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Charles Dickens

(Portsmouth, Reino Unido, 1812-Gad's Hill, id., 1870) Escritor britnico. En 1822, su familia se traslad de Kent a Londres, y dos aos ms tarde su padre fue encarcelado por deudas. El futuro escritor entr a trabajar entonces en una fbrica de calzados, donde conoci las duras condiciones de vida de las clases ms humildes, a cuya denuncia dedic gran parte de su obra. Autodidacta, si se excluyen los dos aos y medio que pas en una escuela privada, consigui empleo como pasante de abogado en 1827, pero aspiraba ya a ser dramaturgo y periodista. Aprendi taquigrafa y, poco a poco, consigui ganarse la vida con lo que escriba; empez redactando crnicas de tribunales para acceder, ms tarde, a un puesto de periodista parlamentario y, finalmente, bajo el seudnimo de Boz, public una serie de artculos inspirados en la vida cotidiana de Londres (Esbozos por Boz). El mismo ao, cas con Catherine Hogarth, hija del director del Morning Chronicle, el peridico que difundi, entre 1836 y 1837, el folletn de Los papeles pstumos del Club Pickwick, y los posteriores Oliver Twist y Nicholas Nickleby. La publicacin por entregas de prcticamente todas sus novelas cre una relacin especial con su pblico, sobre el cual lleg a ejercer una importante influencia, y en sus novelas se pronunci de manera ms o menos directa sobre los asuntos de su tiempo. En estos aos, evolucion desde un estilo ligero a la actitud socialmente comprometida de Oliver Twist. Estas primeras novelas le proporcionaron un enorme xito popular y le dieron cierto renombre entre las clases altas y cultas, por lo que fue recibido con grandes honores en Estados Unidos, en 1842; sin embargo, pronto se desenga de la sociedad estadounidense, al percibir en ella todos los vicios del Viejo Mundo. Sus crticas, reflejadas en una serie de artculos y en la novela Martin Chuzzlewit, indignaron en Estados Unidos, y la novela supuso el fracaso ms sonado de su carrera en el Reino Unido. Sin embargo, recuper el favor de su pblico en 1843, con la publicacin de Cancin de Navidad. Despus de unos viajes a Italia, Suiza y Francia, realiz algunas incursiones en el campo teatral y fund el Daily News, peridico que tendra una corta existencia. Su etapa de madurez se inaugur con Dombey e hijo (1848), novela en la que alcanz un control casi perfecto de los recursos novelsticos y cuyo argumento planific hasta el ltimo detalle, con lo que super la tendencia a la improvisacin de sus primeros ttulos, en que daba rienda suelta a su proverbial inventiva a la hora de crear situaciones y personajes, responsable en ocasiones de la falta de unidad de la obra. En 1849 fund el Houseold Words, semanario en el que, adems de difundir textos de autores poco conocidos, como su amigo Wilkie Collins, public La casa desierta y Tiempos difciles, dos de las obras ms logradas de toda su produccin. En las pginas del Houseold Words aparecieron tambin diversos ensayos, casi siempre orientados hacia una reforma social. A pesar de los diez hijos que tuvo en su matrimonio, las crecientes dificultades provocadas por las relaciones extramatrimoniales de Dickens condujeron finalmente al divorcio en 1858, al parecer a causa de su pasin por una joven actriz, Ellen Teman, que debi de ser su amante. Dickens hubo de defenderse del escndalo social realizando una declaracin pblica en el mismo peridico. En 1858 emprendi un viaje por el Reino Unido e Irlanda, donde ley pblicamente fragmentos de su obra. Tras adquirir la casa donde haba transcurrido su infanc ia, Gads Hill Place, en 1856, pronto la convirti en su residencia permanente. La gira que inici en 1867 por Estados Unidos confirm su notoriedad mundial, y as, fue aplaudido en largas y agotadoras conferencias, entusiasm al pblico con las lecturas de su obra e incluso lleg a ser recibido por la reina Victoria poco antes de su muerte, acelerada por las secuelas que un accidente de ferrocarril dej en su ya quebrantada salud.
Charles Dickens

Benito Prez Galds


(Las Palmas de Gran Canaria, 1843 - Madrid, 1920) Novelista, dramaturgo y articulista espaol. Benito Prez Galds naci en el seno de una familia de la clase media de Las Palmas, hijo de un militar. Recibi una educacin rgida y religiosa, que no le impidi entrar en contacto, ya desde muy joven, con el liberalismo, doctrina que gui los primeros pasos de su carrera poltica. Curs el bachillerato en su tierra natal y en 1867 se traslad a Madrid para estudiar derecho, carrera que abandon para dedicarse a la labor literaria. Su primera novela, La sombra, de factura romntica, apareci en 1870, seguida, ese mismo ao, de La fontana de oro, que parece preludiar los Episodios Nacionales. Dos aos ms tarde, mientras trabajaba como articulista para La Nacin, Benito Prez Galds emprendi la redaccin de los Episodios Nacionales, poco despus de la muerte de su padre, probablemente inspirado en sus relatos de guerra su padre haba participado en la guerra contra Napolen. El xito inmediato de la primera serie, que se inicia con la batalla de Trafalgar, lo empuj a continuar con la segunda, que acab en 1879 con Un faccioso ms y algunos frailes menos. En total, veinte novelas enlazadas por las aventuras folletinescas de su protagonista.
Benito Prez Galds (leo de Sorolla)

Durante este perodo tambin escribi novelas como Doa Perfecta (1876) o La familia de Len Roch (1878), obra que cierra una etapa literaria sealada por el mismo autor, quien dividi su obra novelada entre Novelas del primer perodo y Novelas contemporneas, que se inician en 1881, con la publicacin de La desheredada. Segn confesin del propio escritor, con la lectura de La taberna, de Zola, descubri el naturalismo, lo cual cambi la manire de sus novelas, que incorporarn a partir de entonces mtodos propios del naturalismo, como es la observacin cientfica de la realidad a travs, sobre todo, del anlisis psicolgico, aunque matizado siempre por el sentido del humor. Bajo esta nueva manire escribi alguna de sus obras ms importantes, como Fortunata y Jacinta, Miau y Tristana. Todas ellas forman un conjunto homogneo en cuanto a identidad de personajes y recreacin de un determinado ambiente: el Madrid de Isabel II y la Restauracin, en el que Galds era una personalidad importante, respetada tanto literaria como polticamente. En 1886, a peticin del presidente del partido liberal, Sagasta, Benito Prez Galds fue nombrado diputado de Puerto Rico, cargo que desempe, a pesar de su poca predisposicin para los actos pblicos, hasta 1890, con el fin de la legislatura liberal y, al tiempo, de su colaboracin con el partido. Tambin fue ste el momento en que se rompi su relacin secreta con Emilia Pardo Bazn e inici una vida en comn con una joven de condicin modesta, con la que tuvo una hija. Un ao despus, coincidiendo con la publicacin de una de sus obras ms aplaudidas por la crtica, ngel Guerra, ingres, tras un primer intento fallido en 1883, en la Real Academia Espaola. Durante este perodo escribi algunas novelas ms experimentales, en las que, en un intento extremo de realismo, utiliz ntegramente el dilogo, como Realidad (1892), La loca de la casa (1892) y El abuelo (1897), algunas de ellas adaptadas tambin al teatro. El xito teatral ms importante, sin embargo, lo obtuvo con la representacin de Electra (1901), obra polmica que provoc numerosas manifestaciones y protestas por su contenido anticlerical. Durante los ltimos aos de su vida se dedic a la poltica, siendo elegido, en la convocatoria electoral de 1907, por la coalicin republicano-socialista, cargo que le impidi, debido a la fuerte oposicin de los sectores conservadores, obtener el Premio Nobel. Paralelamente a sus actividades polticas, problemas econmicos le obligaron a partir de 1898 a continuar los Episodios Nacionales, de los que lleg a escribir tres series ms.

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