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20 de Noviembre de 2008

por Dr. Jess C. Rangel Rachadell

Las sanciones por responsabilidad administrativa no pueden generar inhabilitacin poltica


El Contralor General de la Repblica, Clodosbaldo Russian, emiti una lista de 400 ciudadanos venezolanos que, segn asegura, se encuentran inhabilitados para ejercer cargos de eleccin popular, debido a sanciones administrativas impuestas por el ente que preside. Luego, remiti, el 25 de febrero, la mencionada lista al Consejo Nacional Electoral (CNE), con la finalidad de que se apliquen los mecanismos necesarios para la admisin o no de las postulaciones a los comicios de gobernadores, alcaldes y legisladores regionales que se llevarn a cabo el prximo 23 de noviembre. La situacin ha derivado en un debate jurdico-poltico sobre la facultad del contralor para inhabilitar polticamente a los venezolanos, a raz de la imposicin de sanciones de carcter administrativo. mbito Jurdicoconvers sobre este tema con Jess Rangel Rachadell, abogado y profesor de la especializacin en Procesos y Sistemas Electorales de la Universidad Central de Venezuela (UCV). mbito Jurdico: Qu es una inhabilitacin poltica? Jess Rangel Rachadell: Es una restriccin de derechos polticos que se aplica como sancin accesoria a una pena principal. Dichos derechos no son solo el derecho poltico pasivo de ser candidato y el derecho activo de votar, sino tambin el de ocupar cargos pblicos distintos a los de eleccin popular, cargos de la administracin pblica. La Constitucin, en su artculo 42, hace referencia a la restriccin de derechos polticos como consecuencia de una sentencia judicial en firme. Por otra parte, el artculo 65 establece expresamente que la inhabilitacin para ejercer el derecho a optar a algn cargo de eleccin popular se origina por el hecho de que la persona haya sido condenada por delitos cometidos durante el ejercicio de sus funciones y otros que afecten el patrimonio pblico. Entonces, constitucionalmente la nica restriccin para acceder a cargos de eleccin popular es tener una sentencia en contra, y si no se aplica de esa forma, se estaran restringiendo derechos polticos con un mecanismo distinto al que est establecido. Las sanciones como consecuencia de responsabilidad penal son las que pueden provocar inhabilitacin poltica para optar a cargos de eleccin popular. En cambio, las que son consecuencia de responsabilidad administrativa no pueden generar esa inhabilitacin, porque la Constitucin no lo establece. El artculo 96 de la Ley contra la Corrupcin contempla la posibilidad de que quien sea condenado por alguno de los delitos que ella misma establece sea inhabilitado para el ejercicio de la funcin pblica y, por lo tanto, no pueda optar a cargos pblicos o de eleccin popular. AJ: Cul es la diferencia entre inhabilitacin e inelegibilidad poltica? JRR: La Constitucin establece las inhabilitaciones y las inelegibilidades polticas. Las

inelegibilidades son las imposibilidades jurdicas de ser elegidos, debido a condiciones objetivas que escapan de la voluntad personal, por ejemplo, no tener la edad suficiente. Mientras que la inhabilitacin es una sancin accesoria a una principal. Como se mencion anteriormente, el artculo 42 del texto fundamental expresa que el ejercicio de algunos derechos polticos solo puede ser suspendido por sentencia judicial firme, mientras el artculo 65 seala que no podr ocupar cargo alguno de eleccin popular quien haya sido condenado mediante sentencia por delitos cometidos durante el ejercicio de la funcin pblica. AJ: El Contralor General de la Repblica est facultado para inhabilitar polticamente? JRR: l puede imponer la inhabilitacin poltica como consecuencia de un procedimiento administrativo previo que haya culminado en un auto de responsabilidad administrativa. Sin embargo, no puede otorgarle a ese acto el mismo efecto que puede generar una sentencia judicial, es decir, de acuerdo con la Ley Orgnica de la Contralora General de la Repblica y del Sistema Nacional de Control Fiscal, la inhabilitacin es una pena accesoria que impide ocupar cargos pblicos, pero que no impide la postulacin a cargos de eleccin popular. La Constitucin, por el contrario, s contempla la inhabilitacin para optar a dichos cargos como consecuencia de una sentencia condenatoria. Lgicamente, esas sentencias tienen que ser dictadas solamente por los jueces en ejercicio de sus potestades, como una forma de sancin de delitos. El hecho de que un funcionario sea objeto de inhabilitacin por parte del Contralor General de la Repblica implica que no podr ocupar cargos previstos en la Ley del Estatuto de la Funcin Pblica, ya sean de alto nivel, de confianza o cualquier otro, hasta por 15 aos, que es el lmite determinado en el artculo 105 de la Ley Orgnica de la Contralora General de la Repblica y del Sistema Nacional de Control Fiscal. Es necesario tener en cuenta que esa inhabilitacin se ha originado a travs de un acto administrativo, que es el auto de responsabilidad, y no de una sentencia. Por ello, no pueden atriburseles a los actos administrativos los efectos de una decisin emitida por la autoridad jurisdiccional. Un funcionario de un ministerio que sea declarado responsable administrativamente tras un procedimiento previo no podr ocupar cargos en la administracin pblica, mientras no se venza el plazo de la inhabilitacin que le hubiere establecido el contralor. A travs del auto de responsabilidad administrativa que emite el contralor, se sanciona al funcionario con una multa y, accesoriamente, puede declararse la inhabilitacin. Dichas responsabilidades estn determinadas en la Ley Orgnica de la Contralora General de la Repblica y del Sistema Nacional de Control Fiscal. La Ley del Estatuto de la Funcin Pblica regula, entre otras cosas, la responsabilidad disciplinaria y, en consecuencia, la posibilidad de aplicar destituciones o amonestaciones. En ese sentido, la ms alta autoridad de un ministerio es la que tiene la facultad para destituir. En algunos institutos es el presidente; en otros, la junta directiva, pero, en principio, solo la mxima autoridad puede destituir a un funcionario. En conclusin, el Contralor General de la Repblica puede imponer inhabilitaciones para el ejercicio de funciones pblicas, pero la Constitucin establece

que las inhabilitaciones polticas que restringen la postulacin para cargos de eleccin popular son las derivadas de sentencias. Por lo tanto, no se pueden restringir los derechos polticos de los ciudadanos tratando de otorgar unos efectos a los actos administrativos del ente contralor que no estn previstos en la Constitucin. AJ: Qu procedimiento se exige para la declaratoria de responsabilidad administrativa? JRR: El procedimiento administrativo previo est contemplado en el captulo IV de la Ley Orgnica de la Contralora General de la Repblica y del Sistema Nacional de Control Fiscal. Una vez se dicte el auto, puede atacarse ante la Sala Poltico Administrativa, a quien le corresponde conocer de los actos administrativos de esa naturaleza. Cada auto de responsabilidad administrativa se publica en la Gaceta Oficial y, posteriormente, cuando ese auto de responsabilidad queda firme, se publica el plazo que tendr la inhabilitacin para el ejercicio de funciones pblicas. AJ: Qu acciones podran tomarse contra las inhabilitaciones propuestas por el contralor? JRR: Si una persona se postula como candidato a los comicios regionales como gobernador de algn Estado y elCNE rechaza esa postulacin como consecuencia de la inhabilitacin para el ejercicio de las funciones pblicas acordada por el Contralor General de la Repblica, podra acudir a la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) e incoar un recurso de interpretacin de las disposiciones constitucionales que establecen las restricciones de los derechos polticos, en este caso, el de optar a cargos de eleccin popular, o podra ejercer una accin de amparo constitucional. Debera alegar que el acto es un exceso, por cuanto ningn instrumento normativo contempla que las inhabilitaciones distintas a las establecidas como consecuencia de sentencias judiciales puedan restringir este tipo de derechos. Las inhabilitaciones polticas derivadas de sentencias dictadas en jurisdiccin penal s pueden restringir el derecho poltico a postularse a cargos de eleccin popular. Otra opcin es que, toda vez que la junta electoral correspondiente rechace la postulacin del ciudadano por tener una inhabilitacin poltica, se apele la decisin ante el CNE y este rgano emita un acto administrativo, que sera revisable ante la Sala Electoral del TSJ. AJ: Hay acciones judiciales en trmite? JRR: Desconozco si actualmente se est intentando alguna accin judicial por parte de las personas incluidas en la lista. Si no han accionado ante las instancias correspondientes, puede ser porque estn esperando a que, efectivamente, sean los candidatos de algn cargo de eleccin popular regional y, entonces, tengan un apoyo poltico ms amplio. Si an no son candidatos e intentan una accin, puede suceder que la mxima instancia judicial del pas declare que no hay materia sobre la cual decidir, porque la persona an no es candidata y la junta electoral no le ha negado ese derecho. Es decir, todava no hay ningn acto administrativo del CNE revisable ante la jurisdiccin electoral que permita asegurar que han rechazado alguna postulacin.

La Sala Constitucional conoce del caso si se ejerce algn recurso de interpretacin o amparo o tambin si se solicita la nulidad por inconstitucionalidad del artculo 105 de la ley que rige el rgano fiscalizador nacional. En mi opinin, esa norma viola el derecho a la defensa, ya que si bien es cierto que la inhabilitacin para el ejercicio de funciones pblicas no implica un procedimiento adicional, sino que es automtica, tambin es verdad que es necesario esperar a que el auto de responsabilidad administrativa quede firme, para declarar la inhabilitacin. Mientras que la Sala Poltico Administrativa puede conocer del caso, si se ataca directamente el acto administrativo del Contralor. AJ: Hay algn antecedente histrico de inhabilitaciones polticas por va de acto administrativo? JRR: No. Podra ser un precedente histrico cuando se le impida a 400 venezolanos postularse a cargos de eleccin popular, que, en este caso especfico, son regionales. Podran, inclusive, ser ms personas las inhabilitadas para ejercer su derecho poltico a optar por dichos cargos, ya que se han seguido dictando inhabilitaciones. As mismo, podra suceder que una persona se postule a cualquier candidatura y lo inhabiliten a las dos semanas.