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Crisis de la objetividad y lmites de la irona en "Los gallinazos sin plumas" de Julio Ramn Ribeyro Richard Parra New York

University (NYU) Resumen: En este artculo estudio la crisis de la objetividad en el cuento "Los gallinazos sin plumas" de Ribeyro. Primero, tras analizar la representacin de lo marginal y el empleo de la irona, muestro que el narrador ofrece una mirada burocrtica y de clase, con lo cual la supuesta transparencia de su expresin se desestabiliza. Luego, identifico una concepcin providencialista de la historia as como elementos mticos y del cuento popular activos en el relato, los cuales, al superponerse al principio realista sociolgico, subrayan el carcter artificial de este. En sntesis, cuestiono la cannica tesis de que el realismo de Ribeyro "muestra" la realidad tal como es y que este cuento asume una perspectiva "crtica y disidente" del poder oficial. Palabras clave: Crisis del realismo, Julio Ramn Ribeyro, Burocracia, Irona

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Crisis de la objetividad y lmites de la irona en "Los gallinazos sin plumas" de Julio Ramn Ribeyro

"En el casco central de la ciudad aproximadamente la mitad de las terrosas azoteas han sido reemplazadas por el cuadro superior de los cubos de concreto de la edificacin moderna, las barriadas populares ahorcan paralelas al ro desde los cerros eriazos y melanclicos el terral de su miseria y cercan por otros puntos la urbe con su polvo, su precariedad, su tristeza". Sebastin Salazar Bondy, Lima la horrible, 60

Borges ha distinguido dos tipos de realismo: el realismo americano hardbolied que muestra la realidad sin comentarla (el ejemplo que cita Borges es The Postman Always Rings Twice de James Cain); y el realismo "francs" a la Zola que, segn Borges, "siempre es irnico". Un aspecto central de apreciar es que la perspectiva moral es trascendental en la visin de Borges. Por eso, el realismo americano es inmoral, puesto que no se desaprueba a la gente "violenta, brutal, vulgar". Tal es el rechazo de Borges a esta forma literaria que considera que los escritores que lo practican tambin son gente de esas caractersticas. Frente a este realismo inmoral, Borges opone un realismo que, adems de calificar moralmente lo representado, debe sealar, como lo propuso Goethe, el carcter artificial del arte (Bioy Casares, Borges, 620-1)1. Cierta crtica ha ubicado a Ribeyro en la primera forma de realismo identificada por Borges. Segn Kristal, por ejemplo, en los cuentos de Ribeyro el narrador posee una "consciencia reflexiva", "separada" del mundo que observa; se !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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No es este el lugar de compilar todas las crticas al realismo propuestas por Borges (a veces lo rechaz, otras lo asumi), sino ms bien resaltar que para l la literatura realista es tan convencional, artificial y ficticia como la fantstica; la diferencia es que colocaba a la segunda en una jerarqua artstica mayor por su rigor, lucidez y la causalidad mgica (Rodrguez Monegal, "Teora", 189). Como dira Waugh, desde una posicin postmoderna, para Borges los personajes seran construcciones verbales, palabras, no seres humanos ni reflejos de ellos (Waugh, Metafiction, 26).

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trata de un narrador que no "determina" los hechos, sino que los observa y que "no se compromete a explicar ni dar razones objetivas sobre lo que sucede". As el enunciador en Ribeyro solo "aprehende" el mundo y se muestra escptico ya que "rehsa comprender su mundo" (Kristal, "Narrador", 157) y "desconoce su sentido" (Kristal, "Narrador", 164). Elmore, en esta lnea crtica, opina que un cuento como "Los gallinazos sin plumas" (escrito en Pars en 1952; en adelante LGSP) tiende sobre todo "a mostrar" la realidad (Elmore, Perfil, 40). Rodero, asimismo, seala que los cuentos de Ribeyro en general slo "reflejan" la realidad social2. Sin embargo, desde la tradicin filosfica se ha cuestionado la eficacia del realismo. Debe recordarse que para Kant no hay realidad anterior a la actividad del Sujeto que la constituye. Para Hegel, por su lado, la subjetividad es tendenciosa, desequilibrada y distorsionada; de tal modo !como comenta Zizek! entre sujeto y realidad hay "un sesgo patolgico constitutivo de la realidad en s". Asimismo, sucede que: "Tomamos conciencia de que la realidad siempre involucra nuestra mirada, de que est mirada est incluida en la escena que observamos, de que esta escena ya nos mira" (Zizek, Espinoso, 87-8). Adems: El hecho de que la realidad solo est all para el Sujeto debe inscribirse en la realidad misma con la forma de una mancha anamrfica: esa mancha representa la mirada del Otro, la mirada como objeto. En otras palabras, la mancha anamrfica corrige el "idealismo subjetivo" convencional, al representar la brecha entre el ojo y la mirada: el Sujeto que percibe es desde siempre mirado desde un punto que sustrae a sus ojos" (Espinoso, 88). De tal modo, el narrador no solo est presente en la representacin, sino que la distorsiona mediante la convencin literaria y adems es mirado, es decir, puesto en evidencia por una realidad que nunca logra apreciar con transparencia. En otras palabras, el realismo es visto como un arte que deforma y que, sin !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Aunque en cuentos como "Fnix" y "Alienacin" s se materializa un discurso moralista (Rodero, "Cruces", 258 y 262).

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necesidad de hacer visibles sus estrategias de diseo, se presenta siempre como convencin y tradicin. As, la pregunta central aqu es responder cmo y mediante qu presupuestos ideolgicos el narrador de LGSP representa la realidad. En primer lugar, coincidiendo con Kristal, observo que el narrador de LGSP mantiene una relacin distante y contradictoria con la materia narrada. Su mirada asume una empata con los personajes oprimidos del relato (Efran, Enrique y el perro Pedro) puesto que relata el desafo de Enrique contra la tirana de su abuelo, Don Santos, personaje que sufre castigo al final (es posiblemente devorado por el cerdo Pascual). Aqu, desde el punto de vista de la historia de la narrativa peruana, parece que dicha mirada es el resultado de un proyecto literario y poltico que se interes por las experiencias de los sectores marginados y de inmigrantes de la Lima de los aos 40 y 50 del siglo XX; de un proyecto que se plante darles visibilidad a los nuevos habitantes de Lima en una cultura dominada por el criollismo, el realismo socialista y los llamados indigenismos3. Es claro que el narrador de LGSP propone una visin interesada en los sectores populares. Atiende, por ejemplo, a la presencia y accin rutinaria de basureros, obreros, canillitas, policas y sirvientas, con lo que asume una mirada pendiente de la base econmica y los sectores populares: "Los basureros inician por la avenida Pardo su paseo siniestro, armados de escobas y de carretas. A esta hora se ve tambin obreros caminando hacia el tranva, policas bostezando contra los rboles, canillitas morados de fro, sirvientas sacando los cubos de basura" (Ribeyro, "Gallinazos", 35). Lo importante de notar aqu es que se da cuenta de un mundo coherente, jerarquizado, legal, en el que la divisin del trabajo, sobre todo, ocupa la atencin del narrador. La ciudad aqu est mostrada en su existir econmico del cual el narrador es consciente4. Sin embargo, como apunta Rodero, ciertos crticos han calificado esta visin de "reaccionaria y conservadora" (Rodero, "Cruces", 254). !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Como afirma Elmore: en LGSP, "se conjugan el realismo social con la indagacin en la subjetividad de los excluidos" (Elmore, Perfil, 54; ver tambin Reisz, "Hora", 91). 4 Segn ha sealado Marx en El Capital, una cuestin que distingue el perodo de la divisin del trabajo es por ejemplo el empleo de nios y el uso de mano de obra barata, temas ambos desarrollados en LGSP (Marx, Capital, tomo I, cap. XV, p. 590).

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Ahora bien, la forma en que el narrador crea fronteras entre diversos espacios sociales se observa cuando caracteriza a Lima y sus habitantes como entidades signadas por el "misterio". La ideologa literaria del cuento crea una Lima "encantada", "fantasmal", "siniestra" y "melanclica" (sobre esto, Elmore encuentra tonos de "cuento infantil"; Perfil, 39; yo distingo trazas del cuento folklrico; ver Propp, Morfologa). Es decir, en LGSP se propone una impresin mtica, animista, nostlgica y, en cierta forma, negativa y pesimista de Lima. De otro lado, el narrador establece el lugar desde donde habla y cimienta su centro de produccin de discurso: un Miraflores de "casas elegantes" en donde los habitantes, por ejemplo, cuentan con "sirvientas" (Ribeyro, "Gallinazos", 35). Es decir, propone una Lima elegante que se define por sus capitales culturales y por su posicin de empleadores de sectores menos favorecidos para labores manuales y domsticas que ellos, los habitantes del centro criollo, no estn dispuestos a realizar (por ejemplo, sacar la basura). De tal modo, en el mundo dividido y conflictivo del cuento, el narrador asume las contradicciones de ser parte de un sector social que, histricamente, ha creado fronteras y discursos de poder sobre los habitantes andinos, los afroperuanos, los cholos, los migrantes y los pobres5. En el cuento, la tensin entre el orden criollo del narrador y los nuevos personajes de la ciudad es ostensible6. El conflicto inicial del cuento tiene lugar cuando el mundo limeo "encantado" y jerarquizado en el que el narrador se siente estable viene a ser desestabilizado por la "aparicin" de los recicladores, !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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"As, a pesar de haber afincado su imaginario en las clases populares urbanas, el criollismo rechaza la posibilidad de cambiar el sistema de relaciones sociales que determina la desigualdad y la pobreza. Abraza la multietnicidad como la realidad cultural que le dota de sentido pero rechaza cualquier otra etnicidad peruana que no sea la criolla. Oscila entre la posicin de la vctima y la de quien busca aprovecharse de la situacin ajena para beneficio personal. Intenta defender intereses nacionales pero no pasa de las fronteras del provincialismo limeo y de la aoranza del orden colonial espaol. En conclusin, el criollismo ha creado una identidad en el Per que, tras su celebracin de libertad y aparente dotacin de posibilidades simblicas de disfrute de la vida a los miembros de una sociedad de clases, resta de fuerza moral y psicolgica de cambio a tales sujetos, restringe o incluso priva de las potencialidades que tiene todo individuo para revertir las situaciones desventajosas de su realidad circundante" (Sulca, Vals, 148). 6 Sobre lo que entiendo por "orden criollo" pueden verse mis artculos "Conversacin" y "Casa"; adems, habra que notar que Elmore, por ejemplo, distingue a Ribeyro de los criollismos "costumbristas", "pintoresquistas", "de color local", de las "estticas populistas y conservadoras" de los "epgonos" de Ricardo Palma y Jos Glvez; Elmore, Perfil, 42.

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etiquetados como "gallinazos sin plumas", quienes, como seala el narrador, actan guiados por una "misteriosa consigna" (Ribeyro, "Gallinazos", 35). El narrador no entiende su presencia en la ciudad como efecto de un problema econmico, como consecuencia de las migraciones, o de la pobreza, o de un acto de voluntad, o cualquier otra razn, sino que las acciones humanas y los antagonismos sociales que han provocado la condicin de esas personas se hacen invisibles. Como ha sealado Kristal, se ve aqu un narrador escptico que no quiere comprender el mundo. Sin embargo, aunque los antagonismos sociales son ilegibles para el narrador, estos son perceptibles an as, pero solo en la medida en que los marginales son vistos como entidades opacadas. Por su miserable origen y condicin y por su vinculacin a la basura y lo asqueroso, los gallinazos sin plumas pertenecen al ltimo lugar de la red capitalista de produccin y, en tal medida, son la materializacin residual de un orden explotador que atraviesa toda la sociedad (la explotacin, subraya Zizek, ocurre cuando la fuerza de trabajo se convierte en mercanca; Espinoso, 193-4). An ms, estos nios pertenecen al grupo de excluidos por el capitalismo; son como aquellos: chicos sin hogar, recogedores de basura en vertederos, heroinmanos. Son imgenes de gentes de usar y tirar, gentes cuyas vidas, recursos y medios de vida les han sido arrancados a travs de procesos de exclusin brutales e injustos, que generan pobreza para la mayora y prosperidad para unos pocos. La basura es el derroche de una sociedad de usar y tirar !las sociedades ecolgicas nunca han tenido basura. Los chicos sin hogar son consecuencia del empobrecimiento de las comunidades y familias que han perdido sus recursos y medios de vida. Son imgenes de la perversin y las externalidades de un modelo de crecimiento insostenible, injusto y falto de toda equidad (Shiva, "Cmo", s/p). Es necesario resaltar que, como en varias narraciones "criollas" de la narrativa peruana (La casa de cartn, Conversacin en la catedral, Un mundo para Julius, Crecer es un oficio triste), la presencia de estos extraos produce una crisis

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en la voz y el mundo del enunciador. En algunos casos, produce rechazo como en La casa de cartn (ver Parra, "Casa"); en otros casos, se manifiesta una intencin de racionalizar la presencia de los sectores marginales en el paisaje de la ciudad por medio de un discurso impuesto desde afuera con el fin de hacer legible aquella presencia perturbadora. Esto es lo que percibo en LGSP. En concreto, observo que el narrador manifiesta una visin burocrtica de la realidad7. Marx, en su obra temprana, es enftico en sealar que la burocracia es el ser espiritual de la sociedad, ser caracterizado por la obediencia al formalismo y a los principios de la Tradicin8. Pensndolo as, el narrador de LGSP tiende a articularlo todo segn categoras. Compartimenta el mundo, desplaza sus metas y tiene el poder de decir qu funciona y qu no9. As el narrador de LGSP entiende a los nios Efran y Enrique como miembros de una "organizacin clandestina" (Ribeyro, "Gallinazos", 36). Es decir, que se los asume como ilegales e incluso podra sealarse que se los criminaliza. Aun ms, el narrador lo marginal como una entidad disciplinada y organizada en el tiempo y el espacio por las condiciones econmicas. Como su mundo criollo de lmites impuestos, casilleros y funcionalidades, los gallinazos sin plumas viven de manera disciplinada, racional y burocrtica. Dice: "Hasta los perros han adquirido sus hbitos, sus itinerarios, sabiamente aleccionados por la miseria" (Ribeyro, "Gallinazos", 36). Aqu radica la mirada burocrtica del narrador: piensa el margen como parte de un orden previamente esquematizado.

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Ya he trabajado el tema de la mirada burocrtica en Saln de belleza de Mario Bellatn. Ver Parra, "Alienacin". 8 "The bureacracy holds the state, the spiritual essence of society, in thrall, as its private state [...] Within itself, however, spiritualism degenarates into crass materialism, the materialism of passive obedience, the worship of authority, the mechanism of fixed, formal action, of rigid principles, views and traditions (Marx, Critique of Hegels Doctrine of State, 108). 9 Como sealan Deleuze y Guattari, "Bureaucracy exists only in compartmentalized offices and functions only by "goal displacements" and the corresponding "dysfunctions" (Deleuze y Guattari, Thousand, 210). Deleuze y Guattari aaden que las burocracias modernas no producen casilleros aislados, sino tambin la red que los comunica, red que paradjicamente, en ciertas condiciones, mina las reglas administrativas del poder (Deleuze y Guattari, Thousand, 214). Lenin, por su lado, vio en la burocracia uno de los enemigos del proletariado revolucionario (Lenin, The State and Revolution, 331).

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En oposicin al Miraflores "elegante" del narrador, el espacio social ms descrito en LGSP es el de los corralones, desperdicios, chiqueros y muladares que producen asco: Cuando estuvieron cerca sintieron un olor nauseabundo que penetr hasta sus pulmones. Los pies se les hundan en un alto de plumas, de excrementos, de materias descompuestas o quemadas. Enterrando las manos comenzaron la exploracin. A veces, bajo un peridico amarillento, descubran una carroa devorada a medias. En los acantilados prximos los gallinazos espiaban impacientes y algunos se acercaban saltando de piedra en piedra, como si quisieran acorralarlos [...] Pronto formaron parte de la extraa fauna de esos lugares y los gallinazos, acostumbrados a su presencia, laboraban a su lado, graznando, aleteando, escarbando con sus picos amarillos, como ayudndoles a descubrir la pista de la preciosa suciedad (Ribeyro, "Gallinazos", 37-8). Como se ve, en oposicin al centro miraflorino que desecha la basura por higiene, precisamente para evitar los malos olores y enfermedades, el cuento propone la existencia de una Lima-Muladar en la que los ms pobres han perdido el sentimiento del asco y que no tienen tabes higinicos (Elmore habla de una Lima presentada como "tierra balda o campo minado"; Perfil, 42). Se trata de cuerpos contaminados por la basura desde afuera y desde adentro (los pulmones). De cuerpos penetrados y de cuerpos que penetran en la basura. Los gallinazos sin plumas son personas dainas que contaminan (Butler, Gender, 179). De tal modo, por un lado, juntarse con la basura supone la desobediencia a un lmite impuesto por la cultura y el discurso mdico. Por otro, crea la idea de que el sector marginal est definido por la enfermedad. As, el narrador percibe que los mrgenes de la ciudad son vulnerables y peligrosos. All, no se puede regular las permeabilidad entre desechos, animales y personas. An ms, para el narrador la estabilidad del cuerpo se construye mediante la regulacin de aquella permeabilidad. En tal sentido, es sintomtico que el cuento no presente a los propietarios de la ciudad

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elegante en contacto con la basura. Solo el servicio domstico, la baja polica, los perros y los gallinazos sin plumas entran en contacto con ella10. La llegada del los nios al muladar es un momento crucial en el cuento puesto que se supone que llegan a este lugar por primera vez. No solo llama la atencin que se adapten a la mierda sin problemas, sino que lo hagan prcticamente de inmediato. As los nios marginales no tienen historia: son como la mierda desde su aparicin. El muladar es su destino trascendental en la teleologa criolla y providencial del narrador de LGSP. A diferencia de Jos Mara Arguedas, que propone una imagen crtica de las condiciones de vida los habitantes de los vertederos del cerro el Montn (Todas las sangres) e identifica su sentido abyecto y su horror como producto del proyecto moderno capitalista, en LGSP, la irona y escepticismo criollo llevan a plantear que la mierda se convierte en un agente de placer; en LGSP, la cagada es objeto de goce, una moneda11. Adems, Arguedas en Todas las sangres identifica una forma de criminalizar el mundo de los pobres por parte de las oligarquas: si estos protestan por vivir as, se los tacha de "comunistas"12. En LGSP, por el contrario, se plantea la idea de que los nios basurizados hasta los pulmones son felices viviendo entre lo abyecto. La comparacin con Arguedas ayuda a apreciar la ideologa del discurso del narrador de LGSP. El Loco Moncada del El Zorro de arriba y el zorro de abajo, por ejemplo, emplea una irona distinta a la del narrador de Ribeyro que presenta a los nios felices conviviendo entre lo abyecto y categoriza de "tesoro" a la basura. La irona socrtica !dice Derrida! revierte el discurso del poder haciendo ver sus inconsistencias, su impropiedad, su no identidad a s mismo; en otras palabras, la irona hace que el discurso del poder acte en contra del mismo !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Cf. Butler, Gender, 179-83. La nocin de "lo abyecto", o sea aquello que es expelido por el cuerpo como el excremento, aquello que se convierte en lo otro, aquello que no soy yo y delimita las fronteras del sujeto, la tomo de Kristeva. Powers. 12 En esa novela, Rendn Willka dice: "Comunismo? Ahist, patrn: t comunista si Rendn mata ingeniero. Rendn tambin comunista; seores Orrantias, San Isidro nada comunistas; hombres comiendo con chanchos en Montn, en todo barriada, cuando sale pedir, gritando, comidita ahist comunista! Cuando hacer choza en arenal de nadies para encontrar sombrita ahist comunista!" (Arguedas, Todas las sangres, 160-1).

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poder (Derrida, Dissemination, 119). Miller, por su lado, plantea una definicin de la irona como una forma de expresin asociada a la revolucin13. De tal modo, se puede identificar dos tipos de irona: la que subraya los prejuicios existentes para enfatizar la dominacin; y la otra que se dirige a mostrar el sentido narcisista, obsceno y totalitario del poder. En El Zorro de arriba y el zorro de abajo, el Loco Moncada precisamente muestra su condicin degradada brindando no con vino, sino con sangre de gallo, igualando la salud a la tuberculosis, y a esta con el capitalista Braschi (reconstruccin literaria del magnate pesquero Banchero Rossi): Yo loco, negro, pescador pescado, voy a alimentarme de esta sangre del gallo de la pasin. A vuestra salud, a vuestros pulmones! Yo soy la salud, yo soy la vida de la vida, sarcfago, tuberculosis, Braschi! En auxilio de los curas extranjeros que andan en jeep llevando muertos cadveres al hospital de la Caleta. Gracias, padres norteamericanos, sin sotana gallinazo, con pantaln limpio. Abajo los extranjeros! Rica sangre de gallo corredor! (Arguedas, Zorro, 74). Como dira Freud, el humor de Moncada no es resignado como pareciera, sino rebelde; no solo implica un triunfo del ego contra realidad opresiva y contra el sufrimiento, sino del principio de placer (Freud, "Humour", 217). El discurso de Moncada no asume un tono quejoso o pattico, sino uno festivo y jocoso que no se limita a invertir los signos, sino a mostrar el sentido negativo del capitalismo y el paternalismo intil del asistencialismo y la caridad cristiana. En otras palabras, el humor de Moncada no niega la realidad poltica ni los antagonismos sociales. En LGSP, la irona del narrador de Ribeyro no llega hasta los niveles arguedianos. La crtica, ms bien, ha identificado la presencia de cierta comicidad !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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"Irony, on the contrary, does not come from the Other. It is from the subject, and it goes against the Other. What does irony say? It says that the Other does not exist, that the social link in its very foundation is a fraud [...] It is on this path, doubtless, that irony is suitable for the psychoanalyst, no less than for the revolutionary. Lenin, like Socrates, displays irony, even if he disguises it by means of the invective, and even if this irony grows pale when it is a question of its cause" (Miller, "Contribution", s/p).

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resignada, de una forma de humor conservador. Alfani por ejemplo ya propuso que aunque el final del cuento se puede tomar como liberador, esa liberacin no opera en la conciencia de Enrique, personaje central del relato. As el efecto final no es heroico sino que "engendra una comicidad sutil, imprevisible dado el esquema trgico subyacente. La tensin irnica nace de la violencia que el lector imagina en los personajes y la impenetrable opacidad que los caracteriza". La situaciones de los cuentos de Ribeyro !continua Alfani! "se agotan en la resignacin de un gesto, en la pasividad de una decisin impersonal, fatalista" (Alfani, "Contumacia", 138). Gras, por su lado, habla de la presencia de una irona "no panfletaria" (Gras, "Color", 181); en otras palabras, segn esta lectura, en Ribeyro aparece una irona que no critica al mundo desde la poltica. El humor, segn Hegel, consiste en "rechazar todo lo tiende a obtener o parece tener un valor objetivo y una forma fija en el mundo exterior, a eclipsarlo y borrarlo por el poder de sus ideas propias, por destellos de imaginacin y concepciones sorprendentes" (Hegel, Esttica, 411-2). Hablando en un sentido estricto, como seala Miller, el humor se inscribe en la perspectiva del Otro y se apodera del sujeto que lo produce mostrando su miserable impotencia14. En otras palabras, la incompleta irona de Ribeyro quiere producir una sensacin de absurdo antes que una inversin poltica soberana del mundo como la del Loco Moncada. Todo esto se complementa con el hecho de que en LGSP existe una segregacin que se propone en trminos anti-humanos: no solo los pobres se entremezclan con la basura !se basurizan (Silva Santisteban, Factor asco, 6167), comen basura, son la basura!, sino que, en el lxico del narrador, se animalizan y se mimetizan con la fauna carroera. A veces, son gallinazos; otras, perros. Como diran Deleuze y Guattari, los nios y los animales forman una jaura de perros o una bandada de gallinazos. Forman un ensamblaje que se constituye por contagio, epidemias, guerras y catstrofes. Aqu hay un aspecto fundamental de notar: la jaura es una realidad animal y tambin la realidad en la !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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"Humor inscribes itself within the perspective of the Other. The humoristic saying makes itself heard, above all, in the place of the Other. It overtakes the subject in the misery of his impotence" (Miller, "Contribution").

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que el hombre se convierte en animal por medio del contagio15. Lo que subrayan Deleuze y Guattari es que entre animal y ser humano siempre hay discontinuidad: lo que hay es un permanente "volverse", una interrelacin rizomtica entre todos los seres del cosmos. Por consiguiente, seres humanos marginales y animales son deterritorializados de la polis burguesa: al final, la historia de crecimiento poltico que sugiere el final (la rebelin y asesinato del padre) no implica una reterritorializacin, sino una condena an mayor: ser tragados por la boca de la ciudad (como ya mostrar esto evoca al Infierno). Siguiendo a Deleuze y Guattari, en LGSP, la jaura-bandada de perros buitres da cuenta de una catstrofe previa cuyas consecuencias culminan en la latente conversin de todo el mundo social, el muladar y Miraflores, en gallinazos. En esto consiste el miedo del narrador. Por lo tanto, considero que el narrador de LGSP no invierte el mundo para criticarlo, sino para producir una imagen que subraya lo oficial. Los pobres, ubicados siempre entre la basura en la cual viven y de la cual viven, consolidan ms bien la imagen hegemnica y de poder del centro burgus, puesto que la circulacin de desperdicios de Miraflores a los muladares se hace necesaria para mantener la preponderancia social del primero. En este cuento, el Miraflores "elegante" se define como una entidad que expulsa residuos (materiales y humanos) y el muladar como su contraparte abyecta, obligada y vital, sin la cual aquel barrio burgus se asfixiara en su propia porquera. Miraflores y el chancho Pascual se oponen pero son imgenes especulares de una totalidad. As, se nota que la elegancia y la basura guardan una relacin de jerarqua y tambin de dependencia. En otras palabras, Miraflores no es posible sin la existencia de una Lima-Muladar: esta es un horror que tiene sus races en aquel centro criollo de poder. Por consiguiente, el narrador no est mirando al otro, sino el horror de su propia existencia social. Don Santos y Pascual se caracterizan por el inters y el consumo desmedido. En el cuento, existe una economa informal de reciclaje en la que se !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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"Contagion is simultaneously animal populating, and propagation of the animal populating of the human being" (Deleuze y Guattari, Thousand, 267)

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ponen en circulacin nuevamente los desechos del capitalismo y la cultura. Se trata de un espacio de poder en donde la opresin no solo expropia de la fuerza de trabajo a los nios, sino que los despoja de dignidad y los expone a las enfermedades y a la muerte en el muladar. La retrica del cuento adems presenta a los nios como inocentes y resignados con lo que se plantea la imagen de que Don Santos ejerce una tirana poltica y econmica sobre los ms vulnerables (hecho que agrava su maldad y deja las bases para la demanda de justicia). Como en El Capital, cuando Marx describe la inhumana explotacin infantil por parte del capitalismo europeo, en LGSP el narrador presenta el mundo del trabajo infantil como uno de horror en el que la explotacin, la falta de condiciones higinicas y la mala alimentacin lo definen. Marx, retricamente, vincula dicha realidad con el Infierno de Dante16. Coincidentemente, la imagen del infierno no est fuera del imaginario de LGSP. Al final, como se lee, Lima abre su gigantesca mandbula: "Enrique cogi a su hermano con ambas manos y lo estrech contra su pecho. Abrazados hasta formar una sola persona cruzaron lentamente el corraln. Cuando abrieron el portn de la calle se dieron cuenta que la hora celeste haba terminado y que la ciudad, despierta y viva, abra ante ellos su gigantesca mandbula" (Ribeyro, "Gallinazos", 44). Como en el imaginario medieval, se trata de una imagen literaria de la ciudad maligna: "la ciudad como creacin humana est condenada a hundirse en el pecado, mientras que la Iglesia, la ciudad de Dios, es metahistrica y est destinada al goce eterno; en el mismo sentido, evocamos la concepcin bblica del castigo a Babilonia como la ciudad del mal, contrapuesta a Jerusaln" (Gmez, "Infierno", 280). Siguiendo esta asociacin, en LGSP, la Lima-Muladar se condena y la Lima criolla, al oponerse a ella, cobra el sentido trascendental de la Ciudad de Dios agustina, es decir, de permanencia en el tiempo y espacio moralmente slido desde donde hablar del "pecado". Sin embargo, el castigo se expande a toda Lima, de tal modo, en el discurso religioso de salvacin o castigo, criollos y marginales solo reciben el mismo trato en un mundo trascendental, no en el material de la realidad social del presente. !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Marx, Capital, Tomo I, cap. X, p. 356.

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La monstruosidad del puerco Pascual (una suerte de hoyo negro que todo lo traga), cuya ansia de consumir basura, en mi opinin, es una imagen crtica del mandato autoritario de la cultura consumista contempornea a comprar compulsivamente productos y comida basura y a gozar. En el consumo de basura de Pascual no solo se registra un goce puro e irracional del cuerpo y lo sensorial, sino que propone que el rgimen econmico encabezado por Don Santos es uno de acumulacin primaria (Elmore, Perfil, 40; Higgins, Cambio, 31). Los nios de LGSP no venden libremente su fuerza de trabajo, sino que su plusvala les es expropiada por su abuelo, quien adems de la violencia utiliza, con oportunismo, su poder simblico como padre de familia, como "abuelito". La tirana econmica de Don Santos lo hace insensible al dolor y sufrimiento del prjimo, lo deshumaniza, lo aliena. As, por ejemplo, la presencia del perro Pedro solo es aceptada en cuanto ayuda a perfeccionar el proceso se acumulacin. En su marginalidad y precariedad, Don Santos tambin es un burcrata. Ahora bien, adems de esta lectura social de Don Santos y Pascual, el cuento tambin ofrece materiales para plantear una lectura mtica. As LGSP mezcla la mirada naturalista y tal vez sociolgica del narrador con una visin mgica o folklrica de la realidad. Ya he mencionado el carcter "encantado" de la ciudad de Lima. Adems, los tonos medievales de la presencia de la "puerta del Infierno". Ahora, quiero destacar que la seccin final del cuento transcurre bajo una "luna llena" que influye en el comportamiento de los personajes y en el desenlace el la historia. En el cuento es un detalle menor, claro est, pero es un elemento que, por un lado, anuncia el recrudecimiento de la agresividad de Don Pascual, es decir, que seala que la luna tiene un carcter destructivo, y, por otro, durante la "hora celeste", acompaa al hroe Enrique en su rebelin y triunfo final. De tal modo, como entidad mtica, ambigua, destructora y constructora, la luna ejerce su tradicional influencia en este relato lo cual refuerza la concepcin heroica de Enrique: le otorga matices religiosos.

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Este aparente carcter "providencialista" del relato se afianza cuando Enrique llega a casa en el momento final y percibe "malos presagios"17. Visto as, se comprueba que no hay azar en este cuento ni escepticismo: por el contrario, fuerzas sobrenaturales invisibles actan sobre los personajes sin contradicciones. Adems, sobre Enrique se menciona que: Todo lo vea a travs de una niebla mgica. La debilidad lo haca ligero, etreo: volaba casi como un pjaro. En el muladar se sinti un gallinazo ms entre los gallinazos. Cuando los cubos estuvieron rebosantes emprendi el regreso. Las beatas, los noctmbulos, los canillitas descalzos, todas las secreciones del alba comenzaban a dispersarse por la ciudad. Enrique, devuelto a su mundo, caminaba feliz entre ellos, en su mundo de perros y fantasmas, tocado por la hora celeste (Ribeyro, "Gallinazos", 42). La visin mgica de Enrique crea una socialidad alternativa (utpica) a la realidad profundamente negativa y de crisis en el que se desenvuelve el relato. Por eso, produce la idea de una convivencia social "feliz" entre "las secreciones" de la ciudad, entre "perros y fantasmas"; es decir, entre los marginales que agrupan tanto a recicladores de basura como animales. En otras palabras, para el narrador de LGSP, los pobres no solamente estn privados del sentimiento de asco, de la consciencia social de su condicin, sino que se plantea la idea de que en la basura son felices. De otro lado, la caracterizacin de "fantasmas" que se da a estos personajes implica lo siguiente: que son vistos como imgenes platnicas idealizadas, como espectros que acechan el orden social con un poder desintegrador y como entidades privadas de cuerpo. As, para el narrador no pertenecen al orden social en tanto totalidades humanas, sino tan solo por su condicin "espectral" y peligrosa que los configura. La comparacin del abuelo Don Santos con un "gigante" no solo se condice con la particularidad mtica de LGSP arriba descrita, sino que ayuda a ver mejor el carcter grotesco tanto de Don Santos como del monstruoso cerdo !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Elmore niega el providencialismo en Ribeyro; "no hay orden metafsico que deba cumplirse"; Elmore, Perfil, 53-4.

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Pascual. Como se sabe, segn Bajtn (Rabelais, 341-44), los relatos de gigantes, con sus cuerpos excesivos y grotescos, aparecen en los relatos medievales y caballerescos europeos y uno de sus rasgos es su glotonera. As, se puede plantear que Don Santos y Pascual conforman una unidad, una versin moderna del antiguo motivo del gigante (paradjicamente, al final del cuento ambos personajes terminan unidos en un solo cuerpo). Ahora bien, en LGSP hay variaciones fundamentales. Si en Bajtn la presencia de gigantes est relacionada a la presencia de ciudades, mercados, abundancia y riqueza, en LGSP los gigantes Don Santos y Pascual arremeten con su tirana en un mundo empobrecido de hambre, escasez y enfermedad. En LGSP, la imagen de la mquina-cclope capitalista de Marx (Capital, XV) que extrae la fuerza de trabajo y la plusvala de los trabajadores se hace presente en todos los estratos sociales; y, en efecto, Ribeyro menciona al final del cuento que Lima abre "su gigantesca mandbula". Por otro lado, en cierta tradicin (la artrica) los ogros son presencias agresivas que se devoran los rebaos de ganado y practican el canibalismo (pe. Jack the Giant Killer; cuento en el que el hroe le corta la pierna al ogro; en LGSP, Don Santos posee una pata de palo). El canibalismo no est presente en el cuento, aunque s de una forma sublimada porque en el cuento el cerdo y el perro tienen nombres de personas: Pascual y Pedro. As, antes que gigante, Don Santos se configura sobre todo como un ogro y un relato presente en LGSP es la rebelin de los hijos contra el padre, su asesinato y su consumo como alimento (Freud, Ttem y tab); (Alfani, en "Contumacia" 138, propone una lectura trgica de LGSP de tonos "totmicos", pero no la desarrolla). Es decir, en un sentido, el relato de Ribeyro reformula el arcaico mito del origen de la civilizacin y cuenta la forma como un hroe se enfrenta a la tirana paterna. Adems, se alude a la metfora marxiana del capitalista como canbal18. Don Santos es una figura narcisista puesto que se entiende l mismo como el centro del mundo y como el nico agente de poder; sin embargo, su poder es ambiguo. Es un hombre viejo, con una pierna mutilada; es ms, el narrador vincula su minusvala a la castracin: "Su pierna de palo haba perdido la !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Marx, Capital, Tomo I, cap. XVI, p. 647.

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costumbre de las pistas de asfalto, de las duras aceras y cada paso que daba era como un lanzazo en la ingle. A la hora celeste del tercer da qued desplomado en su colchn, sin otro nimo que para el insulto" (Ribeyro, "Gallinazos", 41). Como el capitn Ahab de Moby Dick, su mutilacin puede referir a una castracin (Dyer, "Narcissism", 20). Efran tambin resulta incapacitado para trabajar cuando un vidrio se le calva en el pie y le produce una infeccin. De tal modo, Efran y su abuelo son sujetos castrados y excluidos de la red econmica en la que viven. Ms all de su asociacin potica con la castracin y las teoras freudianas, es un hecho que la mutilacin y la enfermedad constituyen los cuerpos de la familia en este relato; de tal modo, las consecuencias ltimas del poder, la miseria y la opresin se manifiestan como un poder que paraliza y reduce el cuerpo a una pasividad absoluta. No obstante, el falo en la teora psicoanaltica es un significante antes que un rgano y as puede sealarse que, aunque sin pene, Don Santos an posee el significado flico (smbolo de la virilidad) (Lacan, "Phallus"; Zizek, Espinoso, 396); la autoridad as nunca es depuesta.

En sntesis, el enunciador, en su afn por poner en circulacin sujetos hasta entonces segregados del campo de la cultura oficial, crea fronteras y compartimenta el espacio (produce la oposicin Miraflores-Muladar) y el tiempo social (propone una lgica providencialista y una visin apocalptica de la historia). Asimismo se protege de los sujetos marginales, los domestica: los invoca manteniendo las precauciones debidas. Ocurre lo mismo que Lutching percibi en el trato de los zambos en la obra de Ribeyro: que se los ve "como un elemento inquietante, de literalmente oscura amenaza, como algo desconocido y potencialmente peligroso" (Citado de Rodero, "Cruces", 256). LGSP, por otro lado, asume materiales de la Cultura (la influencia de la luna, la boca del infierno y los gigantes), pero los transforma, adapta a una visin de la realidad peruana del mediados del siglo XX y los mezcla con una lectura naturalista y sociolgica del mundo (lo que denomin siguiendo a Marx burocratismo). De tal modo, la narrativa urbana de Ribeyro no renuncia ni a la

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tradicin folklrica ni popular ni medieval ni mtica; no la niega, sino que la recicla. As, este cuento que se ha ledo por la tradicin como el punto de partida de la "literatura realista urbana" peruana, no ofrece una ruptura absoluta con los proyectos literarios que asumieron materiales mticos para producir una imagen realista-crtica de la historia. Ms bien calz los materiales histricos, siempre caticos, amorfos, e incapaces de representados por el lenguaje, a una forma legible consagrada por la literatura y la tradicin. Como se comprueba en LGSP, el realismo es siempre distorsin, deformacin, contradiccin, anacronismo y a veces falsificacin. As la palabra de "Los gallinazos sin plumas" no es una palabra soberana, tal como puede pensar una lectura ingenua y obediente al ttulo de la obra de Ribeyro, La palabra del mudo, es decir, la palabra del que no habla. En LGSP, el marginal, "el mudo" en la terminologa de Ribeyro, sigue sin hablar, puesto que su discurso se filtra a travs de esquemas y convenciones literarias bastante notorias y tradicionales. Tal discurso se enuncia por un narrador burocrtico-letrado que muestra una serie de estereotipos, reproduce un relato criollo que, antes que or al otro, se ha planteado y se sigue planteando la confiscacin y falsificacin ideolgica de su voz19. Como lo ha sealado Spivak, se puede decir que en este cuento est presente una forma de "violencia epistmica" que busca constituir al subalterno como un "Otro" creado a la medida del que habla desde el poder ("Puede?"). De tal modo, la idea de que en el libro LGSP se hace presente un discurso "crtico y disidente" (Elmore, Perfil, 43) tiene que matizarse. Por ltimo, quiero subrayar que, a pesar de las referencias literarias tan notorias en el relato, en LGSP no se est frente al narrador joyceano o proustiano que crtica la "mentira de la representacin" o que mina la convencin literaria: con Ribeyro, todava se transita en el terreno de lo preflaubertiano, es decir, en un terreno moral en el que el narrador toma partido o no por sus personajes (Adorno, "Position", 33-34). Tal es el carcter decimonnico de la escritura de Ribeyro !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Gras ha sealado que Ribeyro habla del blanco y de los sectores marginales desde la perspectiva del blanco: "habla del blanco desde la perspectiva del blanco, pero consigue que aparezca de forma contundente, como trasfondo, el mosaico multirracial y social, la absoluta heterogeneidad del Per" ("De color", 182).

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tantas veces mencionado: su prosa narrativa no cuestiona la distancia esttica, cuestin inamovible en la novela tradicional. Sus ficciones an no son testimonio de una situacin en la que el individuo se liquida a s mismo y desconfa de los presupuestos que otorgan sentido a la representacin (Adorno, "Position", 35). Sus comentarios morales no rompen la ilusin de la literatura, sino que refuerzan la ideolgica continuidad entre realidad y ficcin (Waugh, Metafiction, 31-32).

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