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THE UNGRATEFUL DEAD - EL MUERTO INGRATO
(Narrador Jaime)

Traducido y editado por: Pau Belikov


Corregido por: Trufa


Veo gente muerta. Por desgracia, ellos tambin me ven a m.
Una de las primeras lecciones que aprende un nigromante es el arte de hacerse
el tonto. Al pasear por la Quinta Avenida, en busca de ese par de zapatos
perfectos, no prestas atencin al to con el uniforme de la Guerra Civil. Si se da
cuenta del brillo que te seala como una nigro, tratar de entablar conversacin.
Finge que no lo ves. Con la prctica, aprenders la sutileza del acto: fruncir los
labios, inclinar la cabeza, murmurar: "Hmm, me pareci or. Oh, Dios mo,
deberas ver estos monsimos Jimmy Choo!"
Finalmente, el fantasma decidir que eres inexperto -o sencillamente estpido- y
se alejar antes de llegar a la parte que comienza con "Oye, podras hacerme
un favor...?". Por supuesto, el problema de hacerse el tonto, es que se filtra en
tu vida cotidiana. Pero eso tambin tiene sus ventajas. Nadie me pide que le
ayude con sus impuestos.

Ahora, mientras permaneca detrs del teln del escenario, busqu signos de
cualquier presencia del otro mundo. Nada jode ms una sesin de espiritismo,
que la aparicin de un fantasma real.
En el teatro, mi introduccin comenz: "Este es su mundo, un mundo de paz, de
belleza y alegra. Un mundo al que todos nosotros deseamos entrar..."
Me tens, flexionando los msculos de la pantorrilla.
- Jaime...- Brett me advirti mientras arreglaba mi pelo. -No te muevas o esta
parte va a ondularse como las antenas de un bicho.
Lograr un recogido naturalmente despeinado era, en verdad, una forma de arte,
pero era parte del aspecto de "bibliotecaria sexy" que yo usaba para mis
espectculos. El pelo rojo recogido hacia arriba, el vestido de corte recatado
pero entallado y, por supuesto, las gafas de montura metlica. Es cierto que a
los cuarenta y seis aos, estaba rozando el lmite de cunto tiempo ms habra
algo de "sexy" en mi bibliotecaria. Sin embargo, mantn las luces bajas y yo
pareca condenadamente caliente.
Mi seal lleg. Me acerqu al teln, contrayendo las mejillas mientras luchaba
por no dejar salir mi sonrisa, recordndome a m misma que lo necesitara
durante las siguientes dos horas.
Cuando sal a la pasarela dbilmente iluminada, pude or la respiracin de la
multitud de entradas vendidas. Su entusiasmo encendi el mo y mi sonrisa se
abri paso. Me mord la mejilla y se march.
"Venid conmigo ahora", mi voz grabada serpenteaba a travs del teatro
silencioso. "Dejad que os lleve a su mundo. El mundo de los espritus."
Me detuve. Los altavoces pitaron cuando la grabacin pas a una voz de
hombre.
- El Teatro Globe se enorgullece en presentar... a la espiritista de renombre
internacional...- Otro pitido cuando el volumen se increment, las luces del
teatro aumentando a la vez. - Jaime Vegas!

- Estoy recibiendo de un pariente de sexo masculino- le dije a Patty, una mujer
de cara redonda, con grandes gafas de carey sacadas de los aos ochenta. -Su
nombre empieza con N... no, espera... M. S, M.
Estadsticamente hablando, la M es una de las primeras letras ms comunes
para los nombres de pila masculinos. En algn lugar en el archivo mental de
Patty, ella iba a encontrar un difunto Mike, Matthew o...
- Mort!- grit, como si hubiera contestado correctamente la pregunta de Double
Jeopardy
1
. -Mi to Mort.
- S, correcto. El hermano de...- Alargu la palabra, observando su reaccin.
Ante su cabeceo frentico, dije con decisin -El hermano de tu madre.
Interpretar las seales era la clave de la lectura en fro
2
. A veces era slo un
ligero agrandamiento de los ojos o un imperceptible cabeceo involuntario.
Entonces consegua a gente como Patty, tan ansiosa de alabar y animarme que
me senta como un perrito que finalmente haba hecho pip fuera.

1
Jeopardy! es un concurso de televisin estadounidense con preguntas sobre historia, literatura, las bellas
artes, cultura popular, ciencia, deportes, geografa, juegos de palabras, y otros temas. El programa tiene un
formato de "respuesta y pregunta", en el cual a los concursantes se les presentan pistas en forma de
respuestas, y deben dar sus respuestas en forma de una pregunta. La segunda ronda se llama "Double
Jeopardy".
2
Tcnicas para averiguar datos previamente a las shows de espiritismo. La descripcin de como se hace la
lectura en frio y en caliente aparece en el libro No humans Involve.
Pas los siguientes minutos posponiendo el inevitable mensaje de "Espera, se
est desvaneciendo... no, aqu viene... creo que est tratando de decir algo..."
Es un espectculo de dos horas.
Estaba en mitad del "rollo" de Mort de nuevo cuando una voz dijo: - Me llam?
Mir detrs de m. All estaba un hombre calvo de unos sesenta con la cara
redonda, que guardaba un llamativo parecido con Patty. El to Mort. No
importaba que yo rara vez convocara a los fantasmas en el escenario. A veces
simplemente aparecan.
- Mortimer!- Sonre abiertamente mientras su mirada descansaba en mi escote.
- Qu maravilloso! Pens que te haba perdido.
- To Mort?- Patty salt, separndose de su asiento por unas buenas tres
pulgadas. -Soy yo, Patty.
Mort entrecerr los ojos. - Patty? Mierda. Cre que haba dicho Pammy, su
hermana- Puso los ojos en blanco mientras sonrea. -Mmm. Pammy. Siempre
fue linda, pero despus de cumplir los diecisis aos? Boom- Hizo un gesto
para mostrar qu parte de la anatoma Pammy haba estallado.
- Al to Mort le gustara decirle a tu hermana, Pammy, que est pensando en
ella.
- Pregntele si Pammy todava est tan buena- dijo Mort. -La ltima vez que la
vi fue en mi funeral. Llevaba un modelito de encaje negro. Y sin ropa interior-
Se ri. -Es lo bueno de ser un fantasma.-
- To Mort recuerda ese vestido de seda negro que Pammy llevaba en su funeral.
Si Patty botaba ms alto, iba a levantar el vuelo. - Y yo? Se acuerda de m?
- S- dijo Mort. -La gorda. Incluso como beb era una pequea cuba de manteca
de cerdo.-
- El to Mort dice que recuerda el hermoso beb que eras, tan linda y gordita,
con mejillas rojas como manzanas.
Patty pas los siguientes minutos contndole al to Mort las cataratas del primo
Ken, la artritis de la ta Amy y el ojo vago de la pequea Lul. El to Mort hizo
caso omiso de ella y en su lugar me acribill a preguntas sobre Pammy.
- Me est escuchando?- Dijo Mort finalmente.
- El to Mort le agradece la puesta al da- dije. -Y le gustara transmitir un
mensaje a cambio. Diles a todos que los extraa mucho.-
- Extraarlos? Una Navidad ms con esa gente, y si el cncer no me pilla.-
-.pero se ha ido a un buen lugar, y es feliz.
- Estara aqu si yo fuese feliz? Estoy ms aburrido que una puta ostra.
Me agach junto a Patty, le apret las manos y le dese todo lo mejor. Entonces
volv a la pasarela. -El to Mort nos ha dejado.
Mort salt delante de m, agitando los brazos. Camin a travs de l.
- Ella te esta ignorando- dijo otra voz.
- Estoy esperando a un nuevo espritu para hacer contacto- Continu. -Puedo
sentirlos al otro lado del velo- Fing escudriar el espacio, logrando echar un
vistazo al recin llegado, sin dejarle saber que le haba odo. Ms secretos de
una espiritista exitosa.
Un joven haba subido a la pasarela. Vestido con una camisa a rayas Henley y
bermudas, de cerca de veinte aos, fornido, con su cuidada barba de pocos das.
Un chico de fraternidad, lo supuse. Un fantasma, lo saba. El hecho de que nadie
se diese cuenta de que se paseaba por la pasarela lo delataba.
Segu mirando por la habitacin. - El espritu est tratando de romper el velo.-
- No te preocupes, colega- dijo Mort al otro fantasma. -Ella puede ser una
nigromante, pero necesita seriamente algn curso de formacin.
- En realidad, he odo que es muy buena. Procede de una larga lnea de
poderosos nigros.
- S? Vale, pues se salt una generacin.
- Tengo un nombre- enton, los ojos medio cerrados. - Hay una Belinda entre
el pblico?- En el asiento L15, si mis fuentes son correctas.
- Ves?- dijo Mort. -Ni siquiera sabe que estamos aqu.
- Oh, lo sabe- La voz del chico de fraternidad llevaba a una cubierta espinosa de
condescendencia. - Verdad, Roja?
- Tengo una Belinda entre el pblico? Qu espera contactar con su padre?
Un grito de sala de bingo cuando una anciana -en el L15- se levant de un salto.
Me dirig hacia ella. Mort volvi dando pisotones a su ms all. El muchacho de
la fraternidad se qued.

Despus del espectculo, me dirig por el pasillo detrs del escenario con una
botella de agua helada presionado mi mejilla.
Mi asistente, Tara, corra a mi lado. -Tenemos maana a las diez A.M. al Post
Intelligencer, luego a las dos en punto una pre grabacin con KCPQ. El
espectculo del viernes est totalmente vendido, pero puedes hacer propaganda
para el de octubre en Portland.
- Lo har. Ahora, puedes encontrar a Kat? Vamos a ver si podemos conseguir
que el sistema de sonido est reparado antes del viernes.
Me met en mi camerino, cerr la puerta y me apoy contra ella. Un aplauso
lento empez a cruzar la habitacin.
El chico de la fraternidad se desliz fuera de mi tocador. -Est bien, el
espectculo termin. Lo has hecho bien, Roja. Ahora es el momento de ponerse
a trabajar. De ser una autntica nigromante.
Destap mi agua y resopl.
- Corta el rollo- dijo. -S que puedes.-
-.escucharte. S, puedo- Me sequ el rostro sudoroso con una toalla. -Pero una
emboscada en mi camerino no es realmente una buena manera de llamar mi
atencin.
Frunci los labios. -Oh, por favor. Crees que voy a espiarte mientras te
desnudas? Tienes, como, unos cuarenta aos.
- Quera decir que es de mala educacin- Tir la toalla a un lado y agarr mi
cepillo para el cabello. -Si quieres hablar, renete conmigo en las puertas
traseras en veinte minutos.
- Umm, no. Voy a hablar contigo ahora, y no me ir hasta que lo haga.
Regla nmero uno de "cmo ganar favores e influencia con nigros?" Nunca
amenaces. Incluso dira que si tienes la suerte de conseguir que uno te escuche,
deberas arrodillarte dando las gracias. Pero eso podra ser ir demasiado lejos.
Un simple "bien, gracias" es suficiente.
No soy cruel. De hecho, en los ltimos aos, he hecho un verdadero esfuerzo
por escuchar a los fantasmas, y tena toda la intencin de escuchar a este. Pero
l estaba rpidamente echando a perder su oportunidad.
Me volv hacia el espejo y sacud mi pelo, las horquillas haciendo clic en el suelo.
- No me des la espalda- dijo el fantasma.
- No lo hago. Te dije que estara lista en veinte minutos.
l atraves andando el tocador, plantndose entre el espejo y yo. -Muy bien.
Qu te parece esto?
Brill, y luego me lanz una respuesta, la ropa empapada de sangre, el
estmago con las tripas hacia fuera, esquirlas de cristales incrustadas en sus
intestinos. Una barra de metal salpicada de materia gris sobresala de su oreja.
Un ojo rebotaba en la mejilla.
Retroced. -Oh, Dios mo! No, por favor. El cuerpo de la muerte no. Har lo que
quieras!
Me recuper y extend el brazo a travs de sus intestinos para agarrar mi crema
para el cutis. - De verdad crees que eres el primer fantasma que lo ha
intentado? He visto decapitaciones, quemaduras, ahogamientos, ataque de osos,
electrocucin...- Me inclin para ver mi reflejo ms all de la barra que sala de
su cabeza. -Hace un par de aos, hubo un fantasma que haba sido cortado casi
por la mitad. Accidente de trabajo, supongo. se me dio un buen susto. Pero,
accidentes de coche? Pfft.
Encontr sus ojos -o el ojo que todava estaba en su cuenca. - Has visto ese
reportaje en E! del mes pasado? El de celebridades adictas a la ciruga plstica?
Ellos hablan y es como ver a un mueco de ventrlocuo. Slo moviendo su boca.
Eso me asusta- Fui al bao a lavarme la cara. El fantasma me sigui. l cambi
de nuevo a su cuerpo normal, pero estaba detrs de m con los brazos cruzados.
Ahora bien, yo haba jugado a este juego antes, y por lo general poda aguantar
ms tiempo que cualquier fantasma. Pero entonces son mi mvil.
Incluso sin el tono de llamada especial, hubiera sabido que era mi novio Jeremy.
Siempre me llamaba despus de un show para ver cmo fue y siempre lo
programaba perfectamente, dndome la oportunidad de relajarme, pero
pillndome antes de que me dirigiera a la charla tras el espectculo con mis
colaboradores.
La llamada tambin me record que l iba a venir a Seattle despus de mi show
del viernes. Nuestros horarios slo permitan las visitas de fin de semana cada
dos meses, y ni de coa iba a pasar ste con un fantasma residente.
As que le dije a Jeremy que le devolvera la llamada, entonces le dije al
fantasma: - Qu quieres?
- Mi primo muri en el accidente, igual que yo. Quiero que abras su atad.
- No soy un sepulturero.
- l no est bajo tierra. Nuestra familia tiene un mausoleo.
- Y por qu iba yo a querer abrir su atad?- Me mir despreciativamente por
debajo de su nariz, lo que no era fcil cuando no meda ms que mi metro
setenta centmetros.
- Porque yo lo digo. Eres una nigromante. Sirves a los muertos. Estoy muerto.
As que sirve.

Por supuesto dije que no, de formas cada vez ms descriptivas. Por supuesto, l
hizo caso omiso.
El problema de denegar la solicitud de un fantasma es que no puedes
simplemente alejarte. Donde quiera que vayas, ellos pueden ir. En mi reunin
de personal, el chico de la fraternidad se interpuso entre mi personal y yo, y
grit el Juramento a la Bandera. Cuando devolv la llamada a Jeremy, se burl e
imit mi conversacin. En la limusina alquilada, se sent en mi regazo y fue
poniendo y quitando su cuerpo de la muerte.
Ser incapaz de tocar algo en el mundo de los vivos aplasta la posible amenaza
de un fantasma. Pero pueden ser condenadamente molestos. Y este tipo era un
profesional, lo que me haca preguntarme a cuntos otros nigros habra
contactado antes de encontrarme.

Cuando lleg el momento de mi ducha, declar la guerra. Ya haba tenido
bastante de fantasmales Tom el mirn
3
para superar cualquier modestia, pero el
chico de la fraternidad hara algo ms insultante que comerme con los ojos, y
por ms saludable que fuera mi ego, no necesitaba que un veinteaero me
examinara buscando signos de flacidez y celulitis.
As que rellen un incensario con verbena, le prend fuego y lo desterr. Una
solucin temporal que funcion hasta las 4:10 de la madrugada, cuando las
hierbas se consumieron y me despert con l gritando el Juramento en mi odo.
Aad ms verbena y volv a dormir.
Cuando me despert, no haba seales de Chuck. No tena ni idea de cul era el
nombre del fantasma, pero pareca un Charles Willingham III o algo igualmente
pretencioso; apestaba a dinero y privilegio, demasiado de ambos, el olor tan
fuerte como el olor corporal e igual de ofensivo. Si era un Charles, estoy seguro
de que le llamaran Chas. Yo le llamara Chuck.
Al no verle por la maana, tuve la esperanza de que significase que se haba ido
y mencionarlo era prematuro. Sin embargo, la ltima parte de la verbena an
humeaba. Cuando se consumi, l volvi.
Aad otro pellizco y entonces me di cuenta de que se me estaba agotando. Eso
pasa cuando estoy de gira. Hay un lmite a la cantidad de material vegetal seco

3
Peeping Tom puede referirse a Tom el mirn, un personaje de la leyenda de Lady Godiva que no pudo resistir
la tentacin de mirar a la mujer por un agujero.
que se puede llevar en un avin. Incluso si les explico que soy una espiritista y
presento la documentacin, una cartera de hierbas deshidratadas sirve de
excusa para un viaje a la pequea habitacin blanca y la visita del Seor Mano.
Con la mitad de la verbena restante me dio tiempo a vestirme y escapar. Pero
cuando entr en la cadena de televisin por la tarde, Chuck me encontr, y pas
la siguiente media hora con un fantasma desnudo haciendo cabriolas entre el
entrevistador y yo. A pesar de que mantuve la calma, saba que mi distraccin
se notara. los ojos un poco demasiado redondos, lanzando miradas un poco
demasiado a menudo, risas un poco demasiado estridentes. No lo hara. Parte
de mi atractivo es eso, s, puedo ser despistada, pero de una manera de
celebridad cabeza hueca de clase C, no una que grita "Acabo de conseguir mi
pase diario".
Despus, sentada en el taxi, escuchando a Chuck hacer un monlogo de chistes
sexistas, lo imagin acosndome a lo largo de mi programa del viernes y
durante mi fin de semana.
Puedo aguantar el abuso, pero hay dos cosas con las que nadie interfiere: mi
trabajo y Jeremy. Los disparos de advertencia no haban ahuyentado a este to.
Hora de sacar la artillera pesada.
Normalmente, mi "artillera pesada" aparece bajo la forma de un espritu
guardaespaldas, blandiendo una espada y pateadora de culos. Eve es un medio-
demonio y ngel a tiempo parcial, lo que demuestra incluso que el ms all va
avanzando hacia prcticas de contratacin no discriminatorias. Pero cuando Eve
se encuentra en un periodo celestial, est incomunicada. As que tena que hacer
esto yo misma. Lo que significaba el ritual de destierro para trabajos pesados,
que requiere mucho tiempo, esfuerzo e ingredientes. Lo ltimo era el escollo. La
verbena no era la nica hierba de la que estaba corta. As que hice una llamada
a mi proveedor en la Costa Oeste.
Paige es una bruja que vive en Portland y tiene todo lo que un lanzador de
conjuros o nigromante podra necesitar. Ella no vende estas cosas. Slo es ms
organizada que yo... o cualquier otra persona que conozca.
Todava era ltima hora de la tarde, y Paige nunca estaba en su casa temprano,
as que llam a la oficina.
- Corts-Winterbourne, cazadores de demonios- cant una voz. -Conseguimos
asesinarlos antes de que consigan despellejarte.
- Eso es nuevo.
- S, pero todava necesita trabajo. No tiene ritmo- Una pausa y un golpe doble,
y me imagin a Savannah reclinndose hacia atrs en la silla, golpeando los pies
sobre el escritorio. -As que, cmo va el negocio de la clebre nigro?
Savannah era la pupila de diecinueve aos de edad de Paige y la hija de Eve.
Por la forma en que respondi el telfono cuando reconoci mi nmero, supe
que Paige no estaba all, as que charl con Savannah.
- Lucas est fuera, en Chicago, defendiendo a un cliente- dijo. -Paige y Adam
estn en San Francisco con Cass, investigando un problema vampiro. Adivina
quin est atrapada detrs del escritorio para contestar el telfono? Le dije a
Paige que para eso Dios invent el buzn de voz. Pero ahora tengo el
presentimiento de que mi semana va a mejorar. As que, en qu tipo de
problema ests metida? Secuestrada de nuevo?
- Ja, ja. No tengo ningn problema. Slo necesito suministros para rituales de
Paige. Tienes acceso a su escondite ahora? O todava los mantienen bajo
llave, cdigo y hechizo de seguridad para que no hagas estallar nada ms?
- Ja, ja. Lo del cobertizo fue un accidente. Para qu es el ritual? Convocacin o
destierro?
- Destierro- Le hice una lista de lo que necesitaba.
- Oh, un destierro a lo bestia. Qu hizo tu fantasma para merecer esto?
- Lo de siempre. Atormentarme. Insultarme. Arremeter con el Juramento a la
bandera.
- Ataque a la bandera? Menudo cabrn.
- Es probablemente la nica cosa que ha memorizado alguna vez. De todos
modos, si pudieras enviar por correo el material a Seattle.-
- Seattle? Pero si ests a la vuelta de la esquina.
- A ciento cincuenta kilmetros a la vuelta de la esquina.
- Estar all a las siete.
- No! Te lo agradezco, pero en realidad.-
- Ests en el Olympic, como de costumbre?
- Eh, s, pero.-
- A las siete. No comas sin m.

Savannah lleg a las 7:20, trayendo pizza y cerveza. No iba a preguntar cmo
obtuvo la cerveza. Con Savannah, es mejor no saber.
Se quit las botas hasta las rodillas, saco un trozo de pizza de la caja y se cruz
de piernas en una silla, con los pies debajo de ella. -Entonces, qu es lo que
quiere?
- Quin?
- Tu fantasma. Tiene un nombre?
- Probablemente. Yo le llamo Chuck.
- As que Chuck supongo que te pidi un favor. T no podas hacerlo. l est
haciendo tu vida un infierno. Tienes que desterrarlo. Por eso es por lo que no
deberas dejarles preguntar en primer lugar.
- Fue ms una exigencia, en realidad. Pero he estado tratando de escuchar ms
a menudo, ayuda con pequeas cosas como la transmisin de mensajes.
- Uh-huh. Cmo te est funcionando? O supongo que eso.- seal con su
porcin de pizza la verbena quemada -.responde mi pregunta. En cuanto a
Chuck, sin embargo. Qu quiere?
Tom una cerveza y me sent en el sof. -l y su primo murieron en un
accidente de coche. Fueron enterrados en el mausoleo de la familia. l quiere
que abra el atad de su primo.
- Y...-
- No hay 'y'. Al parecer, como un siervo para los de la otra vida, no soy quien
para cuestionar la voluntad de los muertos.
- Gilipollas- Se bebi la mitad de su cerveza. -Si tiene un mausoleo, eso significa
que tiene dinero. o su familia lo tiene. Apuesto a que hay algo valioso en ese
atad, y ese soplapollas es demasiado estpido para darse cuenta de que no le
servir de nada estando muerto. Por lo tanto, si encontramos algo, tenemos que
quedrnoslo.
- No, se lo dara a su familia.
-Mierda. Lo de Jeremy al final se te ha pegado, eh?
- No hay un tesoro en ese atad.
- Entonces, por qu quiere que lo abras? No sientes curiosidad?
No la senta. Otra leccin nigromante: Nunca detenerse a preguntar. Hay
demasiadas posibilidades. Como con el residuo en la casa de Savannah: una
mujer siempre mirando por la ventana. Yo me debera preguntar que estaba
buscando, por qu esto era tan emocionalmente poderoso que la imagen se
haba quedado grabada para siempre dentro de esas paredes. Pero los
nigromantes no pueden permitirse la frvola curiosidad. Se volveran locos
persiguiendo preguntas cuyas respuestas no importan realmente. Eso no me
impeda sentir que debera ser curiosa, sin embargo. -Es extrao...- Dije por
ltimo.
- Bien- Savannah apoyando de golpe la botella. -Vamos a echar un vistazo y a
deshacernos de este espectro, por lo que puedes pasar del desagradable ritual
de destierro. No quieres estar hecha polvo cuando Jeremy est aqu, verdad?
No lo haba pensado. Un problema, aunque. -Si lo hago, l gana. Tendr
fantasmas haciendo cola para gritarme el Juramento a la bandera.
- Yo me encargar de eso- Ella apret la verbena quemada entre sus dedos.
- Chuck!
Despus de un momento, apareci. - Quin diablos es Chu.?- l vio la pizza y
la cerveza. - Una fiesta para m? Qu bien- Su mirada se traslad a Savannah.
- Guau. Incluso trajiste regalitos. Que encanto.
La mirada de Savannah sigui la ma y se fij en un punto cerca del fantasma.
-Sintate, Chuck. Coge una cerveza- Ella tomo de un sorbo el resto de la
botella, los ojos en blanco en xtasis. La pizza vino despus, la cual sostuvo
colgando sobre su boca, enrollando las hebras de queso alrededor de su lengua.
-Est tan buena. Quieres un poco?
l entrecerr los ojos. -Vacilndome pequea.-
- l agradece la oferta- dije -pero educadamente declina.
Ella dej la pizza. -Ven aqu, Chuck. Tengo una proposicin que creo que te va a
gustar.
La esperanza brill en sus ojos, a continuacin se fue apagando cuando record
su estado incorpreo.
- Vamos a abrir el atad de tu primo. No, no lograste agotar a Jaime. Yo tengo
curiosidad as que la convenc. Si le das algn problema ms sin embargo, tiene
la mierda ya preparada para hacer un destierro total. Y, despus, si alguna vez
vienes por aqu otra vez? O le dices a alguien lo que hicimos para ti?- Ella
recit un hechizo. Una bola de fuego apareci en la punta de sus dedos. -Voy a
reemplazar tus pelotas por stas.
- Perra.
- l est de acuerdo con los trminos- dije -y te agradece la ayuda.
Ella se puso sus botas. -Vamos al cementerio entonces. Mi primer allanamiento
a un mausoleo- Se detuvo en la puerta. -En realidad, mi segundo, pero si Paige
pregunta...-
- Fue el primero.

No era el primer allanamiento en un mausoleo para m. O el segundo. La
prctica de la nigromancia necesita de "artefactos de las tumbas" y la forma
ms fcil de obtenerlos es a partir de los cuerpos en las criptas.
Entre robos a tumbas e invocaciones junto a las tumbas, haba estado en
suficientes cementerios como para escribir una gua. Tambin podra escribir un
manual de seguridad para propietarios de cementerios. Rara vez tropezaba con
algo ms que algunos focos y un polica contratado por horas que circulaba por
ah.
Este cementerio haba dado el paso adicional de cerrar las puertas por la
noche... una puerta conectada a una valla con huecos que podras atravesar
montada a caballo. Tambin haba derrochado en luces, y desde la distancia el
lugar pareca una pista de aterrizaje. Sin embargo, toda la iluminacin del
mundo no sirve de nada cuando ests a las afueras de la ciudad, a una milla de
la casa ms cercana.
Mientras conducamos hasta all en el coche de Savannah, haba tenido
sospechas de que Chuck hubiera jugado con nosotras. este cementerio pareca
demasiado pequeo y nuevo para tener mausoleos familiares. Al parecer, sin
embargo, haba sido diseado por alguien con experiencia en bienes races,
creando una comunidad de "viviendas variadas". Aqu, haba apartamentos
(columbarios
4
), viviendas unifamiliares (tumbas) y mansiones (mausoleos). Las
familias de este ltimo grupo con demasiado dinero, una opinin muy elevada
de s mismas y muy poco tiempo para comprobar realmente el producto antes
de pagar en efectivo. Los edificios eran poco ms que falsos cobertizos greco-
romanos.
Savannah forz la cerradura y entramos a lo que pareca el barracn de un
campamento de verano, apestando a madera hmeda, las paredes forradas con
literas y unos pocos atades. -Entonces, cul.?- Comenc.
Chuck hizo un gesto de silencio y me oblig a transmitrselo a Savannah.
- Hum, vale- dijo ella. -Pero alguien debera decirle que despertar a los
muertos" es slo una expresin.

4
Un columbario es un lugar para el almacenamiento respetuoso y abierto al pblico general, compuesto de
nichos donde se guardan las urnas con cenizas. Proviene del latn Columba (paloma) por los agujeros en que
viven las palomas dentro del palomar.
Y, al parecer, nosotras ramos las nicas que se supona que permaneceramos
en silencio. Chuck sigui haciendo comentarios sin parar mientras arrojbamos
los haces de luz de nuestras linternas alrededor. Cuando Savannah se aproxim
al atad de su primo, l subi el tono de voz.
- Oyes eso?- Savannah pregunt.
- No puedo or nada con la chchara de Chuck- Lo cual empezaba a sospechar
que era su intencin.
- Hay algo aqu dentro- Se inclin para alzar el pestillo. - Son ratones
carroeros? Si es as, creo que tenemos un nido de ellos devorando el cuerpo
como si fuera un buffet.
Mi "espera!" sali como el chillido de un ratn, lo cual debi ser con lo que ella
lo confundi, porque abri la tapa. El cadver salt como un Jack-in-the-box
5
,
chillando y deglutiendo, los dedos desgastados de golpear el atad, las puntas
de los huesos araando el aire, la carne hecha jirones ondeando.
Lo haba visto venir, pero an as ca hacia atrs. Incluso lo hizo Savannah,
puntualizando su cada con un "Santa jodida mierda!"
Ante el sonido de su voz, el zombi se qued inmvil. Su cabeza gir hacia ella.
Luego, con la gracia de un hipoptamo varado en tierra, se tambale sobre un
lado del atad. Savannah dio un paso atrs y el zombi -sus partes internas y
huesos fuera de control- golpearon el suelo, con sus extremidades extendidas.
- To, tranqui- Savannah se sacudi un trozo extraviado de carne de sus
pantalones vaqueros. - Parecemos ladrones de tumbas? Tu primo trajo a esta
encantadora nigromante aqu, y supongo que quiere que ella te ayude a salir de
este atolladero.
El zombi mir a su alrededor, pero, por supuesto, no poda ver el fantasma,
quien haba tomado asiento en una litera vaca y vigilaba, con los brazos
cruzados, a la espera de que yo siguiese adelante con mi trabajo.
Despus de un momento, el zombi se levant. No fue fcil. Su pierna izquierda
se haba roto, evidentemente, en el accidente y los mdicos forenses no vuelven
a colocar los huesos de los muertos.
l se apoy contra la litera y nos mir, su mirada penetrante y muy humana. Un
zombie real no es el mito cinematogrfico descerebrado que arrastra los pies. Es

5
Es un juguete para nios que hacia el exterior consiste en una caja con una manivela. Cuando se da vuelta la
manivela, se reproduce una meloda y al final de sta no es una "sorpresa", la tapa se abre y una figura, por lo
general un payaso o un bufn, se sale de la caja.
un fantasma que vuelve a su cadver. Simple... y simplemente horripilante.
- Entonces, cmo sucedi?- pregunt.
- Qu carajo importa cmo sucedi?- grit la voz distorsionada, silbada a
travs de un orificio en la garganta. - Scame de este cadver putrefacto!
- T sabes, no deberas estar pudrindote- dijo Savannah. -Alguien fue tacao
con el embalsamamiento, to.
- Deja de llamarme as.
- Preferiras 'pedazo de carne apestosa en descomposicin'? Hablando del
tema, l est condenadamente pasado, Jaime. Podemos abrir una rendija antes
de que vomite?
Yo le hice un gesto a Savannah para que bajara el tono e hice una nota mental
para darle formacin sobre la sensibilidad zombie ms tarde.
- Una vez ms- dije - Cmo.?
- Y una vez ms, joder que importa como, conejito tonto.
l no dijo "conejito". La palabra que utiliz hizo que Savannah lo agarrase por el
cuello del traje y lo sacudiese.
- Muestra un poco de respeto, soplapollas. Ella est intentando ayudarte- una
sacudida ms fuerte -Esta mano derecha se ve un poco floja. Si te la arranco, no
va a crecer de nuevo.
Yo le hice un gesto a Savannah para que lo liberara. Los zombis son
notoriamente antihiginicos.
- La razn por la que te lo pregunto- le dije con calma -no es para satisfacer mi
curiosidad. No me importa cmo has llegado hasta all. Pero hasta que lo sepa,
no puedo sacarte- Yo limpi una litera polvorienta y me apoy en el borde.
- Por qu no hago una conjetura? T y Chuck.-
- Es Byron- dijo el fantasma.
- T y tu primo. Muertos en un accidente de coche. Volvis como fantasmas.
Encontris un nigromante. Le exigisteis algo y no se dieron por vencidos, por lo
que les ensea una leccin al empujarte de nuevo en tu cuerpo. Estoy cerca?
El zombi intent, sin xito, cruzar sus brazos. -Yo slo quera que nos devolviese
a la vida.
- Y lo hizo- dijo Savannah.
- No quise decir as.
- Esa es la nica manera en que se puede volver- dije. -Estoy segura de que l
intent decroslo. No le cresteis. As que os lo mostr. Ahora l dejar pasar
unos das antes de liberarte- Tom mi linterna de la litera. -Voy a ir a hablar con
l y conseguir solucionarlo. Dnde est?
- Por qu?- dijo Chuck. - No eres lo bastante buena para hacerlo t misma,
Roja?
- No, no soy lo bastante buena para liberar a un zombi de otro nigro. No se
puede hacer.
El zombi se volvi hacia m. - Qu? No hay manera.
- No importa. Estoy segura de que puedo convencer a ese to.-
- Se ha ido- dijo Chuck.
- Ido donde?
- Si lo supiera, crees que me habra molestado contigo?
Cuando pregunt qu haba pasado, cada uno de los primos dio su propia
versin enmaraada, ahogando sus voces y, a menudo contradicindose entre
s. Despus de abrirme paso a travs de la mierda que culpaba a todos, excepto
a ellos mismos, me di cuenta de dos cosas: una, algunas personas nunca
aprenden; dos, no iba a conseguir deszombificar al primo de Chuck a corto
plazo.
Despus de que su acoso llevara al nigromante a devolver a su cuerpo el alma
del primo, Chuck decidi que la mejor manera de arreglarlo era acosar al tipo un
poco ms. El nigro opt por unas repentinas vacaciones con destino
desconocido.
- De acuerdo- dije -Tengo un montn de contactos, por lo que decidme todo lo
que sabis de l y, con suerte, en unos pocos das.-
- En pocos das!- los primos dijeron al unsono, y luego comenzaron a
despotricar en lo que se podran resumir como: "Eres una intil y estpida, y si
no lo sacas de ese cuerpo, te arrepentirs". Despus de unos minutos de esto
comenc a pensar que, si bien yo nunca habra aprobado la zombificacin, poda
comprender los motivos del otro nigromante.
Si pudiera meter de nuevo al primo zombie dentro de su atad, lo hara, pero
conseguirlo significaba correr el riesgo de un rasguo o una mordedura toxica.
As que estuve de acuerdo en intentar un ritual de liberacin del alma. Y segu
intentndolo durante una hora antes de darme por vencida. Fue entonces
cuando Savannah mencion que conoca un hechizo que podra funcionar.
- Por qu diablos no lo dijiste antes?- dijo el zombi.
- Un hechizo para liberar almas?- Dije. -Nunca he odo hablar de eso.
- Porque no est destinado a zombis. Yo estoy pensando de forma creativa.
- Pensando?- Dijo el zombi. -Debe ser una experiencia nueva para ti.
- Quieres volver dentro de la caja
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? Cerrada con clavos?
- Por lo tanto, este hechizo- dije. -La aplicacin real es...-
- Golpear el alma para sacarla de una persona viva.
- Temporalmente, espero.
- Se supone... pero por eso no lo he probado. Falta de voluntarios.
El zombi se aclar la garganta, el aire silbando a travs del agujero. -Todo esto
es fascinante, seoras. Pero en caso de que no lo hayan notado, este cuerpo no
se est poniendo ms fresco.
Savannah lo mir. -Quiero que quede claro que se trata de un no probado, muy
difcil y muy peligroso hechizo de magia negra, destinado a ser utilizado.-
- Oh, por amor de Dios. Quieres que firme una jodida renuncia de
responsabilidad?
- No, pero sucede que soy una bruja de sangre mixta- dijo Savannah,
cambiando a un tono que sonaba extraamente como la jerga legal de Lucas.
-Eso significa que cuando lanzo un hechizo, los resultados pueden ser ms
vigorosos de lo previsto. Estoy tratando de ser una lanzadora de conjuros ms
responsable al considerar las consecuencias.-
- Putrefacto aqu...-
Ella me mir.
Asent con la cabeza. -Si algo sale mal, le dir a Paige que le leste la renuncia
de responsabilidad.
Savannah lanz el hechizo. Las primeras dos veces, no pas nada, y los primos
empezaron sus abucheos. Para el tercer lanzamiento, sus ojos ardan mientras
ella escupa las palabras, y probablemente debera haberla detenido, pero
cuando vi la piel del zombi hincharse y burbujear, como una olla a presin,
pens que su alma estaba a punto de reventar libre. Algo hizo pop. Su ojo
izquierdo sali disparado, rebot en el suelo, luego se qued en el sitio, el nervio
ptico temblando como la cola de un espermatozoide.
El primo zombi grit, parando para soltar una sarta de blasfemias lo
suficientemente larga para colgar a alguien con ella, y por el aspecto de la

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Juego de palabras con think outside the box (pensar de forma creativa, o fuera de la caja), que se dijo antes
y volver a la caja (inside the box).
mirada que le dispar a Savannah, no haba duda de a quien colgara.
- Oye, te lo advert- Empuj el globo ocular con su bota. -Ya sabes lo que dicen.
Todo es diversin y juegos hasta que alguien pierde.-
l se lanz sobre Savannah. Ella le golpe con un hechizo de derribo, envindolo
a golpearse contra la pared, la endeble construccin tembl. l se recuper,
balanceando los puos.
- Ten cuidado- dijo Savannah. -Esa mano te baila un montn.
l corri hacia ella. Ella lo captur con un hechizo de atadura.
- Maldita sea, esto no es fcil- dijo con los dientes apretados. -No funciona tan
bien en zombies.
- Nada lo hace.
- Tenemos alrededor de unos diez segundos antes de que lo rompa. Y est
realmente cabreado.
- No jodas!- grit Chuck / Bryon, que no haba estado en silencio, slo le
habamos ignorado. -T le reventaste su ojo, incompetente.-
Volv a ponerle en modo ignorado.
- Debera intentar el hechizo otra vez?- Pregunt Savannah, la cara tensa por
el esfuerzo de mantener al zombi atado. -Creo que estuve cerca.
Mir del primo al zombi, paralizado en una mueca feroz, a Chuck / Bryon,
escupiendo terribles juramentos de venganza, y decid que a estas alturas,
"cerca" no era realmente un problema. -Adelante- le dije.
Funcion por primera vez. Es decir, el hechizo funcion en el sentido de que este
no se qued en nada. No liber su alma tampoco. Slo esa mano suelta, la cual
sali despedida y se dej caer como una trucha a mis pies.
- Alguien no vio esto llegar?- Savannah pregunt. El zombie rompi el hechizo
de atadura entonces, y Savannah hizo alarde de su ao de clases de ballet con
piruetas y esquivndole mientras l cargaba detrs de ella.
- Olvdala!- Chuck / Bryon grit. -Ve a por la nigromante. Ella es vieja y lenta.
Gran consejo, si los zombis pudiesen or fantasmas. Su primo se mantuvo
bailando tras Savannah, quien, despus de unas cuantas rondas, le elimin con
otro hechizo de atadura. Pillado desequilibrado, se tambale y cay de costado.
Ella se quit el cinturn. - Has terminado ya con la mierda esa de "yo debera
ser ms amable?
- En general, no. En este caso, como deberas recordar, yo ya haba terminado
hace mucho tiempo. Entonces me convenciste para abrir el atad de Pandora-
Me acerqu, bordeando al zombi por si el hechizo se rompa. -No vamos a
conseguir devolver a este to a la caja sin una lucha. Incluso si lo
consiguiramos, alguien puede encontrarlo, y ser la nica delegada del Consejo
que ha tenido que llevar su propio culo ante un comit disciplinario.
- Molly Crane- Clav la mirada en Savannah. -Recuerdas a Molly- Rode los
tobillos del zombi con el cinturn.
- Bruja oscura? Contacto de tu madre? T me enviaste a ella en busca de
informacin, ella me dej inconsciente, me arrastr hacia el bosque, trat de
torturarme y deshacerse de mis restos en un pantano? La recuerdo vagamente,
s.
- Entonces, qu te parece?
- El qu?
Ella desenrosc su bufanda. -A Molly le encantara cuidar de este to por ti. No
slo conseguira un esclavo, adems los pedacitos que se le caen son oro en el
mercado negro. Luego, cuando hayas encontrado a este nigromante, l puede
deszombificar a este tipo, preferiblemente despus de que regrese Mam para
tratar con l- Una vez ms, yo slo poda quedarme mirando fijamente.
- Qu?- dijo, amordazado al zombie con su bufanda.
- La ltima vez que viste a Molly Crane la estabas dejando amordazada y atada.
- Yo no la amordac. Y ella lo superar- Anud la bufanda. -Si no, entonces esta
es la rama de olivo perfecta. Estar encantada por la excusa. Soy hija de Eve
Levine. Tenerme en su agenda de contactos es casi tan valioso como esos
pedazos de zombis. Por supuesto, hay una alternativa. Podemos ponerlo en mi
maletero, llevarlo a tu hotel...-
- Todava tienes su nmero?
- Aqu mismo- Sac su BlackBerry.
Chuck / Bryon salt desde el lugar donde haba estado escuchando.
- Escuch bien? Van a vender a mi primo como esclavo?- Se acerc a m,
cambiando a su cuerpo de muerte para causar ms efecto. -Hazlo, y te vas a
arrepentir. Crees que fue malo antes? No fue nada comparado con lo que
vendr. Te perseguir cada minuto de cada da, y no hay nada que puedas hacer
al respecto.
- Nada?- Dije dulcemente.
l se cruz de brazos. -Nada.
Di un paso lento hacia el centro del mausoleo.
Una sonrisa de suficiencia tens su insolente ceo. -Por lo tanto, Roja, te
sugiero que empieces a llamar rpidamente a esos contactos suyos.
- Uh-huh- Estudi la cripta, caminando por el permetro.
- Est bien. Encuentra un lugar para ponerte cmoda. Va a ser una larga noche-
Me detuve ante un atad y mi mirada se pos en la placa. Byron Carruthers.
- T nombre es Byron, verdad?
- Eso es lo que dije. Y ms te vale empezar a usarlo. No ms de esa mierda de
'Chuck'. Entendido?
Abr el pestillo del atad.
- Qu demonios ests haciendo?
- Solo echando un vistazo- Tir para abrirlo. -Parece que te has podrido incluso
ms que tu primo. Eso no es bueno.
- S, Y?
Recuper mi bolsa de maquillaje Gucci con suministros de nigromancia.
- Savannah?
Retir el telfono de su oreja. - Hmm?
- Dile a Molly que hoy tenemos un especial. Dos zombis por el precio de uno.
Me arrodill junto al atad y comenc el ritual.






FIN