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Las impresoras 3D son la nueva tendencia tecnolgica. Comentamos cmo funcionan y los proyectos ms interesantes. Vdeos!

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Form 1 es una impresora 3D que usa resina para formar los objetos, valiendose de un lser en el proceso. Miren lo detallada que... Una de las tecnologas que ms estn emergiendo estos ltimos aos es la de la impresin en 3D. Seguro muchos escucharon hablar de estas impresoras alguna vez, y de como parecen hacer magia para crear objetos de la nada. Bueno, esto tiene una explicacin, pero vamos paso a paso:

Qu es una impresora 3D?


Estas mquinas se encargan de convertir en un objeto real los diseos 3Dque una persona puede hacer con ayuda de la computadora. Para llegar a esto utilizan plstico lquido (u otros materiales) en vez de la tinta a la que estamos acostumbrados, que tras la impresin se solidifica y crea el objeto. Normalmente son mquinas grandes que pueden costar decenas de miles de dlares, pero el avance tecnolgico las est volviendo disponibles al pblico general. Vamos, es como tener una fbrica en casa!. Desde Tecnonauta TV explicamos en vdeo como funcionan.

Algunas de las cosas de las que son capaces las impresoras 3D. Vemos el nivel de detalle en figuras pequeas pero complejas.

Cmo funcionan?
Hay varias formas de conseguirlo, pero lo ms comn es separar el modelo 3D en muy delgadas capas que se imprimen una a una encima de la otra, y luego al unirlas tenemos un objeto 3D. Para que se entienda mejor, veamos uno de los procesos ms usados, la estereolitografa: la impresora crea una fina capa de resina y dibuja una pequea seccin plana del objeto con un rayo lser. Ese lser solidifica el patrn que traz, y lo pega a la siguiente capa de resina, y as se repite el proceso capa a capa. Al final de toda esa resina emerge el objeto 3D diseado. Este no es el nico mtodo y se pueden usar otros materiales como polvo o metales, o incluso material platico liquido que se solidifica al salir de la impresora, pero el concepto de capas siempre se aplica. Estos objetos se suelen medir en centmetros (no pueden ser muy

grandes) pero algunas impresoras llegan a varios metros. Adems es un proceso lento y que requiere de paciencia: para un objeto de 100 gramos algo complejo pueden ser necesarias varias horas. Por ltimo, citar que los materiales que usan no son baratos.

Sus principales usos


Se usan mucho para hacer prototipos rpidos de productos industriales, como partes de autos o prtesis para medicina. Tambin es comn en arquitectura. Lo novedoso es que cuando varios proyectos actuales las popularicen, uno podra poner su propio objeto diseado en internet y el usuario tener una copia real con solo presionar un botn. O hasta incluso usarlas para crear objetos que se usen en el da a da o replicarlos. Ejemplos ms domsticos seran crear tus propios adornos para luego pintarlos, figuras de tu personaje preferido... hay demasiados usos, as que recopilamos los ms interesantes en esta nota (tocamos ejemplos tan dispares como fabricar pistolas o comida). Sn embargo no estas limitado a aobjetos simples, puedes crear cosas muy complejas si imprimes las partes por separado. Si ya dispones de una impresora, recomendamos la web Thingiverse, donde la comunidad comparte diseos de sus mejores creaciones que puedes descargar e imprimir.

Esta mano robtica se creo imprimiendo sus partes con una impresora 3D, en concreto la Makerbot Replicator.

Escaner 3D: el compaero perfecto


No se os da bien el diseo? Pues tambin existen los escneres 3D, con los que puedes transformar un objeto existente en un modelo 3D y tenerlo listo para imprimir. Esta combinacin de Escaner + impresora permite replicar un objeto real de forma muy fcil.

Proyectos interesantes:

Ya hay disponibles algunas impresoras 3D de uso hogareo, aunque costosas. La ms conocida es la Makerbot Replicator, que utiliza filamentos de plstico y se puede ver agradablemente como se forma la figura (2200 US$). Sin embargo en un futuro se podr tener una de estas impresoras por mucho menos: Por ejemplo la impresora RigidBot 3D, que llevara esta tecnologa al usuario comn a solo 750 US$ (incluso por la mitad del precio puedes comprar un kit y armarla tu mismo).

Ampliar Videos en Galera (3) Interesante vdeo que muestra como funciona el Makerbot Replicator. Desde 2:00 pueden ver como se crea el conejo desde cero.