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SEMINARIO-TALLER MATERIALES PARA LA ELABORACIN DEL PROYECTO UNIDAD TEMATICA 5

ESTRATEGIA DE INVESTIGACIN III La adopcin de perspectivas metodolgicas RESUMEN: En esta Unidad Temtica se plantean diferentes perspectivas para la adopcin de estrategias y construccin de abordajes metodolgicos. Se describen las caractersticas de los abordajes cuantitativos y cualitativos. Se revisan algunos de los principales instrumentos de recoleccin y anlisis de datos asociados a cada uno de estos abordajes. Se analizan operaciones de triangulacin: de datos, de tcnicas y de teoras.

1. Introduccin Hemos visto anteriormente que la eleccin de tcnicas e instrumentos que se utilizarn en la realizacin de una investigacin deben depender de la definicin del problema, de la construccin del marco terico, de las preguntas que nos hemos formulado, de las variables que se han propuesto y operacionalizado. En este apartado nos detendremos en las implicancias metodolgicas que subyacen a la eleccin de un determinado objeto de estudio. 2. Eleccin de tcnicas e instrumentos: adopcin de una perspectiva metodolgica En la investigacin en ciencias sociales algunos autores hacen una distincin bsica entre las dos principales perspectivas metodolgicas: la humanista/cualitativa y la cientificista/cuantitativa. Cada una de estas perspectivas establecen una relacin interdependiente con el objeto de estudio escogido. Es pertinente en este punto hacer una aclaracin: la divisin de las metodologas de investigacin en ciencias sociales en dos perspectivas diferentes no debe llevar a pensar que estas constituyen compartimentos estancos, o que sea imposible combinarlas en una misma investigacin. Por el contrario, como veremos ms adelante, los esfuerzos por integrar las dos perspectivas suelen posibilitar una mejor comprensin de los fenmenos estudiados. Sin embargo, es til poder diferenciar los aspectos bsicos implicados en cada una de estas dos visiones, con el fin de tener una mayor claridad a la hora de establecer las relaciones entre el problema a investigar, las hiptesis y los instrumentos a elegir en una investigacin. Veamos las principales caractersticas de cada una de estas perspectivas:

a) La perspectiva cualitativa sostiene la especificidad de las ciencias sociales. Rechaza el modelo metodolgico de las ciencias naturales y aboga, en cambio, por el anlisis de lo individual y lo concreto, por medio de la comprensin o interpretacin de los significados intersubjetivos de la accin social (desde el punto de vista de la investigacin social). El nfasis est puesto en la descripcin, en el lenguaje y en los aspectos micro de la vida social. b) La perspectiva cuantitativa, a su vez, suele defender la existencia de un nico mtodo (el de las ciencias naturales y exactas), general a todas las ciencias; al igual que el principio de causalidad y la formulacin de leyes generales en el anlisis de la realidad social. El nfasis se pone en la explicacin, en la contrastacin emprica y en la medicin objetiva de los fenmenos sociales. De lo expuesto es fcil deducir que ambas perspectivas suponen distintas estrategias para la recoleccin y el anlisis de los datos que se seguirn en cada caso, ya que cada una implica un marco terico-metodolgico concreto para el estudio de la realidad social. Estas perspectivas son entendidas, por algunos autores, como paradigmas, en el sentido de que proporcionan una imagen bsica del objeto de la ciencia. Sirven para definir lo que debe estudiarse, las preguntas que es necesario responder, cmo deben preguntarse y qu reglas es preciso seguir para interpretar las respuestas obtenidas (Ritzer, 1993). Cada una de estas perspectivas conlleva una serie de caractersticas. En el siguiente cuadro se resumirn algunas de ellas:

Base epistemolgica Enfasis

Recoleccin de informacin Anlisis

Alcance de los resultados

Comparacin entre perspectivas metodolgicas Perspectiva Cuantitativa Perspectiva Cualitativa Positivismo, Funcionalismo Historicismo, fenomenologa, interaccionismo simblico Medicin objetiva (de los hechos El actor individual: descripcin y sociales, opiniones o actitudes comprensin interpretativa de la individuales); demostracin de la conducta humana, en el propio causalidad y la generalizacin marco de referencia del individuo o de los resultados de la grupo social que acta investigacin Estructurada y sistemtica Flexible: un proceso interactivo continuo, marcado por el desarrollo de la investigacin Estadstico, para cuantificar la Interpretacional, socio-lingstico y realidad social, las relaciones semiolgico de los discursos, causales y su intensidad acciones y estructuras latentes Nomottica: bsqueda Ideogrfica: bsqueda cualitativa cuantitativa de leyes generales de de significados de la accin humana la conducta

El diseo de un proyecto de investigacin no termina con la eleccin de una perspectiva metodolgica. A esto le sigue la determinacin de los objetivos y el marco terico, condicionados por los recursos materiales y temporales de los que dispone el investigador. Dentro de la formulacin de un proyecto de investigacin, una de las instancias fundamentales es el diseo de la investigacin, que implica la planificacin de estrategias adecuadas para alcanzar los objetivos propuestos. El diseo de la investigacin indica al investigador los pasos que debe llevar adelante para responder a las preguntas que se ha formulado y analizar el valor de las hiptesis propuestas. Uno de los principales aspectos de esta planificacin consiste en la seleccin de las tcnicas para la recoleccin y el anlisis de la informacin adecuadas a los objetivos propuestos y a los recursos con que cuenta el investigador. Esta operacin implica la seleccin de un instrumento de medicin dentro de los disponibles, lo que nos permitir medir el fenmeno estudiado. El trmino medicin, en ciencias sociales, hace referencia al proceso de vincular conceptos abstractos con indicadores empricos (Carmines y Zeller, 1979). La eleccin del instrumento de medicin por parte de un investigador est determinada por la capacidad adjudicada a dicho instrumento para generar datos observables que representan los conceptos y variables planteados en el proyecto de investigacin.

Correspondencia entre tcnicas e instrumentos de observacin y medicin Tcnicas Instrumentos Observacin de datos o Incluye el anlisis de fuentes primarias como archivos, documentos registros, actas o de todo tipo de documentacin que d cuenta de las conductas humanas dentro de un determinado espacio de lugar y tiempo. Tambin se encuentra dentro de este apartado el estudio de fuentes secundarias, como los peridicos, reportes u otros documentos que den cuenta de un hecho social. Observacin de campo Son los datos recogidos directamente por el observador Se dividen en observacin participante: el investigador debe formar parte de la vida cotidiana del grupo estudiado. Observacin no participante: el investigador extrae sus datos sin participar de los acontecimientos de la vida cotidiana del objeto de estudio. Algunos autores incluyen dentro de esta categora a las encuestas de opinin, donde los datos son obtenidos a partir de la aplicacin de un cuestionario a una muestra representativa de la comunidad que el investigador ha tomado como objeto de estudio. En este mdulo analizaremos estos instrumentos por separado. Se distinguen en: Estructuradas: Sigue un orden de temas y preguntas establecidos previamente por medio de un cuestionario. No estructuradas: La conversacin flucta de una forma libre, segn los temas que surjan en el momento. Entrevistas de Panel: Se repiten las mismas preguntas a las mismas personas, con el fin de estudiar la evolucin de sus opiniones. Entrevista Focalizada: Est dirigida a participantes de algn suceso especfico, previamente estudiado por el investigador. Entrevista repetida: Es similar a la de panel, con la diferencia que se les suministra a personas distintas cada vez. Entrevistas mltiples y en profundidad: Estn dirigidas a recabar una informacin exhaustiva de un solo interlocutor. En el primer caso, se efectan varias sesiones con el mismo entrevistado. Encuestas: Consiste en la indagacin sistemtica a una porcin representativa de una poblacin. Esta porcin constituye la muestra de la que se harn inferencias al resto de la poblacin, y debe ser representativa estadsticamente. Por lo tanto, el diseo de la muestra es un aspecto fundamental del diseo de

Entrevistas

Cuestionarios estandarizados

una encuesta, y estar determinado por los objetivos, los recursos y el tiempo. Tipo panel: Al igual que en las entrevistas, se repiten las indagaciones a la misma poblacin. Se intenta de esta forma investigar la forma en que varan en el tiempo sus opiniones. macroencuestas: Como es evidente, no es suficiente relevar datos para la realizacin de una investigacin. Esto simplemente cumplira con el objetivo de acumular informacin. Una vez relevados los datos es necesario proceder a su anlisis. Para ello, el investigador social cuenta con una diversidad de tcnicas. A continuacin se enumeran algunas de las ms usuales. Tcnicas de anlisis de datos y sus caractersticas Caractersticas Es el derivado del mtodo histrico literario. Se ocupa de buscar los principales datos internos (datos del autor, sus orientaciones, fechas y lugares, etc) y externos (relaciones entre el documento y su medio cultural) que surgen del documento. Pueden realizarse tanto a partir de fuentes primarias (encuestas realizadas dentro de la investigacin) o de datos secundarios (archivos, censos, otras investigaciones etc.) Univariable: Consiste en la exploracin de las variables de las que se ha recogido informacin estadstica por separado. Es importante para conocer la distribucin de una determinada poblacin con relacin a un solo aspecto Bivariable: Busca la relacin existente entre dos variables de la poblacin estudiada. Puede tener fines descriptivos o explicativos Multivariable: Es el anlisis de ms de dos variables a la vez de la poblacin estudiada. Permite extraer relaciones ms sofisticadas que los anlisis uni y bivariable Anlisis Estructural Consiste en el anlisis de fenmenos sociales a partir de la identificacin de estructuras relacionales, organizacin de sistemas e interacciones entre elementos discretos. Tcnicas derivadas de la matriz terica estructuralista. Los ms usuales son: anlisis del discurso, etnografa, fenomenografa Anlisis Interpretacional Este enfoque sociolgico holstico toma como punto de partida del anlisis relaciones cibernticas.. El trmino individuo, por ejemplo, se corresponde con cualquier concepto metafrico de agrupacin social, y describe organizaciones que interpretan (al tiempo que son interpretadas), transmiten conocimiento y tienen una intencionalidad. Por ejemplo, una universidad o una empresa pueden ser analizadas en sus mecanismos de seleccin y produccin de conocimiento, su actividad

Tcnicas Documental

Estadstico

interpretativa y su funcionamiento Usualmente, este enfoque es aplicado al anlisis de procesos de construccin social de conocimientos, auto-observacin, procesos sociales de auto-organizacin, comportamiento colectivo ante catstrofes, dinmica de mercados financieros. A partir de la codificacin del contenido de un mensaje o conjunto de mensajes en distintas categoras se analizan las relaciones entre los distintos aspectos del contenido (por ejemplo la repeticin de ciertas palabras, temas o actitudes en un determinado grupo social) Es una tcnica adecuada para analizar procesos de comunicacin en muy diferentes contextos, permitiendo hacer una inferencia vlida entre los datos y su contexto 3. La triangulacin El concepto de triangulacin tiene sus races en otros mbitos de conocimiento diferentes al de la investigacin social. Concretamente, en la topografa, en la navegacin e, incluso, en la logstica castrense. En todos estos mbitos, el trmino de triangulacin adquiere un mismo significado: la utilizacin de mltiples puntos de referencia para localizar la posicin exacta de un objeto en el espacio . De esta forma se logra una mayor precisin que la alcanzada mediante la aplicacin de un nico punto de referencia. Definicin de triangulacin En las ciencias sociales el trmino triangulacin adquiere un significado similar. Por l se entiende la aplicacin de distintas metodologas en el anlisis de una misma realidad social. Esta estrategia de investigacin no es novedosa. Se remonta a los mismos orgenes de la investigacin social. Algunos autores compaginaron la utilizacin de los datos disponibles (por ejemplo: censos de poblacin, informes de inspectores sanitarios y de escuelas, datos policiales, de organizaciones de beneficencia) con observacin directa en los propios barrios y entrevistas a hombres de negocios. Pero la necesidad de articular distintos mtodos en una misma investigacin no se plante a fondo hasta los aos cincuenta, cuando se debate la conveniencia de combinar la encuesta con el trabajo de campo; o de tcnicas concretas de recoleccin de informacin como la entrevista y la observacin participante. A finales de los cincuenta, en 1959, Campbell y Fiske escribieron un artculo, de gran repercusin, en la revista Psycological Bulletin (Convergent and Discriminant Validation by the Multitrait Multimethod Matrix). En este artculo desarrollaron la idea de la operacionalizacin mltiple: la necesidad de utilizar ms de un mtodo en el proceso de medicin para, de esta forma, aumentar la validez de los resultados y el grado de confianza en los mismos.

Anlisis de Contenido

Por validez se entiende el grado de adecuacin de una medida particular respecto del objeto al que apunta. En opinin de Campbell y Fiske, la adecuacin en cualquier costructo hipottico debe establecerse por su: a) Validez convergente: el acuerdo entre los distintos mtodos de medir el mismo constructo. b) Validez discriminante: la diferenciacin entre los resultados cuando se emplea el mismo mtodo para asegurar las cualidades hipotticamente diferentes de los mismos objetos. En 1966, Webb y otros autores (entre los cuales figura Campbell) publican su obra Unobstrusive measures: nonreactive research in the social sciences, donde por primera vez aparece el trmino triangulacin. Basndose en las ideas de Campell y Fiske, estos autores defienden la necesidad de aplicar una triangulacin de los procesos de medicin. Unos aos ms tarde, en 1970, Denzin dedica un apartado de su obra The Research Act a la definicin de la triangulacin en la investigacin social. A partir de entonces se suceden las publicaciones que tratan de la triangulacin. Los argumentos de Denzin a favor de la triangulacin alcanzan una gran repercusin en diferentes campos de conocimiento, como en la evaluacin de programas o en la etnografa. Si bien aparecen tambin detractores (como Silverman, Fielding y Fielding, o Blaikie), an estos reconocen que la triangulacin favorece la adquisicin de un conocimiento ms amplio y profundo de la realidad social, aunque niegan que este conocimiento sea necesariamente ms objetivo y fiable que el obtenido mediante una nica metodologa. 3.1. Siguiendo posibles: a) b) c) d) Tipos de triangulacin a Denzin (1975), es posible distinguir cuatro tipos bsicos de triangulacin Triangulacin de datos. Triangulacin de investigadores. Triangulacin terica Triangulacin metodolgica (intra-mtodos y entre mtodos)

a) Triangulacin de datos Este tipo de triangulacin es el ms habitual en la prctica de la investigacin social. Consiste en la utilizacin de diversas y variadas fuentes de informacin sobre un mismo objeto de conocimiento, con el propsito de contrastar la informacin recabada. Ejemplo de triangulacin de datos Es normal acudir a diferentes fuentes de informacin para la medicin de un mismo fenmeno: por ejemplo, brain drain. a) La informacin contenida en registros de migraciones del pas expulsor. b) La informacin contenida en los registros de migraciones de diferentes pases receptores.

c) La informacin facilitada por las diferentes unidades locales de I&D. d) Informacin extrable de redes de comunicacin entre connacionales o cientficos e) La informacin disponible en registros ad hoc de cientficos en el exterior f) Los registros oficiales de regresos de becarios de postgrado en el exterior Con la contrastacin de estas seis fuentes de informacin se puede analizar la coincidencia o divergencia en los datos obtenidos; y, en caso de divergencia, a qu se deba sta. Lgicamente, cuando la informacin coincide, la evidencia adquiere una fuerza mayor. b) Triangulacin de investigadores Este tipo de triangulacin sera el equivalente a lo que se conoce, en la actualidad, por equipos interdisciplinarios: la realizacin de una misma investigacin por un equipo de investigadores (procedentes de distintas reas de conocimiento o especialistas en diferentes metodologas), que observan un mismo objeto de estudio desde diferentes puntos de vista, en funcin de la disciplina cientfica a la que pertenezcan. Ejemplo de triangulacin de investigadores Dentro del campo CTS suele ser comn que los integrantes de los grupos de investigacin respondan a diferentes formaciones disciplinares de origen. Por ejemplo, para un ejercicio de evaluacin institucional pueden nuclearse socilogos, economistas e ingenieros. Normalmente, cada uno de ellos realiza aportes diversos, vinculados a las diferentes perspectivas disciplinares. c) Triangulacin terica Este es un tipo bsico de triangulacin aunque, en opinin de Denzin (1975), es el menos alcanzable en la prctica de la investigacin social. Implica considerar todas las hiptesis que puedan extraerse de un mismo problema de investigacin, abarcando el mayor nmero de perspectivas de anlisis posible. La actuacin en una triangulacin terica se resume en la figura siguiente: Procedimiento para una triangulacin terica. Tomar una unidad comn para la observacin del problema de la investigacin

Extraer diversas proposiciones especficas de cada perspectiva terica con la que enfocar el problema de investigacin

Operacionalizar los conceptos comprendidos en las proposiciones

Obtener la informacin correspondiente

Contrastar cada proposicin con los datos recabados Como es probable que cada perspectiva demande un tipo diferente de informacin, se aplicara a su vez la triangulacin de datos. La triangulacin terica tambin puede implicar el empleo de diversos investigadores para evitar la posibilidad de sesgos tericos explcitos que, de otra forma, podran introducirse. Ejemplo de triangulacin terica En una investigacin que tuviese como objetivo principal el estudio de un sistema nacional de innovacin, el investigador podra realizar anlisis desde diferentes perspectivas tericas: anlisis de polticas de C&T, produccin y anlisis de indicadores de innovacin tecnolgica desde la perspectiva de la economa de la innovacin, anlisis socio-tcnicos del comportamiento de los actores del sistema, etc. Podran aplicarse tanto aquellas herramientas analticas que enfatizan el nivel macro-estructural, como las que indagan en los procesos micro-interpersonales. Mediante estas articulaciones tericas se espera alcanzar una visin ms completa de los complejos procesos vinculados a la actividad innovativa a escala nacional. d) Triangulacin metodolgica Representa la ltima forma genrica de triangulacin. Comprende las dos modalidades siguientes: 1) La triangulacin intra-mtodo. 2) La triangulacin entre mtodos. 1) Triangulacin metodolgica intra-mtodo Este tipo de triangulacin metodolgica se aplica cuando el investigador escoge un nico mtodo o estrategia de investigacin pero aplica distintas tcnicas de recogida y de anlisis de datos; o cuando repite el mismo mtodo en situaciones y momentos diferentes. El objetivo que se persigue es, igualmente, comprobar la validez y fiabilidad de la informacin que primeramente se ha obtenido. Ejemplo de triangulacin metodolgica intra-mtodo En una investigacin evaluativa la puesta en prctica de la triangulacin metodolgica intra-mtodo puede consistir en la aplicacin de tres tcnicas de anlisis multivariable para el cumplimiento de un mismo objetivo: la descripcin del papel de los cientficos en un proceso de reforma institucional. Los datos se pueden obtener de una nica fuente de informacin: la base de datos de la institucin: 1) Anlisis de conglomerados, para comprobar si existen o no diferentes grupos de cientficos que participan de la institucin. 2) Anlisis discriminante, con el objeto de comprobar si los grupos obtenidos (mediante la tcnica analtica anterior) en realidad quedaban bien definidos por las variables apuntadas.

3) Anlisis factorial confirmatorio, para comprobar los resultados alcanzados con las tcnicas multivariables anteriores. Con su aplicacin se obtienen las variables que ms significativamente identifican a cada grupo de cientficos. El inconveniente que algunos encuentran en este tipo de triangulacin es que nicamente se emplea un solo mtodo; por lo que no se logra superar las limitaciones propias del mtodo de investigacin escogido. As, por ejemplo, la investigacin antes comentada habra logrado una ms amplia y profunda descripcin de los cientficos involucrados si la informacin analizada no se hubiese limitado a la registrada en la base de datos de la institucin. La informacin extrada de los legajos podra haberse contrastado, o complementado, con la facilitada por otras fuentes: datos procedentes de otros estudios similares (siempre y cuando los datos fueran comparables); o informacin obtenida mediante el estudio de casos, con entrevistas en profundidad a cientficos, a dirigentes de la institucin, por citar otras fuentes de informacin. 1) Triangulacin metodolgica entre mtodos A diferencia de la modalidad anterior, la triangulacin metodolgica entre mtodos es considerada ms satisfactoria y ms difundida. Consiste en la combinacin de mtodos de investigacin (no similares) en la medicin de una misma unidad de anlisis. Con ello se pretende paliar las limitaciones de cada mtodo, contrarrestndolas con las potencialidades de los otros mtodos. De esta forma, la triangulacin entre mtodos se convierte en un vehculo para la validacin cruzada, cuando se alcanzan resultados convergentes con mtodos distintos, pero que apuntan a la misma dimensin del problema de investigacin. Ejemplo de triangulacin metodolgica entre mtodos Imaginemos que se desea establecer el nivel de innovacin tecnolgica en un sector industrial determinado. El investigador lograra una mejor descripcin de su objeto de estudio, si se decidiese por la articulacin de varias estrategias de investigacin, haciendo uso de la triangulacin metodolgica entre mtodos. Ello le llevara a la conjugacin de datos procedentes de fuentes diversas. Una de las posibles combinaciones de datos procedentes podra ser la siguiente: adicionar datos estadsticos con estudios de caso. Los datos estadsticos procederan, asimismo, de distintas fuentes: las estadsticas oficiales, estadsticas proporcionadas por cmaras empresariales. Los datos de los estudios de caso se obtendran mediante las tcnicas de la observacin directa (en las plantas productivas) y de la entrevista. Con estas cuatro modalidades genricas de triangulacin pueden efectuarse una variedad de combinaciones. Denzin (1975) defiende la triangulacin multimtodo como ideal. Esto consistira en la articulacin, en un mismo estudio, de los cuatro tipos de triangulacin: de datos, investigadores, terica y metodolgica . De esta forma se alcanzaran unos resultados ms satisfactorios que si, nicamente, se hubiera triangulado por fuentes de datos, investigadores, teoras o mtodos, de forma singular.

3.2.

Cmo realizar, con xito, un ejercicio de triangulacin?

Brewer y Hunter (1989) llaman la atencin acerca de las siguientes cuestiones a tener en cuenta a la hora de disear una estrategia de investigacin basada en triangulacin: a) Una triangulacin exitosa requiere un anlisis cuidadoso de cada mtodo, en relacin con los otros mtodos, y tambin respecto a las demandas del proceso de investigacin. b) Qu mtodos y cuntos mtodos han de emplearse depende de la informacin que se precise para esclarecer el problema que se investigue. c) Muchos estudios multi-mtodo tienen objetivos mezclados. Se puede generar una teora con un mtodo y comprobarla con otro. d) Tanto al crear como al comprobar una teora, ciertas variables pueden ser accesibles a un mtodo, pero no a otros. Por lo que se precisa una serie de mtodos de recoleccin de datos, bastante vinculados, para considerar la significatividad de diferentes tipos de variables. e) Hay que procurar que los distintos mtodos que se apliquen para obtener informacin midan realmente los mismos conceptos tericos. Ello es necesario, si se pretende que los resultados obtenidos (mediante diferentes procedimientos) sean comparables. f) Para que la aplicacin de un mtodo no influya en los resultados alcanzados por otro mtodo, sera conveniente seguir alguna de las opciones siguientes: 1. Realizar la recoleccin de datos escalonadamente, de manera que la informacin que sea ms vulnerable a la influencia del investigador o de los sujetos analizados (generalmente aqulla obtenida mediante mtodos reactivos, como la encuesta) sea recabada primero. En general cuando se conjugan estrategias de investigacin que provocan un grado diferente de reactividad en los sujetos que se analizan, se obtienen mejores resultados, si las estrategias que generan mayor reactividad (caso de la encuesta) se aplican con anterioridad a las no reactivas (como el uso de fuentes documentales y estadsticas). 2. Dividir la muestra en sub-muestras, o extraer varias muestras, y en cada una de ellas, aplicar una tcnica distinta de recoleccin de informacin. Ello evitara, igualmente, el efecto directo de un mtodo sobre otro, al no exponerse a los mismos sujetos a ms de un mtodo. Asimismo, podran comprobarse los efectos concretos de un mtodo en otro. Para esto ltimo, se compararan los resultados obtenidos mediante este procedimiento con aquellos alcanzados despus de exponer a algunos sujetos (extrados de las muestras en forma aleatoria) a ambos tratamientos. Pero, tngase presente que este procedimiento de extraccin de varias muestras no garantiza la inmunidad frente a los sesgos derivados del conocimiento, por parte de los integrantes de una de las muestras, de las experiencias de investigacin de las otras muestras. De ah que, si se desea evitar este tipo de sesgo, sea necesario, o bien aplicar cada una de las tcnicas de recoleccin de datos escalonadamente, o bien proceder de forma rpida y simultnea en las distintas muestras. En conclusin, si la finalidad que se persigue mediante la triangulacin es comprobar la validez de los resultados de la investigacin, la clave se halla en garantizar la

independencia en todo el proceso. Esto quiere que las distintas estrategias de investigacin han de practicarse independientemente unas de otras; pero dirigidas a la medicin de los mismos conceptos tericos por vas diferentes. Pero el requisito de la independencia no es imprescindible si el objeto del estudio es la exploracin: una primera aproximacin a fenmenos poco conocidos, con la finalidad de identificar variables relevantes y, a partir de ellas, extraer hiptesis para comprobar en estudios posteriores. El orden de la aplicacin de diferentes metodologas no es aleatorio. Una estrategia de investigacin debe ser diseada cuidadosamente, a fin de maximizar los beneficios de la operacin de triangulacin. Por ejemplo, existen ventajas de realizar estudios de campo previos a la realizacin de encuestas: a) La estructura terica que gua el anlisis de encuestas puede derivarse, total o plenamente, del trabajo de campo cualitativo. Ello exige que el trabajo de campo cualitativo preceda (en el diseo de la investigacin) a la encuesta. b) Los resultados de la encuesta pueden ser validados mediante el recurso de observaciones y entrevistas informales. De manera especial, cuando los resultados que se obtengan de la encuesta sean inesperados o sorprendentes; o cuando la encuesta obtenga un bajo porcentaje de respuestas. c) Para que el trabajo de campo cumpla la funcin de aclaracin de los resultados de la encuesta, la encuesta deber precederle en el tiempo. d) Las relaciones estadsticas, obtenidas con la encuesta, pueden interpretarse mediante referencias a observaciones y entrevistas informales. e) El trabajo de campo tambin ayuda a la identificacin de los sujetos ms adecuados para ser encuestados. A veces existen actores especialmente significativos para la investigacin, cuya existencia se descubre gracias a que previamente se ha realizado un trabajo de campo exploratorio. Ello posibilita su inclusin en el diseo de la muestra a encuestar. f) El trabajo de campo contribuye, igualmente, a la elaboracin del cuestionario: en la formulacin de los tems que lo conforman; clarificando las preguntas confusas de un cuestionario. Algunos autores aconsejan efectuar una investigacin estructural (generalmente algn grupo de discusin) como fase previa al diseo del cuestionario de una encuesta. La finalidad es: 1) Evitar que la encuesta se convierta en la opinin de quien redacta el cuestionario 2) Ayudar a la identificacin de los conceptos tericos relevantes (y eliminar los conceptos irrelevantes). 3) Colaborar en la formulacin de hiptesis. 4) Definir qu lenguaje utilizar para una mejor comunicacin con la poblacin del estudio. Pero la realizacin previa de la encuesta tambin puede favorecer al trabajo de campo: Identificando tanto los casos relevantes, como los no relevantes (o no representativos), para ser despus analizados mediante el trabajo de campo. Demostrando la generalidad de las observaciones de campo.

Verificando las interpretaciones de campo. Aclarando las observaciones mal interpretadas o inexplicables . Por ejemplo proporcionando informacin de informantes o sujetos que fueron previamente pasados por alto. Otras metodologas de investigacin (experimentacin, uso de datos disponibles) tambin se benefician de su aplicacin complementaria con otras tcnicas. Se suele afirmar que la experimentacin resulta ms eficaz si va precedida de un estudio de casos, que proporcione un conocimiento ms amplio y preciso de la situacin. El empleo de datos disponibles puede servir de base (generacin de hiptesis), o fundamento, de los resultados obtenidos mediante otras metodologas de investigacin. 4. Investigacin cuantitativa o cualitativa Todas las metodologas de investigacin poseen ventajas e inconvenientes. Mediante su articulacin se intenta ajustar las potencialidades de cada una de ellas con cada uno de los objetivos marcados en la investigacin. De esta forma, las limitaciones de cada mtodo se superan con las potencialidades de otros. As, por ejemplo: La encuesta aparece como el mtodo de investigacin ms adecuado, cuando se precisa informacin (hechos, opiniones, actitudes) de un gran nmero de personas, localizadas en un rea geogrfica amplia, en un breve perodo de tiempo, y un precio relativamente bajo. El estudio de casos, cuando se desea una informacin ms profunda de la realidad social. Especialmente, de las relaciones sociales. El uso de datos disponibles se muestra ms adecuado para indagar en hechos del pasado y procesos de cambio social. Si bien, en ambos casos se aconseja combinar la informacin proporcionada por este mtodo con otros mtodos de investigacin. Diversas metodologas cuantitativas y cualitativas pueden resultar adecuadas para las diferentes fases del proceso de investigacin CTS. Tradicionalmente, el denominado paradigma cuantitativo ha relegado al cualitativo al nivel que Reichenbach (1973) denominaba contexto de descubrimiento: la realizacin de actividades exploratorias, que contribuyen a la generacin de hiptesis. Por el contrario, los mtodos cuantitativos se reservan el contexto de la justificacin cientfica de los hallazgos, su significatividad. No obstante, la prctica de la investigacin social ha demostrado que lo inverso tambin es cierto. Por ejemplo, por medio de datos cuantitativos el investigador es capaz de explorar los fenmenos estudiados. Si bien, para que los resultados obtenidos sean ms interpretables, es a veces necesario que se efecten estudios cualitativos, mediante los cuales pueda profundizarse en el tema de estudio. ... la investigacin cualitativa, ms generalmente, puede ayudar a interpretar, iluminar, ilustrar y cualificar las relaciones determinadas estadsticamente (Walker, 1988: 22). De lo que se trata, entonces, no es subordinar unas metodologas de investigacin a otras, sino de articularlas o combinarlas en un mismo proyecto de investigacin, en funcin de cul sea el objetivo concreto a cubrir.

La triangulacin entre mtodos presenta ventajas, pero tambin inconvenientes, que se resumen en el cuadro siguiente: Ventajas e inconvenientes de la triangulacin Ventajas Inconvenientes Al cubrir ms dimensiones de la dinmica Puede suponer un mayor costo econmico y social, se alcanza una informacin ms temporal que aplicar un nico mtodo de profunda y diversificada. investigacin. Los resultados del estudio adquieren un Dificultad de encontrar una unidad de grado mayor de validez (si se llegan a los observacin comn a la que aplicar distintos mismos hallazgos con mtodos diferentes). mtodos. La teora queda ms reforzada, en caso de ser confirmada. Si no lo es, proporciona un fundamento mayor para su modificacin. Facilita la comparabilidad de los datos por mtodos distintos. Muestra que ambas metodologas (cuantitativa y cualitativa) pueden y deben utilizarse de forma complementaria. Dificultad de hallar un equipo de investigadores bien formados en ambos tipos de metodologas (cuantitativa y cualitativa ). Mayor dificultad para repetir la investigacin. El uso de una tcnica de obtencin de informacin puede afectar a observaciones posteriores que se efecten mediante otras tcnicas. Problemas de comparabilidad, debido a la obtencin de diferentes porcentajes de respuesta (en cada una de las tcnicas de obtencin de datos utilizada); o por haber distintas fuentes de error en cada mtodo, y no haberse detectado. Posibilidad de priorizar, sin justificar, un mtodo sobre otro. Existencia de incompatibilidad epistemolgica entre algunos mtodos.