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Interrogacin y exclamacin (signos de). 1. Los signos de interrogacin (?) y de exclamacin (!

) sirven para representar en la escritura, respectivamente, la entonacin interrogativa o exclamativa de un enunciado. Son signos dobles, pues existe un signo de apertura y otro de cierre, que deben colocarse de forma obligatoria al comienzo y al final del enunciado correspondiente; no obstante, existen casos en los que solo se usan los signos de cierre. 2. Indicaciones sobre el uso correcto de ambos signos a) Los signos de apertura ( ) son caractersticos del espaol y no deben suprimirse por imitacin de otras lenguas en las que nicamente se coloca el signo de cierre: Qu hora es? Qu alegra verte! Lo correcto es Qu hora es? Qu alegra verte! b) Los signos de interrogacin y de exclamacin se escriben pegados a la primera y la ltima palabra del perodo que enmarcan, y separados por un espacio de las palabras que los preceden o los siguen; pero si lo que sigue al signo de cierre es otro signo de puntuacin, no se deja espacio entre ambos: Vamos a ver... Caramba!, son ya las tres?; se me ha hecho tardsimo. c) Tras los signos de cierre puede colocarse cualquier signo de puntuacin, salvo el punto. Lgicamente, cuando la interrogacin o la exclamacin terminan un enunciado y sus signos de cierre equivalen a un punto, la oracin siguiente ha de comenzar con mayscula: No he conseguido el trabajo. Qu le vamos a hacer! Otra vez ser. d) Los signos de apertura ( ) se han de colocar justo donde empieza la pregunta o la exclamacin, aunque no se corresponda con el inicio del enunciado; en ese caso, la interrogacin o la exclamacin se inician con minscula: Por lo dems, qu aspecto tena tu hermano? Si encuentras trabajo, qu celebracin vamos a hacer! e) Los vocativos y las construcciones u oraciones dependientes, cuando ocupan el primer lugar del enunciado, se escriben fuera de la pregunta o de la exclamacin; pero si van al final, se consideran incluidos en ellas: Raquel, sabes ya cundo vendrs? / Sabes ya cundo vendrs, Raquel? Para que te enteres, no pienso cambiar de opinin! / No pienso cambiar de opinin, para que te enteres! f) Cuando se escriben seguidas varias preguntas o exclamaciones breves, se pueden considerar como oraciones independientes, o bien como partes de un nico enunciado. En el primer caso, cada interrogacin o exclamacin se iniciar con mayscula: Quin era? De dnde sali? Te dijo qu quera? Cllate! No quiero volver a verte! Mrchate!

En el segundo caso, las diversas preguntas o exclamaciones se separarn por coma o por punto y coma, y solo se iniciar con mayscula la primera de ellas: Me abord en la calle y me pregunt: Cmo te llamas?, en qu trabajas?, cundo naciste? Qu enfadado estaba!; cmo se puso!; qu susto nos dio! Cuando la exclamacin est compuesta por elementos breves que se duplican o triplican, los signos de exclamacin encierran todos los elementos: Ja, ja, ja! 3. Usos especiales a) Los signos de cierre escritos entre parntesis se utilizan para expresar duda (los de interrogacin) o sorpresa (los de exclamacin), no exentas, en la mayora de los casos, de irona: Tendra gracia (?) que hubiera perdido las llaves; Ha terminado los estudios con treinta aos y est tan orgulloso (!). b) Cuando el sentido de una oracin es interrogativo y exclamativo a la vez, pueden combinarse ambos signos, abriendo con el de exclamacin y cerrando con el de interrogacin, o viceversa: Cmo te has atrevido? / Cmo te has atrevido!; o, preferiblemente, abriendo y cerrando con los dos signos a la vez: Qu ests diciendo!? / Qu ests diciendo?! c) En obras literarias es posible escribir dos o tres signos de exclamacin para indicar mayor nfasis en la entonacin exclamativa: Traidor!!! d) Es frecuente el uso de los signos de interrogacin en la indicacin de fechas dudosas, especialmente en obras de carcter enciclopdico. Se recomienda colocar ambos signos, el de apertura y el de cierre: Hernndez, Gregorio (1576?-1636), aunque tambin es posible escribir nicamente el de cierre: Hernndez, Gregorio (1576?-1636).