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La falaz prosperidad.

Qu hicimos los peruanos con el dinero que nos cay del cielo y qu nos empuj al desastre de 1879? (1) CARLOS CONTRERAS Don Jorge Basadre, nuestro insigne historiador de la Repblica, nos leg no slo sus obras monumentales, sino tambin una serie de frases y sentencias, popularizadas rpidamente a travs de textos escolares, universitarios y periodsticos, y convertidas eficazmente en imgenes verosmiles del pasado del pas. La conciencia histrica del peruano se ha nutrido, as, de vocablos e ideas como "la Repblica aristocrtica", "el Per legal y el Per profundo" o la "promesa de la vida peruana". La conocida era del guano que vivi nuestro pas entre 1850 -cuando gobernaba el buen don Ramn Castilla- y 1880 -cuando Chile nos arrebat, entre otras cosas, el guano de las islasfue bautizada por l como la poca de "la prosperidad falaz". Ciertamente, parecamos prsperos. No hubo por entonces Estado alguno en Amrica Latina cuyos ingresos llegaran a ser tan elevados como los del Per. Incluso pases de mayor poblacin y territorio, como Mxico, podan mirar con asombro nuestros fabulosos ingresos fiscales. Desde entonces, los peruanos hemos guardado un recuerdo amargo del episodio del guano. De l hemos hecho nuestra gran oportunidad perdida. Si en algn momento el Per pareci tenerlo todo a su favor para lograr el desarrollo econmico e ingresar al grupo de los pases exitosos, se habra sido el perodo guanero. Pero, no es tambin esta idea una ilusin retrospectiva que hemos querido inventamos para justificar la fobia a instituciones como el Estado y la elite civilista del pas? No estamos pidiendo demasiado al bendito guano? Durante un buen tiempo los economistas sealaron que la pobreza de los pases se converta a menudo en un crculo vicioso: como eran pases pobres y no disponan de capital para modernizar y potenciar su economa, y como no podan hacerlo, entonces eran pobres. Sin embargo, el Per del siglo XIX ha representado para tal esquema de los requisitos del desarrollo un autntico desafo, y tambin un desmentido. Durante varias dcadas el Per dispuso de un ingreso de dinero que, literalmente, era cado del cielo. Ese dinero, adems, iba en su porcin ms importante a las manos del propio Estado. Es decir, a la institucin que, al menos sobre el papel, representaba el inters comn de la nacin y por ende deba darle el uso ms provechoso para la felicidad pblica. Segn los cuidadosos estimados de Shane Hunt economista norteamericano a quien debemos importantes trabajos sobre nuestra historia econmica-, el Estado peruano retuvo un promedio de 65% del valor de las ventas del fertilizante, lo que en cifras contantes y sonantes represent durante el ciclo guanero unos 90 millones de libras esterlinas o 450 millones de soles, al cambio de la poca. Sin duda era una suma enorme. Es difcil formarnos hoy una idea cabal de tal monto, cuando la inflacin, la devaluacin -incluso de divisas como el dlar y la libra esterlinay los cambios en la canasta de consumo vuelven cualquier intento de actualizacin un acto estril. Bstenos decir que para 1850, esa suma representaba aproximadamente noventa veces el presupuesto de la Repblica y que superaba largamente el valor del oro y la plata extrados de las minas del pas durante toda la poca del Virreinato. La pregunta que nos obsesiona y que ha sido encarada de diversos modos por los historiadores es en qu se invirti o gast semejante caudal y por qu ste no garantiz para el Per un futuro mejor que el amargo despertar que tuvimos despus de la guerra perdida contra los chilenos. Una primera consideracin que deberamos hacer -a fin de no juzgar con inmerecida dureza a los hombres de aquella poca- es que esa masa de dinero no lleg de golpe, como quien gana una lotera, sino que se trat de un flujo irregular y por lo mismo de un curso muy dificil de predecir. Quin poda adivinar, en 1850 1860, cunto tiempo durara nuestro monopolio del guano? En esas condiciones era dificultoso trazar

planes de largo plazo. Tom varios aos caer en la cuenta de que no estbamos ante un auge breve y coyuntural; cuando nos dimos cuenta, los pesimistas sostenan que ya era demasiado tarde. Adnde fue el dinero Como respuestas al uso de la fortuna obtenida por el guano, existen una serie de imgenes entre los estudiantes y la poblacin en general, las que en parte provienen de la prdica -hablada y escrita- de los historiadores y dems cientficos sociales que se han aventurado en el tema. Creo que la principal de ellas es que el dinero fue derrochado irresponsablemente (valga la redundancia) por el mismo Estado y la elite que lo controlaba. Un consumismo eufrico de perfumes y licores europeos, vestidos de lujo versallesco, muebles de estilo de toda la dinasta de los luises, pianos de cola, viajes de cuento; en fin, fiestas de leyenda y francachelas a granel habran terminado con la fortuna con que durante milenios las aves del litoral haban querido bendecir a este pas. Tambin hubo inversin en obras, si no juiciosas, al menos s tangibles: los modernos vapores para la marina nacional, el alumbrado a gas en las calles de Lima, los primeros ferrocarriles y la abolicin de impuestos e instituciones odiados, como el del tributo indgena y la esclavitud, que destacan los manuales escolares. Pero incluso en estos casos, los trabajos de los historiadores juzgan que se trat de malas inversiones. Nadie reniega, hasta donde s, de la liberacin de los indios del tributo y de los negros de la esclavitud; el tener las calles de la capital iluminadas, poda ser un lujo innecesario para la poca, pero al fin, pase!; embarcaciones modernas y mejor armamento para las fuerzas armadas pueden provocar ms de un comentario antimilitarista; pero es en otros dos ramos de gasto que la cultura histrica peruana se ha ensaado. Uno es la consolidacin de la deuda interna. Un proceso llevado adelante durante los gobiernos de Castilla y Echenique, en el inicio de la era del guano, por el cual el Estado persigui dos metas: 1. Sanear el crdito de la nacin a fin de hacer contratar futuros prstamos, para lo cual deba reconocerse y cumplirse con el pago de los intereses de la deuda contrada en tiempos anteriores con distinguidos y atribulados hijos del pas. 2. Crear mediante dicha transferencia de fondos (la amortizacin de la deuda) una clase potentada que, con el dinero en las manos, emprendiera aquella tarea para la cual el Estado no estaba preparado, ni ideolgica ni materialmente: hacer inversiones productivas, como modernizar la agricultura y la minera, y fundar industrias. El otro, la obra de los ferrocarriles. Sobre ellos existe el consenso que se trat de una mala eleccin de inversin (vanse los trabajos de Hunt y del historiador Heraclio Bonilla). De un lado, porque su construccin -desde el hombre que hizo los planos (el controvertido Enrique Meiggs) hasta el tapiz que cubri los asientos de los vagonesfue realizada con materiales extranjeros. En consecuencia, esta obra faranica no estimul la economa interna. De otro, porque las rutas de las lneas parecieron trazadas por enemigos del pas, ya que slo prepararon la fuga de nuestras riquezas agropecuarias y mineras hacia el exterior.

La falaz prosperidad. Qu hicimos los peruanos con el dinero que nos cay del cielo y qu nos empuj al desastre de 1879? (2) CARLOS CONTRERAS
Las imgenes provocadas La consecuencia de estas imgenes de nuestro pasado ha sido provocar en los peruanos una actitud de condena al Estado y la elite que -real o presuntamente- ocup esta institucin. Es que la moraleja, de tanto reiterarse, aparece prstina y clara: el Estado, cuando rico, no supo administrar la fortuna. Cuando invirti, lo hizo mal. Pidi ayuda a la elite, que no hizo otra cosa que entrar a saco y actuar slo en busca del beneficio propio y no del nacional. Condena en bloque a la clase candidata a burguesa industrial (y que no lleg a serlo porque, con todo el capital en sus manos, ni para eso sirvi, segn Heraclio Bonilla) y a "su" Estado. Trabajos ms o menos recientes, o no tan recientes pero insuficientemente conocidos, han servido, no obstante, para corregir esa imagen. Por ejemplo, la del consumo suntuoso y sensual en ciudades como Lima. Habra que estudiar con detalle las importaciones de la poca para averiguar la verdad acerca de esos torrentes de champanes, perfumes y pianos de cola en el pas, pero parece que ni an comprobando estos gastos se hubiera agotado siquiera una parte significativa de la renta guanera. La mayor parte no tuvo un uso tan oprobioso. Sirvi para fortalecer el aparato estatal, haciendo efectiva la presencia de la Repblica en buena parte del territorio, que hasta entonces no poda considerarse efectivamente integrado al pas. Implantar autoridades civiles, judiciales y militares en el centenar de provincias que en esos tiempos componan el Per consumi la mitad de los recursos guaneros. Hoy podemos decir que gracias a ello pudimos mantener lo que de regin selvtica conservamos, frente a las pretensiones de nuestros vecinos amaznicos. La segunda tajada importante se invirti en obras pblicas, entre las que descoll la de los ferrocarriles . No qued mucho, pues, para el consumo suntuario. De otro lado, fue realmente mala la poltica de consolidacin de la deuda? Creo que el proyecto en s era bueno. Como los ingresos del guano iban a parar al tesoro pblico, resultaba que la prosperidad era para el Estado, no para los particulares. Un Estado rico en medio de ciudadanos pobres resultaba un absurdo, ya que el Estado no existe para s mismo. La riqueza deba ser transferida a los particulares, pero bajo qu formas? La inversin en obras de infraestructura econmica (vas frreas, puertos, etc.) fue una frmula a la que se ech mano. La abolicin de impuestos, como el tributo indgena, el diezmo agrario y el que afectaba la exportacin minera, fue otro procedimiento tambin usado por los gobiernos peruanos de entonces. Pero Castilla y Echenique pensaron que la transferencia -que tambin obedeca a un criterio de justicia para quienes eran acreedores del Estado-- a la clase presuntamente ms apta para convertirse en una burguesa emprendedora, poda ser el puente ms promisorio para el progreso econmico. La "consolidacin de la deuda interna" naci con esta idea. El serio estudio realizado por Alfonso Quiroz, en su libro La Deuda Defraudada, mostr que la corrupcin se hizo presente en el proceso, aprobando reconocimientos de deuda fraudulentos, pero asimismo sugiri que alguna parte del dinero de la consolidacin tuvo una aplicacin positiva para el saneamiento y la modernizacin de la agricultura de la costa . Tambin parece un exceso la condena al proyecto de los ferrocarriles, que encontr en Manuel Pardo -el hombre pblico ms importante del Per entre 1865 y la guerra con Chile- a uno de sus principales propulsores. Estaba l en lo cierto cuando sealaba que sin vas de comunicacin no haba mercado interno ni integracin nacional posible. El ferrocarril estaba llamado a dar valor a tierras que no lo tenan ante la imposibilidad de comercializar las cosechas. Si las primeras rutas unieron centros mineros y agrarios con puertos, se deba a que en ellos la demanda de un medio de transporte eficaz era ms urgente. El plan de articular toda la sierra con lneas frreas tena como fin potenciar no solamente las reas de exportacin, sino tambin conseguir la integracin del mercado nacional. La va central, por ejemplo, deba comunicar el Callao con la zona minera de Cerro de Pasco; pero tambin la capital de la Repblica con el valle del Mantaro (Jauja, Huancayo), Huancavelica y Ayacucho. La agricultura y ganadera de esas regiones poda as encontrar un mercado en ella. Posteriormente, otra lnea unira Ayacucho con Cusco. Es comprensible que se optara por comenzar con lo ms urgente y lucrativo, puesto que se corra el riesgo que los

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vagones transiten vacos, como sucedi ms tarde con la lnea Huancayo-Huancavelica, inaugurada en 1926. Lamentablemente, el enorme costo de construir lneas frreas en la cordillera de los Andes, junto con la falencia de la renta guanera en los aos finales de aquella edad dorada, dejaron dichos proyectos inconclusos. Cuando estall la guerra de 1879, el ferrocarril central solamente llegaba hasta Chicla, un recorrido de apenas 100 kilmetros. La experiencia del guano Qu fall entonces? Creo, en primer lugar, que nuestras propias expectativas, levantadas por los mismos trabajos histricos. La experiencia del guano en el Per no muestra tanto la ineficacia del Estado ni la mala calidad de la burguesa peruana, como la cuestin de que el desarrollo no era entonces, como hoy, un asunto principalmente de dinero. El guano dio lo que poda dar, quizs un punto menos. No pidamos peras al olmo ni capitalismo a lo que era una mera economa de renta. Eran reformas en el rgimen de propiedad y en el aparato de ingresos fiscales lo que se necesitaba. La desamortizacin de la tierra, por ejemplo. Un proceso llevado adelante en Europa y algunos pases latinoamericanos, por el cual se abolieron las ataduras feudales que congelaban la tierra en manos de instituciones de antiguo rgimen, como la iglesia, los clanes terratenientes y las comunidades campesinas. La inversin en la agricultura demandaba lo que hoy la economa llama bajos "costos de transaccin" y derechos de propiedad claramente definidos. Nada de ello existi en el Per de la era del guano y el siglo XIX se despidi sin que reformas efectivas en tal materia siquiera se hubieran iniciado en el Per. Qu podan hacer los ferrocarriles atravesando punas y quebradas donde las estrategias econmicas se guiaban por una tradicin colonial y no por el aprovechamiento del mercado? Otro ejemplo: las reformas fiscales que universalicen social y territorialmente las contribuciones. Las reformas fiscales se ubican en la base de todo proceso de progreso econmico. Ellas deben servir no solamente para nutrir de ingresos al Estado, sino adems para uniformar el mercado y extenderlo. Las finanzas peruanas del siglo XIX no slo no cumplan este rol, sino que adems provocaban el fenmeno de crear dependencia de las provincias respecto de las transferencias de fondos del tesoro central, fomentando el clientelismo poltico. El guano tuvo un efecto pernicioso entre nosotros, al hacer creer y sentir a nuestros antepasados que tales reformas no eran urgentes ni quizs necesarias. "Sacrificar el da de hoy por el de maana" le pareci a un destacado congresista de la poca una "doctrina extica". Tal fue la falacia de la era del guano. En una de sus obras, Nicols Maquiavelo, fino analista poltico del siglo XVI, evoc un imaginario dilogo entre Creso, el rey de Lidia, y Scrates, el filsofo griego de la antigedad. Mostrando sus inmensas existencias de oro, le pregunt el rey al sabio qu tan poderoso lo juzgaba, a la vista de semejante riqueza. Respondi ste que en verdad no lo juzgaba muy poderoso porque el mundo se dominaba con hierro y no con oro, y otro con ms hierro que l poda quitarle su oro. Los infructuosos esfuerzos de la generacin de Manuel Pardo por querer convertir el guano en ferrocarriles, demostraron qu difcil era convertir el oro en hierro. Y otro pas, con ms hierro, lleg a quitarnos el oro. El desenlace de nuestro apogeo del guano termin, en efecto, con la funesta guerra de 1879. Se trata de una conexin que rara vez suele hacerse, ya que otro de los mitos ms manidos de la historia peruana es que frente a la Guerra del Pacfico, el Per fue una vctima ms o menos inocente. Una nacin arrastrada a una guerra que no nos concerna (ya que no tenamos ningn problema de lmites con Chile) y a la que acudimos slo por cumplir con la palabra empeada. No fue as y creo que es bueno quitamos la venda de los ojos y aceptar la tesis de una corresponsabilidad peruana en el estallido de la Guerra del Pacfico.

La falaz prosperidad. Qu hicimos los peruanos con el dinero que nos cay del cielo y qu nos empuj al desastre de 1879? (3) CARLOS CONTRERAS La competencia del salitre En 1853, una comisin francesa contratada por el gobierno peruano realiz mediciones de las existencias de guano, en los principales yacimientos del pas, y concluy que al ritmo de las exportaciones de ese momento tendramos unos 25 aos ms de gracia. Pero ya a inicios del ao 1860 apareci la competencia del salitre en el mercado mundial de los fertilizantes. Sin embargo, poda considerarse que los peruanos estbamos realmente bendecidos por la mano de Dios, ya que tambin disponamos de salitre y en grandes cantidades. Si comenzaba a agotarse el guano, ya tenamos al salitre para reemplazarlo! Los ricos yacimientos de salitre del extremo sur comenzaron a ser explotados por empresas peruanas y extranjeras. El problema era que los dos bienes, guano y salitre, eran sustitutos y por lo mismo su competencia perjudicaba su precio en el mercado. El Per deba resolver adecuadamente esa situacin. Un serio obstculo para ello era que, a diferencia del guano, no tenamos monopolio del salitre, ya que ste tambin exista en el litoral boliviano, donde era explotado por empresas chilenas y de algunas naciones europeas. El gobierno de Manuel Pardo (1872-1876) trat de neutralizar dicha competencia e inici negociaciones con el gobierno boliviano, a fin de que se cancelasen los contratos con los chilenos y se entregase la concesin a empresas peruanas o amigas del Per. Bolivia pidi a cambio un tratado de alianza defensiva, puesto que era previsible la animosidad de Chile contra dicha maniobra. As, se procedi a firmar el Tratado de 1873. Paralelamente a estas negociaciones, el gobierno peruano decret, en 1875, la estatizacin de las salitreras, medida que significaba el desalojo de las empresas privadas (varias de ellas extranjeras) del negocio. El esquema estaba as preparado para que el Estado peruano recuperase el monopolio mundial de los fertilizantes. Sin embargo, no se aquilat suficientemente la previsible reaccin de los empresarios particulares afectados con la expropiacin ni la de sus gobiernos en el caso de los extranjeros- ni la del propio Estado chileno. Lo primero hizo que la indemnizacin a pagar fuese elevada. La crisis econmica mundial desatada en 1873 y lo abultado de la deuda externa peruana, a raz de la construccin de las lneas frreas, trajeron consigo que el Estado peruano careciera de fondos suficientes para cancelar las indemnizaciones, de modo que la expropiacin de las salitreras avanz muy lentamente. En 1878, dado el difcil clima poltico del pas, lleg a pensarse en dar marcha atrs y revertir la estatizacin. En cuanto a Chile, si bien se haba previsto que mirara con malos ojos el intento peruano de restaurar su monopolio de los fertilizantes, no se calcul que estara dispuesto a embarcarse en una guerra. Andaba en problemas limtrofes con Argentina y bien entretenido estara en dicho asunto como para mirar al norte. La crisis de 1873 haba provocado, sin embargo, la disminucin de las exportaciones chilenas y su gobierno vio recortados hasta el agobio sus ingresos fiscales. El asunto del salitre comenz a ser avizorado por su clase

dirigente como una solucin posible para sus alicadas finanzas. An al precio de aceptar alguna prdida territorial, decidi resolver pacficamente su diferendo de lmites con Argentina. El Estado boliviano atravesaba similares problemas fiscales. Con su minera postrada desde la poca de la Independencia y sin una vigorosa economa interna, no vea ms posibilidades que aprovechar los buenos precios que empezaba a cobrar el salitre en el mercado mundial, producto que por azar de la naturaleza exista en su desrtico y olvidado litoral (vase recuadro 3). Por ello procedi a imponer a las empresas salitreras, a finales de 1878, el fatdico impuesto de diez centavos por cada quintal exportado de su territorio. Dada esta situacin, el salitre ubicado en la faja fronteriza entre Per, Bolivia y Chile era algo as como una suculenta pierna de pollo en medio de tres estados hambrientos. Las circunstancias para que los tres pases resolvieran pacficamente el negocio prometido, mediante acuerdos comerciales o cuotas de produccin (como la OPEP o la APEC de nuestros das) no estaban, lamentablemente, dadas. Ello hubiera significado contar con aparatos estatales consolidados, aparatos fiscales menos dependientes de las exportaciones primarias y un sistema internacional que presionase a favor de los arreglos pacficos. Visto a ms de un siglo de distancia, podemos concluir que la guerra era inevitable. A ella march el Per, con plena conciencia de su clase dirigente y con el apoyo de la poblacin que pudo enterarse de los acontecimientos. As lo demuestran los peridicos de los primeros meses de 1879. El entusiasmo tena que ver con la gran promesa econmica que un triunfo hubiera trado consigo: medio siglo ms de apogeo, aunque fuera "falaz".

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