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FUENTES DE ENERGIA Las fuentes de energa son elaboraciones naturales ms o menos complejas de las que el ser humano puede

extraer energa para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. Por ejemplo el viento, el agua, el sol, entre otros. Desde la prehistoria, cuando la humanidad descubri el fuego para calentarse y asar los alimentos, pasando por la Edad Media en la que construa molinos de viento para moler el trigo, hasta la poca moderna en la que se puede obtener energa elctrica fisionando el tomo, el hombre ha buscado incesantemente fuentes de energa de las que sacar algn provecho para nuestros das, que han sido los combustibles fsiles; por un lado el carbn para alimentar las mquinas de vapor industriales y de traccin ferrocarril as como los hogares, y por otro, el petrleo y sus derivados en la industria y el transporte (principalmente el automvil), si bien stas convivieron con aprovechamientos a menor escala de la energa elica, hidrulica y la biomasa. Dicho modelo de desarrollo, sin embargo, est abocado al agotamiento de los recursos fsiles, sin posible reposicin, pues seran necesarios perodos de millones de aos para su formacin. La bsqueda de fuentes de energa inagotables y el intento de los pases industrializados de fortalecer sus economas nacionales reduciendo su dependencia de los combustibles fsiles, concentrados en territorios extranjeros tras la explotacin y casi agotamiento de los recursos propios, les llev a la adopcin de la energa nuclear y en aquellos con suficientes recursos hdricos, al aprovechamiento hidrulico intensivo de sus cursos de agua. CLASIFICION DE LAS FUENTES DE ENERGIA Las fuentes de energa se clasifican en: - Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energa, bien porque se regeneran fcilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar) - No renovables: Una vez utilizadas tardan muchsimo tiempo en regenerarse. Este tipo de clasificacin tiene como base el ritmo de consumo de energa que el ser humano requiere para poder vivir. Se denomina renovable al tipo de energa que cumple con la demanda energtica requerida por el ser humano pero al mismo tiempo es una fuente que se regenera ms rpido de lo que se consume. Caso contrario ocurre con la energa no renovable, que si bien cumple con la demanda energtica en este momento, su demanda aumentar y su oferta disminuir ya que se consume ms rpido de lo que se regenera. ENERGIAS RENOVABLES Se denomina energa renovable a la energa que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energa que contienen, o porque son capaces de regenerarse por medios

naturales. Entre las energas renovables se cuentan la hidroelctrica, elica, solar, geotrmica, mareomotriz, la biomasa y los biocombustibles. ENERGIA ALTERNATIVA Un concepto similar, pero no idntico es del de las energas alternativas: una energa alternativa, o ms precisamente una fuente de energa alternativa es aquella que puede suplir a las energas o fuentes energticas actuales, ya sea por su menor efecto contaminante, o fundamentalmente por su posibilidad de renovacin. Segn esta definicin, algunos autores incluyen la energa nuclear dentro de las energas alternativas, ya que generan muy pocos gases de efecto invernadero. Por otra parte, el empleo de las fuentes de energa actuales tales como el petrleo, gas natural o carbn acarrea consigo problemas como la progresiva contaminacin, o el aumento de los gases invernadero. EL HIDROGENO El hidrgeno es el elemento ms ligero, ms bsico y ms ubicuo del universo. Cuando se utiliza como fuente de energa, se convierte en el combustible eterno. Nunca se termina y, como no contiene un solo tomo de carbono, no emite dixido de carbono. Se puede utilizar en celdas de poder que puedan iluminar un foco o hacer trabajar maquinaria, hasta un auto que funcione a partir de dicha tecnologa. El hidrgeno obtenido puede ser comprimido y almacenado en celdas por varios meses hasta que se lo necesite. El hidrgeno representa energa almacenada, se puede quemar como cualquier combustible para producir calor, impulsar un motor, o producir electricidad en una turbina. Las ventajas de utilizar el hidrogeno como energa son: - Alta eficiencia: las celdas de combustible convierten la energa qumica directamente a electricidad con mayor eficiencia que ningn otro sistema de energa. - Funcionamiento silencioso: en funcionamiento normal, la celda de combustible es casi absolutamente silenciosa. - Larga vida y poco mantenimiento : aunque las celdas de combustible todava no han comprobado la extensin de su vida til, probablemente tendrn una vida significativamente ms larga que las mquinas que reemplacen. El motor de hidrgeno El motor de hidrgeno se ha convertido en una de las alternativas ms comentadas para los nuevos vehculos no contaminantes. El hidrgeno posee ms potencia en relacin energa/ peso que cualquier otro combustible, y adems produce poca o ninguna contaminacin, ya que slo libera vapor de agua en su combustin. Debido a esto, muchas personas consideran esta solucin tecnolgica eficiente para los motoristas que se ven agobiados por la crisis. El perfeccionamiento de esta tcnica supondr el ahorro de millones de toneladas de combustible fsil, pero esto no es cuestin de suerte como el poquer, sino que requerir muchsima inversin para conseguir la precisin y estabilidad necesaria.

Casi todos los grandes fabricantes estn trabajando en nuevos modelos que incluyen motor de hidrgeno (Honda FCX, BMW 745H, Nissan X-Trail FCV, Toyota HighLander FCHV, Opel Zafira Hydrogen 3 o Mercedes Clase B Fuel Cell). Celda de Combustible

Una celda de combustible es un aparato que puede convertir hidrgeno en energa elctrica utilizable. La celda de combustible es un ensamblaje de capas de materiales avanzados, donde el hidrgeno y el oxgeno hacen reaccin para generar electricidad y agua, sin combustin alguna. La celda de combustible convierte la mezcla de Hidrgeno (H2) y aire en electricidad y agua. Est fabricada con tecnologa de vanguardia y a partir de los materiales ms avanzados. TIPOS DE ENERGIAS RENOVABLES Las fuentes renovables de energa pueden dividirse en dos categoras: no contaminantes o limpias y contaminantes. Entre las primeras: - La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energa azul. - El viento: energa elica. - El calor de la Tierra: energa geotrmica. - Los ros y corrientes de agua dulce: energa hidrulica o hidroelctrica. - Los mares y ocanos: energa mareomotriz. - El Sol: energa solar. - Las olas: energa undimotriz. Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgnica o biomasa, y se pueden utilizar directamente como combustible (madera u otra materia vegetal slida), bien convertida en bioetanol o biogs mediante procesos de fermentacin orgnica o en biodisel, mediante reacciones de transesterificacin y de los residuos urbanos. Las energas de fuentes renovables contaminantes tienen el mismo problema que la energa producida por combustibles fsiles: en la combustin emiten dixido de carbono, gas de efecto invernadero, y a menudo son an ms contaminantes puesto que la combustin no es tan limpia, emitiendo hollines y otras partculas slidas. Se encuadran dentro de las energas renovables porque mientras puedan cultivarse los vegetales que las producen, no se agotarn. Tambin se consideran ms limpias que sus equivalentes fsiles, porque tericamente el dixido de carbono emitido en la combustin ha sido previamente absorbido al transformarse en

materia orgnica mediante fotosntesis. En realidad no es equivalente la cantidad absorbida previamente con la emitida en la combustin, porque en los procesos de siembra, recoleccin, tratamiento y transformacin, tambin se consume energa, con sus correspondientes emisiones. Energa solar La energa solar es una fuente de vida y origen de la mayora de las dems formas de energa en la Tierra. Cada ao la radiacin solar aporta a la Tierra la energa equivalente a varios miles de veces la cantidad de energa que consume la humanidad. Recogiendo de forma adecuada la radiacin solar, esta puede transformarse en otras formas de energa como energa trmica o energa elctrica utilizando paneles solares. Mediante colectores solares, la energa solar puede transformarse en energa trmica, y utilizando paneles fotovoltaicos la energa luminosa puede transformarse en energa elctrica. Ambos procesos nada tienen que ver entre s en cuanto a su tecnologa. As mismo, en las centrales trmicas solares se utiliza la energa trmica de los colectores solares para generar electricidad. Energa solar trmica Se trata de recoger la energa del sol a travs de paneles solares y convertirla en calor el cual puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Por ejemplo, se puede obtener agua caliente para consumo domstico o industrial, o bien para dar calefaccin a hogares, hoteles, colegios o fbricas. Tambin, se podr conseguir refrigeracin durante las pocas clidas. En agricultura se pueden conseguir otro tipo de aplicaciones como invernaderos solares que favorecieran las mejoras de las cosechas en calidad y cantidad, los secaderos agrcolas que consumen mucha menos energa si se combinan con un sistema solar, y plantas de purificacin o desalinizacin de aguas sin consumir ningn tipo de combustible. Con este tipo de energa se podra reducir ms del 25 % del consumo de energa convencional en viviendas de nueva construccin con la consiguiente reduccin de quema de combustibles fsiles y deterioro ambiental. La obtencin de agua caliente supone en torno al 28% del consumo de energa en las viviendas y que stas, a su vez, demandan algo ms del 12% de la energa en Espaa. Energa hidrulica La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energa elctrica. Las centrales hidroelctricas aprovechan la energa de los ros para poner en funcionamiento unas turbinas que mueven un generador elctrico. En Espaa se utiliza un 15 % de esta energa para producir electricidad. Uno de los recursos ms importantes cuantitativamente en la estructura de las energas renovables es la procedente de las instalaciones hidroelctricas; una fuente energtica limpia y autctona pero para la que se necesita construir infraestructuras necesarias que permitan aprovechar el potencial disponible con un coste nulo de combustible. El problema de este tipo de energa es que depende de las condiciones climatolgicas.

Biomasa La formacin de biomasa a partir de la energa solar se lleva a cabo por el proceso denominado fotosntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biolgica. Mediante la fotosntesis las plantas que contienen clorofila, transforman el dixido de carbono y el agua de productos minerales sin valor energtico, en materiales orgnicos con alto contenido energtico y a su vez sirven de alimento a otros seres vivos. La biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la energa solar en forma de carbono. La energa almacenada en el proceso fotosinttico puede ser posteriormente transformada en energa trmica, elctrica o carburantes de origen vegetal, liberando de nuevo el dixido de carbono almacenado. ENERGIA EOLICA La energa elica es la energa obtenida de la fuerza del viento, es decir, mediante la utilizacin de la energa cintica generada por las corrientes de aire. Se obtiene a travs de una turbinas elicas son las que convierten la energa cintica del viento en electricidad por medio de aspas o hlices que hacen girar un eje central conectado, a travs de una serie engranajes (la transmisin) a un generador elctrico. La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales (gradiente de presin). Por lo que puede decirse que la energa elica es una forma no-directa de energa solar, las diferentes temperaturas y presiones en la atmsfera, provocadas por la absorcin de la radiacin solar, son las que ponen al viento en movimiento. El aerogenerador es un generador de corriente elctrica a partir de la energa cintica del viento, es una energa limpia y tambin la menos costosa de producir, lo que explica el fuerte entusiasmo por esta tecnologa. Actualmente se utiliza para su transformacin en energa elctrica a travs de la instalacin de aerogeneradores o turbinas de viento. De entre todas las aplicaciones existentes de la energa elica, la ms extendida, y la que cuenta con un mayor crecimiento es la de los parques elicos para produccin elctrica. ENERGIA GEOTERMICA La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida por el hombre mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. Parte del calor interno de la Tierra (5.000 C) llega a la corteza terrestre. En algunas zonas del planeta, cerca de la superficie, las aguas subterrneas pueden alcanzar temperaturas de ebullicin, y, por tanto, servir para accionar turbinas elctricas o para calentar. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que destacan el gradiente geotrmico y el calor radiognico. Geotrmico viene del griego geo, "Tierra"; y de thermos, "calor"; literalmente "calor de la Tierra".

ENERGIA MARINA La energa marina o energa de los mares (tambin denominada a veces energa de los ocanos o energa ocenica) se refiere a la energa renovable producida por las olas del mar, las mareas, la salinidad y las diferencias de temperatura del ocano. El movimiento del agua en los ocanos del mundo crea un vasto almacn de energa cintica o energa en movimiento. Esta energa se puede aprovechar para generar electricidad que alimente las casas, el transporte y la industria. Los principales tipos son: - Energa de las olas, olamotriz o undimotriz. - Energa de las mareas o energa mareomotriz. - Energa de las corrientes: consiste en el aprovechamiento de la energa cintica contenida en las corrientes marinas. El proceso de captacin se basa en convertidores de energa cintica similares a los aerogeneradores empleando en este caso instalaciones submarinas para corrientes de agua. - Maremotrmica: se fundamenta en el aprovechamiento de la energa trmica del mar basado en la diferencia de temperaturas entre la superficie del mar y las aguas profundas. El aprovechamiento de este tipo de energa requiere que el gradiente trmico sea de al menos 20. Las plantas maremotrmicas transforman la energa trmica en energa elctrica utilizando el ciclo termodinmico denominado ciclo de Rankine para producir energa elctrica cuyo foco caliente es el agua de la superficie del mar y el foco fro el agua de las profundidades. - Energa osmtica: es la energa de los gradientes de salinidad. NUEVAS TECNOLOGIAS EN ENERGIAS ALTERNATIVAS Generador de Energa Solar y Elica para apartamentos Para quienes viven en apartamentos es difcil pensar en la posibilidad de instalar paneles solares en el techo de su vivienda, o colocar turbinas elicas. Por eso es bastante prometedora la propuesta del Greenerator. Bsicamente es un generador de energa solar y elica que se instala por fuera del balcn del hogar.

El generador Greenerator est equipado con una turbina elica vertical y paneles solares flexibles y se instala fcilmente en los balcones. La energa que produce puede abastecer a una computadora, una heladera, un televisor o un equipo de audio. Esto equivale aproximadamente al 6 por ciento del consumo elctrico del hogar. Segn las estimaciones de su diseador, gracias a este dispositivo cada unidad en uso evitara la emisin de 2000 libras de CO2 por ao (algo menos de 1 tonelada). Planta de energa renovable en Dubai Bautizada como Metallica Towers, esta planta energtica utiliza una combinacin de mtodos de obtencin de Energa Elica y Energa Solar, teniendo como principal caracterstica dos grandes torres que son montadas en una superficie metlica circular.