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Qu es la ansiedad? La ansiedad es una sensacin que experimentan las personas en momentos de peligro o preocupacin.

Cuando una persona se encuentra ansiosa con cierta frecuencia sin que parezca haber razn para ello, o cuando esa persona se tensa en exceso, entonces la ansiedad se convierte en un problema que produce sensaciones desagradables. Como la ansiedad es una reaccin normal, el objetivo no es hacer que desaparezca, sino aprender a controlarla y reducirla a niveles manejables y adaptativos. Qu sentimos al tener ansiedad? Cuando una persona tiene ansiedad se produce una excitacin en su sistema nervioso, originndose una serie de sntomas. Los ms comunes son:

Tensin en el cuello, hombros y espalda. Dificultades de respiracin, visin nublada, sofoco. Taquicardia, opresin en el pecho. Sensacin de nudo en el estmago, nauseas. Sudoracin, temblor, hormigueo en las manos. Inestabilidad, temblor, entumecimiento en las piernas.

Qu hacemos al tener ansiedad? Algunas personas, para tratar de reducir la tensin desagradable que sienten cuando estn ansiosas, suelen comer, fumar o beber en exceso. De momento, esto les alivia, pero a largo plazo la situacin se puede complicar. De hecho, el caf, abusar del alcohol y del tabaco aumenta la tendencia a sentir ansiedad. Otras personas, en cambio, tienden a evitar las situaciones que les producen ansiedad. De momento, esa estrategia funciona. Pero, a largo plazo, las cosas pueden ir a peor. Evitar situaciones puede convertirse en un hbito perjudicial. Cuanto ms se evita hacer frente a una situacin desagradable, ms fuerte se hace sta y ms dbil se encuentra ante ella la persona, que va perdiendo confianza en s misma. As, los problemas no slo no disminuyen, sino que van en aumento. Qu pensamos al tener ansiedad? Cuando una persona est con ansiedad, tiende a exagerar sus problemas, a preocuparse en exceso antes de que ocurran, a esperar lo peor y a decirse a s misma que, cuando lleguen esos momentos difciles, no ser capaz de hacerles frente.

Por otra parte, al notar los sntomas propios de la ansiedad, tender a pensar que est fsicamente enferma y que algo terrible le va a ocurrir. Este pensamiento no har sino aumentar esos sntomas. Es ms; antes de que ocurran algunas de esas situaciones, dar por supuesto que se va a poner nerviosa, lo que, efectivamente, le pondr ms nerviosa. Son crculos viciosos que se van estableciendo en torno a la ansiedad. Qu causa la ansiedad? No es sencillo responder a esta pregunta. Hay muchas causas y varan de unas personas a otras.

Unas personas tienen problemas con la ansiedad porque tienen tendencia a reaccionar exageradamente ante las dificultades. Otras se vuelven ansiosas como consecuencia de un acontecimiento especialmente desagradable. En otros casos, la aparicin de un problema importante o la acumulacin de pequeos problemas causa la ansiedad. En ocasiones, la ansiedad aparece justo cuando se han resuelto una serie de problemas y, por tanto, era de esperar que esa persona se encontrase mejor. Los modos de desarrollar un trastorno de ansiedad son, pues, muy variados. Por esto, es importante reflexionar para descubrir la causa que ha podido producir la ansiedad y poder as hacer frente a los problemas de un modo ms eficaz. Qu mantiene la ansiedad? Una vez que la ansiedad aparece, tiende a mantenerse, incluso si parece que ya no hay causa aparente para ello. Esto es debido a que se ha adquirido el hbito de preocuparse, de esperar dificultades y de evitar situaciones difciles. Fsicamente, el cuerpo se ha habituado a estar tenso y a reaccionar con ansiedad en todo tipo de situaciones. La ansiedad crea un crculo vicioso: como los sntomas son desagradables, la persona se vuelve ms sensible a cualquier alteracin fsica, se preocupa continuamente de que le pueda pasar algo (de que le d un ataque cardaco, pierda el control...), lo que le hace estar ms ansiosa. Y as su sintomatologa se agudiza. Qu consecuencias tiene la ansiedad? Lo primero que hay que saber es que la ansiedad no produce lesiones en el corazn ni locura. Aunque la ansiedad pueda llegar a ser muy desagradable, no puede causar problemas fsicos ni daar la mente.

Sin embargo, la ansiedad s puede traer consigo sentimientos de infelicidad, depresin, irritabilidad, alteraciones de sueo, desavenencias en las relaciones de pareja, consumo de txicos, etc. Por ello, es muy importante aprender a manejarla. Cmo se maneja? A muchas personas con sntomas de ansiedad les pueden ayudar algunas medidas bsicas. Cmo detener el incremento de la ansiedad? Lo primero de todo es impedir que la ansiedad siga creciendo. Para ello, la persona ansiosa tendr que ir haciendo algunos cambios en su estilo de vida. Por eso,

Haga algo de ejercicio fsico (ir a pasear, natacin...).

Decida qu cosas hay que hacer necesariamente y qu cosas se pueden aplazar para otra ocasin. No intente hacer todo a la vez. Encuentre tiempo para usted (tomarse un bao agradable, visitar a una persona amiga o tomar un caf con alguien conocido). Pngase objetivos realistas, que sepa que puede llegar a conseguir. Obsrvese y aprenda qu le suele ocurrir cuando empieza a sentir ansiedad. Eso le servir para controlar la ansiedad. El control es ms fcil si se hace apenas se noten los primeros sntomas.

Intente hacer algo para cambiar la situacin si descubre que algn acontecimiento est haciendo crecer su ansiedad. Este sonido le ayudara a controlar la ansiedad, escchelo todas las veces que sea necesario, busque un lugar cmodo, y reljese escuchando el sonido.