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J. N. Postgate. Grupo domestico y familia.

Para realizar un estudio demogrfico en Mesopotamia, la distincin entre familia y grupo domestico es fundamental. Mientras que la familia est formada por miembros relacionados por sangre o matrimonio, con limites que son inevitables vagos, un grupo domestico incluye las correspondencia, y sus lmites en el momento dado debera ser ms o menos preciso. Para el gobierno, para los administradores y los arquelogos el grupo domestico es un concepto mucho ms sencillo de manejar, mientras que la familia, cuyos miembros puede tener vnculos de consistencia y proximidad variables, es mucho menos accesible. Tradicionalmente se toma de la antropologa el trmino familia nuclear y extensa, pero no se debe permitir que sugieran la existencia de una inoportunamente rgidamente polaridad dual. Existen formas intermedias, y a lo largo del tiempo la misma familia o grupo familiar pueden pasar de un tipo a otro. Un grupo domestico formado por una sola <unidad conyugal> puede ser llamado <siempre>; a uno con ms de una unidad familiar conyugal puede resultar conveniente denominarlo <grupo domestico mltiple>; en el caso en el grupo domestico simple se vea aumentado por una nueva generacin el termino <grupo domestico de familia expandida> es menos ambiguo que algunos otros. Una <familia extensa> se refiere a <todos los parientes que se encuentran en contacto habitual con una persona, con independencia de si viven con l>. Puede darse perfectamente el caso de una <familia extensa> compuesta de <grupos domsticos simples> el hecho de que los miembros de una familia as no vivan juntos no tiene por qu disminuir su importancia social, que es especialmente notable en el campo de la posesin de tierras y de las costumbres matrimoniales. El grupo domestico y sus miembros. Las casas mesopotmicas del tercer milenio con frecuencia eran grandes y estaban bien diseadas, en torno a un patio cuadrado. Al igual que sucede con una poblacin, cuanto mayor fuera la casa o grupo domestico, ms claramente diferenciadas estaban sus actividades y ms fcil resulta identificarlas. Puede distinguirse entre las habitaciones de recepcin, la cocina, el patio, y los hogares y las instalaciones de agua normales. Otros usos, como el almacenamiento o los establos, son ms difciles de detectar, pero las mejores en las tcnicas arqueolgicas y en la observacin hacen pensar que se encontrar respuesta a algunas de estas preguntas. El principal cambio a lo largo del tiempo se refiere al tamao de la casa de la ciudad: la muestra aun es inadecuada, pero mientras que Fara y Abu Salabikh varias <casas urbanas> sobrepasa los 400 m2 de superficie, el tamao medio de las casas paleobabilnicas de Ur, es inferior a los 100 m2. Las razones no estn claras: la presencia del espacio en una ciudad muy habitada y activa podra ser un factor a tener en cuenta, pero la relativa abundancia de documentos de venta en los que se alude a la existencia de solares desocupados sugiere que sta no era la nica razn. Resulta tentador interpretar las diferencias como reflejo de un cambio en la estructura residencial de la sociedad, incluidos cambios en el tamao y/o complejidad del grupo domestico. En teora la arqueologa podra ayudarnos: al igual que el plano de la ciudad se presenta ms a traicionar la experiencia de distritos urbanos que de clanes, el plano de la casa se corresponde con el grupo domestico ms que con la familia. La dificultad de correlacionar grupo domestico y familia en las fuentes textuales. La cuestin es qu los derechos coparcelarios de la familia extensa a la tierra y casa coinciden con una residencia comn en una casa o en un conjunto de casas vecinas. Por diversas razones la corresidencia de <grupos domsticos> <mltiples> o de <familias extensas> es ms frecuente en la vida rural que en la urbana. El que una familia mantenga la corresidencia depende en gran medida de las condiciones externas: en el interior de una ciudad la disponibilidad finita de espacio combinado con los derechos de propiedad existentes obliga a separarse a una familia en crecimiento, mientras que a un gran grupo le resulta mucho ms fcil mantenerse unido en el campo. No obstante, es importante valorar el hecho de que la disolucin de la corresidencia y la consecuente divisin de derechos sobre la propiedad urbana no minan necesariamente el papel terico o practico de la familia extensa en lo relativo a matrimonios y posesin de tierras.

La disposicin de una zona de viviendas en Abu Salabikh, al comienzo de Periodo Protodinastico sugiere una etapa en la que la ciudad estaba formada por recintos independientes que bien podran haber alojado a familias extensas corrientes. En las fuentes textuales, la informacin sobre los hbitos de ocupacin durante el tercer milenio es muy escasa, pero la frecuente suposicin de que la residencia conjunta de grupos de base familiar era ms frecuente en las ciudades ms antiguas recibe cierto apoyo de las ventas de casas en Fara a comienzos del periodo Protodinstico III, en donde parece que los parientes tambin eran vecinos. Existe cierta informacin sobre la descendencia patrilineal durante el tercer milenio, pero estamos mejor informados sobre el periodo paleobabilnico, cuando la unidas normal de era claramente patrilineal y patrilocal. Y la lnea masculina de descendencia era un importante ingrediente social. Los hombres son identificados por el nombre de su padre. Tener un hijo y heredero era muy importante: te proporcionaba apoyo en la ancianidad, y aplacaba tu espritu tras la muerte. Una pareja sin hijos tenia diversas posibilidades la adopcin era un acto legal bien establecido, o el marido poda optar por reconocer a los hijos de una de sus esclavas. La esposa tambin poda protegerse de un divorcio al proporcionar su propia esclava, con quien el hombre poda tener hijos, que serian tratados como de la esposa. Los hijos y las hijas vivan en la casa del padre hasta que la abandonaban para ir a otro grupo domestico, bien porque crearan uno propio o porque se incorporaran a uno mediante casamiento. Un texto procedente de Kish, proporciona una clara imagen de las condiciones de residencia en una ciudad babilnica septentrional. La mayor parte de los grupos domsticos son o bien <simples> -una pareja casada con descendencia- o <extensos> -un solo grupo domestico < con la adicin de uno o ms parientes, adems de la descendencia>-: hay hermanas solteras, madres, viudas, y hermanos quizs aun menores de edad. Lo que no encontramos son <grupos domsticos de familias mltiples>, formados por <dos o ms unidades familiares conyugales conectadas por parentesco o matrimonio>. Es cierto que el grupo domestico puede incluir tambin a una esclava, con sus hijos, pero en estos casos no hay esclavos, y se ha de considerar que ella es una concubina, y en consecuencia miembro de una sola unidad familiar conyugal <triangular>. La familia extensa y la propiedad de la tierra. Aunque es posible que al madurar un asentamiento se produzca la disolucin de un lazo de residencia, esto no implica necesariamente el debilitamiento de la familia extensa. A menudo se asume que cuanto ms arcaica sea la sociedad, ms fuerte es el papel de las <familias extensas>, y entre los historiadores de Mesopotamia tiene peso la opinin que atribuye un papel mucho ms activo a la familia extensa en un momento temprano del tercer milenio qu en momentos posteriores, durante el periodo paleobabilnico. Se basa en la informacin existente sobre la propiedad conjunta de la tierra. Diakonoff, quien demostr a partir de de los ms antiguos documentos de la venta de tierras, que los parientes del vendedor estaban presentes no slo como testigos de la transaccin, sino tambin como receptores de pagos del comprador. En algunos casos las ventas las hacen de forma conjunta hermanos u otros parientes. El caso ms extremo es el del obelisco de Munistusu que da cuenta de campos en el noroeste del pas, comprados por el segundo rey de la Dinasta de Akkad a cuatro grupos extensos de propietarios, en su mayora emparentados: los propietarios (seores) del campo se diferencian de quienes tienen derechos menos directos sobre la propiedad, denominados <seores hermanos del campo>. Es difcil excluir la posibilidad de que el patrn de propiedad de la tierra en la regin de Akkad sea de fecha relativamente reciente y refleje condiciones tribales similares a las existentes despus del triunfo casita, pero parece que tambin est demostrada la presencia de un patrn similar en la regin de Lagash. Al igual que sucede en las comunidades rurales en todo el mundo, existen fuerte fuertes incentivos de carcter prctico para no dividir la tierra y para cultivarla de forma conjunta: la divisin entre las partes iguales de la tierra dedicada a la agricultura entre sucesivas generaciones de hermanos puede llevar a un grado insostenible de fragmentacin. Al problema del reducido tamao se unen las complicaciones de la alternancia del barbecho, y del acceso al agua de riego, que tambin est vinculado a la propiedad de la tierra. Existen dos estrategias posibles: reducir la igualdad de la divisin, dejando as una parte mayor en manos del hijo

primognito, o dividirla en absoluto, explotndola de forma comunal. Dadas las ventajas tangibles del cultivo conjunto, no resulta sorprendente que las familias se mantuvieran juntas. No se conservan documentos de la venta de tierras del periodo de Ur III, y en momentos posteriores las ventas de campos en la babilonia meridional son muy escasos, lo que llevo a Diakonoff a escribir que aparentemente la venta de tierras estuvo prohibida en el Reino de Larsa y anteriormente en el Reino de Ur. Al faltar los documentos de venta resulta difcil conocer en qu forma se vieron afectados los patrones de propiedad de la tierra por alteraciones producidas al finales de las dinastas de Akkad y de Ur III, pero los contratos de arrendamiento de tierras parecen confirmar la importancia de la familia extensa en la Ur paleobabilnica, revelando la propiedad conjunta de los campos arrendados en un grupo de textos en los que <el grupo tpico de poseedores consista en no menos de ocho hombres con plenos derechos de propiedad>. Los textos relativos a herencias proceden de Nippur, muestran al menos un caso en el que la divisin entre hermanos de un terreno en la ciudad se defini por escrito, pero solo se llevo a cabo sobre el terreno de una generacin ms tarde. Esto contrasta fuertemente con la opinin de un distinguido historiador del derecho de la Antigua Mesopotamia, quien niega la importancia de la familia extensa en las fuentes paleobabilnicas, aunque no se contradiga directamente. Las diferencias de opiniones de carcter tan radical, giran en torno al contexto social de la documentacin. Las fuentes estn sesgadas, lo que deriva en diferentes interpretaciones. El problema deriva de la naturaleza de los documentos legales y de lo que registran. Tanto la ley, en la medida en que se interesa por los derechos de propiedad y por la responsabilidad, y por la burocracia gubernamental prefieren tratar con individuos ms que con grupos extensos. El gobierno prefiere ver la tierra en poder de un solo propietario identificable o a un nico propietario principal. El hecho de que los otros miembros de la familia ya no aparezcan en los documentos del periodo paleobabilnico no refleja necesariamente una disminucin en su papel: puede ser simplemente que desde el punto de vista legal la documentacin solo requiera la recepcin del precio de la venta por un nico propietario reconocido legalmente. Es perfectamente posible que, al igual que en el periodo anterior, las convenciones sociales hicieran que hubiera componentes de la familia extensa implicados y que todava recibieran obsequios. Resultara difcil rechazar el punto de vista contrario, de que es precisamente con motivo de una venta de tierras cuando vemos resucitar los vnculos familiares, para acatar la normativa legal, vnculos que de otra manera son poco ms que un vestigio arcaico. PROPIEDAD Y SUCESIN. Padre e hijo. Como hemos visto, las condiciones en las ciudades son mucho menos favorables para la propiedad conjunta; el examen de complejos documentos de herencia de poca paleobabilnica deja claro que, al menos en la ciudad, los derechos de propiedad residan habitualmente en la unidad familiar simple. Desde la muerte del cabeza de un grupo domestico se considerara normal que se produjera un reparto entre los hermanos. Tenemos documentos en los que figura la divisin de las posesiones paternas entre los herederos. Se podan incluir todo lo que no fuera perecedero. Tierra, casa, muebles, animales y esclavos, pero tambin cargos del templo, deuda y obligaciones. El principio subyacente es el sistema patrilineal en el cual la propiedad era dividida entre los hijos, o, mejor, entre cada lnea masculina superviviente, dado que los hijos varones de un heredero muerto tambin heredaban. Aqu los prolongados esfuerzos de los tos malvados para poner reparos a la paternidad de un bebe nacido pstumamente. Haba dos grandes modificaciones de la regla general de que todos los hijos heredaban parte iguales. El cabeza de grupo domestico poda hacer donaciones en vida que no se contabilizaban en la divisin de las propiedades. Era especialmente relevante en relacin con las hijas. Se esperaba que un padre proporcionara a cada hija una dote adecuada, y si esto no se haba hecho antes de su muerte, los hijos estaban obligados a reservar parte de las propiedades con este fin. A no ser que la muchacha muriera o dejara a la familia de su esposo sin hijos, esta propiedad se perda para las posesiones patrimoniales, ya que sus hijos representaban una inversin viva en otro grupo patrimonial. De igual forma, en aquellos

casos en los que una muchacha iba a ser sacerdotisa, los hermanos tenan que proporcionarle ayuda; a su muerte esperaban recuperar tales recursos, pero ste era un tema controvertido que produjo muchos litigios, dado que algunas de las damas sacerdotisas preferan dejar sus bienes a hijas adoptivas.la otra modificacin difiere ciudad a ciudad segn la costumbre local. Se utilizaban procedimientos variados para favorecer al hijo mayor: poda recibir dos partes en vez de una, obtener una determinada proporcin extra de propiedad total, y poda tener derecho a elegir su parte, mientras que las demas se distribuan por sorteo. En lo relativo a los bienes inmuebles. La venta de edificios por parte de los hermanos conllevaba problemas muy diferentes de los relativos de la tierra. Despus de la muerte del padre era normal, que el patrimonio fuera dividido fsicamente y que al menos los hermanos casados establecieran grupos domsticos independientes si no lo haban hecho ya. El hijo mayor puede que haya tenido ciertos privilegios y obligaciones; por ejemplo, en Nippur los cargos del templo recaan en l, y habitualmente tendra derecho propietario a la casa familiar; si sta era lo bastante grande, algunas veces se divida para alojar a varios de los hermanos, por separado, con las consiguientes modificaciones en lo referente a su uso de habitaciones y forma de acceso. Sin embargo, a menudo la casa sera demasiado pequea para ser dividida, y al estar rodeada por otras propiedades no habra espacio para su ampliacin. La residencia en grupos domsticos simples puede ser la consecuencia prctica del hacinamiento urbano, y probablemente supuso la norma. Un motivo por el cual el hijo mayor normalmente recibira la casa familiar puede haber estado relacionado con sus obligaciones, ya que en algunos lugares y periodos las tumbas de los antepasados se encontraba bajo el edificio. Era frecuente enterrar a los muertos dentro de los cuatro muros de la casa, aunque tambin podan existir cementerios tanto dentro de los muros como fuera. Era una prctica habitual hacer libaciones sobre la tumba del antepasado, a intervalos que sin duda estaban determinados por la tradicin. En esta ceremonia conocida como kisega, se verta agua sobre la tumba y se depositaban ofrendas de alimentos, mientras se recitaban oraciones en las que se nombraba al difunto. Tanto en los textos como en el Cementerio de Ur existe consiberable informacin sobre los aspectos prcticos de tales libaciones, su importancia en la conservacin de la identidad patrilineal y la autoconciencia del grupo queda de manifiesto en la inclusin de una lista de antepasados en las oraciones. Aunque las obligaciones del heredero principal slo estn decretadas explcitamente en textos que no proceden del corazn de Mesopotamia (de Susa y Nizu), la obligacin del hijo mayor de realizar estas ceremonias, y de esta forma de ostentar la representacin del linaje, est implcita en los documentos relativos a herencias procedentes de Nippur, en los que el hijo mayor recibe de forma regular en su parte preferente <la mesa de ofrendas del santuario>. Se carece de informacin sobre la presencia de santuarios en la casa familiar con anterioridad al periodo de Ur III, pero en una divisin de herencias de Larsa de poca paleobabilnica el hijo mayor recibe <una parte, junto con el santuario>, y en Ur las casas tienen las casas separadas y aparentemente dedicadas a santuario, asociados al panten familiar de ladrillo cocido. Con ms frecuencia, la funcin de santuario la desempeaba una de las salas de recepcin. Habitualmente existe un pequeo pedestal rectangular en una esquina de la habitacin, asociado con un hogar o chimenea. Estos altares probablemente fueron creados para el culto del dios personal del cabeza del grupo domestico, o el dios de la familia. Ciertamente los individuos tenan sus dioses personales. Por otra parte, sabemos que los grupos basados en parentesco tambin tenan sus propios dioses y diosas, cuyo culto tena tanto de declaracin de identidad con un grupo social como el culto a un dios de la ciudad. Esposas e hijas. En la Mesopotamia arcaica el matrimonio era tanto un vinculo entre familias, o grupos ms amplios, como entre individuos, al igual que las hijas de Sulgi podan ser enviadas como prometidas a sus ms difciles enemigos, las consideraciones de poder y prestigio local deben haber dictado la eleccin de esposo o prometida en muchos matrimonios entre familias corrientes. Un nico texto de de Ur que no tiene carcter legal, sino que es un memorndum en el que se registran los gastos en que incurri el padre de una novia durante las negociaciones que llevaron al matrimonio de su hija con un miembro de una familia de Larsa. Queda clara la implicacin tanto de las dos familias como la de dos individuos. Se registra la existencia de

obsequios, pagos o gastos durante un periodo de al menos cuatro meses. El texto nos proporciona un marco para afirmaciones aisladas presentes en otras fuentes, como es el caso de de diversas clases de obsequios mencionados en textos lxicos, entre ellas <contribuciones de ovejas de los parientes polticos> y <contribucin de ovejas de las mujeres>, o mencionan una fiesta Kirrum en las leyes reales. Aunque sin duda las costumbres variaron segn la poca y el lugar, podemos distinguir al menos cuatro fases en el proceso de casamiento: 1) Compromiso. 2) Intercambios o pagos de refuerzo: A- por parte del novio; B- por la parte de la novia. 3) el desplazamiento fsico de la muchacha a la casa de su suegro. 4) la cohabitacin con el esposo. Existen diversas razones para el carcter premioso de estas disposiciones: despus de haber llegado a un acuerdo se necesita tiempo para preparar las ceremonias finales de la boda y, dado que los bienes implicamos eran relativamente considerables, poda ser necesario contar con cierto tiempo para reunirlos. Adems es posible que la muchacha, o incluso el novio, fueran demasiado jvenes para que tuviera lugar el matrimonio en su forma completa. Los documentos se interesan por los derechos de propiedad: en donde existe propiedad, habr disputas, y las leyes se centraran en los aspectos conflictivos. Uno de ellos que aparece en un cdigo, es el de la definicin legal de matrimonio: a los ojos de la ley el <contrato> constituye la condicin para a existencia de matrimonio, pero est acompaado de la fiesta. Los expertos en temas legales consideraron durante mucho tiempo que el contrato debe de haberse hecho por escrito, pero se ha demostrado que era un acuerdo oral, solemnizado en formas que deben de remontarse a momentos anteriores a la existencia de documentos escritos: sin duda inclua actos formales o simblicos y tambin determinadas palabras. Los documentos del periodo de Ur III muestran que el compromiso matrimonial, conllevaba un juramento en nombre del rey, pero esto solo tiene que haber sido la forma habitual de formalizar cualquier acuerdo legal, y no algo propio del matrimonio. Se puede reconstruir alguna expresin relacionada con el matrimonio: la legalizacin de un divorcio requiere el uso de las formas orales <no eres mi marido>, <no eres mi esposa>, y estas anulan las palabras citadas en un texto de boda de un texto mgico: <llenare tu regazo con plata y oro. Tu eres mi esposa, yo soy tu marido>. Sin embargo, estas palabras se cruzan entre la novia y el novio, y no parecen ser el <contrato> del que hablan las leyes, que tenan lugar entre dos familias, representadas habitualmente por los padres, lo que la familia del novio parece estar asegurndose mediante el acuerdo y el consiguiente pago es el derecho de la muchacha. Se trata de un pago inicial de carcter precautorio o un signo de buena fe. El siguiente paso vara. Ella poda continuar viviendo en la casa de su padre o trasladarse a la casa de su suegro a vivir all. La novia vendr con la dote, quiz algunas veces conservada para ella durante aos. El acuerdo no prescriba el matrimonio con una persona en particular, sino simplemente con un miembro de la familia. Esto es sintomtico del hecho de que la novia se casaba en el seno de un grupo patrilineal, no con un individuo. Por otra parte, cuando la muchacha permaneca en la casa de sus padres, se dice que el novio <visita la casa del suegro> y comienza la consumacin del proceso de matrimonio, sin duda con el acompaamiento de ceremonias tradicionales: en este caso el comprometido vendra a la casa del suegro con acompaante masculino, y algunas veces permaneceran en la casa del suegro durante cierto tiempo. Durante esta etapa una cama tiene cierto protagonismo. Lugar adecuado para hacer el amor. Aparecen en los documentos relativos a la dote. Dado que los cdigos de leyes y los contratos legales se preocupan habitualmente de los derechos de propiedad, nos hablan menos del lado humano del vnculo matrimonial. La virginidad de la novia era motivo de preocupacin: en la conclusin de un contrato de matrimonio se dice que el marido <solt el alfiler de su vagina>. Esto se puede atribuir al fuerte deseo de la familia de asegurarse de que es su propia lnea masculina la que se perpetuara, y que por supuesto est acompaado por la creencia de que la esposa, o la novia en casa del suegro, se comportara de forma respetable y permanecer bajo la mirada de la familia. Por otra parte, no es una simple posesin comn de la familia: las leyes dejan claro la

existencia de fuertes tabes en relacin al incesto: si un suegro <conociera> a una novia llevada a su casa para uno de sus hijos, la ley exige una multa de plata y la muchacha es liberada. Si, por otra parte, en hijo ya hubiera cohabitado con ella, se habra producido incesto y el padre sera condenado a ser ahogado. La separacin. Aunque tanto segn la ley como la costumbre las mujeres de la antigua Mesopotamia parecen haber sido tratadas de forma ms equitativa que en muchas sociedades ms recientes, la compilacin lxica ana ittisu deja claro que no exista una completa igualdad: <si una esposa rechaza al marido y dice no eres mi marido, la arrojaran al rio. Si un marido dice a su esposa no eres mi esposa, l pagara mina de plata>. En momentos posteriores del periodo paleobabilnico los contratos de matrimonio a menudo contienen clausulas que se refieren a la eventualidad del divorcio: si una mujer rechaza su matrimonio es condenada a muerte. Es cierto que se trate de condiciones de un contrato, en el que ella, o al menos su familia, era una de las partes, pero el contraste con el rechazo del contrato por parte del hombre sigue siendo igual de severo, dado que el documento puede determinar la cantidad de plata a pagar como compensacin, que habitualmente es inferior a una mina. El divorcio iniciado por el marido iba acompaado del acto simblico de cortar el dobladillo de la tnica de la esposa. Da la impresin de que el divorcio no era aceptable sin causa grave, y el estigma social unido a un divorcio no razonable aparece en la opinin comunal. Las causas graves ms frecuentes alegadas eran mal comportamiento por parte de la esposa o un matrimonio sin hijos. Se ha de recordar que el matrimonio es un vinculo entre familias, y el objeto del matrimonio dentro de cada de familia es asegurar la presencia de hijos que perpeten la lnea masculina. Esto no supona que un matrimonio infrtil sometiera de forma automtica a la esposa a la afrenta de divorcio, dado que la ley y la costumbre le permita proporcionar hijos a la familia al aportar una esclava como sustituta suya. Los hijos de esta unin eran tratados en todos los aspectos como hijos suyos, y cuando la ley dice <ella no le ha permitido tener hijos>, tiene en mente tanto la maternidad normal como esta maternidad delegada. El mismo principio se aplica en el caso de una sacerdotisa, que poda casarse pero no cohabitar con su esposo. No resulta sorprendente que ciertos datos indiquen que las condiciones de divorcio se vean afectadas radicalmente por el hecho de s la esposa haba tenido hijos o no, pues en el primer caso se encontraba vinculada a la familia patrilineal con independencia de si las partes afectadas lo desean o no. S no haba tenido hijos, a la familia del marido le resultaba indiferente si regresaba a casa de su padre o iba a otro sitio. Mujeres fuera del grupo domestico patrilineal. Por el carcter de los documentos legales, conocemos poco de las mujeres que se encontraban fuera del marco del grupo domestico patrilineal. Las viudas eran miembros indefensos de la sociedad que merecan la caridad del gobernante justo. Si una esposa rechazada o una viuda no regresaba al grupo domestico de su padre, poda <seguir al hombre de su corazn> existan prostitutas y se las asociaba a los espacios pblicos de la cuidad. Las fuentes no nos indican si las <esposas de la cerveza> eran respetables mujeres casadas o no. Sin duda, algunos de los hurfanos y de los hijos ilegtimos terminaron en los templos, pero esto no significa necesariamente que no fueran explotados, dado que es posible que la costumbre de la prostitucin en los templos estuviera en vigor en la poca paleobabilnica. Poligamia. La escasa informacin disponible tanto del segundo como del tercer milenio confirma el predominio de un hombre una esposa. Un hombre no poda tener ms de una esposa reconocida de manera formal en un momento dado. Los cdigos de leyes como las actuaciones de los tribunales lo confirman. Conocemos una excepcin, cuando la primera esposa a quedado incapacitada a causa de una enfermedad el cdigo permite al esposo tomar una segunda mujer. Por otra parte, resulta claro que las esclavas podan ser tomadas como concubinas, tanto si eran aportadas por la esposa como s pertenecan al hombre. Los cdigos legales permiten que los hijos de tales uniones hereden del padre, y esto nos lleva a considerar la posicin de los esclavos dentro del grupo domestico de forma ms general.

Los esclavos domsticos. Mientras que la lista de grupos domsticos de Kish solo incluye esclavas, no existe duda de que podan figurar como miembros de residentes del grupo familiar. Se les menciona al igual que al resto de las propiedades en las divisiones de herencias, y son frecuentemente vendidos. Sus hijos pertenecan a sus propietarios, y un esclavo nacido de en casa era mencionado como tal. En el periodo paleobabilnico los esclavos de los bordes de las montaas de Mesopotamia eran populares, y algunos mercaderes se especializaban en el comercio de esclavos. Algunos esclavos intentaban escapar, y los cdigos de leyes muestran que la prdida de un esclavo sera anunciada por el pregomero pblico, y que los ciudadanos no estaban obligados a devolver a un huido. Sin embargo a menos que un esclavo tuviera tendencia a la huida o la violencia, generalmente l/ella no era objeto de medidas para limitar sus movimientos, era normal una marca para los esclavos, quizs no fuera nada ms que un peinado caracterstico. La manumisin o liberacin de un esclavo, debera ir acompaada de la eliminacin de la marca de la esclavitud por parte de un barbero y sin duda es por lo que la manumisin se conoca formalmente como <limpiar la frente>. Los hijos de esclavos liberados son libres, y los cdigos legales se preocupan del fruto de la unin de una persona libre y un esclavo y con derecho a propiedad, como es el caso de hijos de matrimonios totalmente libres y mixtos, en todos estos casos se suele asumir que estamos hablando de esclavos normales, no de esclavos por deudas que tambin podan residir con el grupo domestico, aunque de forma temporal. Tambin ellos eran liberados, bien mediante el pago de la deuda o como consecuencia de una anulacin.