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Orgenes

Prohibida la entrada Fredric Brown


Keep out, 1954 by Ziff-Davis Publications.

Fredric Brown (1906-1972) fue un escritor igualmente dotado para la ciencia ficcin y para el gnero de misterio, siendo el ganador del Edgar Award of the Mystery Writers of America, en 1948. Como autor de ciencia ficcin es reconocido sobre todo por sus relatos ultracortos, muchos de los cuales slo tienen unos cientos de palabras. Tambin fue uno de los principales introductores del humorismo en la ciencia ficcin, y algunos de sus libros, como Universo de locos (1949) y Marciano, vete a casa! (1955), llenos de una deliciosa irona, todava divierten hoy da a miles de lectores. Brown trabaj durante muchos aos para el Milwaukee Journal. Una muestra excepcional de su obra puede encontrarse en su antologa Lo mejor de Fredric Brown (1977).

Al sopesar la enorme diferencia entre la vida y la no vida, cabe preguntarse cmo llegaron ambas a producirse. Lo hicieron por separado? Eran ya en origen cosas distintas? Exista al principio slo una de ellas, y la otra se sum de algn modo ms adelante? Estaba el Universo vivo al principio, y ha ido muriendo gradualmente? O estaba muerto al principio y luego ha ido surgiendo la vida? En los tiempos anteriores a la ciencia la idea ms extendida era que la vida y la no vida haban surgido por separado, mediante el acto creador de algo omnipotente. Existen numerosos mitos que detallan la creacin del Universo y de la vida por un ser sobrenatural, es decir, no sujeto a las leyes de la naturaleza segn se manifiestan en el Universo que nos rodea. Muchos millones de personas creen firmemente en uno u otro de tales mitos, pero no existen evidencias cientficas de ninguno de ellos. Las evidencias cientficas, recogidas poco a poco durante los tres ltimos siglos, dan a entender que el Universo era algo no vivo al principio y que, de algn modo, aqu en la Tierra, surgi la vida de la materia no viva. Qu extrao! La vida es tan diferente de la no vida. En qu consiste la chispa inicial de la vida y cmo se inserta por primera vez en los seres no vivos?

Podemos encontrar una respuesta sin vernos obligados a apelar a lo sobrenatural? Un modo de hacerlo es concebir el tema como una cuestin de organizacin. La vida es un sistema qumico mucho ms organizado que la no vida, y ofrece la posibilidad de un cambio qumico tendente a una mayor organizacin, cambio impulsado por alguna fuente energtica como la radiacin solar o el calor volcnico. En otras palabras: en la Tierra recin formada, los elementos qumicos se hicieron cada vez ms complejos y, mediante cambios en sus estructuras provocados por la aplicacin de energa, dieron lugar a reacciones qumicas progresivamente ms complicadas. As, al final, se produjeron unas substancias qumicas capaces de reproducirse a s mismas, y en ese instante podemos hablar ya de vida. Despus de ese punto, ya aadida la propiedad de la vida, la reproduccin de los elementos no era siempre perfecta; siempre exista la posibilidad de un cambio accidental o producto del azar, al que denominamos mutacin. De vez en cuando, una de tales mutaciones daban lugar a una forma de vida modificada que se aprovechaba de algunos aspectos del cambio producido para realizar una nueva y mejor o, por lo menos, distinta adecuacin al medio. As, se iniciaba una nueva especie. La humanidad ha alcanzado actualmente el nivel suficiente para manipular el material que compone los cromosomas de las clulas, el cido nucleico que constituye stos. Estos cidos nucleicos se reproducen y dan origen a las mutaciones. Actualmente los cientficos estn en condiciones de modificar la conducta y propiedades de formas de vida simples como las bacterias. Algn da sern capaces de modificar los cromosomas humanos y podrn eliminar deficiencias congnitas y, por ltimo, producir nuevas especies. En Prohibida la entrada, Brown aborda esta cuestin. Quiz su daptina no sea precisamente la direccin en que se mueve la ciencia al respecto en nuestra poca, pero la cuestin de qu sucede una vez se ha dado lugar a una nueva especie seguir de actualidad, sea cual sea el mtodo utilizado para crearla. Y la respuesta de Brown es perfectamente realista, teniendo en cuenta la conducta humana que podemos observar aqu en la Tierra. Isaac Asimov

El secreto es la daptina. O adaptina, como fue denominada al principio. Despus, el nombre fue acortado hasta convertirse en daptina. Es la substancia que nos permite adaptarnos. Nos lo explicaron cuando cumplimos los diez aos. Supongo que antes nos consideraban demasiado pequeos para entenderlo, aunque ya sabamos muchas cosas al respecto. Nos lo contaron cuando acabbamos de aterrizar en Marte.

Ahora estis en casa, hijos nos dijo el Instructor Jefe una vez estuvimos en la bveda de cristalita que haban construido para nosotros. A continuacin nos anunci que esa noche habra una conferencia especial, muy importante, a la que debamos asistir todos. Y esa noche nos explic toda la historia con los cmos y los porqus. Se puso de pie ante nosotros. Naturalmente, tena que llevar el casco y un traje espacial con calefaccin, ya que la temperatura de la bveda era agradable para nosotros, pero insoportablemente fra para l, y el aire era demasiado enrarecido para que pudiera respirarlo. Su voz nos lleg por la radio desde el interior de su casco. Hijos nos dijo, ya estis en casa. Esto es Marte, el planeta en el que pasaris el resto de vuestras vidas. Vosotros sois marcianos, los primeros marcianos. Habis vivido cinco aos en la Tierra y otros cinco en el espacio. Ahora pasaris diez aos en esta bveda hasta que seis adultos, aunque hacia finales de este perodo se os permitir pasar lapsos de tiempo cada vez ms prolongados en el exterior. Despus podris abandonar definitivamente la bveda, construir vuestras propias casas y vivir vuestras vidas como marcianos. Os casaris y tendris descendientes, que tambin sern marcianos. Es hora de que conozcis la historia de este gran experimento del cual cada uno de vosotros forma parte. Y entonces nos la explic. El hombre, nos dijo, haba alcanzado Marte en 1985. No haba encontrado en el planeta vida inteligente (aunque s muchas formas de vida vegetal y algunas variedades de insectos no voladores), y lo haba catalogado de inhabitable para las caractersticas terrestres. El hombre slo poda sobrevivir en Marte dentro de las bvedas de cristalita o enfundado en el traje espacial cuando sala de ellas. Salvo en los das de la estacin ms clida, la temperatura era demasiado fra para l. El aire era demasiado tenue y la exposicin prolongada a los rayos solares menos filtrados de radiaciones perjudiciales que en la Tierra debido a la menor densidad atmosfrica poda matarle. La bioqumica de los vegetales marcianos le era extraa y no poda utilizarlos como alimento, por lo que tena que traer la comida de la Tierra o cultivarla en invernaderos hidropnicos. Durante cincuenta aos haban tratado de colonizar Marte, y todos sus esfuerzos haban fracasado. Adems de la bveda construida para nosotros, slo exista otro puesto avanzado, una segunda bveda de cristalita mucho ms pequea que la primera y situada apenas a un kilmetro de sta. Se hubiera dicho que la humanidad no podra extenderse a ningn otro planeta del sistema solar salvo su Tierra natal, pues de todos ellos Marte era el menos inhspito; si el hombre no era capaz de sobrevivir en l, no mereca la pena intentar siquiera la colonizacin de los dems.

Y entonces, en 2034, treinta aos atrs, un brillante bioqumico llamado Waymoth haba descubierto la daptina, un frmaco milagroso que actuaba no en el animal o la persona que lo ingera, sino en los descendientes que engendraba durante un perodo de tiempo limitado despus de haberse inoculado la droga. La daptina daba a la progenie una capacidad casi ilimitada de adaptacin a los cambios de condiciones ambientales, siempre que tales cambios se llevaran a cabo gradualmente. El doctor Waymoth inocul la daptina a un par de conejillos de Indias y despus los apare; los animales haban tenido una camada de cinco cachorros, a los que el doctor coloc bajo condiciones diferentes y gradualmente cambiantes. Los resultados que obtuvo fueron sorprendentes y asombrosos. Al alcanzar la madurez, uno de los conejillos de Indias viva tranquilamente a una temperatura de -40 C, mientras que otro se senta perfectamente a gusto en un ambiente a 65 C sobre cero. Un tercer animal se alimentaba con una dieta que habra resultado necesariamente mortal para un primo suyo normal, y un cuarto conejillo de Indias sobreviva sin problemas bajo un bombardeo constante de rayos X que habra matado a sus padres en cuestin de minutos. Experimentos posteriores con muchas otras camadas pusieron de manifiesto que los animales que se haban adaptado a condiciones ambientales similares se apareaban y sus descendientes quedaban adaptados desde su nacimiento para vivir bajo tales condiciones. Diez aos despus, hace de eso diez aos sigui contndonos el Instructor Jefe, nacisteis vosotros, hijos. Vuestros padres fueron cuidadosamente seleccionados entre quienes se prestaron voluntariamente al experimento y, desde vuestro nacimiento, habis crecido bajo condiciones ambientales cuidadosamente controladas y gradualmente cambiantes. Desde el momento en que os dieron a luz, el aire que respirabais fue enrarecido poco a poco, reducindose su contenido de oxgeno. Vuestros pulmones han compensado esta escasez aumentando muchsimo de tamao, y ello explica por qu tenis unos pechos mucho ms desarrollados que los de vuestros maestros y ayudantes; cuando alcancis la madurez y respiris con normalidad el aire de Marte, la diferencia ser todava ms acusada. Vuestros cuerpos estn desarrollando pelo para permitiros resistir el fro, y ahora os sents cmodos bajo unas condiciones que mataran en poco tiempo a la gente normal. Desde que cumplisteis los cuatro aos, vuestras cuidadoras y maestros han tenido que llevar protecciones especiales para sobrevivir en un ambiente que a vosotros os ha parecido normal. Dentro de otros diez aos, cuando alcancis la madurez, estaris completamente aclimatados a Marte. Su aire ser el vuestro, y sus vegetales, vuestro alimento. Os resultar fcil soportar sus temperaturas extremas y os sentiris cmodos en sus temperaturas normales. Ahora mismo, incluso, despus de haber pasado cinco

aos en el espacio bajo una fuerza gravitacional progresivamente menor, la gravedad de Marte os parece normal. Este ser vuestro planeta. Aqu viviris y os multiplicaris. Sois hijos de la Tierra, pero seris los primeros marcianos. Naturalmente, nosotros va sabamos muchas de las cosas que nos contaba el Instructor Jefe.

El ltimo ao fue el mejor. Para entonces, el aire en el interior de la bveda salvo en las zonas presurizadas donde vivan los maestros y ayudantes era ya casi como el del exterior, y nos permitan pasar fuera periodos de tiempo cada vez ms prolongados. Qu bien se siente uno al aire libre... Durante los ltimos meses empezaron a relajar la segregacin de sexos existente y pudimos empezar a elegir parejas, aunque nos dijeron que no habra matrimonios hasta el ltimo da, cuando se nos concediera la libertad total. En mi caso no me ha sido difcil escoger. Ya tena hecha la eleccin desde hace tiempo y estaba seguro de que ella senta por m lo mismo que yo por ella. No estaba equivocado. Maana es el da de nuestra liberacin. Maana seremos marcianos, los marcianos. Maana nos apoderaremos del planeta. Algunos de nosotros estamos impacientes, llevamos semanas expectantes, pero la razn se ha impuesto y seguimos esperando el da. Hemos esperado veinte aos y podemos aguardar hasta el da final. Y maana es el da final. Maana, cuando suene la seal, mataremos a los instructores y a todos los dems terrestres que nos rodean antes de seguir adelante con nuestros planes. Ellos no sospechan nada, as que resultar sencillo. Llevamos aos disimulando y no tienen idea de cunto les odiamos. No saben lo desagradables y repugnantes que les encontramos con esos cuerpos feos y deformes de hombros estrechos y pechos enclenques, con esas vocecillas dbiles y sibilantes que precisan amplificadores para que resulten audibles en nuestro aire marciano, y sobre todo con esas pieles blanquecinas, plidas y desprovistas de pelo. Les mataremos y luego iremos a la otra bveda y la destruiremos para que mueran tambin todos los dems terrestres. Y si vienen ms terrestres para castigarnos, huiremos a las montaas y jams nos encontrarn. Y si intentan edificar nuevas bvedas, las destruiremos como las primeras. No queremos saber nada ms de la Tierra.

Este es nuestro planeta, y no queremos extraos en l. Prohibida la entrada!

Edicin digital de urijenny (odoniano@yahoo.com.ar)

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