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Bateras Automotrices Las preguntas ms frecuentes relacionadas con las bateras Qu es una batera?

Una batera es un dispositivo que almacena energa qumica para ser liberada despus en forma de energa elctrica en el momento de poner en marcha el motor del vehculo. Cuando la batera se conecta a un consumo externo de corriente, como un motor, la energa qumica se convierte en energa elctrica y fluye a travs del circuito. Una vez encendido el vehculo el alternador se encarga de recargar la batera convirtiendo la energa elctrica en energa qumica nuevamente (proceso reversible). Funciones de la batera automotriz. Proporcionar energa al motor (burro) de arranque, el sistema de inyeccin y el sistema de ignicin, para encender el motor. Ofrecer energa adicional cuando la demanda elctrica del vehculo excede la que puede proporcionar el alternador. Proteger el sistema elctrico, estabilizando la tensin y compensando o reduciendo las variaciones que pudieran ocurrir dentro del sistema. Qu es Capacidad de Arranque en Fro, tambin conocida como Cold Cranking? La Capacidad de Arranque en Fro (C.C.A.) es la corriente de alta intensidad que la batera puede proporcionar a muy baja temperatura. Para medirla, la batera se debe someter a una descarga de corriente constante, bajo condiciones dadas de temperatura (-18 C), tensin final y tiempo. El criterio de aceptacin para este ensayo es que la tensin entre terminales sea mayor o igual que 1,2 Volt por celda (VPC) o 7,2 Volt de tensin para bateras de 12 Volt, transcurridos 30 segundos de iniciada la descarga. Cal es la diferencia entre C.A y C.C.A? La diferencia est dada por la temperatura a la que se realiza el ensayo. La capacidad de arranque en fro (C.C.A), como vimos, se mide a -18 C, mientras que la capacidad de arranque (C.A) se mide a 0 C. Este valor siempre es mayor, ya que la batera a mayor temperatura tiene un mejor rendimiento. Qu es la Capacidad de Reserva? (SAE) La capacidad de reserva es el tiempo (en minutos) durante el cual una batera nueva, a plena carga y a la temperatura de 27C, puede entregar una corriente constante determinada sin que la tensin descienda por debajo de 1.75 Volt por celda. Ejemplo: Una batera BOSCH modelo BS-55 tiene una capacidad de reserva de 90 minutos cuando se la descarga a una corriente constante de 25 A hasta llegar a 1,75 Vpc. Qu es la capacidad nominal de una batera? Es la capacidad definida en condiciones normalizadas de temperatura ambiente, tiempo y corriente de descarga y tensin final. Estas condiciones estn establecidas en varias normas. En nuestro pas, por ejemplo, se utiliza la norma IRAM-AITA - 13 A 1. El valor de capacidad est expresado en Ah, pero siempre referido a una duracin determinada de la descarga. Por ejemplo, una batera BOSCH modelo BS-55 tiene una capacidad nominal de 55 Ah en 20 h., segn norma DIN. Para obtener la corriente constante que la batera est en condiciones de entregar en ese tiempo determinado, se debe dividir la capacidad por el tiempo. En este caso, estara entregando 2,75 A. Es frecuente hablar del amperaje de una batera cuando se hace referencia a su capacidad nominal en 20 Hs. Pero, conviene enfatizar que, cuando elegimos una batera automotriz, debemos interesarnos ms por la Capacidad de Arranque en Fro (C.C.A) que por la capacidad nominal en 20 Hs. En efecto, de una batera automotriz se espera la entrega de una gran corriente durante un tiempo muy breve, en el momento del arranque. Y esto queda definido por la C.C.A. En cambio, de una batera estacionaria, como la que encender una luz de emergencia o alimentar un equipo de comunicaciones, se espera la entrega de una corriente constante relativamente pequea durante un tiempo largo. Qu perjudica la vida de mi batera? Mal funcionamiento del sistema de carga, debido a fallas en el alternador o regulador de tensin. Celdas secas por no completar el nivel de agua hasta donde lo requiere la batera. Fallas en el sistema de arranque, exigindole de ms a la batera. Vibracin excesiva, debido a un soporte de montaje defectuoso. Uso incorrecto, ya que su batera no est diseada para alimentar sistemas elctricos que no sean automotrices. Perodos prolongados durante los cuales la batera no recibe carga (vehculo sin uso), especialmente en vehculos modernos con computadoras y alarmas o sistemas de rastreo satelital. Bateras de bajo mantenimiento. Son aquellas que requieren alguna reposicin de agua desmineralizada para mantener el nivel del electrolito, de tal manera que siempre est por encima (unos 5mm) de la parte superior de las placas. Para realizar la operacin de agregado de agua desmineralizada, se deben retirar los tapones plsticos ubicados sobre la tapa de la caja de la batera. Las rejillas de las placas de estas bateras estn constituidas por una aleacin de plomo-antimonio y sometidas a una tensin de carga de 14,5 V consumen 2,2 gramos de agua por ampere-hora, aproximadamente.

Bateras libres de mantenimiento. Se denominan as a las bateras que, bajo condiciones normales de servicio automotriz, no requieren adiciones peridicas de agua. Las rejillas de las placas de estas bateras estn constituidas por una aleacin de plomo-calcio, plomo-plata o plomo-estao. Al recibir una tensin de 14.5 V el consumo de agua desmineralizada, por jornada de trabajo de 12 horas, es prcticamente despreciable. Cmo alargar la vida de mi batera? Mantenimiento peridico. Verificar el nivel de agua y limpiar los bornes. Chequear peridicamente el sistema de carga del automvil o vehculo (alternador y regulador de voltaje) para evitar sobrecargas y descargas. Evitar que la batera permanezca sin recibir carga por perodos prolongados, ya que el proceso de auto-descarga, propio de todas las bateras, terminar por daarla en forma irreversible. Cmo desinstalar de mi auto una batera gastada e instalar la nueva? Si la batera est caliente o se observan burbujas al retirar los tapones, se deber esperar unos minutos para que se enfre. Desconectar el terminal negativo (o de masa) y, posteriormente, el positivo de la batera. En caso de que los terminales estn sulfatados, no los golpees; lo correcto es limpiarlos con una solucin de bicarbonato de sodio (prepararla con 30g de bicarbonato disueltos en 250 ml de agua). Utilizar llaves fijas para aflojar las tuercas y una pinza para sostener el terminal. Quitar las fijaciones mecnicas utilizadas para inmovilizar la batera en su base. Retirar la batera. Limpiar los terminales del vehculo con la solucin de bicarbonato y un cepillo redondo de alambre. En caso de ser necesario, reemplazarlos. Limpiar bien la base, empleando el mismo mtodo. Si fuera necesario, recurrir a un chapista para reparar, proteger y pintar las partes de chapa que pudieran haberse daado por accin del cido sulfrico contenido en la batera reemplazada. Colocar la batera nueva en la base. Asegurarse que los bornes queden en la posicin adecuada. Rotarla 180 de ser necesario. Si la batera nueva es del modelo que corresponde los cables del vehculo deberan llegar a los nuevos bornes sin ningn inconveniente. Volver a poner en su sitio los soportes de fijacin retirados en la operacin 3. Conectar nuevamente los terminales positivo y negativo, asegurndose que el contacto con cada borne sea firme. Recomendaciones de seguridad para el manejo de tu batera. Las bateras producen gases inflamables. Nunca fumes o acerques fuentes de calor. No saques la batera de tu auto, a menos que sea imprescindible, ya que puede derramarse el electrolito cido. Una batera siempre debe levantarse tomndola de la base o de sus manijas. Jams se debe realizar esta operacin tomndola de los bornes. Si se derramara electrolito cido en tu ropa o cuerpo, lvate inmediatamente con abundante agua durante no menos de 15 minutos; si te salpicas los ojos, no los cierres, y lvalos con agua durante el tiempo ya mencionado; recurre a un mdico o servicio oftalmolgico lo antes que sea posible. Al conectar las terminales de un cargador externo a la batera, poner el cable (rojo) positivo al borne positivo y el cable (negro) negativo al borne negativo. Si la batera an est en el vehculo, previamente, desconectar el borne negativo. No inclinar la batera pues esto provocar que se derrame el electrolito. Asegrate que, al instalar la batera, la polaridad de las terminales sea la correcta; de lo contrario, daars el sistema elctrico del vehculo. En caso de que tu auto no arranque, verifica las conexiones de los cables en los bornes. Podran haberse aflojado o estar cubiertos por sulfato aislante. Si, luego de solucionado este inconveniente, el vehculo no arranca a pesar de que el motor de arranque gira como lo hace habitualmente, te recomendamos llamar a un Centro de Servicio Especializado dado que, probablemente, la falla se deba a otra causa. Puedo agregar agua mineral o soda a la batera de mi vehculo? No, ya que al aadir agua con minerales al interior de la batera, estaremos contaminando los componentes de la misma. Lo correcto es aadir agua destilada o desmineralizada. Es conveniente agregar cido en lugar de agua destilada? No, porque lo que se evapora en el proceso de carga de las bateras es el agua. Por lo tanto, si le agregamos cido, vamos a variar la composicin del electrolito, acortando la vida til de la batera. Por qu algunas bateras de libre mantenimiento, de todas maneras, tienen tapones removibles? Por su tecnologa y diseo que, entre otras cosas, facilita su diagnstico y revisin. El concepto De libre mantenimiento no se refiere, necesariamente, a una batera con tapones sellados, sino a una cuyo nivel de gasificacin y consumo de agua es muy bajo. Y esto, se logra con la aleacin de las rejillas de las placas, no con tapones externos sellados. Existen bateras selladas? No existen bateras completamente selladas ya que deben tener alguna ventilacin que permita la liberacin de los gases que se generan en la reaccin electroqumica de carga.

Por qu debe ir la batera bien sujeta? La vibracin es uno de los factores que ms daan a la batera, por lo que se recomienda que est montada con mucha firmeza en el vehculo. Para qu sirve el densmetro? Para determinar la densidad del electrolito; su valor es una buena indicacin del estado de carga de la batera. Cuando la densidad es de 1260 a 1300 g/cm3 (segn marca y modelo) la batera se encuentra plenamente cargada. Cuando la densidad es de 1200 g/cm3 la batera se encuentra cargada. Cuando la densidad es de 1150 g/cm3 la batera se encuentra en media carga. Cuando la densidad es de 1100 g/cm3 la batera se encuentra descargada. Nota: La densidad no debe medirse si se agreg agua destilada recientemente. Qu indica el ojo visor en una batera libre de mantenimiento? El ojo visor de una batera es un densmetro incorporado dentro de la misma e indica el estado de carga de la misma. No indica si la batera esta en buen estado o no. Por ejemplo: una batera con el ojo visor negro quiere decir que no tiene carga, lo que no implica que cargndola funcione en perfectas condiciones. De la misma manera, si el ojo visor estdecolorverdeindica que la batera tiene carga, pero no nos asegura que la misma funcione correctamente. Nota: Los colores mencionados son los ms comunes pero pueden utilizarse otros. (Ver caractersticas de la batera en cuestin) Por qu se descargan las bateras? Las causas ms comunes son: Fuga de corriente (alguna deficiencia en los cables de la instalacin elctrica, por ejemplo: cables pelados o con daos en el aislamiento de PVC; fatiga de los materiales de zcalos, portalmparas, etc.) El sistema de consumo (accesorios o aditamentos del sistema elctrico del vehculo) est demandando ms corriente elctrica que la que proporciona el sistema de carga (alternador y regulador de tensin). Falla del alternador (por ejemplo, un diodo rectificador quemado, desgaste mecnico). Correa del alternador daada. Por qu se inflan las bateras? Existen muchas causas, pero una de las ms frecuentes es una fuerte sobrecarga que genera calentamiento de las rejillas. Al calentarse estas, todo el conjunto de placas se curva y deforma, lo que, a su vez, produce una deformacin de la caja. Adems, se genera mucha gasificacin que no puede ser liberada por los tapones. Por qu explotan las bateras? Cuando la tensin de carga alcanza un valor de 14,4 V comienza a producirse el fenmeno de la electrlisis. Es decir, el agua del electrolito se descompone en sus componentes bsicos, hidrgeno y oxgeno. Como se sabe, el hidrgeno es un gas fcilmente inflamable. Si la tensin sigue aumentando (lo cual puede deberse a un mal funcionamiento del regulador de tensin) la velocidad de generacin de los gases puede dar lugar a una concentracin de hidrgeno tal que, si no se ventila adecuadamente, podr ser inflamada por cualquier chispa interna o externa. Para tranquilidad del usuario, esta condicin no se da con mucha frecuencia. Como consejo, sugerimos descartar lo antes posible las bateras que llegaron al final de su vida til, ya que en estas la carga suministrada no es absorbida con buena eficiencia y se utiliza, de manera importante, para producir gasificacin, y ya vimos que entre los gases generados est el hidrgeno. Por qu se ponen en corto las bateras? Cuando entran en contacto placas positivas y negativas se puede producir un cortocircuito. Y esto puede ocurrir en una o varias celdas. Una de las causas ms comunes por las que esto ocurre es el desgranamiento del material activo de las placas positivas, que se acumula como un sedimento en la parte inferior de la caja de la batera, poniendo en contacto las placas positivas y negativas. Para evitar este problema, se utilizan separadores con forma de sobre, envolviendo a las placas positivas. De esta manera, el material activo al desprenderse quedar contenido dentro del sobre sin pasar al fondo de la caja plstica de la batera. Pueden secarse las bateras? Cuando las condiciones de operacin son muy extremas (sobrecarga prolongada, clima clido, operacin constante) la batera pierde agua por evaporacin. En estos casos, es importante reponer el nivel del electrolito para que quede 5mm por encima de las placas. Agregar solo agua desmineralizada o destilada. Cmo influye la temperatura en el desempeo de mi batera? Las altas temperaturas aceleran la corrosin de las rejillas y la degradacin de los materiales activos. A bajas temperaturas, la capacidad de entregar corrientes de arranque importantes disminuye y esto se evidencia porque al motor le cuesta ms arrancar. Cuando una batera ya est sobre el final de su vida til, la falla se har evidente cuando las temperaturas sean bajas (por debajo de 5-10C). Sin embargo, si bien el rendimiento disminuye, una batera dura ms tiempo en climas fros. Esto se debe a que todos los procesos de corrosin interna se hacen ms lentos. A la inversa, si bien vivirn menos tiempo, el rendimiento de las bateras se incrementa con las altas temperaturas.

Por qu en tiempo fro cuesta ms arrancar el motor en las maanas? La batera almacena la energa en forma qumica, y toda reaccin qumica es afectada por la temperatura. Las bajas temperaturas provocan una disminucin de la actividad qumica. Por esta razn, toda batera disminuye su capacidad cuando el arranque del motor se produce en climas fros. No obstante, como los parmetros de arranque (CCA y CA) se definen a bajas temperaturas, segn se explic anteriormente, una batera en buen estado no debera tener ningn inconveniente para entregar la corriente especificada. Al efecto de la temperatura sobre la misma batera se agrega, adems, el hecho de que en los motores fros el aceite se encuentra ms viscoso, por lo que se requiere de ms potencia. La batera fabricada con plomo reciclado es de inferior calidad que las de material virgen? Toda la materia prima que se utiliza en la fabricacin de una batera debe cumplir con especificaciones muy estrictas en lo que se refiere a los contaminantes mximos permitidos. Por lo tanto, si se cumple con estas especificaciones, no existe ninguna diferencia entre una batera fabricada a partir de plomo de minera (que, por otra parte, tampoco viene libre de contaminantes perjudiciales) y otra en la que se utiliz plomo recuperado de bateras gastadas. El reciclado del plomo contenido en una batera gastada, es un proceso muy beneficioso para el medio ambiente y asegura que la vida de las generaciones futuras pueda disfrutarse de la misma manera que lo hemos podido hace nosotros. El plomo es txico para el cuerpo humano por lo que, de no reciclarse y disponerse como basura, terminara contaminado los suelos y cursos de agua. Es importante que el usuario tome conciencia de este tema y siempre entregue la batera gastada al distribuidor. En efecto, todos los distribuidores o comercios de bateras estn obligados (por leyes nacionales) a devolverlas a los fabricantes para que, a su vez, estos vuelvan a utilizar los materiales contenidos en ella (es decir, no solo se recupera el plomo sino tambin el plstico). Cabe aclarar que no debemos confundir el trmino batera reciclable con batera reconstruida o reacondicionada. Las bateras reconstruidas o reacondicionadas son de psima calidad y pueden traer graves inconvenientes en el vehculo. Afortunadamente, en la actualidad, prcticamente, ya no se utilizan. Glosario de trminos Ampere (A) Se define por corriente elctrica a la cantidad de carga elctrica que circula en la unidad de tiempo (el segundo). El ampere es su unidad de medida. Ampere-hora (Ah) Es otra forma de designar a la cantidad de carga elctrica. En efecto, dado que la corriente elctrica es carga elctrica por (sobre) unidad de tiempo, si ahora multiplicamos por un tiempo en horas, volveremos a obtener carga elctrica. Se utiliza para indicar la capacidad de la batera. Arranque en fro Es la corriente en ampere que una batera puede entregar a la temperatura de -18C, durante un tiempo de 30 segundos y sin que la tensin disminuya a un valor inferior a 1,2V por cada celda (7,2V para todo el monoblock). Autodescarga Es la prdida de capacidad que experimenta una batera cuando se la deja en reposo, sin conexin a un circuito externo. Celda La mnima unidad que compone una batera. Contiene placas positivas, negativas, separadores, electrolito, etc. y su tensin de circuito abierto es de 2,12V, cuando est plenamente cargada y la densidad del electrolito es 1,270 Kg/l. Ciclos de Vida Se denomina ciclo a la sucesin de una descarga seguida de la posterior recarga. La descarga puede ser total o parcial. A la relacin entre la capacidad descargada y la capacidad nominal de la batera se la denomina profundidad de descarga (DOD, segn sus siglas en ingls). El ciclado de una batera es la cantidad de ciclos de descarga carga que la batera puede realizar hasta que su capacidad disminuye hasta el 80% de la capacidad nominal. Conexin en paralelo Conexin de un grupo de bateras interconectando los terminales de la misma polaridad entre si. Es decir, unir elctricamente todos los bornes positivos y todos los bornes negativos. Esta conexin incrementa la capacidad disponible y entrega la tensin que dara una sola de las bateras. Conexin en serie Conexin de un grupo de bateras interconectando entre si los terminales de polaridad opuesta, por lo que se incrementa la tensin pero no la capacidad. Resistencia elctrica Es la oposicin al pasaje de corriente elctrica que ofrece un circuito o componente. Se mide en Ohm. Resistencia Interna en una batera Consiste en la suma de las resistencias del electrolito, placas positivas y negativas, separadores, etc. Tensin de circuito abierto Es la tensin de una batera cuyos bornes no estn conectados a ningn circuito externo. Depende de la densidad del electrolito y para una batera de 6 celdas (las ms comunes) y densidad de electrolito 1,27 Kg/l es de 12,7 V. Tensin Nominal En el caso de una celda, se define de esta manera a un valor adoptado como tpico de la misma y que coincide, aproximadamente, con el valor medio asumido por la misma desde su tensin de circuito abierto hasta su tensin final, lmite de descarga. En las celdas de plomo cido, la tensin nominal es 2 V. En el caso de un monoblock de 6 celdas, la tensin nominal es de 12V, dado que las mismas estn en serie.