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Tendencia actualizante: una herramienta natural para el desarrollo ptimo del potencial humano.

Publication: Ensenanza e Investigacion en Psicologia Publication Date: 01-JAN-04 Author: Kai Cacho, Ana Estela COPYRIGHT 2004 Consejo Nacional para el Ensenanza e Investigacion en Psicologia RESUMEN Este trabajo aborda la tendencia actualizante como la disposicin natural que tiene cualquier organismo a desarrollar todas sus potencialidades para conservarse y mejorar; es la base del enfoque centrado en la persona, el cual expone esta tendencia no slo como la satisfaccin de las necesidades "deficitarias", sino como la expansin en funcin del crecimiento, de la eficacia mediante el uso de herramientas, del mejoramiento a travs de la reproduccin, y del desarrollo del sentido de autonoma y la tendencia a ser creativo. La tendencia actualizante, como motor de la teora de Carl Rogers sobre la personalidad, las relaciones interpersonales y la promocin del desarrollo humano, es el punto de partida para propiciar en las personas, a travs de determinadas actitudes relacionales, formas actualizadas de existir en el mundo con el uso pleno de sus recursos en los mbitos personal, educacional, organizacional, social y trascendental. Indicadores: Tendencia actualizante; Autorrealizacin; Tendencia formativa; Poder personal. ********** EL PODER DE LA TENDENCIA ACTUALIZANTE El hombre ha sido definido, descrito y conceptuado desde diversos enfoques, entre los que se encuentran los humanistas, que coinciden bsicamente en afirmar que el ser humano es un ser complejo, multidimensional, que no obstante estar hecho de la esencia del universo, es a su vez una parte individual e irrepetible en los rdenes biolgico y psicolgico; es un ser en relacin, pues adems de no poder vivir aislado de los dems, es a partir de dicha relacin y mediante la comunicacin que se crea a si mismo (autoconcepto) y se valora como

individuo (autoestima) (De Santos, 2002). El ser humano es un ser dinmico, cambiante, en proceso, en constante movimiento, inmerso en un proceso activo llamado vida, la cual por naturaleza se conduce hacia una direccin que la mantiene y la mejora; es un ser positivo, digno de confianza, que necesita atender a su sabidura organsmica intrnseca a fin de poder desarrollar todo su potencial (De Santos, 2002). Sea cual sea el estimulo o el ambiente que le rodee, la tendencia hacia un funcionamiento pleno que le d seguridad y felicidad es inherente a l, y la podr desarrollar en la medida en que sea libre para descubrir y aprender a conducirse. Emperador y Cantonero (2003) manifiestan que todo organismo tiene una tendencia esencial que lo encauza a desarrollar todo su potencial de modo tal que se ven favorecidos su conservacin y su enriquecimiento. Esta tendencia tiene como efecto dirigir el desarrollo del organismo de forma autnoma y en el sentido de la unidad, revelndose as en su totalidad. Al respecto, Rogers (1994a) ya sealaba: "En la persona que est funcionando bien, la conciencia tiende a ser algo reflexivo, ms que un punto luminoso bien definido de la atencin. Quizs es ms exacto decir que en dicha persona la conciencia es simplemente un reflejo de un aspecto de la corriente del organismo en ese momento. Es slo cuando el funcionamiento se interrumpe, que surge una conciencia muy clara de su ser conscientes. Esta persona aparece ante si misma como confiable pero no especficamente pronosticable; puede sentir la confianza de que su conducta ser apropiada, comprensible y sensata, pero no tiene un conocimiento adelantado de lo que har (Rogers, 1996a). La tendencia actualizante puede ser alterada o contrada, pero no puede ser destruida sin devastar al organismo. Dice Rogers (1987): <>, lo que transforma a la persona en un buscador de bien, o sea, el que busca y encuentra lo que hay de bueno en l y en los dems (Powell, 2002). Tal tendencia natural del ser humano desarrolla la autorrealizacin en el sentido que dice Frankl (1996): "no como una meta en si misma por la simple razn de que cuanto ms se esfuerce el hombre por conseguirla ms se le escapa, pues slo en la misma medida en que el hombre se compromete al cumplimiento del sentido de su vida, en esa misma medida se autorrealiza"; en otras palabras, la autorrealizacin no puede alcanzarse cuando se considera un fin en si misma, sino cuando se la

toma como efecto secundario de la propia trascendencia. Shostrom (1994) afirma que para la persona autorrealizante su bienestar comienza en la habilidad para expresarse ella misma sobre las dos polaridades bsicas: fuerza y debilidad, coraje y amor; la persona que tiende hacia su autorrealizacin tiene una aguda conciencia de su debilidad personal y posee una respuesta naturalmente rtmica y espontnea a la vida; sin embargo, el hombre entra en disfuncin por la influencia de un medio ambiente inadecuado que no le permite desarrollar sus potencialidades (Marzouka, 2003). Al respecto, existe en el promedio de las personas una rigidez que afecta su respuesta naturalmente rtmica y espontnea, y sta es transmitida por quienes van a lo largo de su vida tomando el control y decidiendo por ellos, ensendole a ver a travs de sus ojos y a responder de acuerdo a sus propios temores personales, obstaculizando as su autorrealizacin, entendida sta como un sentido de relacin con el mundo basado en una interdependencia genuina. Cuando la persona autorrealizante puede mantenerse separada y autnoma, y al mismo tiempo capaz de mostrarse rtmicamente amante y airada, fuerte y dbil interpersonalmente, puede evitar el control y la rigidez. Por lo tanto, el sustrato de toda motivacin --segn Rogers (1987)-- es la tendencia hacia su realizacin; Rogers mismo dice: <>. Mancilla (1997) conjunta las caractersticas bsicas de la tendencia actualizante de Bozarth-Brodley, Rogers y otros autores, de la siguiente manera: * La tendencia actualizante es universal e individual. * Es holstica; el organismo funciona como un todo; no obstante, partes del organismo --especialmente en la autopercepcin-- pueden fragmentar, distorsionar o inhibir esta tendencia general del organismo total. * Es ubicua y constante y el motivo de toda actividad humana en todos los contextos y funciona durante toda la vida. * Es un proceso direccional constructivo que apunta hacia el desarrollo de las capacidades inherentes con acciones de asimilacin y diferenciacin, mientras se mantiene un todo que est en cambio continuo. * Incrementa esencial y espontneamente los niveles de tensin hacia la expansin, el desarrollo y la actualizacin de las capacidades.

* Tiende hacia la autonoma y en sentido opuesto a la heteronoma. Se dirige hacia la autorregulacin y en sentido opuesto al control y la dependencia. A este efecto, dice Fromm (2000): <>. * Es vulnerable a las circunstancias ambientales. Rogers (1996b) sostiene que en un ambiente adecuado tal tendencia puede expresarse libremente y deja de ser una potencialidad para convertirse en algo real. Sin embargo, tambin el entorno puede mitigarla, distorsionarla o reprimirla. * El constructo identificado como autoactualizacin es un constructo que se refiere a la tendencia actualizante en el "m-mismo", un subsistema que ocurre diferenciando a la persona total; es la expresin de la actualizacin del organismo simbolizada en el mi-mismo. Rogers (1987) asegura que: "cuando hay acuerdo entre la experiencia del mmismo y la experiencia del organismo en su totalidad, la tendencia actualizante opera de modo relativamente unificado". Snchez (2000) explica que cuando existe congruencia entre la experiencia del organismo y la del si mismo, la tendencia actualizante opera unificada y sanamente; en cambio, cuando se perciben desacuerdos, ello conduce a la incongruencia, develndose comportamientos y conductas que responden en algunos casos al mensaje del organismo y en otros al de si mismo que tiende a preservarse. En esta condicin se instalan defensas y rigidez perceptual, que a veces se manifiesta como malestares o sntomas, lo que ocasiona que, al no funcionar ptimamente, el organismo psquico enferme. * El constructo de conciencia, en el sentido de capacidad de autoconciencia, es visto como el canal humano distintivo de la tendencia actualizante que caracteriza a los seres humanos y les permite desarrollar potencialidades no presentes en otros organismos con un mayor rango de alternativas de eleccin. Frankl (cfr. Lukas, 2001) llama a esta conciencia "rgano de sentido", "voz interior", "comps tico". Llmese como se llame, el hombre, a partir de esta instancia, presiente lo que el regalo de vivir le reclama en cada momento. * Los seres humanos tienen una naturaleza social y, consecuentemente, una direccional bsica de la tendencia actualizante hacia la conducta social constructiva, lo que lleva a conocer a sus semejantes como parte de una necesidad profundamente humana. El hombre vive dentro de un contexto social. Fromm (2000) afirma que el ser humano necesita estar en relacin con sus semejantes, pues de lo contrario enloquecera.

* Desde la personal perspectiva de la presente autora, el valor supremo del hombre es el amor, y la tendencia actualizante se desarrolla plena y totalmente cuando el motivo y la motivacin principal se encuentran cimentada en el amor a si mismo y a los dems; por ello, una caracterstica que podra agregarse y que parece ser fundamental es el amor como la actualizacin de las capacidades supremas del hombre (Wojtyla, 1997). El poder personal, la libertad (autodeterminacin) y la tendencia formativa son elementos, entre muchos otros, que se conjugan para configurar la base de la tendencia actualizante, mismos que se abordarn aqu especficamente. Poder personal El poder de la persona es un concepto que permite entender la integracin y el equilibrio entre las necesidades individuales y sociales; supone el desarrollo de la autoestima, la responsabilidad, el respeto, la conciencia personal y comunitaria, la integracin interpersonal y social y el reconocimiento de la capacidad individual para influir y contribuir en los procesos de cambio. Implica tambin la posibilidad de disputar el derecho a ser diferente sin adoptar el papel de vctima o marginado, la confianza en "mi-mismo" y la conciencia de la influencia propia sobre los otros. El individuo sano que ha aprendido a conocer y gobernar sus fuerzas puede predecir l mismo su futuro hacindolo; ste es su poder personal y slo tiene que reconocerlo, cultivarlo e ir cosechando sus resultados. Con relacin a esta afirmacin, Pareja (2001) comenta que la conciencia de ser nico es el punto de partida de todo crecimiento humano, que implica la autoestima personal, el cario profundo y el amor a la propia vida. La autoestima es la ms poderosa fuerza interna que mueve a la persona a actuar si maneja adecuadamente la dignidad, el afecto o las relaciones comerciales, evitando as la depresin, el alcohol, las drogas, las relaciones de dependencia y otros escapes a las tensiones de la vida diaria; todo ello depende del concepto que se tenga de persona y del desarrollo de la conciencia, que ayudar a discernir entre lo importante y lo no importante, lo relevante y lo irrelevante, lo trascendente y lo intrascendente. Algunos elementos bsicos que favorecen el ejercicio pleno del poder personal son la honestidad, es decir, el reconocimiento de cmo es uno mismo; la autenticidad, esto es, el reconocimiento y respeto a las

diferencias entre lo que es verdadero y falso, evitando apariencias y fingimiento de valores, y la independencia, pues para ser responsables de nuestros actos es importante vivir la libertad, y sta slo se conquista. Con respecto al poder personal, Mancilla (1997) manifiesta que es la capacidad de la persona para comprender y gobernar su propia vida, y supone el ser consciente de las potencialidades personales y de los recursos para actualizarlas y ejercerlas. Al efecto, Watzlawick (2001) cita un prrafo de Dostoievski que ilustra lo anterior: "Todo es bueno ... todo. Es hombre, es desdichado porque no sabe que sea dichoso. Slo por esto. Esto es todo, todo! Quien lo reconozca, ser feliz en el acto, en el mismo instante ... Tan desesperadamente simple es la solucin". Libertad Es la independencia e integracin de la persona que toma decisiones a partir de si misma y se responsabiliza por sus efectos. La persona acta efectivamente bajo su propia voluntad, es consciente y acta segn sus sentimientos, necesidades y valores; ms que buscar a otros para ser dirigida, se acepta a si misma, lo que significa una satisfaccin gozosa de ser quien se es. Segn Powell (2002), existen diez signos evidentes en aquellas personas que se aceptan sinceramente como son: son felices; se acercan a los dems con mayor facilidad; siempre estn dispuestas a ser amadas y halagadas; tienen la facultad de ser en verdad ellas mismas; se aceptan tal y como son en el presente, pues el ayer es historia; pueden rerse de ellas mismas a menudo y fcilmente; tienen la capacidad de reconocer y satisfacer sus propias necesidades; son personas con libre determinacin; establecen buen contacto con la realidad, y son seguras de si mismas. Conforme la persona es ms aceptante, ms abierta y ms consciente, se comprende mejor a si misma y tiene un ritmo natural de desarrollo; se encarga con mayor responsabilidad de sus decisiones y de su vida; siente que su poder personal es cada vez mayor, y pone la libertad necesaria en sus acciones. Ello le permite el cambio hacia su desarrollo pleno y, en consecuencia, hacia una forma diferente de relacionarse interpersonalmente en todos los mbitos de su vida. El poder personal asumido y ejercido permite la libertad en los encuentros humanos al establecer relaciones interpersonales sobre la base de la equidad, esto es, el poder compartido. Tendencia formativa Para Rogers (1987), la tendencia formativa acta en el universo y

puede ser observada en todos los niveles. En la tendencia formativa se origina el comportamiento humano constructivo. Los cientficos, por ejemplo, se han esforzado por estudiar la tendencia hacia el deterioro (entropa), hacia la complejidad y hacia la desintegracin; es este tipo de tendencia con la que estamos familiarizados; sin embargo, existen ciertos procesos que nos demuestran que la tendencia hacia la complejidad puede ser un proceso creativo y no desintegrador. Rogers (1987) toma de Szent Gyoergyin, el trmino "sintropa" como opuesto a la entropa, y signifcndola como una propensin permanente hacia un orden creciente y una compleja capacidad de interrelacin evidente tanto en lo orgnico y lo inorgnico como en el nivel humano; en esta capacidad de interrelacin, que abarca desde las formas de vida y los procesos ms simples hasta los ms complejos, se encuentra otro fundamento para plantear la existencia de una tendencia o propensin natural de los seres humanos a la cooperacin, no slo desde el punto de vista individual sino social. Fromm (1996) hace una clara diferencia entre el amor a la muerte y destruccin y el amor a la vida (biofilia), que representa una orientacin total, todo un modo de ser. Se manifiesta en los procesos corporales de una persona, en sus emociones, pensamientos y gestos; el amor a la vida se expresa en todo hombre y, de forma muy elevada, en la tendencia a vivir en todos los seres vivos. De ah que Pareja (2001) sostenga que la vida humana se desarrolla en el mbito de numerosas experiencias en las que priva el sentimiento de utilidad, creacin y transformacin de la naturaleza, as como la receptividad ante todo aquello que ofrece el mundo sin costo alguno mediante la meditacin, la contemplacin o la admiracin por el arte y el placer por el encuentro y el amor humanos. La materia viva tiene la tendencia a integrar y unir, a fundirse con entidades diferentes y opuestas y a crecer de un modo estructural. Unificacin y crecimiento integrados son caractersticas de todos los procesos vitales, no slo en lo que se refiere a las clulas sino tambin en cuanto a los sentimientos y pensamientos. La expresin ms elevada de esta tendencia es la que va de la fusin de las clulas hasta la unin sexual de los animales y del hombre. La persona que ama plenamente la vida es atrada por el proceso de la vida y el crecimiento en todas las esferas; prefiere construir a conservar; es capaz de admirarse y se inclina por ver algo nuevo en lugar de encontrar la confirmacin de lo viejo; ama la aventura de vivir ms que la seguridad; ve el todo y no nicamente las partes; quiere moldear e influir por el amor, por la razn, por su ejemplo y no por la fuerza, no aislando las cosas ni viendo el modo burocrtico de

administrar a las personas como si fuesen cosas; goza de la vida y de todas sus manifestaciones y no por la mera agitacin. Entre las condiciones especficas y necesarias para orientar la tendencia del amor a la vida estn el cario, las relaciones afectuosas, la libertad, la ausencia de amenazas y la enseanza de los principios conducentes a los principios y a la fuerza interior. En el aspecto social, los factores ms notorios son la abundancia contra la escasez, la justicia contra la injusticia y la libertad y seguridad. La tendencia formativa ofrece as un gran aporte al enfoque centrado en la persona; es con base en ella que el ser humano se puede reconocer como un ser de grandes potencialidades y que no puede ser pensado, segn Frankl (cfr. Pareja, 2001), sin la espiritualidad, la libertad y la responsabilidad de la libertad. La conciencia, para Rogers (1987), juega un papel pequeo pero muy importante en la tendencia formativa, pues se fundamenta en procesos internos del organismo en los que a veces tal conciencia se ve restringida en su accin. Aunque la tendencia formativa no necesita de la conciencia para su presencia en el desarrollo humano, ayuda a la persona a percatarse de los procesos que est viviendo para que tome sus propias decisiones. Rogers (1991) afirma que entre ms desarrollada est la autoconciencia, mayores sern las posibilidades de eleccin informadas, desprovistas de introyecciones y condicionamientos, lo que favorecer la afinidad del hombre a su grupo evolutivo, gozando de la libertad para vivir sus sentimientos y ser consciente de ellos. Como afirma Pareja (2001), "El hombre incondicionado es ante todo el hombre que en todas las condiciones, aunque fueran las ms desfavorables e indignas, se mantiene como hombre ... el hombre que en ningn caso reniega de su humanidad, sino que se hace digno de ella en la incondicionalidad". En conclusin, la persona que logra a travs de la orientacin de la tendencia actualizante realizar acciones sabias, es aquella que est abierta y atenta tanto a la informacin que parte de su experiencia interna como de la que recibe del mundo externo, logrando as articular y unificar ambas informaciones en un proceso que es digno de confianza por el hecho de partir de una persona integrada, total y autnoma. La naturaleza bsica del ser humano, cuando funciona libremente, es constructiva y confiable, capaz de liberarse de la defensividad y abierta a la gran variedad de sus propias necesidades y a su poder personal, lo

que le permite afrontar sana y positivamente la amplia extensin de las demandas sociales y ambientales. Un individuo bajo estas condiciones tendr entre sus necesidades ms profundas la de afiliacin y comunicacin con los dems; su comportamiento estar abierto a toda su experiencia; ser equilibrado y real, adems de apropiado para la supervivencia y el mejoramiento social, de tal forma que, al funcionar completamente, el control de sus impulsos ser interno y natural. The actualizing tendency: a natural tool for the optimum development of human potential SUMMARY This paper approaches the actualizing tendency as the natural disposition of all organisms to develop all their potentialities in order to preserve and improve themselves. It is the foundation of the selfcentered point of view, which exhibits such a tendency not only for satisfying unfulfilled needs, but for expansion in terms of growing, efficacy through the use of tools improvement through reproduction, and development of the sense of autonomy and the tendency to be creative. The actualizing tendency, as the motive force of Carl Rogers" theory of personality, interpersonal relationships, and the promotion of human development through certain relational attitudes, is the basis for fostering actualized means of existence in today's world which permit people to make full use of their resources in the personal, educational, organizational, social, and transcendental spheres. Keywords: Actualizing tendency; Self-actualization; Formative tendency; Personal power. REFERENCIAS De Santos, F., J. (2002). A mi no me pasa nada: la transicin del hombre en la segunda mitad de la vida. Prometeo (Mxico), 31: 23-24. Emperador H., L. y Cantonero D., M. (2003). Tendencia actualizante. Disponible en lnea: http: //www.psiconet.org/rogers/obra3.htm. Frankl, V.E. (1996). El hombre en busca de sentido. Barcelona: Herder. Fromm, E. (1996). El corazn del hombre. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

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