Está en la página 1de 9

Eras geolgicas de la Tierra En muchos de los artculos de este blog se hace referencia a una determinada era geolgica.

Sin embargo creo que muchos de los lectores no conocen o han olvidado algunos conceptos bsicos sobre dichas eras geolgicas, que en este artculo las enfocamos de una manera convencional. El objetivo de este artculo es refrescar algunos conocimientos bsicos.

En millone s de aos se ha ido formando la corteza terrestre, que ha experimentado cambios profundos por la elevacin o hundimiento de las masas continentales y la formacin de plegamientos o cadenas de montaas. En un momento determinado aparecieron las primeras formas de vida que fueron evolucionando. La prctica totalidad de especies animales y vegetales que han vivido en la Tierra estn actualmente extinguidas y parece que la extincin es el destino final de todas las especies. Estas extinciones han tenido lugar continuamente a lo largo de las eras geolgicas. La extincin del Cretcico-Terciario, durante la cual se extinguieron los dinosaurios, es la ms conocida, pero la anterior extincin Permo-Trisica fue an ms catastrfica, causando la extincin de casi el 96% de las especies. Pero la extincin del Holoceno es una extincin que todava est en marcha y que est asociada con la expansin de la humanidad. El ritmo de extincin actual es de 100 a 1.000 veces mayor que el ritmo medio, y hasta un 30% de las especies pueden estar extintas a mediados del siglo XXI. Las actividades humanas son actualmente la causa principal de esta extincin que an contina y es posible que el calentamiento global la acelere an ms en el futuro.

Estos procesos nos permiten distinguir las llamadas eras geolgicas de la Tierra, que son: LA ERA AZOICA, que significa sin vida y es la ms antigua. En ella no aparecen fsiles de plantas ni de animales. LA ERA ARCAICA, que se calcula dur hasta hace unos 500 millones de aos. En ella se produjeron grandes plegamientos y cataclismos que dieron origen a algunas de las principales cadenas de montaas. La actividad volcnica fue muy intensa en Amrica y surgieron las cordilleras en Canad. Los cientficos creen que al final de este perodo aparecieron las primeras bacterias y algas en el mar.

LA ERA PRIMARIA O PALEOZOICA, significa vida antigua. En los primeros tiempos la vida estaba limitada al mar. Dominaban los invertebrados y tambin las medusas, gusanos, moluscos, caracoles y corales. Hace aproximadamente 350 millones de aos aparecieron los primeros vertebrados: se trataba de peces cuyo cuerpo estaba cubierto por una coraza sea. En este perodo brotaron los primeros vegetales terrestres, como helechos y conferas, y aparecieron los insectos, los primeros animales que abandonaban el mar, y los anfibios o batracios. Hace 488 millones de aos ocurrieron una serie de extinciones masivas del Cmbrico-Ordovcico . Durante ese evento desaparecieron muchos braquipodos y conodontes, tambin se redujo significativamente el nmero de especies de trilobites. Tuvo lugar a principios de la era Paleozoica. En aquella poca la vida se concentraba enteramente en el mar, lo que explica que los seres marinos fueran los nicos afectados por dicha extincin de causa imprecisa. Existen pruebas que afirman que esta extincin estuvo dividida en cuatro partes. La primera caus la desaparicin de los trilobitas ms antiguos y los arqueocitidos. El resto de las extinciones afectaron a los dems trilobitas, a los braquipodos y a los conodontes. Actualmente los cientficos creen que el causante del exterminio del 95% de las especies marinas puede ser un perodo glacial o la reduccin de la cantidad de oxgeno disponible. Las dos hiptesis ms aceptadas sobre las causas de estas extinciones son la llegada de un perodo glacial y el enfriamiento del agua unido a una reduccin en la cantidad de oxgeno disponible.

Esta era tiene varios perodos: - Perodo Cmbrico.- Se desarrolla entre los 570 a 500 millones de aos antes de nuestra era. Al principio de este perodo una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme permaneca estril y la vida animal estaba confinada por completo en los mares.

- Perodo Ordovicico.- Comenz hace unos 500 millones de aos. Los mares se retiraron, dejando grandes reas descubiertas. Los continentes de esa poca se acercaban unos a otros. Se produjo una intensa actividad volcnica y se elevaron las montaas. El clima fue bastante uniforme y tibio en toda la Tierra. Hace 444 millones de aos, en la transicin entre los perodos Ordovcico y Silrico, ocurrieron dos extinciones masivas llamadas extinciones masivas del Ordovcico-Silrico. Su causa probable fue el perodo glaciar. El primer evento ocurri cuando los hbitats marinos cambiaron drsticamente al descender el nivel del mar. El segundo ocurri entre quinientos mil y un milln de aos ms tarde, al crecer el nivel del mar rpidamente. El primer evento ocurri tras el cambio drstico de los hbitats marinos al descender el nivel del mar; el segundo, entre quinientos mil y un milln de aos ms tarde por lo contrario, el crecimiento del nivel de mar rpidamente. Los grandes afectados fueron los seres marinos al ser los nicos pobladores del planeta. Desaparecieron el 50% de los corales y cerca de 100 familias biolgicas, lo que representaba el 85% de las especies de fauna. Se extinguieron principalmente los braquipodos y los briozonos, junto con las familias de trilobitas, conodintes y graptolites. La teora ms aceptada explica que la primera parte de la extincin fue causada al inicio de una larga edad de hielo que provoc la formacin de grandes glaciares en el supercontinente Gondwana y, por consecuente, la bajada del nivel del mar. La segunda, en cambio, surgi tras la finalizacin de la edad de hielo, el hundimiento de los glaciares y el posterior aumento del nivel del mar. - Perodo Silrico.- Este periodo se inicia hace 430 millones de aos. El nivel de los mares tiende a variar y se produjeron grandes plegamientos de la corteza terrestre. El clima fue templado y muy seco en algunas zonas. La vida vegetal se extendi en la tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenan un sistema vascular (tejidos que transportan el alimento) para la circulacin del agua.

- Perodo Devnico.- Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la abundancia de sus fsiles. Se desarrolla entre los 400 y los 350 millones de aos antes de nuestra era. Fue una poca de gran actividad volcnica y formacin de montaas. El clima era clido y haba abundantes lluvias.

- Perodo Carbonfero.- Comenz hace unos 350 millones de aos. Hubo fuertes movimientos de la corteza terrestre. Se alz el fondo de los mares y se originaron cadenas de montaas por el plegamiento de las capas externas de la corteza. Otras reas se sumergieron. - Perodo prmico.- Comenz hace 270 millones de aos. Las zonas de tierra se unieron en un nico continente llamado Pangea y en la regin que se corresponda con Amrica del Norte se formaron los Apalaches. Se completo la formacin de grandes cadenas montaosas en Asia, Europa y Amrica. Emergi la parte central de la cordillera andina. El clima era rido y clido en el hemisferio sur y glacial en el hemisferio norte. Se fueron marcando diferencias estacionales. La cuarta extincin (hace 200 millones de aos) afect considerablemente a la vida de la tierra, tanto en la superficie como en el mar. No se conocen los motivos de dicha extincin pero entre los ms crebles se encuentran una serie de erupciones volcnicas masivas que pudieron ocasionar un cambio climtico. Ocurrida aproximadamente hace 251 millones de aos, es el lmite entre la era Primaria y la Secundaria, entre los perodos Prmico y Trisico. Se conoce como La Gran Mortandad, por ser la extincin ms dramtica y de peores consecuencias en el seno de la Tierra. Desparecieron un gran nmero de especies : el 90% de todas las especies; el 96% de las especies marinas y el 70% de las terrestres, entre ellos, el 98% de los crinoideos, el 78% de los braquipodos, el 76% de los briosos, el 71% de los cefalpodos, 21 familia de reptiles y 6 de anfibios, adems de un gran nmeros de insectos, rboles y microbios. Los conocidos trilobites desaparecieron para siempre con esta extincin en masa. Adems de los arqueosauros no dinosaurios, la mayora de los terpidos y los ltimos grandes anfibios. Tras la catstrofe slo sobrevivira un 10% de las especies presentes a finales del prmico, pero la creacin de nichos ecolgicos vacos, que se desencaden con la extincin, condujo a la dominancia de los dinosaurios en los siguientes perodos (trisico y jursico).

LA ERA SECUNDARIA O MESOZOICA es la edad de los dinosaurios, se extiende desde unos 200 millones hasta 70 millones de aos antes de nuestros das. Comenz con una intensa actividad volcnica y se formaron los bosques petrificados de Arizona. Luego Europa fue invadida por los ocanos, lo mismo que grandes extensiones de Amrica y frica. Aparecen los primeros reptiles, que en esta edad alcanzaron extraordinario desarrollo y tamao gigantesco, como los dinosaurios. Algunos reptiles aprendieron a volar, corno el ranforrinco, que era semejante al murcilago. Al final de la era evolucionaron las plantas con flores, llamadas angiospermas, y se diversificaron por todo el mundo. Se extinguieron los dinosaurios y comenz la gran diversificacin de los mamferos. Hacia fines del perodo Cretceo, tras unos 150 aos de evolucin, proliferaban los dinosaurios, de los cuales existan numerosos tipos, variados y exitosos. Pero diez millones de aos despus haban desaparecido, como consecuencia de una crisis que se produjo a fines del Cretceo, una catstrofe biolgica de grandes proporciones, que ocurri hace 65 millones de aos, dando trmino a la era Mesozoica. Cmo pudo extinguirse un grupo como el de los dinosaurios, que haba dominado la Tierra durante 165 millones de aos? Esta crisis no solamente afect a los dinosaurios, tambin se extinguieron otros grupos importantes, como los reptiles voladores (pterosaurios), los reptiles marinos (plesiosaurios, mosasaurios, cocodrilos marinos e ictiosaurios), un gran nmero de organismos planctnicos, entre ellos la mayora de los foraminferos (protozoos marinos provistos de complejos exoesqueletos) y moluscos como los ammonitoideos, belemnites y rudistas (bivalvos formadores de arrecifes). Esta era tiene los siguientes perodos:

- Perodo Trisico.- Se inicia hace 245 millones de aos. El clima era clido y seco por lo que se detuvo la proliferacin de especies. El principio de este periodo qued marcado por la reaparicin

de Gondwana cuando Pangea se dividi en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana).

- Perodo Jursico.- Empez hace 200 millones de aos. Nuevamente avanzaron los mares. Se extendieron las selvas o llanuras pantanosas, con grandes lagos y ros. Predominaban los climas suaves, subtropicales. - Perodo Cretcico.- Dur 65 millones de aos. Intensa actividad orognica (de formacin de montaas), como las Rocallosas de Amrica del Norte y algunas partes de los Andes. Crecimiento de abundante vegetacin. En Australia y el sur de Amrica, en cambio, los territorios estaban cubiertos de glaciares

LA ERA TERCIARIA O CENOZOICA, o edad de los mamferos, se extiende hasta un milln de aos antes de nuestros das. La intensa actividad orognica dio origen a cordilleras tan importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. Es la edad de los mamferos, que si bien aparecieron en la era anterior, adquirieron en sta mayor relevancia y una gran rea de dispersin. Tambin surgieron los tipos actuales de rboles. Esta era tiene los perodos: - Perodo Terciario.- El periodo Terciario es el primer periodo de la era cenozoica. Las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes ahora. Se desarrollaron nuevos grupos de mamferos como los caballos pequeos, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros de los elefantes. A su vez, este perodo se divide en cinco pocas que son:

El Paleoceno. Al extinguirse los dinosaurios y muchos otros reptiles, comienzan a dominar los mamferos. Prevalecen los marsupiales primitivos, evolucionan los carnvoros primitivos y surgen las aves modernas. Comienzan a dominar las plantas con flor. El Eoceno. Las plantas con flores dominaban en la vegetacin. Adaptaciones de las plantas a los cambios climticos.

El Oligoceno. Evolucin de diversos pastos y, como consecuencia de ello, la de mamferos herbvoros. El Mioceno. formacin de cadenas montaosas como los Himalayas y los Alpes. El Plioceno. Los continentes y ocanos comenzaron a configurar sus formas actuales.

LA ERA CUATERNARIA, que es la actual. Los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie terrestre, y el clima era muy fro. En esta era aparece el hombre, que convivi con animales feroces y corpulentos como el mamut, el mastodonte, el tigre de dientes afilados, entre otros. Su aspecto era semejante a los simios, as lo demuestran las mandbulas y otros restos encontrados. Al final de 1a ultima glaciacin, hace unos 30.000 aos, apareci el hombre de Cro-Magnon u Horno Sapiens, que habitaba en cuevas y que lenta pero constantemente va creando su cultura e imponindose al medio quo le rodea. Cinco mil millones de aos e infinitos acontecimientos que ningn mortal puede abarcar constituyen la maravillosa historia terrestre. Durante el Terciarioo y el Cuaternario tenemos el Paleoltico, que significa Edad de piedra antigua, trmino creado por el arquelogo John Lubbock en 1865 en contraposicin al de Neoltico (Edad moderna de la piedra). Es el perodo ms largo de la historia del ser humano (de hecho abarca un 99% de la misma) y se extiende desde hace unos 2,85 millones de aos (en frica) hasta hace unos 10.000 aos. Constituye, junto con el Mesoltico/Epipaleoltico y el Neoltico, la llamada Edad de Piedra, denominada as porque la elaboracin de utensilios lticos ha servido a los arquelogos para caracterizarla (en oposicin a la posterior Edad de los Metales). Tradicionalmente el Paleoltico se ha dividido en tres perodos: Paleoltico Inferior, hasta hace 127.000 aos abarcando los Pleistocenos Inferior y Medio; Paleoltico Medio, hasta los 40.000-30.000 aos antes del presente, lo que supone casi todo el Pleistoceno Superior; Paleoltico Superior, hasta alrededor del 10.000 a. C. Adems habra que aadir un perodo de transicin con el Neoltico, denominado Mesoltico o Epipaleoltico, en funcin de las escuelas de investigadores y de las circunstancias en que se desarrolla. Aunque esta etapa se identifica con el uso de tiles de piedra tallada, tambin se usaron otras materias primas orgnicas para construir diversos artefactos: hueso, asta, madera,

cuero, fibras vegetales, etc. Durante la mayor parte del Paleoltico Inferior las herramientas lticas eran gruesas, pesadas, toscas y difciles de manejar, pero a lo largo del tiempo fueron hacindose cada vez ms ligeras, pequeas y eficientes. Se cree que el hombre del Paleoltico era nmada, es decir, se estableca en un lugar y se quedaba en l hasta agotar los recursos naturales. La era Cuaternaria se divide en dos pocas: - poca del pleistoceno.- Comenz hace un milln de aos. Mantos de hielo cubran grandes extensiones. Profundos cambios de clima ocasionaron la desaparicin de muchas especies de plantas y animales. En los periodos glaciares vivan en Europa bisontes, buey almizclero, gamuzas, mamut, oso de las cavernas, mientras que en los periodos interglaciares haba jirafas, hipoptamos, elefantes, es decir, animales de la fauna africana. - poca del holoceno.- Comenz hace unos diez mil aos y vivimos actualmente en esta poca. Termina la ultima glaciacin continuando la retirada de los hielos. La topografa era semejante a la actual. Los climas se fueron equilibrando, se vuelven clidos y se produjo sequedad en el ambiente terrestre.

Resumen: Paleontologa es la ciencia que se encarga del estudio de los fsiles, y es a travs de estos que se puede obtener informacin acerca de las distintas eras geolgicas. Permite conocer la flora y fauna de cada era. Eras geolgicas son los tiempos en que se dividen la tierra, a saber: Agnostozoica, Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica.

Era Agnostozoica: es la primera era geolgica, abarca de la formacin de la tierra, hasta hace 570 millones de aos. Se divide en los periodos Arcaico, y Precambrico. Surge la vida. Era Paleozoica: es la segunda era, se divide en seis periodos: Cmbrico, Ordovicico, Silrico, Devnico, Carbonfero y Prmico. La vida evoluciona a formas muy variadas. Era Mesozoica: es la tercera era, se divide en: Trisico, Jursico y Cretcico. Se desarrollan los reptiles y predominan los animales gigantes. Era Cenozoica: es la ultima era y se divide en dos periodos: el Terciario y el Cuaternario. A su ves el terciario se divide en: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno. El cuaternario se divide en: Pleistoceno y Holoceno. Para ver un artculo relacionado con este tema, recomiendo leer: Evidencias de civilizaciones perdidas hallazgos en eras geolgicas imposibles? y Grandes extinciones en la historia de la Tierra Por qu se extinguieron los dinosaurios? ; La Tierra, es un planeta peligroso? Si ests interesado en temas cintificos que tienen alguna relacin con antiguas civilizaciones, tal vez tambin te interese mirar los siguientes artculos: La fsica moderna, debe algunos de sus conceptos a civilizaciones remotas? ; La interrelacin entre la Tierra y los otros cuerpos celestes; Las sendas del Dragn; evolucionismo o creacionismo, dnde est la verdad?; Las edades glaciales en la Tierra 1/2; Las edades glaciales en la Tierra 2/2; Se puede viajar en el Tiempo?; Qu sabemos realmente del magnetismo terrestre? ; El Sol, por qu ha sido venerado y temido por distintas culturas?