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ACCION DE CUMPLIMIENTO - Improcedencia frente a particular que no cumple funcin pblica / FUNCIN PBLICA - Concepto.

No la cumplen universidades privadas / UNIVERSIDAD PRIVADA - No cumple funcin pblica aunque preste servicio pblico de la educacin. Improcedencia de la accin de cumplimiento en su contra / EXMENES PREPARATORIOS Requisito para obtener ttulo de abogado. Autonoma universitaria / SERVICIO PBLICO - Concepto El seor Jairo Enrique Salcedo Veloza ejerci la accin de cumplimiento con el objeto de que se ordene a la Universidad Santo Toms que cumpla lo dispuesto en el artculo 2 de la Ley 552 de 1999 y, en consecuencia, le otorgue el ttulo de abogado, pues considera que rene los requisitos que esa norma exige para el efecto. La demanda se dirige contra la Universidad Santo Toms, institucin de educacin superior de carcter privado. De manera que corresponde a la Sala el estudio orientado a determinar si es sujeto pasivo de esa accin. En relacin con la naturaleza de las funciones que cumplen las universidades privadas, para efectos del anlisis de la procedencia de la accin popular, en reciente fallo, esta Sala dijo La jurisprudencia de esta Corporacin ha precisado que la presente accin no procede contra particulares que no ejerzan funcin pblica, sealando diferencias entre ste concepto y el de servicio pblico para concluir que Las universidades privadas no cumplen funciones pblicas... Esta Sala acogi esa tesis en sentencia del 4 de septiembre de 2003 y con fundamento en la misma confirm la sentencia que rechaz por improcedente una accin de cumplimiento ejercida contra la Universidad Libre de Colombia, Seccional Cali. Y ahora la reitera para rechazar la promovida por el Seor Jairo Enrique Salcedo Veloza contra la Universidad Santo Toms, pues se trata de un particular que si bien presta el servicio pblico de la educacin, no acta en ejercicio de funciones pblicas. En esta forma, la Sala modificar la sentencia impugnada en cuanto neg las pretensiones de la demanda y, en su lugar, rechazar la accin de cumplimiento por improcedente. NOTA DE RELATORA: Sentencia ACU-0738 de 10 de junio de 2003. Seccin Quinta. Ponente: Reinaldo Chavarro Buritic. Actor: Aleyda Gonzlez Contreras. Demandado: Universidad Libre Seccional Cali.

CONSEJO DE ESTADO SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO SECCIN QUINTA Consejero ponente: DARO QUIONES PINILLA Bogot D. C., dos (2) de octubre de dos mil tres (2003) Radicacin nmero: 25000-23-26-000-2003-0877-01(ACU) Actor: JAIRO ENRIQUE SALCEDO VELOZA Demandado: UNIVERSIDAD SANTO TOMAS

Procede la sala a decidir la impugnacin presentada contra la sentencia dictada el 17 de junio de 2003 por el Tribunal Administrativo de Cundinamarca, mediante la cual neg las pretensiones formuladas por el Seor Jairo Enrique Salcedo Veloza en ejercicio de la accin de cumplimiento. I. ANTECEDENTES 1. LA SOLICITUD A. PRETENSIONES El Seor Jairo Enrique Salcedo Veloza, a travs de apoderada judicial, ejerci la accin de cumplimiento contra la Universidad Santo Toms con el objeto de que se le exija el cumplimiento de lo dispuesto en el artculo 2 de la Ley 552 de 1999 y, en consecuencia, le ordene otorgarle el ttulo de abogado en cuanto considera que rene los requisitos que esa norma exige para el efecto. B.- HECHOS Como fundamento de las pretensiones el demandante manifiesta que el segundo semestre de 1991 inici estudios de derecho en la Universidad Santo Tomas y termin materias el da 17 de noviembre de 1995. Sostiene que hizo judicatura en el Tribunal Administrativo de Cundinamarca y en la Defensora del Pueblo, requisito que le fue aprobado por medio de la Resolucin No. 4146 del 27 de junio de 1997, del Consejo Superior de al Judicatura. Seala que la Universidad se empea en exigirle los exmenes preparatorios cuando no existe norma que los establezca y tienen el carcter de opcionales pues son parte del ejercicio de la autonoma universitaria. 2. CONTESTACIN

El Rector y representante legal de la Universidad Santo Toms contest la demanda y plante la improcedencia de la accin de cumplimiento con fundamento en los argumentos que se pueden resumir de la siguiente manera: 1. La Universidad no es sujeto pasivo de la accin de cumplimiento, pues

frente a particulares, conforme al artculo 6 de la Ley 393 de 1997, esa accin solo procede cuando stos ejerzan funciones pblicas. La Universidad es un

particular que presta el servicio pblico de la educacin pero no ejerce una funcin pblica. 2. El demandante tuvo a su alcance otro mecanismo de defensa, pues con la

misma pretensin que formula en la demanda, el Seor Salcedo Veloza ejerci la accin de tutela que fue negada por el Juzgado 38 Civil Municipal mediante sentencia del 6 de mayo de 2002, en cuanto consider ajustada a derecho la actuacin de la Universidad en virtud de la prelacin de la autonoma universitaria. Es decir que el demandante abusa de los mecanismos judiciales, pues su situacin ya fue debatida y decidida por va de tutela. De otra parte, en cuanto al fondo del asunto, el Rector de la Universidad Santo Toms seala que esa institucin tiene establecidos unos requisitos para el otorgamiento del ttulo de abogado, los cuales son conocidos por los estudiantes al momento de matricularse. Afirma que si bien la ley 552 de 1999 elimin la exigencia de los preparatorios como requisito indispensable para optar por el ttulo de abogado, no impide que las Universidades, dentro del marco de la autonoma, pueden exigirlos como requisito para optar por el ttulo. Se refiere a la sentencia C-1053 de 2001 de la Corte Constitucional relacionada con la ley cuyo cumplimiento se reclama y seala que en ejercicio de la autonoma universitaria a que se refiere la misma, la Universidad estableci como obligatorios los preparatorios para quien opte al ttulo de abogado (Reglamento Facultad de Derecho, Ttulo VII, artculo 89, numeral 2). Sostiene que el Seor Salcedo Veloza no ha cumplido los requisitos necesarios para optar a ese ttulo y mal puede tratar de lograrlo a travs de esta accin. 3. LA SENTENCIA IMPUGNADA El Tribunal Administrativo de Cundinamarca en sentencia del 17 de junio de 2003 neg las pretensiones de la demanda. En apoyo de esa conclusin y con fundamento en la sentencia C-1053 de 2001, sostuvo que si bien el legislador no incluy los exmenes preparatorios como uno de los requisitos para otorgar el ttulo de abogado, lo evidente es que con fundamento en la autonoma que les reconoce a las Universidades el artculo 69 de la Constitucin Poltica, stas estn facultadas para crear y desarrollar sus programas acadmicos, y establecer

requisitos adicionales para el otorgamiento de los ttulos correspondientes. Advirti que segn el reglamento de la facultad de Derecho de la Universidad Santo Toms constituye un requisito para la obtencin del ttulo de abogado la presentacin y aprobacin de los exmenes preparatorios. Advirti, en consecuencia, que es deber del demandante cumplir con esa exigencia para obtener el ttulo que reclama. 4. LA IMPUGNACION La apoderada del Seor Salcedo Veloza interpuso recurso de apelacin contra la sentencia del Tribunal e insiste en solicitar que se ordene a la Universidad Santo Toms el cumplimiento de la Ley 522 de 1999. Controvierte la afirmacin del Rector de esa institucin en el sentido de que la misma no es sujeto pasivo de la accin de cumplimiento, pues, en su sentir, se trata de una entidad particular que tiene autorizacin constitucional para ejercer una funcin pblica orientada a la prestacin de un servicio y, en consecuencia, s es sujeto de esa accin. Afirma que la ley est por encima de los reglamentos y que la Universidad no puede desconocerla con el pretexto de acudir a la autonoma universitaria; que los exmenes preparatorios deben ser exigidos de manera exclusiva por el Estado. Sostiene que a partir de la vigencia de esa ley los requisitos para optar por el ttulo de abogado se limitan a dos: la terminacin de materias y la elaboracin de una monografa jurdica o la realizacin de judicatura. II. CONSIDERACIONES El artculo 87 de la Constitucin Poltica consagr la accin de cumplimiento como un mecanismo para que toda persona pueda acudir ante la autoridad judicial para hacer efectivo el cumplimiento de una ley o un acto administrativo. En caso de prosperar la accin, la sentencia ordenar a la autoridad renuente el cumplimiento del deber omitido. En este mismo sentido, el artculo 1 de la Ley 393 de 1997, seal que Toda persona podr acudir ante la autoridad judicial definida en esta ley para hacer efectivo el cumplimiento de normas aplicables con fuerza material de ley o actos administrativos. En consecuencia, la accin de cumplimiento es un instrumento idneo para exigir a las autoridades pblicas o a los particulares que actan en ejercicio de funciones

pblicas que cumplan real y efectivamente las normas con fuerza material de ley y los actos administrativos. Asunto objeto de estudio. El seor Jairo Enrique Salcedo Veloza ejerci la accin de cumplimiento con el objeto de que se ordene a la Universidad Santo Toms que cumpla lo dispuesto en el artculo 2 de la Ley 552 de 1999 y, en consecuencia, le otorgue el ttulo de abogado, pues considera que rene los requisitos que esa norma exige para el efecto. Accin de cumplimiento contra particulares Como se anot, la demanda se dirige contra la Universidad Santo Toms, institucin de educacin superior de carcter privado. De manera que corresponde a la Sala el estudio orientado a determinar si es sujeto pasivo de esa accin. El artculo 6 de la Ley 393 de 1997 dispone lo siguiente: La accin de cumplimiento proceder contra acciones u omisiones de particulares que impliquen el cumplimiento de una norma con fuerza material de ley o acto administrativo, cuando el particular acte o deba actuar en ejercicio de funciones pblicas, pero slo para el cumplimiento de las mismas. En el evento contemplado en este artculo, la accin de cumplimiento podr dirigirse contra el particular o contra la autoridad competente para imponerle dicho cumplimiento al particular En relacin con la naturaleza de las funciones que cumplen las universidades privadas, para efectos del anlisis de la procedencia de la accin popular, en reciente fallo, esta Sala dijo: La jurisprudencia de esta Corporacin ha precisado que la presente accin no procede contra particulares que no ejerzan funcin pblica, sealando diferencias entre ste concepto y el de servicio pblico para concluir que Las universidades privadas no cumplen funciones pblicas. Discurri as la Corporacin: La educacin, conforme lo establece la Constitucin, es un derecho de las personas y un servicio pblico que tiene una funcin social (art. 67). El Servicio pblico es una actividad que desarrolla la Administracin, en forma directa o delegada, con el objeto de satisfacer las necesidades de los administrados, esto es: el inters general.

Por tanto, son diferentes los conceptos de funcin pblica y servicio pblico. As lo ha sealado reconocida parte de la doctrina. (...) De conformidad con lo expuesto, resta concluir que la prestacin del servicio pblico de educacin por los particulares, no comporta el ejercicio de funciones pblicas, en cuanto no corresponde al desarrollo de competencias atribuidas a los rganos o servidores del Estado. Por consiguiente, las Universidades particulares prestadoras del servicio pblico de educacin, no ejercen funciones pblicas, y por lo mismo, no pueden ser demandadas en ejercicio de la accin de cumplimiento. La Sala en reciente providencia dictada dentro del expediente Acu 798 seal las diferencias entre funcin pblica y servicio pblico; manifest: El manejo que generalmente se hace de la funcin pblica se ha reducido exclusivamente al mbito del derecho administrativo, para significar la relacin que une al servidor pblico con la administracin, y en tal sentido entonces se entiende, con carcter totalmente restringido como, el conjunto de regmenes de administracin laboral aplicables a las personas que prestan sus servicios al Estado, cuando es lo cierto que, el concepto de funcin pblica tiene una connotacin mucho mayor. En efecto, funcin pblica es toda actividad ejercida por los rganos del Estado para la realizacin de sus fines y, excepcionalmente, por expresa delegacin legal o por concesin, por parte de los particulares; pero, es de sealar que la funcin pblica significa una actividad de Estado que no puede jams concebirse como anloga a la de un particular, aun cuando se tratara de una empresa; por manera que no resulta acertado deducir que toda prestacin de un servicio pblico comporta el ejercicio de funcin pblica, aunque, en ocasiones, bien puede existir coincidencia entre el ejercicio de sta y la prestacin de aqul ( ). Sobre el particular, la doctrina inclusive tiene precisada la diferencia existente entre funcin pblica y servicio pblico, que, si bien son dos figuras prximas en el mbito del derecho pblico, cada una de ellas posee su propia caracterizacin y tipificacin que las diferencia entre s, esta distincin procede de la doctrina italiana y fue elaborada frente a la pretensin inicial de que toda tarea administrativa es constitutiva de servicios pblicos hoy ya desechada. No obstante, puede decirse que la funcin pblica participa en todo caso del poder del Estado, y que es de carcter siempre jurdico, mientras que el servicio pblico es de carcter material y tcnico y en muchas de sus manifestaciones no puede utilizar el poder pblico (por ejemplo, y en la mayora de los casos, para imponer coactivamente su utilizacin). (subrayado por fuera del texto original) Por lo tanto se halla razonable la decisin del a quo, de rechazar por improcedente la accin de cumplimiento al haberse dirigido contra la Universidad Externado de Colombia, particular que no est en ejercicio de funciones pblicas...1
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Seccin Tercera del Consejo de Estado, Sentencia del 18 de noviembre de 1999, expediente ACU-1016.

En ese orden de ideas, dado que en el presente asunto la accin de cumplimiento se dirige contra la Universidad Libre, Seccional Cali, es decir, contra un particular que, an cuando presta el servicio pblico de educacin no se encuentra en ejercicio de funciones pblicas, la accin se rechazar por improcedente y, en ese sentido la sentencia impugnada se modificar 2 Esta Sala acogi esa tesis en sentencia del 4 de septiembre de 2003 3 y con fundamento en la misma confirm la sentencia que rechaz por improcedente una accin de cumplimiento ejercida contra la Universidad Libre de Colombia, Seccional Cali. Y ahora la reitera para rechazar la promovida por el Seor Jairo Enrique Salcedo Veloza contra la Universidad Santo Toms, pues se trata de un particular que si bien presta el servicio pblico de la educacin, no acta en ejercicio de funciones pblicas. En esta forma, la Sala modificar la sentencia impugnada en cuanto neg las pretensiones de la demanda y, en su lugar, rechazar la accin de cumplimiento por improcedente. III. LA DECISION En mrito de lo expuesto, el CONSEJO DE ESTADO, SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO, SECCION QUINTA, administrando justicia en nombre de la Repblica de Colombia y por autoridad de la ley, FALLA: 1. Modifcase la sentencia dictada el 17 de junio de 2003 por el Tribunal

Administrativo de Cundinamarca, Seccin Tercera, Subseccin A, en cuanto neg las pretensiones de la demanda que en ejercicio de la accin de cumplimiento formul el Seor Jairo Enrique Salcedo Veloza. En su lugar, rechzase esa accin por improcedente. 2. Ejecutoriada esta providencia, devulvase el expediente al Tribunal de

origen. NOTIFIQUESE, COMUNIQUESE Y CUMPLASE.

REINALDO CHAVARRO BURITICA Presidente

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Sentencia del 10 de julio de 2003, expediente ACU-738. Expediente 2003-01880-01

MARIA NOHEM HERNNDEZ PINZN

FILEMON JIMNEZ OCHOA

DARIO QUIONES PINILLA

MERCEDES TOVAR DE HERRAN Secretaria General