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nsayo

Ciencia o religin: el choque de dos cosmovisiones*


Juan Diego Serrano Reyes**

RESUMEN:
Son compatibles las cosmovisiones cientfica y religiosa? Partiendo de una caracterizacin muy general de la ciencia y de la religin tradicional, y de la enunciacin de sus diferencias, este ensayo argumenta que las visiones del mundo que ofrecen las dos perspectivas, cientfica y religiosa, son incompatibles, y por qu una persona puede adoptar una de stas perspectivas, mas no ambas simultneamente, al ser mutuamente excluyentes. Palabras clave: Ciencia, religin, incompatibilidad, duda, certeza, cosmologa.

ABSTRACT:
Are the scientific and the religious worldviews compatible? Starting from a sweeping characterization of science and traditional religion and their mutual differences, this paper attempts to justify why both outlooks, the scientific and the religious one, are in fact incompatible, and argues for the view that a person must choose which of these two perspectives to adopt, but not both simultaneously, for they are mutually exclusive worldviews. Key words: Science, religion, incompatibility, doubt, certainty, cosmology.

* El presente ensayo, con algunas ligeras modicaciones, fue presentado como trabajo nal para el curso del semestre de primavera de 2004 Introduccin a la Historia y la Filosofa de la Ciencia, que dicta el lsofo argentino Mario Augusto Bunge en la Universidad McGill de Montreal, Canad. **Filosofa y Letras, Universidad Ponticia Bolivariana serranojd@hotmail.com

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No me parece que este fantsticamente maravilloso universo, este tremendo rango de tiempo y espacio y de diferentes tipos de animales, y todos los diferentes planetas, y todos estos tomos con todos sus movimientos, y as sucesivamente, toda esta complicada cosa pueda ser meramente un escenario para que Dios pueda mirar a los seres humanos luchar entre el bien y el mal, que es la visin que la religin tiene. El escenario es demasiado grande para el drama. -Richard Feynman si yo creyera en Dios, debera avergonzarme de deducir Su existencia a partir de nuestras necesidades terrenales en este planeta, que parece un punto de vista muy insignicante para una conclusin tan csmica. Pienso que cuando usted est pensando en Dios no debe pensar en el Dios de este planeta o en el Dios de alguna raza escogida sobre este planeta. Debe elevar la cuestin, pensando en Dios como un Dios Universal y considerarnos a nosotros mismos tan poco importantes como lo somos. BERTRAND RUSSELL

a cuestin de si la ciencia y la religin son compatibles no es un asunto reciente. Gran cantidad de literatura ha sido escrita sobre el tema, bien para apoyar la visin de que la religin y la ciencia no estn en conicto e incluso son complementarias, o para aducir que ambas cosmovisiones son incompatibles y mutuamente excluyentes. Como el ttulo de este ensayo sugiere, mi intencin es argumentar a favor del ltimo punto de vista, a saber, que la ciencia y la religin son maneras esencialmente diferentes de ver el mundo, y por consiguiente discordantes. No slo considero que estn en conicto, sino que tambin esto implica que una persona deba escoger entre adoptar una perspectiva religiosa o una cientca, mas no las dos simultneamente. Por esta razn encontr preferible usar la expresin ciencia o religin en mi ttulo, en lugar de ciencia y religin. Comenzar diciendo claramente que, aunque no soy un cientco, mantengo una postura procientca, y, como manera de buscar la verdad, privilegio el mtodo de la ciencia sobre cualquier otro. La razn por la cual considero el mtodo cientco como un medio efectivo y conable de adquirir conocimiento acerca del mundo en el que vivimos puede parecer muy simple e incluso vaga: desde sus primeros comienzos en las orillas de la

costa Jonia en el siglo VI a.C., la ciencia ha progresado. Hoy sabemos ms acerca del mundo y de su funcionamiento que lo que los pensadores presocrticos jams hubieran podido imaginar. Nuestro conocimiento ha aumentado desde entonces, en contraste con el estancamiento y la falta de progreso que caracterizan a la religin tradicional. No obstante, esto no signica que ahora estemos a la vuelta de la verdad ltima y que haya pocas cosas aguardando ser descubiertas y explicadas. Quiz los cientcos modernos estn todava tan lejos de la verdad como sus precursores jonios, pero su mtodo ha demostrado ser exitoso y algunos logros, aunque parciales, han sido alcanzados. La ciencia es una aventura intelectual de nunca acabar, una historia del entendimiento en constante evolucin, que implica una visin de la realidad siempre cambiante. Adems, la ciencia est caracterizada por una curiosidad ilimitada, una actitud de apertura mental, escepticismo, libertad de indagacin y bsqueda sin prejuicios de la verdad. La empresa cientca est basada en la conviccin de que la naturaleza es el juez supremo a la hora de decidir si una teora es verdadera o falsa, de modo que nada tiene que ver con deseos o expectativas personales; es ms bien un intento racional de comprender cmo funciona el mundo y por qu lo hace de ese modo.

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BUNGE, Mario A., Basic Science, en Finding Philosophy in Social Science, Yale University Press, 1996, pp. 186-191.

La forma ms general del mtodo cientco est fundamentada sobre los pilares esenciales del realismo, la objetividad y la vericabilidad/falsibilidad. El realismo est directamente referido a lo que ha sido denominado principio ontolgico: el presupuesto de que el universo existe por s solo, independientemente del observador.1 La objetividad signica que todos los observadores deben estar de acuerdo en su visin de la realidad, que es slo una, a saber, la totalidad del mundo fsico. Adicionalmente, est lo que se denomina comnmente principio epistemolgico: la suposicin fundamental de que el universo como realidad independiente es parcialmente cognoscible o inteligible.2 Los cientcos creen, entonces, que hay regularidades o leyes simples que subyacen a los complejos fenmenos naturales, aparentemente no relacionados entre s. Estas regularidades pueden ser gradualmente descubiertas y descifradas por la mente humana, a n de describir, explicar y predecir fenmenos observables. As pues, la ciencia no slo se esfuerza por obtener una comprensin coherente del mundo, sino tambin por ser capaz de hacer predicciones, basadas en el entendimiento parcial y las generalizaciones o sntesis conceptuales alcanzadas. Volvamos ahora al ltimo pilar: la vericabilidad y su contraparte, la falsibilidad (o refutabilidad), ya que ambas son componentes esenciales de la actividad cientca. Como mencion arriba, el cientco no puede ms que apelar a la naturaleza como el juez legtimo de las hiptesis y las teoras cientcas. Esta apelacin a la naturaleza constituye a su vez otro principio bsico de la ciencia, que implica que la observacin y la experiencia del mundo externo puede y debe conrmar o refutar las elaboraciones tericas concebidas para explicar el funcionamiento del mundo. En efecto, puede aducirse que este principio es la nica constante de la ciencia: la profunda conviccin de que los esquemas racionales elaborados por los cientcos con miras a dar cuenta de la realidad fsica y hacerla comprensible, no importa qu tan lgicamente consistentes y elegantes sean, deben ser contrastadas con dicha realidad fsica; en pocas palabras, deben ser sometidas a prueba. Este es un punto capital, puesto que es precisamente por medio de la corroboracin emprica que los cien-

tcos determinan qu es verdadero y qu es falso en el reino de la ciencia. As, los experimentos, cuyo propsito es vericar las hiptesis, deben ser realizados para determinar si las ideas cientcas se corresponden con la realidad o no. Si lo hacen, sern reconocidas como verdaderas; si no lo hacen, las ideas sern inevitablemente falsicadas y descartadas como explicaciones plausibles. Una ltima consideracin que quiero sealar y que no es menos importante es que la ciencia es moralmente neutral: los cientcos no hacen juicios de valor acerca de su objeto de estudio, que es la totalidad de la realidad fsica. En otras palabras, la ciencia puede decirnos cosas acerca del universo, pero nada sobre cmo debemos vivir. Hasta este punto, me he limitado a hacer una caracterizacin muy general de la ciencia. Pero, qu dir acerca de la religin? En qu medida es diferente el enfoque religioso del enfoque cientco? Empezar diciendo que, en marcado contraste con la ciencia, la observacin y la experimentacin escasamente tienen un papel (si es que no estn totalmente ausentes) en la religin tradicional, entendida como un sistema de dogmatismo organizado. Mientras los cientcos apelan a la evidencia como medio para conrmar o refutar sus conjeturas, hiptesis y teoras, los religionistas (las gente que mantiene creencias religiosas) recurren a la fe y a las convicciones personales cuando se trata de decidir qu es realmente cierto. Adems, los religionistas apelan a la autoridad, como la de las Sagradas Escrituras o la del Papa, actitud sta que es evidentemente contraria al espritu cientco. La ciencia es, como el gran fsico terico norteamericano Richard Phillips Feynman sabiamente la deni, la creencia en la ignorancia de los expertos. Por consiguiente, el dogma es ajeno al dominio de la ciencia, pero constituye la base de la religin tradicional. El punto es claro: para una persona religiosa es suciente creer; no hay necesidad de contrastar sus convicciones con la realidad. Mientras para el religionista dicha contrastacin es innecesaria, para el hombre de ciencia es un factor decisivo. Ya que la verdad es reducida a un asunto de fe ciega, la religin es puramente subjetiva. Por el contrario, hemos visto que una de las principales caractersticas de la ciencia es la objetividad, puesto que la corroboracin emprica es esencial al vericar

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o falsicar la correspondencia de las ideas con la realidad; el acuerdo o desacuerdo de las teoras con los datos empricos. Esta es la primera gran discordancia entre las perspectivas cientca y religiosa, a saber, los mtodos de que se sirven para asignar un valor de verdad a una hiptesis dada. Al ser subjetiva la religin carece de la universalidad que caracteriza a la ciencia, ya que diferentes creyentes reconocern diferentes verdades. Como resultado, la religin slo es vlida en una escala local y personal. Slo hay que tomar en cuenta el nmero de religiones y sectas religiosas diferentes que existen en el mundo actual, y contrastar esta diversidad con la singularidad de la comunidad cientca. Esto puede conducir a la pregunta: cmo saber qu religin es verdadera y cul es falsa? Cmo son escogidas las religiones, y sobre qu base? Cmo saber qu creyentes estn en lo cierto y cules estn equivocados? La respuesta es: no hay manera de saberlo. Adicionalmente, las religiones son raramente escogidas por sus practicantes; usualmente las creencias religiosas son efectivamente trasmitidas de generacin en generacin por tradicin o adoctrinacin en una edad temprana.3 Lo que este hecho sugiere es que las creencias religiosas no son seleccionadas sobre una base racional, como es el caso de las teoras cientcas. Hay an otro punto de desacuerdo entre ciencia y religin: la marca ms distintiva de la religin es la creencia en una entidad sobrenatural o Dios, que no solamente tuvo su papel en la creacin del mundo natural y an lo rige en el presente, sino que tambin orienta las vidas individuales de los creyentes. De alguna manera, esta entidad sobrenatural o Dios es considerada de hecho como parte de la realidad, como existente independientemente en la ontologa personal del creyente (es decir, lo que ste asume como existente) y sirve como un tipo de gua moral. As, la religin tiene un papel moral, en contraste con la ya mencionada neutralidad de la ciencia en asuntos morales. En el mbito cientco, por el contrario, no hay necesidad de postular la existencia de una entidad sobrenatural, puesto que las explicaciones y causas buscadas son naturales, en lugar de sobrenaturales. No hay manera de probar la existencia o no

existencia de entidades sobrenaturales por medios cientcos, de modo que ideas como la de Dios y la de una vida despus de la muerte estn fuera del alcance de la ciencia y pertenecen al terreno de la especulacin. Por esta razn, se dice que la ciencia es secular: esto signica que no presupone la existencia de una deidad. Considero ilustrativo citar, llegados a este punto, los perceptivos pensamientos de Richard Feynman sobre los aspectos de la religin, expuestos por l a travs de un panel imaginario en su artculo La Relacin entre Ciencia y Religin (1956).4 Feynman seala que la cosmovisin religiosa est compuesta por tres aspectos principales: el metafsico, que proporciona al creyente algunos presupuestos y explicaciones bsicas acerca del origen y la naturaleza del universo; el aspecto tico, que proporciona orientacin moral al creyente; y el aspecto inspirador, que es complementario al tico, ya que provee a la persona motivacin adicional para actuar de una forma moralmente correcta (por ejemplo, la recompensa de una Vida Eterna en el Cielo si la persona vivi de una manera virtuosa en la Tierra). Esta triada constituye la caracterizacin que hace Feynman de la religin, pero en el mismo artculo, l enfatiza algo que considero es la contribucin ms valiosa a su intento de demarcar una lnea entre ciencia y religin: el valor de la duda. Feynman dice que es esencial para el cientco aprender cmo vivir con la incertidumbre y la duda, algo que claramente no es una virtud, sino ms bien un impedimento, para los religionistas. La certeza es esencial para un creyente, y por tanto la duda es considerada una debilidad en el campo de la fe religiosa. Cuando Feynman habla de el gran valor de una losofa satisfactoria de la ignorancia y de ensear cmo la duda no debe ser temida, sino bienvenida5 ahonda en la esencia de la actitud cientca y explica por qu el estudiante de ciencia que ha recibido una educacin religiosa tradicional experimenta un conicto interno. Como dije antes, las personas religiosas y las personas con mentalidad cientca tienen enfoques fundamentalmente diferentes cuando se trata de establecer la verdad o la falsedad de algo. Mientras el religionista apela a la autoridad, al dogma, o simplemente se refugia en el desmo cuando es presionado por el anlisis racional6, el cientco y

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Ibid. MAHNER, Martin & BUNGE, Mario A., Is Religious Education Compatible with Science Education?, en Science & Education 5, Kluwer Academic Publishers, 1996, pp. 101-123. FEYNMAN, Richard P., La Relacin entre Ciencia y Religin, # 13 en El Placer de Descubrir, Crtica, Barcelona, 2000, pp. 195-203. Tambin en Where The Two Worlds Tangle, # 23 en KURTZ, Paul, Science and Religion: Are They Compatible?, Prometheus Books, 2003, pp. 213-216. GLEICK, James, Introduction to Feynmans The Character of Physical Law, Modern Library, 1994. MAHNER, Martin & BUNGE, Mario A., Is Religious Education Compatible with Science Education?, Science and Education 5, Kluwer Academic Publishers, 1996, pp. 101-123.

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GLEICK, James, Introduction to Feynmans The Character of Physical Law, Modern Library, 1994. BUNGE, Mario A., Basic Science, en Finding Philosophy in Social Science, Yale University Press, 1996, pp. 186-191.

las personas de mentalidad cientca recurren a la evidencia. Antes de reunir suciente informacin para sustentar sus argumentos, siempre hay un espacio para la duda. De hecho, incluso si dichos argumentos son eventualmente conrmados por la evidencia, la duda siempre prevalecer, ya que un experimento futuro puede refutar las armaciones una vez establecidas (las ideas cientcas siempre son falibles y por ende susceptibles de ser mejoradas y corregidas por hallazgos posteriores). La curiosidad y la duda son los motores que impulsan la actividad cientca, y Feynman era profundamente consciente de esto cuando hablaba acerca de ciencia, as como cuando deni la clara lnea divisoria entre ciencia y religin. Como James Gleick, bigrafo de Feynman, observa lcidamente en su introduccin a El Carcter de la Ley Fsica (1965): l crea en la primaca de la duda, no como un obstculo para nuestra capacidad de conocer, sino como la esencia del conocimiento.7 Sin embargo, al leer los comentarios de Feynman sobre el papel crucial de la duda en la ciencia, uno puede ser tentado a pensar que esta valiosa capacidad para dudar y el reconocimiento de la propia ignorancia son sucientes para conducir a innovaciones cientcas fructferas. La verdad, no obstante, es que las nuevas ideas y las brechas que se abren en la ciencia no proceden de la nada. Un conocimiento previo de las ideas universalmente aceptadas por la comunidad cientca y un entrenamiento especializado son el terreno propicio y el requisito mnimo para el desarrollo de nuevas ideas, en lugar de un vaco cognitivo.8 Quiero ahora retomar el principal interrogante de este ensayo: por qu pienso que las cosmovisiones cientca y religiosa chocan y no pueden ser reconciliadas? El antropocentrismo y el provincialismo caracterizan a la religin, mientras que la universalidad es el sello distintivo de la ciencia. Es sorprendente para m que, an en el siglo XXI, la religin contine adoptando una visin antropocntrica del universo. Esta actitud claramente viola el llamado principio copernicano (o principio de mediocridad), un presupuesto cosmolgico y losco esencial de la astronoma moderna que bsicamente arma que no tenemos un lugar especial o privilegiado en el universo. Digo sorprendente,

puesto que no es acaso ceguera continuar aceptando la creencia en que tenemos una posicin tan especial en el marco csmico, tras haber visto, por ejemplo, las fotografas de Campo Profundo tomadas por el Telescopio Espacial Hubble? Mantener una visin del universo centrada en el hombre luego de ser consciente de los recientes descubrimientos astronmicos es simple y llanamente absurdo. Pienso que esta cosmovisin extremadamente provincial es la principal debilidad de la religin, y ahora deseo enfatizar este punto. Algo que me condujo a abandonar la visin religiosa del mundo fue la conciencia del tremendo tamao del universo y del modesto lugar que los humanos ocupamos en la escala de tamaos csmicos que abarca desde los qusares hasta los quarks. No podemos ser tan importantes como creemos serlo y este es, en mi opinin, el ms notable mensaje de la ciencia. Es descorazonador pero no por ello menos maravilloso el descubrimiento de que nosotros los humanos, lejos de ser el centro y propsito de la Creacin, o de desempear un papel importante en el panorama universal, somos de hecho insignicantes y recin llegados al escenario csmico. Algunos datos astronmicos bien conocidos son sucientes para respaldar mi opinin: vivimos en un pequeo planeta rocoso que orbita alrededor de una estrella amarilla promedio llamada Sol, importante para nosotros solamente por su proximidad. Nuestra modesta estrella es slo una entre las aproximadamente 400.000 millones de estrellas contenidas en una galaxia espiral tpica llamada Va Lctea, que a su vez es slo una entre los aproximadamente 25 miembros del Grupo Local de galaxias, ste ltimo perteneciente a su vez a una mucho mayor coleccin denominada el Supercmulo de Virgo, slo uno entre los muchos otros supercmulos galcticos que conforman el universo conocido (aproximadamente 100.000 millones de galaxias en total, de acuerdo a estimaciones astrofsicas de la masa del universo). Esto signica que nuestra querida Tierra, con todos sus pases, gobiernos, sistemas polticos, idiomas, losofas y religiones es tan slo una minscula partcula de polvo otando en una extensin de espacio abrumadoramente inmensa: literalmente, como bien expres Feynman, un tomo en el universo. Cmo podemos pensar que todas estas

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galaxias, y todas las estrellas y planetas que ellas contienen estn all solamente para que nosotros las contemplemos a travs de nuestros telescopios? Parece ridculo que, tras ser conscientes de estos admirables datos, obtenidos a travs de la pasin y la tenacidad que caracterizan a la investigacin cientca, todava pueda uno mantener la posicin que entroniza a los humanos como centro y propsito de la Creacin. Es precisamente esta estrechez mental, arrogancia, falta de actualizacin y excesivo provincialismo lo que ms desafo de la religin. En efecto, la informacin arriba mencionada plantea un problema inmediato: Cuntas religiones hay all arriba? Cuntos dioses? Me aventuro a conjeturar que quiz slo un evento del impacto y la magnitud del descubrimiento de vida extraterrestre, el hallazgo de que hay seres vivos inteligentes en alguna otra parte del universo, representar una estocada nal a la perspectiva religiosa antropocntrica, esto sin mencionar la crisis teolgica que este gran descubrimiento pueda generar. Para resumir este punto, es ilustrativo citar las palabras del cosmlogo ingls Hermann Bondi: la perspectiva cientca es verdaderamente universal; la religiosa es parroquial en extremo.9 La conciencia del tamao del universo y el lugar del hombre en l que acabo de describir es la principal razn por la cual abandon la perspectiva religiosa, mas no la nica. Hay un asunto adicional que creo apropiado discutir en este punto: lo que ha sido denominado el argumento del designio, es decir, la conviccin de que el universo y el mundo en el que vivimos fueron diseados con nosotros en mente y namente sintonizados para poder albergarnos por la mano de un Dios benvolo, omnipotente y omnisciente. Sin embargo, como el renombrado fsico de partculas norteamericano Steven Weinberg ha sealado, los signos de un diseador benevolente estn muy bien escondidos.10 Ahora bien, este argumento del diseo csmico no parece tener mucho sentido cuando damos un vistazo a la cantidad real de miseria, maldad y sufrimiento presentes en el mundo.11 Basta con dar una mirada a ciertos macabros perodos de la historia humana para llegar a la desalentadora conclusin de que Dios, benvolo y todopoderoso como supuestamente es, no intervino para detener las innumerables cruelda-

des inigidas por los humanos sobre sus congneres. Dnde estaba este benevolente Dios, por ejemplo, cuando miles de judos y judas eran sistemticamente torturados y eliminados en lugares tan horribles como Auschwitz, Treblinka, Dachau y Buchenwald? La clsica rplica a este tipo de cuestionamiento por parte de los telogos y los destas es que Dios dio al hombre la libertad, respuesta que es incompatible con las ya referidas caractersticas del Dios convencional: benevolencia suprema, omnipotencia y omnisciencia. A mi modo de ver, dicha respuesta es inaceptable, por la simple razn de que no explica nada. Al no ver la ms mnima pizca de intervencin divina en estos atroces eventos, uno es forzado a concluir, basado en esta evidencia, la ausencia (o peor an, la negligencia) de tal Dios. Cuando l cre al hombre, supuestamente le concedi la libertad para hacer lo que quisiera. As pues, parece que este benevolente y todopoderoso Dios decidi jugar con los humanos, proporcionndoles un arma de doble lo, a saber, la libertad. Si hay un Dios benvolo y omnipotente, entonces por qu la necesidad de libertad humana si l sabe qu es lo mejor para nosotros? Si l es omnisciente, debera haber sabido con antelacin que los hombres, que somos criaturas imperfectas y dbiles, no bamos a hacer un uso adecuado de esa libertad en muchas ocasiones. En palabras de Weinberg, la prevalencia de la miseria y el mal ha incomodado a aqullos que creen en un Dios benvolo y omnipotente. A menudo Dios es excusado sealando la necesidad humana de libre albedro.12 Este asunto del libre albedro es una tpica explicacin multi-propsito, tipo comodn, esgrimida por los destas. No importa qu tan crueles y malvados los humanos puedan ser (no parece existir un lmite de tolerancia), Dios es siempre salvaguardado y excusado de intervenir en los asuntos humanos que requieren Su bondadosa y todopoderosa presencia. Pero ausencia e indiferencia por parte del Creador es lo que parecemos tener a cambio, invariablemente. Al reexionar acerca de la muerte de sus primos en el Holocausto y la muerte natural a causa de un cncer de su propia madre, Weinberg prosigue: Me parece un poco injusto que mis parientes hayan sido asesinados con el n de proveer una oportunidad de libre albedro a los alemanes,

BONDI, Hermann, Uniting the WorldOr Dividing It (1998) # 16 en KURTZ, Paul, Science and Religion: Are They Compatible?, Prometheus Books, 2003, pp. 145-148. 10 WEINBERG, Steven, A DesignerUniverse? (1999) # 3 en KURTZ, Paul, Science and Religion: Are They Compatible?, Prometheus Books, 2003, pp. 31-40. 11 MAHNER, Martin & BUNGE, Mario A., Is Religious Education Compatible with Science Education?, Science and Education 5, Kluwer Academic Publishers, 1996, pp. 101-123. 12 WEINBERG, Steven, A DesignerUniverse? (1999) # 3 en KURTZ, Paul, Science and Religion: Are They Compatible?, Prometheus Books, 2003, pp. 31-40.
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Ibid. RUSSELL, Bertrand, Por qu no soy cristiano, # 63 en Escritos Bsicos 19031959, Aguilar, Mxico, 1969, pp. 858875. Tambin en GREENSPAN, Louis & ANDERSSON, Stefan, Russell on Religion, # 7: Why I Am Not a Christian (1927), Routledge, 1999, pp. 77-91. 15 KIRKRAVENSCHOFIELD, Fragmento 168 en Los Filsofos Presocrticos, Gredos, Madrid, 1994, p. 248. Versin inglesa: Cambridge University Press, 1983, p. 169. 16 Ibid, Fragmento 169.
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pero incluso dejando eso a un lado, cmo explica el libre albedro los tumores?.13 De vuelta al escenario csmico, el argumento del designio hace eco de la armacin del Pangloss volteriano de que vivimos en el mejor de todos los mundos posibles. Todo parece perfecto y diseado para nosotros all afuera: la rbita de la tierra alrededor del Sol est exactamente situada dentro de lo que los astrnomos llaman la zona de vida del sistema solar, un espacio conveniente donde los humanos estn sujetos a temperaturas suaves y moderadas, justo a medio camino entre el abrasador Venus y el glido Marte. Tenemos una atmsfera con la composicin precisa, conveniente para poder respirar y un campo magntico que nos protege de las dosis mortales de radiacin solar. Algunos incluso arman que el enorme planeta Jpiter acta como un escudo para impedir que los cometas y asteroides vagabundos alcancen el sistema solar interior y puedan eventualmente impactar contra la Tierra. Pero esto ha ocurrido antes y con seguridad volver a suceder, a menos que desarrollemos la tecnologa necesaria para desviar o destruir estos cuerpos potencialmente peligrosos. En lo que concierne a la aparicin de la vida en la Tierra, debemos tener presente que este fue un proceso muy lento y gradual de adaptacin al ambiente, millones y millones de aos de evolucin que nos llevaron al punto donde estamos ahora, sin que esto signique que dicha evolucin haya cesado. No hemos dejado de evolucionar como especie y no somos tan perfectos como podemos llegar a pensar que somos. Por supuesto, es indiscutible que el mundo en que habitamos es un bello y maravilloso lugar, pero, es ste el mejor de todos los mundos posibles? No lo creo. Concluyo este punto citando el incisivo comentario del ilustre lsofo ingls Bertrand Russell acerca del argumento del designio: No creen ustedes que si les concedieran la omnipotencia, la omnisciencia y millones de aos para perfeccionar el mundo no haran algo mejor que el Ku-Klux-Klan y el fascismo?14 Por otra parte, la imagen de Dios que tienen muchas religiones tradicionales es eminentemente antropomrca: otra manifestacin ms de antropocentrismo. Con frecuencia es dicho que los humanos fuimos creados a imagen y semejanza de Dios, pero, en mi opinin, lo contrario parece

ser el caso: la idea de un Dios que corresponde a nuestra apariencia y deseos. Sorprendentemente, esta opinin fue por primera vez sealada y criticada en una poca tan temprana como el siglo VI a.C., por el pensador presocrtico y proto-agnstico Jenfanes de Colofn, especialmente en dos de sus ingeniosos fragmentos que cito a continuacin: Los Etopes dicen que sus dioses son chatos y negros y los Tracios que tienen los ojos azules y el pelo rubio15 y ms explcitamente an en el segundo: Si los bueyes, los caballos o los leones tuvieran manos y fueran capaces de pintar con ellas y de hacer guras como los hombres, los caballos dibujaran las imgenes de los dioses semejantes a las de los caballos y los bueyes semejantes a las de los bueyes y haran sus cuerpos tal como cada uno tiene el suyo.16 Es tan absurdo e ingenuo, a mi modo de ver, concebir una deidad antropomrca, como pensar que ocupamos una posicin especial en el universo, o como imaginar y representar seres extraterrestres humanoides.Adems, si existe algo as como un Dios, realmente Superior, entonces ese algo tendr que ser muchsimo mejor que nosotros. Aunque estas ltimas consideraciones referentes a nuestra imperfeccin, limitacin y lugar poco importante en el universo puedan sonar auto-humillantes y excesivamente modestas, una de las cosas ms admirables es que, tan insignicantes como somos en la escena csmica, hayamos podido llegar a averiguar estos datos y a alcanzar esta ms modesta perspectiva de nosotros mismos a travs de la ciencia, que es una actividad humana. Esto demuestra una vez ms que la ciencia, como mtodo para comprender el mundo, ha probado ser ecaz y al menos parcialmente exitosa; y que la mente humana, pese a sus limitaciones, es sin embargo poderosa, ya que la ciencia es uno de sus ms elevados productos. Y quiz tambin ideas abstractas como la de un Dios, un alma inmortal y una vida post-mortem sean tan slo productos adicionales de nuestra complejidad cerebral, esto es, constructos mentales desprovistos de una realidad independiente. Ante todo, debemos tener presente que todo lo que sabemos en este momento es tan insignicante como nosotros mismos en contraste con la realidad, y que la ciencia todava est en su infancia, pero es una historia sin n de entendimiento

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gradual y progresivo que constantemente cambia y evoluciona a medida que nuevos descubrimientos son hechos. Como observ una vez el clebre fsico alemn Albert Einstein: Una cosa que he aprendido en una larga vida es que toda nuestra ciencia, comparada con la realidad, es primitiva e infantil, pero es lo ms precioso que tenemos. El dinamismo, la universalidad, la humildad intelectual, el escepticismo, y la apertura mental propios de la ciencia chocan inevitablemente con el estancamiento, el provincialismo, la arrogancia y la estrechez mental caractersticos de la religin tradicional. No hay lugar para el dogma en el mbito cientco y el apelar a la autoridad es contrario al ethos de la ciencia. La religin, que contina siendo esencialmente antropocntrica a pesar de los descubrimientos cientcos, es simplemente anacrnica para una edad de ciencia y razn, puesto que carece del criticismo, la libertad mental y el escepticismo organizado requeridos para progresar. Adicionalmente, la religin a menudo engendra intolerancia entre diferentes culturas y practicantes de diferentes credos; divide el mundo en lugar de unirlo.17 La ciencia, por el contrario, con sus limitaciones, contina siendo un camino fructfero y poderoso hacia el descubrimiento y el logro intelectual, una visin de la realidad mucho ms global y consistente aunque siempre parcial e incompleta que nos ensea una suerte de docta ignorantia acerca del universo, una actitud que es escasamente (si es que lo es en absoluto) exhibida por los adeptos de las grandes religiones tradicionales. Para nalizar, es preciso decir que hay slo un aspecto en el que los cientcos y los religionistas coinciden: una bsqueda fundamental de la verdad y un inters apasionado por resolver algunas preguntas loscas y cosmolgicas profundas, pero sus mtodos para alcanzar esta deseada verdad son muy diferentes, y discordantes entre s. He intentado mostrar en este ensayo que el choque a que estn abocadas las cosmovisiones cientca y religiosa es evidente e inevitable. Son incompatibles y no hay tregua posible entre estas dos perspectivas mutuamente excluyentes; ciencia, o religin, mas no ambas. En consecuencia, una persona debe elegir cul de estas panormicas adoptar como su manera particular de ver el mundo.

Bibliografa
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17

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Revista de la Facultad de Psicologa Universidad Cooperativa de Colombia - Volumen 1 / Nmero 1 / noviembre 2005