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BlogHogwarts Presenta: Traduccin del Discurso Completo de JK Rowling en Harvard Los Beneficios del Fracaso y la Importancia de la Imaginacin por

JK Rowling Presidenta Faust, miembros de la Corporacin Harvard y el Consejo de Supervisores, miembros de la facultad, orgullosos padres, y sobretodo, graduandos. Lo primero que quisiera decir es gracias. No solo Harvard me ha dado un honor extraordinario, sino que las semanas de miedo y nuseas que he experimentado por tener ste compromiso de dar un discurso me han hecho perder peso. Una situacin ganadora en todo sentido! Ahora solamente debo tomar aire, mirar los banderines rojos, y engaarme a mi misma para creer que estoy en la convencin de Harry Potter ms educada del mundo. Dar un discurso es una gran responsabilidad. O eso pens hasta que record mi propia graduacin. La oradora de ese da era la distinguida Baronesa y Filsofa Britnica Mary Warnock. El repaso de su discurso me ha ayudado enormemente a escribir ste, porque resulta que no recuerdo ni una sola palabra de lo que dijo. Este liberador descubrimiento me permiti proceder sin el miedo de que inadvertidamente los influenciara a ustedes a abandonar prometedoras carreras de negocios, leyes, o poltica, simplemente por el gusto de convertirse en un mago gay. Lo ven? Si todo lo que recordarn en los aos venideros es el chiste del mago gay, entonces ya estoy mejor que la Baronesa Mary Warnock. Metas alcanzables: el primer paso hacia el mejoramiento personal. De hecho, me he devanado la cabeza y el corazn pensando en lo que deba decir hoy. Me he preguntado lo que me hubiese gustado tener en mi propia graduacin, as como las importantes lecciones que he aprendido durante los 21 aos que han expirado desde ese da hasta hoy. Y he llegado a dos respuestas. En ste maravilloso da en el cual nos reunimos para celebrar su xito acadmico, he decidido hablar de los beneficios de fallar. Y mientras ustedes estn a punto de ingresar a la llamada vida real, quiero tambin recalcar la crucial importancia de la imaginacin. Estas pueden parecer unas opciones muy Quijotescas o paradjicas, pero por favor escuchen lo que tengo que decir. Recordar a la joven de 21 aos que era cuando me gradu, es una experiencia un poco incmoda teniendo en cuenta que ya tengo 42 aos. Hace la mitad de mi vida, me enfrentaba a un extrao balance entre la ambicin que tena para m misma, y lo que mis personas cercanas esperaban de m. Estaba convencida de que lo nico que quera hacer, para siempre, era escribir novelas. Sin embargo, mis padres, quienes provienen de entornos pobres y quienes nunca fueron a la universidad, tomaron mi hiperactiva imaginacin simplemente como regalo personal que no podra pagar una hipoteca o garantizarme una pensin. Esperaron que yo me graduara en el ambiente vocacional. Y quise estudiar Literatura Inglesa. Se estableci un compromiso que en retrospectiva no satisfizo a nadie, as que

acab estudiando Lenguas Modernas. Apenas el auto de mis padres volte la esquina del camino, dej de estudiar alemn y me escabull por el Corredor de Clsicos. No recuerdo haberles dicho a mis padres que estaba estudiando Clsicos. Creo que se enteraron el da de la graduacin. De todas las materias de ste planeta, creo que no podran encontrar una ms intil que Mitologa Griega al momento de asegurarse las llaves de un bao de ejecutivo. Quiero aclarar, entre parntesis, que no culpo a mis padres por su punto de vista. Hay una fecha de expiracin al momento de culpar a tus padres por guiarte en la direccin equivocada. Cuando eres lo suficientemente mayor para tomar las riendas, la responsabilidad siempre est a tu lado. Y an ms, no puedo criticar a mis padres por esperar que yo nunca experimentara la pobreza. Ellos ya eran pobres, y yo entonces ya era pobre, as que concuerdo con ellos en que no es una buena experiencia. La pobreza enfatiza el miedo, y el estrs, y en ocasiones la depresin. Significa miles de humillaciones y necesidades. Salir de la pobreza por tus propios medios, es algo de lo que se debe estar orgulloso, pues la pobreza en s slo es romantizada por los tontos. Lo que ms tema de mi misma a su edad no era la pobreza, sino el fallar. A su edad, a pesar de una carencia distintiva de motivacin en la universidad, donde pas mucho tiempo en las cafeteras escribiendo historias, y muy poco tiempo en las clases, tena habilidad para pasar los exmenes, y eso, por aos, ha sido la medida del xito en mi vida, por mis esfuerzos. No soy lo suficientemente ilusa para pensar que porque ustedes son jvenes, dotados y bien educados, nunca tendrn necesidades o desencantos. El talento y la inteligencia nunca han inoculado a nadie contra los caprichos del destino, as que en ningn momento supongo que todos los aqu presentes han disfrutado su existencia llena de privilegios y consentimientos. Sin embargo, el hecho de que ustedes se estn graduando de Harvard sugiere que no estn muy acostumbrados al fracaso. Tal vez hayan tenido miedo a fallar tanto como el deseo del xito. De hecho, su concepto de fracaso puede no estar muy lejos de la idea del xito de una persona promedio. As de alto ya han volado acadmicamente. Finalmente, todos hemos decidido lo que para nosotros significa el xito, pero las palabras no son suficientes para darles un conjunto de criterios si fuera necesario. As que creo que es justo decir que, de cualquier medida convencional, slo 7 aos despus del da de mi graduacin, fracas a una escala pica. Un excepcionalmente corto matrimonio explosion, y yo estaba desempleada, madre soltera, y tan pobre como es posible serlo en la moderna Gran Bretaa, sin quedarse sin un hogar. Los temores que mis padres sentan por m, y que yo tena para m misma, se convirtieron en realidad, y por todos los estndares usuales, yo era el mayor fracaso que conoca. No voy a pararme aqu para decirles lo que es el xito. Ese periodo de mi vida fue muy oscuro, y no tena idea de pasara lo que la prensa llama ahora un final de cuento de hadas. No tena idea de qu tan extenso era el tnel, y durante mucho tiempo, cualquier luz al final de l era ms una esperanza que una realidad. As que por qu hablo acerca de los beneficios del fracaso? Simplemente porque el

fracaso significa un camino hacia lo no esencial, me par pretendiendo que era algo muy diferente a lo que era en realidad, y comenc a dirigir toda mi energa a terminar el trabajo que me interesaba. No triunf realmente en nada ms, pues nunca encontr la determinacin de tener xito en otro campo que fuera de mi inters. Era libre, pues mis ms grandes miedos se haban materializado, y an estaba con vida, y an tena una hija a la cual adoraba, y tena una mquina de escribir y una gran idea. Y entonces la roca del suelo se convirti en los fundamentos sobre los cuales reconstru mi vida. Tal vez ustedes nunca fracasen a la escala que yo lo hice, pero algunas fallas en la vida son inevitables. Es imposible vivir sin fallar en ocasiones, a menos que vivas tan cautelosamente que no ests viviendo en realidad, en cuyo caso, fallas por defecto. El fracaso me dio una seguridad interior que nunca experiment al pasar los exmenes. El fracaso me ense cosas acerca de mi misma que no hubiese podido aprender de otra manera. Descubr que tengo una fuerte voluntad, y ms disciplina de la que esperaba. Y tambin descubr que tena amigos cuyo valor es mucho ms alto que el de los rubes. La nocin de que has surgido ms sabia y ms fuerte desde el fondo significa que eres, para siempre, segura de tus habilidades de sobrevivir. Nunca te conocers verdaderamente, ni las fortalezas de tus relaciones, hasta que ambas sean puestas a prueba ante la adversidad. Ese conocimiento es un verdadero regalo, por todo lo que se ha ganado con esfuerzo, y que vale ms que cualquier calificacin alguna vez obtenida. Si me diera un mquina del tiempo o un Gira-Tiempo, me dira a mi misma a los 21 aos que las felicidad personal reside en saber que la vida no es una lista de adquisiciones o logros. Sus calificaciones, su currculum, no son su vida, aunque conocern a muchas personas de mi edad o mayores quienes confunden estos dos aspectos. La vida es difcil, y complicada, y ms all del control de cualquier persona, y de la humildad de saber que se te permitir sobrevivir a sus vicisitudes. Tal vez piensen que escog mi segundo tema, la importancia de la imaginacin, porque parcialmente la us para reconstruir mi vida, pero eso no es todo al respecto. Aunque defiendo el valor de las historias para dormir hasta mi ltimo aliento, he aprendido el valor de la imaginacin en un sentido mucho ms amplio. La imaginacin no es slo la capacidad nica de los humanos de visionar lo que no es realidad, y por lo tanto, la fuente de todas las invenciones e innovaciones. Es sin duda la capacidad ms transformadora y reveladora, es el poder que nos permite enfatizar con humanos cuyas experiencias nunca hemos compartido. Una de las experiencias formadoras ms grandes de mi vida preceden a Harry Potter, aunque est presente en lo que subsecuentemente escrib en los libros. Esta revelacin provino en la forma de uno de mis primeros trabajos diurnos. Aunque me dedicaba a escribir historias durante mis horas de almuerzo, pagaba la renta a mis 20 aos al trabajar en un departamento de investigacin en las instalaciones de Amnista Internacional en Londres. All, en mi pequea oficina, lea asombrada cartas desprovistas de regmenes totalitarios, de hombres y mujeres que se arriesgaban a ser arrestados con tal de informar al mundo lo que les estaba pasando. Vi fotografas de aquellos que desaparecieron sin rastro, enviadas a Amnista por sus desesperadas familias y amigos.

Le el testimonio de vctimas de tortura y vi imgenes de sus heridas. Abr resmenes escritos a mano de juicios de ejecucin, de secuestros, y de violaciones. Muchos de mis compaeros de trabajo eran ex-prisioneros polticos, personas que han sido desplazadas de sus hogares, o enviadas al exilio, porque tuvieron la temeridad de pensar independientemente de su gobierno. Los visitantes de nuestra oficina incluan a aquellos que iban a dar informacin, o que intentaban averiguar qu paso con quienes fueron forzados a dejar atrs. Nunca olvidar a una vctima de tortura Africana, un hombre no mayor a m en ese momento, quien se volvi loco despus de todo lo que tuvo que soportar en su tierra. Temblaba incontrolablemente al hablar a una cmara de video acerca de la brutalidad que se le infringi. Era un pie ms alto que yo, y pareca tan frgil como un nio. Se me dio la tarea de escoltarlo a la Estacin Subterrnea, y ste hombre cuya vida haba sido sacudida tan cruelmente, me tom de la mano con una exquisita cortesa, y me dese un futuro feliz. Y desde entonces recuerdo caminar por se vaco corredor y de repente escuchar, desde detrs de una perta cerrada, un grito de dolor y horror como nunca antes haba odo. La puerta se abri, y la investigadora sac la cabeza y me dijo que corriera a preparar una bebida caliente para el hombre sentado junto a ella. Me acababa de dar la noticia de que en retaliacin por hablar en contra del rgimen de su pas, su madre haba sido atrapada y ejecutada. Todos los das laborales de mis 20 aos se me recordaba lo afortunada que era, de vivir en un pas con un gobierno elegido democrticamente, donde la representacin legal y un juicio pblico son los derechos de todos. Todos los das, vea evidencias de las maldades que la humanidad infringe en sus compaeros humanos, para ganar o mantener el poder. Comenc a tener pesadillas, literalmente, acerca de algunas de las cosas que vi, o, y le. Y adems, aprend ms acerca de la bondad de la humanidad en Amnista Internacional de que haba aprendido antes. Amnista moviliza a miles de personas que nunca han sido torturadas o encarceladas por sus creencias de actuar a favor de quienes s lo han sido. El poder de la empata humana, que conlleva a la accin colectiva, salva vidas, y libera prisioneros. La gente ordinaria, cuyo bienestar y seguridad estn asegurados, se unen en cantidades enormes para salvar a personas que no conocen, y que nunca conocern. Mi pequea participacin en ese proceso fue una de las experiencias ms humildes e inspiradoras de mi vida. A diferencia de cualquier otra criatura de ste planeta, los humanos podemos aprender y comprender, sin tener que experimentar. Podemos pensar por nosotros mismos dentro de las cabezas de otras personas, e imaginarnos a nosotros mismos en los lugares de otros. Por supuesto, este es un poder, como mi creacin de magia ficticia, que es moralmente neutral. Uno puede usar esa habilidad para manipular, o controlar, tanto como para comprender o simpatizar.

Y muchos prefieren no ejercitar su imaginacin en absoluto. Ellos escogen permanecer cmodamente dentro de los lmites de su propia experiencia, sin preocuparse por pensar cmo se siente haber nacido siendo otro. Ellos se rehsan a escuchar gritos o a mirar dentro de jaulas. Pueden cerrar sus mentes y corazones ante cualquier sufrimiento que no los toque personalmente. Pueden rehusarse a conocer. Podra estar tentada a envidiar a las personas que pueden vivir de esa manera, a excepcin de que no creo que ellos tengan menos pesadillas que yo. Escoger vivir en espacios limitados que conllevan a una forma de agorafobia mental, que trae sus propios terrores. Creo que las personas sin imaginacin ven ms monstruos. Y a menudo estn ms asustadas. Adems, aquellos que escogen no enfatizar podran activar a monstruos reales. Sin tener que comprometernos a reivindicar la maldad en nosotros mismos, operamos en secreto con esto, a travs de nuestra propia apata. Uno de los muchos aspectos que aprend al final del Corredor de Clsicos en el cual me aventur a los 18 aos, en bsqueda de algo que no poda definir en ese momento, fue esto, escrito por el autor Griego Plutarco: Lo que logramos en el interior cambiar la realidad exterior. Esa es una asombrosa frase que se comprueba miles de veces cada da de nuestras vidas. Expresa, en parte, nuestra inescapable conexin con el mundo exterior, el hecho de que tocamos las vidas de otras personas simplemente al existir. Pero a cuntos ms de ustedes, graduandos de Harvard de 2008, les atrae la idea de tocar las vidas de otras personas? Su inteligencia, su capacidad del trabajo arduo, la educacin que se han ganado y recibido, les ha dado un estado nico, y unas responsabilidades nicas. Incluso su nacionalidad los aparta. La gran mayora de ustedes pertenecen slo al super-poder restante del mundo. Las manera como voten tiene un impacto ms all de sus lmites. Este es su privilegio, y su carga. Si escogen usar su estado e influencia para elevar su voz a favor de los que no tienen voz. Si escogen identificar no slo lo poderoso, sino tambin lo que no tiene poder. Si conservan la habilidad de imaginarse a s mismos en las vidas de otras personas que no tienen sus ventajas, entonces no slo sern el orgullo de sus familias quienes celebran su existencia, sino de miles y millones de personas cuya realidad ustedes habrn ayudado a transformar para bien. No necesitamos magia para cambiar al mundo, pues ya llevamos el poder necesario dentro de nosotros mismos: tenemos el poder de imaginar algo mejor. Ya casi termino. Tengo una ltima esperanza para ustedes, que es algo que ya tena a los 21 aos. Los amigos con los que me sent el da de la graduacin lo han sido durante toda mi vida. Por ejemplo los padrinos de mis nios, las personas con quienes he contado en tiempos difciles, amigos que han sido tan amables como para no demandarme por usar sus nombres para los Mortfagos. En nuestra graduacin nos una un enorme afecto, por nuestras experiencias compartidas en un tiempo que ya no podr volver, y por supuesto, por el conocimiento de que tenemos cierta evidencia fotogrfica que sera excepcionalmente valiosa si cualquiera de nosotros se convirtiera en Primer Ministro.

As que hoy, no les puedo desear nada mejor que amistades similares. Y maana, espero que aunque no recuerden ni una palabra de lo que dije, recuerden las palabras de Seneca, otro de aquellos antiguos Romanos con los que me encontr en el Corredor de los Clsicos, como refugio de mi carrera, en bsqueda de la vieja sabidura: Como un cuento, as es la vida. Lo que importa no es qu tan larga es, sino qu tan buena es. Les deseo buenas vidas a todos. Muchas gracias.