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Acerca del Alma de Aristteles

Concepcin Antropolgica del Hombre


La Antropologa aristotlica es compleja: se trata de una profundizacin en la esencia del Hombre. Aristteles intenta responder a tres preguntas fundamentales: Cul es el ser constitutivo del Hombre? Cul es su modo de conocer? En qu consiste su felicidad? El conjunto de cuerpo y alma: una unin sustancial La constitucin fundamental del hombre es que consta de cuerpo y alma; pero, el conjunto, a diferencia de Platn, es un conjunto sustancial, hilemrfico, es decir, el cuerpo funciona como materia y el alma como forma. As, la unin del cuerpo y el alma es una unin sustancial, como es la unin que existe entre la materia y la forma. La unin del cuerpo y el alma se fusionan de tal manera que no es la suma de dos entidades sino una nueva entidad, una nueva sustancia que se llama Hombre. En esta nueva sustancia, el cuerpo y el alma marchan juntos en una unidad de movimiento, de acciones, de operaciones. Es la naturaleza humana, una naturaleza como principio de operaciones. De tal modo que las actividades de esta nueva sustancia son actividades humanas, ni slo del cuerpo, ni slo del alma; ni slo materiales, ni slo espirituales. Las ideas, el

conocimiento, no son anteriores a la reflexin o a la actividad mental (no es la anmnesis, como deca Platn, recordando lo que ya antes saba); el alma no tiene preexistencia sino que existe juntamente con el cuerpo, al que le da su forma y sus funciones, convirtindole en un ser humano; cuando el cuerpo deja de cumplir sus funciones es porque ha perdido su forma de alma; sta desaparece con aqul, pues forman una sntesis inseparable. El conocimiento a su vez es un conocimiento humano, y conoce el hombre, conoce con el cuerpo y con el alma (no tiene un conocimiento independiente del cuerpo). El alma:

Requiere un breve anlisis para tratar de ver lo que entiende Aristteles. Para l, el alma es un principio vital; tener vida es tener movimiento por s mismo. El alma es el acto del cuerpo que es la potencia; el alma es la forma del cuerpo que es la materia. Aristteles da prioridad a la forma sobre la materia; al alma sobre el cuerpo; el cuerpo existe por el alma y en orden al alma. As, pues, cuerpo y alma constituyen una nica sustancia y estn entre s en la misma relacin que la materia y la forma. El alma es la forma del cuerpo. Como forma, el alma es el principio ms radical de toda la actividad del ser vivo. Cuerpo y alma no son separables. Aristteles defiende la unidad del hombre, y no es el alma la que siente o piensa sino todo el hombre, gracias al alma; afirmacin de la total unidad del ser vivo. Todos los seres vivos tienen alma, tienen vida, tienen automovimiento; pero distingue tres clases, o partes del alma, o funciones del alma: a) Nivel vegetativo o alma vegetativa: funciones de nutricin, crecimiento y reproduccin. Las funciones de este nivel estn presentes en los seres "animados" vegetales y animales. Es decir, el nivel vegetativo o el alma vegetativa "anima" o mueve a quien posee este alma a buscar aquello que satisface las necesidades de la nutricin, el crecimiento y la reproduccin. b) Nivel sensitivo o alma sensitiva: funcin locomotriz (movimiento de un lugar a otro), funcin apetitiva (tendencia a buscar el placer y a huir del dolor) y funcin cognoscitiva de la sensacin (o conocimiento sensible o conocimiento de los sentidos), de la cual hablaremos en el prximo apartado. El hombre comparte este nivel o parte del alma con los animales (los vegetales no lo tienen).

c) Nivel intelectivo o alma intelectiva: funcin cognoscitiva del intelecto (o conocimiento intelectual o inteligible o conocimiento de la razn). Este nivel o parte del alma es exclusiva del hombre, y por tanto constituye la esencia o forma especfica que define al hombre.

Es este nivel, por tanto, lo que hace que el hombre sea lo que es y no otra cosa (por ejemplo, cualquier objeto inanimado o animado vegetal o animal). A partir de esta teora sobre el alma Aristteles explica el problema del conocimiento humano, como mezcla de conocimiento sensible e intelectual. El hombre tiene un conocimiento sensible que le viene del cuerpo y del alma sensitiva y racional que le viene por el alma racional. Una sola alma? Varias almas? Parece claro que Aristteles afirma que tenemos una sola alma por la que vivimos, sentimos y pensamos; qu relacin tiene esta alma racional con las otras dos, vegetativa y sensitiva?; las sobrevive? Muere con ellas? No aduce ninguna prueba demostrativa de la inmortalidad del alma. Si el alma es la forma que hace que una materia se organice permitiendo a esa materia cumplir determinadas funciones, obviamente ci esa materia pierde sus funciones, su forma, entonces el alma no sobrevive al cuerpo de la cual es su forma. Para Aristteles los seres humanos no son los nicos seres que poseen alma, sino que la poseen todos los seres vivos, desde las margaritas y los moluscos hasta los seres ms complejos. El alma es el principio de la vida, la fuente de las actividades de cada ser vivo. un conocimiento

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