el clima angariense perturbaciones hibernales bordean particularmente el litoral siberiano. El invierno es parecido al de la banquisa, con la salvedad de tener mayores periodos de fro intenssimo que hacen descender las medias todava ms que en el de la banquisa, a pesar de la inferior latitud. En cuanto al verano, y por causa de que el litoral del continente se calienta un poco, el mar deshiela parcialmente. El efecto Nueva Zembla Es un ejemplo de espejismo polar, causado por la alta refraccin de la luz solar entre termoclinas atmosfricas. Lleva su nombre por la regin rusa de Nueva Zembla, donde fue observado por primera vez por Gerrit de Verr. El efecto Nueva Zembla permite ver el Sol despus de que ste se haya puesto tras la lnea del horizonte y en funcin de la situacin meteorolgica, el efecto presentar al Sol como una lnea o un cuadrado. La luz solar debe doblar la curvatura de la Tierra al menos 400km para permitir un aumento de la elevacin de 5 para poder ver el disco solar. Debido a la necesaria longitud de los rayos solares, este efecto se observa principalmente en latitudes elevadas. 4.2. Antrtida Distintos elementos influyen para que el clima del continente blanco sea el ms riguroso del planeta. La radiacin solar que llega es escasa debido a la oblicuidad de los rayos solares por la escasa altura que alcanza el Sol sobre la lnea del horizonte, a su vez la energa que llega a la superficie de los mares penetra en las aguas por lo que el esperado calentamiento del aire es mnimo (en el hemisferio norte el fenmeno es inverso). Por otra parte la cobertura de hielo del continente devuelve al espacio por reflexin un 75% aproximadamente de la energa que llega a la superficie. La altura media sobre el nivel del mar del Continente Antrtico es la mayor de todos los continentes, circunstancia que tiene tambin una alta incidencia en la baja temperatura. Se calcula en un descenso cercano a los 10C por cada 1.000m de altitud. La temperatura media de esta regin es de -17C, y la ms baja se registr en la estacin antrtica rusa de Vostok, el 21 de julio de 1983, cuando el termmetro marc -89,3C, la menor temperatura registrada en la superficie de la Tierra. Estas bajas temperaturas se deben, no slo a su ubicacin en la zona polar, sino a su gran altura media y la poca radiacin solar que recibe. Adems, entre el 80% y el 90% de la radiacin que recibe es reflejada por el hielo merced a su albedo, evitando el calentamiento de la superficie. Es precisamente el albedo antrtico el que le da gran importancia al clima de este continente ya que, al reflejar el color blanco de los extensos hielos el calor solar y devolverlo parcialmente hacia el espacio, se dice apropiadamente que la Antrtida es "la refrigeradora de la Tierra". El mar ejerce un efecto atemperante de las marcas trmicas por lo que las mnimas invernales en el extremo de la Pennsula Antrtica y en las islas que la circundan son mayores a las que se registran en zonas ms alejadas del mar. Un ejemplo de esto lo vemos claramente con los registros de las temperaturas medias, mnimas y mximas, tomadas en la dcada 1970-1980 para los meses de agosto y

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR enero respectivamente en las Bases: Belgrano, ubicada sobre la plataforma de hielo Filchner a los 77 46 S, donde la mnima promedio del mes de agosto fue de - 32.9C (agosto) y - 6C para enero. En cambio en la Base Matienzo ubicada sobre una pequea isla 64 58 S. - los registros para igual mes y perodo fueron de - 21.7C y de 1C en enero. La presin atmosfrica alcanza su mximo en la meseta provocando la instalacin de un anticicln que emite permanentemente vientos secos y fros hacia el anillo de centros de baja presin que rodea el continente. Por el contrario, los sistemas ciclnicos que se forman en el ocano suelen moverse lejos de la masa continental, provocando mucha nubosidad y mal tiempo en los mares circundantes e introducindose a veces en las tierras bajas de la Antrtida Occidental. Los vientos en la Antrtida son muy fuertes gran parte de ao. Su direccin no depende, como ocurre en gran parte del planeta, de la configuracin isobrica. La prdida de calor por radiacin ocasiona aqu una capa poco profunda de aire intensamente fro, dentro de la cual el sentido de la circulacin del aire est muy relacionado con la pendiente de la superficie. Las tormentas de viento arrastran y elevan la nieve depositada haciendo muy difcil la respiracin y la visin. Uno de los vientos responsables de este fenmeno es el conocido viento blanco o blizzard, pero otros vientos (catabticos) no son menos benvolos como los que se desplazan en sentido radial, del centro hacia las costas, y que adquieren mucha fuerza al deslizarse por valles y depresiones siendo comunes las velocidades que oscilan entre 100 y 200 kilmetros por hora. Los vientos planetarios del oeste cumplen un papel fundamental en la circulacin atmosfrica y aumentan su intensidad con la altura (A.I. de C., 1982). Las zonas costeras reciben vientos mayores que las alejadas de las mismas. La mayor parte de las precipitaciones se producen en forma de nevadas a excepcin de la zona oeste de la Pennsula y la zona martima adyacente, donde se producen algunas lluvias. La nubosidad es bastante persistente, disminuyendo su frecuencia al aumentar la latitud, pero en trminos generales puede decirse que un alto porcentaje de los das son nublados en todo el mbito continental, con la salvedad mencionada precedentemente. Fenmenos pticos En la atmsfera antrtica se producen diversos fenmenos pticos. Entre ellos se hallan los halos, producidos por refraccin de los rayos lumnicos solares y lunares en los cristales de hielo de las nubes. Son anillos luminosos, con el sol o con la luna en el centro y que toman una coloracin rojiza y generalmente se ven en apariencia tres soles o lunas sobre la misma recta. Tambin encontramos los espejismos, en los cuales las imgenes se ven invertidas al ser refractados lo rayos de luz como consecuencia de la superposicin de capas de aire caliente y fro. El blanqueo es otra curiosa manifestacin en la que la persona deja de ver el horizonte y se pierde la sensacin de profundidad. La aurora austral es el fenmeno ms notable y aunque se desconoce su origen se presume que sea un fenmeno elctrico estando relacionado con la actividad solar. La mayora de las veces aparecen como fajas contorsionadas de luces blancas, verdes o rojas que se proyectan por el cielo apareciendo y desapareciendo sbitamente. 6. AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO DE LA ANTRTIDA

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR Es la zona de la atmsfera terrestre donde se producen reducciones anormales de la capa de ozono. La palabra agujero puede confundir, porque en realidad lo que se produce es un adelgazamiento de la capa, sin que llegue a producirse una falta total del mismo. En la Antrtida est comprobado que cada primavera se produce una gran destruccin de ozono y que en verano tiene lugar la recuperacin. Este fenmeno tiene lugar por la acumulacin de Clorofluorocarbonos (CFC), los cuales son continuamente lanzados a la atmsfera por los procesos industriales. Estos compuestos se acumulan en la Antrtica generando el agujero de ozono. Desde Mayo a Septiembre se produce un remolino de viento (vrtice) sobre el polo sur que mantiene aislado el aire del interior. Dentro del remolino se produce una gran bajada de temperatura y creacin de nubes estratosfricas de agua y cido ntrico. Adems, dentro de estas nubes polares se producen reacciones qumicas que liberan cloro. Con la llegada de la primavera, aumenta la luz solar y las molculas de cloro se activan destruyendo el ozono dentro del vrtice. A fines de Noviembre, el vrtice se comienza a abrir, y la masa de aire carente de ozono se libera alcanzando la zona de Magallanes (Chile). Las posibles consecuencias de este fenmeno serian, las elevadas temperaturas, los cambios climticos, subidas del nivel del mar a causa de los glaciares derretidos. 7. FORMAS DE VIDA Tanto el rtico como el Antrtico estn en su mayor parte cubiertas de hielos, producto de la acumulacin de nieve invernal que no alcanza a ser fundida por la luz solar durante el verano. El hecho de que los fros no sean tan extremos en la regin rtica se debe a que la mayor parte de esta, a diferencia de la Antrtida, est ocupada por el mar. La masa de agua ocenica absorbe mejor el calor durante el largo verano. Los suelos son poco frtiles por lo que la flora es muy pobre debido a que no supera los 0C, esto dar lugar a la poca variedad de fauna terrestre. Esta tiene unas adaptaciones debido al clima tan extremo, como hibernaciones, el frio, el pelo o alimentarse de peces o algas. En la regin rtica destacan los osos polares, focas y pinginos. En sus ocanos hay ballenas, orcas y peces de agua fra. La flora se limita en el invierno a algunos lquenes y brotes de plantas que permanecen bajo la nieve esperando que llegue el verano. En la regin del Antrtico la vida vegetal se reduce a lquenes y musgos, y ante la escasa vegetacin, no existen muchos mamferos terrestres, destacan, focas, pinginos y algunas aves migratorias. Y en los ocanos abundan las ballenas. 8. OBSERVACIONES Existe gran variedad de opiniones sobre el agujero de la capa de ozono, un ejemplo de ello son las distintas publicaciones en algunos medios de comunicacin: EL MUNDO.es Publica un artculo el 4/12/2009, con el ttulo El agujero en la capa de ozono estara protegiendo a la Antrtida del deshielo.

MACROCLIMAS DEL MUNDO. EL CLIMA POLAR El articulo sostiene que, el agujero de la capa de ozono ha sido capaz de crear un escudo que amortigua el impacto del calentamiento global en la Antrtida, y que las temperaturas podran aumentar 3C. EL PAIS.com Publica un artculo el 31/12/2010, bajo el titulo Disminuye el agujero de la capa de ozono en la Antrtida. Sostiene que desde el ao 2000 el fenmeno se redujo en siete millones de km2. LA VANGUARDIA.com Publica un artculo el 17/3/2012, con el ttulo La destruccin de la capa de ozono se ha frenado. En este articulo se plantea que si el agujero de la capa de ozono ha dejado de tener inters para los medios de comunicacin, es porque el fenmeno se ha frenado. 20minutos.es Publica un artculo el 17/3/2012, donde sostiene que Groenlandia podra volver a derretirse por completo 400.000 aos despus.