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Boeing AH-64 Apache

AH-64 Apache

Un AH-64D Apache del 101 Regimiento de Aviacin del Ejrcito de los Estados Unidos en Irak. Tipo Fabricantes Helicptero de ataque Hughes Helicopters/McDonnell/Douglas/Boeing Westland (bajo licencia) 30 de septiembre de 1975

Primer vuelo

Introducido 2 de enero de 1982 Estado Usuarios principales En servicio Ejrcito de los Estados Unidos Ejrcito Britnico Fuerza Area Israel Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japn

Produccin 1984 - actualidad N. Ms de 1.600 (enero de 2007) construidos

Coste unitario

70 millones de $ (de la versin AH-64D Block III )

El AH-64 Apache es un helicptero de ataque de origen estadounidense. Se trata de unos aparatos bimotor con rotor principal y de cola de cuatro palas que cuenta con una cabina biplaza en tndem para dos tripulantes. Puede realizar misiones de ataque contra carro, asalto, escolta y caza-helicptero, con capacidad operativa todo tiempo y da-noche. Para ello dispone de un equipo de sensores en el morro para adquisicin y designacin de objetivos y visin nocturna. Su armamento bsico es un can automtico M230 de calibre 30 mm situado debajo del fuselaje entre las ruedas delanteras. Adems es equipado con una combinacin de misiles antitanque AGM-114 Hellfire y cohetes Hydra 70 en los cuatro soportes de sus dos estructuras alares; no obstante, puede portar misiles antiareos AIM-92 Stinger o AIM-9 Sidewinder en los extremos de las alas. Fue diseado por Hughes Helicopters como Modelo 77 en respuesta al programa Helicptero de Ataque Avanzado (Advanced Attack Helicopter/AAH) del Ejrcito de los Estados Unidos para reemplazar al AH-1 Cobra, logrando su primer vuelo el 30 de septiembre de 1975. El Ejrcito eligi el AH-64, denominado YAH-64 en su fase de prototipo, sobre el Bell YAH-63 en 1976; y en 1982 aprob su produccin en serie. En 1984 McDonnell Douglas adquiri Hughes Helicopters y continu el desarrollo del Apache obteniendo como resultado aos despus la versin mejorada AH-64D Apache Longbow que fue introducida en 1997. El AH-64 es el principal helicptero de ataque del Ejrcito estadounidense, y tambin el de otras naciones a las que fue exportado, entre las que se incluyen Reino Unido, Israel, Japn, Grecia y los Pases Bajos entre otros. Con Estados Unidos ha entrado en accin en la Invasin estadounidense de Panam de 1989, y sirvi en la Guerra del Golfo, en la Guerra de Kosovo, en la Guerra de Afganistn de 2001 y en la Guerra de Irak. Israel utiliz el Apache en sus conflictos en Lbano y en la Franja de Gaza.

Desarrollo
Programa AAH
A principios de los aos 1970, despus de la cancelacin del AH-56 Cheyenne en favor de proyectos de la Fuerza Area y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, como los aviones A-10 Thunderbolt II y AV-8 Harrier II, el Ejrcito de los Estados Unidos busc otra aeronave para cumplir el rol de ataque anti blindaje que quedase bajo el mando del Ejrcito (las normas de separacin de las ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos aprobadas en 1948 prohben al Ejrcito operar con aeronaves de ala fija). El Ejrcito quiso una aeronave con mayor potencia de fuego, rendimiento y alcance que el AH-1 Cobra, que tuviese maniobrabilidad para realizar misiones de vuelo a ras de tierra. Con este fin, el Ejrcito estadounidense emiti una peticin de propuestas para un helicptero de ataque avanzado bajo el programa AAH en 1972. Las propuestas fueron presentadas por cinco fabricantes: Bell Helicopter Textron, Boeing-Vertol (asociado con Grumman), Hughes Aircraft, Lockheed Corporation, y Sikorsky Aircraft. En 1973, el Departamento de

Defensa de los Estados Unidos seleccion como finalistas a Bell y a la Divisin de Aeronaves Toolco de Hughes Aircraft (posteriormente Hughes Helicopters). As empez la fase 1 del programa AAH Finalistas del programa AAH

El YAH-64A, Modelo 77 de Hughes, durante una demostracin de vuelo. rechazado en favor del YAH-64A.

El YAH-63A, Modelo 409 de Bell,

Diseo
El AH-64 Apache est diseado para mantenerse en vuelo despus de recibir disparos con municin de hasta 23mm. Est diseado para resistir duras condiciones climticas y para operar tanto de da como de noche usando una avinica y electrnicas modernas, como el sistema de adquisicin y designacin del objetivo, el sensor de visin nocturna del piloto (TADS/PNVS), las contramedidas infrarrojas pasivas, sistema de posicionamiento global (GPS) y el sistema de visualizacin de pantalla integrado en casco (IHADSS).

Estructura
El fuselaje, las alas, la cola, los compartimentos de los motores, la cabina de la tripulacin y los contenedores de avinica del AH-64 Apache son producidos por Northrop Grumman. Compartimento de la tripulacin Los dos tripulantes se sientan en tndem: el copiloto/artillero delante, y detrs el piloto en una posicin 48 cm ms alta. Los asientos son fabricados de kevlar ligero. La cabina, con cristales PPG y barrera blindada acrlica transparente entre los dos compartimentos, est diseada para proporcionar un campo de visin ptimo. Los compartimentos de la tripulacin, el suelo, los laterales y entre los dos compartimentos estn protegidos con placas de blindaje de boro de bajo peso de Ceradyne Inc., ofreciendo proteccin contra proyectiles penetrantes de armadura de hasta 12,7 mm. Los asientos y la estructura estn diseados para proporcionar a la tripulacin un 95 por ciento de posibilidades de sobrevivir a impactos contra el suelo desde una altura de 12,8 metros a 46 km/h (42 pies/s).

Tren de aterrizaje
El tren de aterrizaje del Apache est formado por dos ruedas principales simples en la parte inferior de la cabina ms una rueda de cola giratoria con auto centrado y bloqueable. Las ruedas principales disponen de frenos hidrulicos y no son retrctiles, pero se pueden plegar hacia atrs y reducir a la altura de la aeronave para almacenamiento y transporte. Los amortiguadores de las ruedas principales y los mecanismos

de cola estn diseados para ratios de descenso normales de 3,05 m/s y bruscos aterrizajes de hasta 12,8 m/s. Adems, permiten que el Apache pueda despegar y aterrizar con desniveles en el terreno de hasta 12 en sentido longitudinal y 10 en sentido lateral.

Propulsin
Motores El AH-64 es propulsado por dos motores turbo eje General Electric T700-GE-701. Cada uno de los motores est alojado en un compartimento independiente a cada lado del fuselaje, encima de las alas, a la altura del eje del rotor. Los componentes importantes estn protegidos con armadura y las salidas de gases de las turbinas disponen de supresores de infrarrojos que reducen la emisin de calor. Cada compartimento dispone de una cubierta superior que permite abrirla hacia abajo para acceder al motor y que adems sirve como plataforma de mantenimiento. Los motores estn separados para evitar daos en los dos a la vez durante el combate. El modelo de motor T700-GE-701C, es capaz de desarrollar una potencia de 1.410 kW (1.890 HP) durante 10 minutos, 1.342 kW (1.800 HP) durante 30 minutos y 1.238 kW (1.660 HP) de forma continua. Depsito de combustible En el fuselaje tiene dos clulas resistentes a las cadas por derribo o accidente y blindadas contra fuego de municin de hasta 23 milmetros mediante placas de poliestireno extrusionado de alta densidad y lminas de Kevlar. El depsito tiene una capacidad total de 1.421 litros. Rotores El Apache tiene un rotor principal de cuatro palas y un rotor de cola tambin de cuatro palas, pero estas ltimas alineadas de forma no ortogonal. Las palas del rotor principal, de 6 m de longitud, estn hechas de material compuesto que resiste proyectiles de hasta 23 mm.

Sistemas
El AH-64 Apache est dotado de moderna avinica redundante y sistemas para cumplir las misiones asignadas. El cableado de cada helicptero mide un total de 13 km. Sensores El AH-64 est equipado en el morro con el conjunto de sensores TADS/PNVS. El sistema de adquisicin y designacin del objetivo TADS (Target Acquisition Designation Sight), o AN/ASQ-170, montado en su torreta proporciona pticas de vista directa, televisin y sensores de observacin por infrarrojos de barrido frontal (FLIR) de tres campos de vista para llevar a cabo bsqueda, deteccin y reconocimiento, y telmetro/ designador lser Litton. El sensor de visin nocturna del piloto PNVS (Pilot Night Vision Sensor), o AN/AAQ-11, consiste en un dispositivo FLIR montado en una torreta rotativa en el morro, sobre el TADS. La imagen del PNVS es mostrada en la mira monocular del casco con el sistema de visualizacin de pantalla integrado IHADSS

(Integrated Helmet And Display Sighting System) Honeywell, empleado tanto por el piloto como por el copiloto/artillero. Posteriormente, Lockheed Martin ha desarrollado un nuevo sistema de visin nocturna y designacin de objetivos para el Apache, empleando sensores infrarrojos con onda larga de segunda generacin, que mejoran el alcance y la resolucin. El nuevo sistema se denomina Arrowhead y tiene un FLIR de designacin con tres campos de visin, un FLIR de pilotaje con dos campos de visin, cmara de televisin CCD, zoom electrnico, rastreador de objetivos y ajuste automtico de la mira y can. El Arrowhead entr en produccin en diciembre de 2003 y la primera unidad fue entregada al Ejrcito estadounidense en mayo de 2005. Fue previsto que por el ao 2011 704 helicpteros Apache estaran equipados con este nuevo sistema. En mayo de 2005 se contrat el Arrowhead para los Apache AH Mk1 britnicos, con las entregas previstas entre 2009 y 2010.

Contramedidas

Un AH-64D estadounidense disparando bengalas. El Apache dispone de los siguientes sistemas de contramedidas para la guerra electrnica: Receptor de alerta radar AN/APR-39A (V) suministrado por Northrop Grumman y Lockheed Martin. Sistema de adquisicin de objetivos con soporte electrnico a las interferencias de frecuencia de radar Lockheed Martin AN/APR-48A Radar Frequency Interferometer Electronic Support. Equipo de contramedidas por infrarrojos BAE Systems IEWS AN/ALQ-144. Receptor de alerta lser Goodrich AN/AVR-2. Perturbador de radar ITT AN/ALQ-136(V). Dispensadores de seuelos. Incluye lanzadores de bengalas y dipolos antirradar o chaff. Los helicpteros AH-64D israeles estn equipados con el sistema de autoproteccin Elisra Seraph, que incluye dispositivo de aviso de aproximacin de misiles SPS-65 y el perturbador de radar SPJ-40. Los helicpteros AH-64D neerlandeses estn equipados con un dispositivo de contramedidas por infrarrojos direccional (DIRCM, Directional Infrared Countermeasures) de Northrop Grumman.

HIDAS

Los WAH-64 Apache britnicos reemplazaron los sistemas de contramedidas ms modestos del AH-64D por unos sistemas ms avanzados incluidos en el equipo de sistemas defensivos HIDAS (Helicopter Integrated Defensive Aids Suite) de BAE Systems. El HIDAS entr en servicio el 1 de julio de 2003 y ha sido escogido por Kuwait y Grecia para incorporarlo a sus helicpteros AH-64D. El HIDAS incluye: Un sistema de aviso de misiles CWMS (Common Missile Warning System) ultravioleta-infrarrojo Lockheed Martin AN/AAR-57. Un perturbador de frecuencia de radar Lockheed Martin AN/APR-48 para emisiones de apuntamiento. Un receptor de alerta radar (Radar Warning Receiver) Sky Guardian 2000 de BAE Systems y un sistema de advertencia lser Tipo 1223, conectados para realizar un control automtico de los dispensadores de seuelos Vinten.

Armamento
El helicptero est armado con un can automtico M230 de 30 milmetros. Adems, tiene dos estructuras alares en los laterales, cada una con dos pilones articulados inferiores y un punto de anclaje en el extremo, en los pilones puede cargar armamento de ataque y depsitos de combustible externos de 871 litros (230 galones) y en los extremos puede llevar misiles de defensa. El AH-64 carga una gama variada de armamento externo en las alas, normalmente una combinacin de misiles antitanque AGM-114 Hellfire, cohetes no guiados de 70 milmetros y propsito general Hydra 70 y misiles antiareos AIM-92 Stinger para defensa. En caso de emergencia, las alas tambin pueden servir para transportar personal. Tiene un telmetro/designador lser, usado para designar el sistema de misiles Hellfire as como proporcionar el rango a la informacin del objetivo para los clculos de las soluciones balsticas del computador de control de tiro. Armamento bsico

Can automtico M230 de 30 mm en un Apache. Misil AGM-114 Hellfire y cohetes Hydra 70 Hydra 70 y misiles AGM-114 Hellfire montados en un helicptero Apache. Can automtico.

Cohetes

El can automtico M230 de 30 mm es operado elctricamente de forma externa y montado en una torreta de accin hidrulica en la parte inferior del helicptero. Tiene una cadencia de tiro de 600-650 disparos por

minuto, un alcance mximo de 4.000 metros, y un alcance efectivo de 1.500-1.700 metros. Utiliza municin M789 de alto poder explosivo (HE) de doble propsito, y dispone de una capacidad mxima de 1.200 proyectiles. Puede ser sincronizado con el casco con pantalla HMD del artillero, fijado en una posicin de disparo hacia adelante fija, o controlado a travs del sistema de adquisicin y designacin del objetivo (TADS). Es usado principalmente contra objetivos desprotegidos o poco blindado, tambin para proteccin propia. Cohetes. El sistema de cohete areo de aletas plegables (FFAR) Hydra 70 consiste en un contenedor cilndrico que porta 19 cohetes de 70 mm con carga variable: puede ser de alto poder explosivo (HE), de sub municiones multipropsito (MPSM), incendiarias, de humo, de iluminacin o flechette. Tienen un alcance mximo de 9.000 metros, siendo la distancia ms efectiva a 3.000-4.000 metros. El Apache puede cargar un mximo de 76 cohetes. Misiles antitanque. El AGM-114 Hellfire es un misil antitanque guiado por lser y radar capaz de destruir cualquier tipo de vehculo blindado conocido. Tiene dos formas de operacin: autnoma, guiado por el mismo Apache que lo dispara, o remota, el objetivo es designado por otro helicptero o por un soldado desde tierra. El alcance es desde los 500 a los 8.000 metros. Un Apache puede cargar un mximo de 16 misiles.

Otro armamento
Misiles antirradar. El Apache puede montar misiles anti radiacin AGM-122 Sidearm para atacar los sistemas de radares enemigos. Estos misiles tienen un alcance de 16,5 km. Misiles antiareos. Como defensa antiarea o para misiones de ataque a helicpteros enemigos, el Apache puede equipar misiles aire-aire en puntos de anclaje fijados en el extremo de cada ala, sin que ello haga variar la carga de armamento aire-superficie que lleva en los pilones. Este armamento ha sido aadido al Apache entre 1997 y 1998. Puede llevar 4 misiles AIM-92 Stinger o Mistral, dos en cada extremo de ala con un alcance de entre 4 y 5 km; o 2 misiles AIM-9 Sidewinder, uno en cada extremo del ala con un alcance de hasta 18 km. Configuraciones Capacidades de armamento y prestaciones en un helicptero AH-64A segn el perfil de la misin: 30 Hellfire mm 16 1.200 Hydra 70 Velocidad mxima nudos 148 Razn de ascenso pies/min 990 Duracin de la misin (horas) 2,5

Misin

Antitanque

Fuerza de cobertura Escolta

1.200 38 1.200 76

150 153

860 800

2,5 2,5

Algunas configuraciones de misin usadas por los AH-64A del Ejrcito de los Estados Unidos: Carga Ala izquierda A B C D E F Ala derecha Rol

4 Hellfire y 19 cohetes 19 cohetes y 4 Hellfire Reconocimiento y ataque 4 Hellfire y tanque externo 8 Hellfire 8 Hellfire 38 cohetes 19 cohetes y tanque externo 4 Hellfire y 19 cohetes 19 cohetes y 4 Hellfire 8 Hellfire Tanque externo y 4 Hellfire 38 cohetes 38 cohetes Tanque externo y 19 cohetes Reconocimiento y ataque de largo alcance Ataque Ataque de largo alcance Reconocimiento y ataque Reconocimiento y ataque de largo alcance Reconocimiento de largo alcance

Todas las cargas incluyen municin de 1.200 proyectiles de 30 mm

Variantes
AH-64A
El AH-64A es el primer modelo, entr en produccin en 1982 y fue puesto en servicio en 1984, en 2008 an continuaba en servicio operativo en varios pases, incluyendo a Estados Unidos. Al modelo "A" le han surgido varios problemas. Aunque el AH-64A Apache puede detectar un vehculo a gran distancia, no puede diferenciar fcilmente un vehculo enemigo de uno amigo. Adems durante un da muy clido, el reflejo del suelo puede emitir ms calor que un vehculo, dificultando su localizacin. Y en una noche fra, un vehculo emite muy poco calor, haciendo difcil su localizacin por el Apache. Adems el AH-64A no puede atacar objetivos escondidos tras un abrigo de rboles debido a que tras dejar de iluminar el objetivo, el misil tampoco es guiado al objetivo. Para solucionar este ltimo problema el Ejrcito de Estados Unidos ha utilizado el helicptero OH-58D Kiowa Warrior, que incorpora un sistema de designacin en el mstil, junto al Apache, permitiendo guiar los Hellfire del AH-64A Apache aunque ste permanezca oculto.

AH-64B
En 1991 despus de la Operacin Tormenta del Desierto, el modelo AH-64B fue una propuesta para actualizar 254 AH-64A Apaches estadounidenses. La actualizacin inclua nuevas palas del rotor, un Sistema de Posicionamiento Global (GPS), sistemas de navegacin mejorados y nuevas radios.

AH-64C
A finales de 1991, el Congreso de los Estados Unidos entreg fondos para financiar un programa de actualizacin de los AH-64A a una versin AH-64B+. Pero una entrega de ms fondos adicionales cambi el anterior plan para mejorarlos a la que sera la tercera versin, la AH-64C. La nueva versin C incluira los motores T700-GE-C y todos los cambios que iban a ser incluidos en la versin B, stos seran los que ms tarde seran incluidos en el AH-64D Longbow excepto el radar montado en el mstil del rotor y los nuevos motores. Despus de 1993, la designacin C fue desechada, sin embargo las actualizaciones seguiran adelante. Dado que la nica diferencia entre el modelo C y el modelo D equipado con el radar era precisamente el radar, el cual poda ser intercambiado de un helicptero a otro, se decidi no distinguir entre las dos versiones, tuvieran o no el radar incorporado. Se actualizaron 523 helicpteros AH-64A a esta versin, que entr en servicio en 1995, pero, como se ha dicho anteriormente, fueron designados AH-64D (sin Longbow) en lugar de AH-64C.

AH-64D
El modelo ms avanzado, el AH-64D Apache Longbow, est equipado con una serie de sensores y sistemas de armas mejorados. La mejora importante sobre la variante A es el radomo AN/APG-78 Longbow (arco largo ingls) instalado sobre el eje del rotor principal, el cual aloja un sistema de adquisicin de objetivos por radar de control de tiro (FCR) de frecuencia extremadamente alta, as como el RFI (Radar Frequency Interferometer). La posicin elevada de del radar permite la deteccin de objetivos y el guiado de misiles hacia esos objetivos incluso cuando el propio helicptero est oculto por un obstculo (por ejemplo, terreno, rboles o edificios). Adems, un radio mdem integrado con el conjunto de sensores permite a la AH-64D compartir informacin de los objetivos con otros AH-64D que no tengan lnea de visin con el objetivo. De esta manera un grupo de Apaches puede encargarse de mltiples objetivos usando nicamente el radar de control de tiro de uno de los Apache modelo D. Los Apache que incluyen todas las mejoras y actualizaciones del modelo AH-64D Longbow, con la excepcin del radar de control de tiro son igualmente designados como "AH-64D Apache Longbow", el radomo puede retirarse y es intercambiable entre los helicpteros. El helicptero fue actualizado con motores T700-GE-701C ms potentes, y una cabina de tripulantes totalmente integrada. La parte delantera del fuselaje fue expandida para alojar nuevos sistemas. Adicionalmente, el AH-64 recibi capacidades mejoradas de supervivencia, comunicacin y navegacin. La mayora de las capacidades existentes del AH-64A Apache fueron mantenidas. El primero de los Apaches actualizados al Bloque II fue entregado al Ejrcito de los Estados Unidos en febrero de 2003. El Bloque II incluye actualizaciones a sistemas de comunicacin digitales para mejorar las comunicaciones con el "internet tctico".

Las mejoras del Bloque III, programada para despus del 2008, incluye el incremento de la digitalizacin, el sistema de radio tctica conjunta, motores y sistemas de transmisin reforzados, capacidad para controlar vehculos areos no tripulados (UAV), nuevo compuesto de las palas del rotor y actualizaciones del tren de aterrizaje. Las nuevas palas, que completaron las pruebas en vuelo con xito en mayo de 2004, incrementaron la velocidad de crucero, el ratio de ascenso y la capacidad de carga del Apache. Westland WAH-64 Apache El WAH-64 Apache es una versin del AH-64D Apache Longbow fabricada en el Reino Unido por Westland bajo licencia de Boeing. Han sido fabricados 67 helicpteros WAH-64 para el Ejrcito Britnico, que los ha designado Apache AH Mk1. Los cambios con respeto al AH-64D incluyen motores turbo eje Rolls-Royce Turbo meca RTM322 de 2.100 HP (1.566 kW) cada uno, y una junta de palas plegable que le permiten operar desde buques. Operadores actuales Nmero de helicpteros de cada versin por pas, con fecha de primera adquisicin y entrada en servicio del Apache en cada pas: Arabia Saudita La Real Fuerza Area Saud encarg 12 helicpteros AH-64A que fueron entregados en el ao1993. En 2008 se estaba negociando la posible adquisicin por parte de Arabia Saud de 12 helicpteros AH-64D Apache Longbow Bloque II, con numeroso equipo y servicios asociados. Egipto La Fuerza Area Egipcia tiene 35 helicpteros AH-64D Apache remanufacturados. Egipto encarg 35 AH64A Apache en 1995. A principios del 2001 decidi actualizarlos a la versin AH-64D Apache, comenzando las entregas de los helicpteros remanufacturados por Boeing en 2003 y finalizando a finales del ao 2006. Emiratos rabes Unidos La Fuerza Area de los Emiratos rabes Unidos recibi un total de 30 helicpteros AH-64A Apache en los aos 1991 y 1994. En mayo de 2008 comenzaron los trabajos de un plan de refabricacin y modernizacin de los 30 AH-64A para actualizarlos a la versin actual AH-64D Apache Longbow, estas actualizaciones estn planificadas para que terminen en noviembre de 2009 con continuacin de actividades de soporte hasta noviembre de 2010. Estados Unidos El Ejrcito de Estados Unidos ha ido actualizando su gran nmero de helicpteros de la versin AH-64A hasta la ltima versin AH-64D Longbow. Entre 1997 y 2006 el Ejrcito recibi remanufacturados a la versin AH-64D Longbow un total de 501 helicpteros AH-64A en distintos pedidos, y a finales de 2006 contrat la actualizacin de 96 helicpteros ms, aumentando el nmero de AH-64D remanufacturados en el Ejrcito hasta los 597. Adicionalmente en varios pedidos, hasta el ao 2007, encarg la fabricacin de un total de 45 AH-64D Apache Longbow nuevos como reemplazo de las aeronaves daadas en la guerra.

Grecia El Ejrcito Griego en 1995 comenz a recibir un lote de 20 helicpteros AH-64A Apache, que luego han sido actualizados (AH-64A+). En septiembre de 2003, Grecia firm un contrato para la adquisicin de 12 helicpteros AH-64D Apache Longbow para complementar su flota de AH-64A+. El contrato inclua la adquisicin del radar de control de tiro Longbow, la nueva mira de designacin y adquisicin de objetivos modernizada MTADS, equipo de soporte, servicios de adiestramiento y soporte de mantenimiento. Las entregas de los AH-64D Longbow comenzaron en enero de 2007 y fueron completadas en ese mismo ao. Israel La Fuerza Area Israel tena operativos, a fecha de diciembre de 2006, 37 AH-64A y 11 AH-64D, formando un total de 48 helicpteros Apache, despus de haber perdido 3 por accidente (2 "A" y 1 "D"). La Fuerza Area Israel, que ha operado con helicpteros AH-64A Apache desde principios de los aos 1990, anunci en octubre de 1999 su intencin de modernizar su flota de helicpteros de ataque mediante la combinacin de actualizaciones de sus AH-64A y adquisiciones de nuevos AH-64D Apache Longbow. La designacin de la Fuerza Area Israel para estas aeronaves es AH-64D-I Apache. En febrero de 2000 el gobierno de Israel firm un acuerdo con el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para remanufacturar 12 de los AH64A israeles a la configuracin AH-64D. En febrero de 2001, el gobierno de Israel firm un acuerdo para adquirir 9 AH-64 Apache Longbow; una vez completadas las negociaciones de gobierno a gobierno, el Ejrcito contrat con Boeing los helicpteros y equipamiento israeles. El 11 de abril de 2005, Israel recibi los primeros 3 helicpteros AH-64D Apache Longbow por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Japn La Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japn seleccion el AH-64D Apache Longbow en agosto de 2001 para realizar una adquisicin de 55 helicpteros de combate. El modelo de Apache adquirido por Japn es designado AH-64DJP y est armado con misiles aire-aire AIM-92 Stinger, y fabricado en dicho pas por Fuji Heavy Industries (FHI) bajo licencia de Boeing. Boeing entreg el primer AH-64D Apache Longbow a FHI en diciembre de 2005, para comenzar su produccin en la fbrica de Utsunomiya. Por su parte, FHI entreg el primer Apache a la Fuerza Terrestre de Autodefensa japonesa en marzo de 2006. Kuwait La Fuerza Area de Kuwait ha adquirido 16 helicpteros AH-64D Apache Longbow. Los 6 primeros AH64D Apache Longbow entregados a la Fuerza Area de Kuwait entraron en servicio el 6 de marzo de 2007. Pases Bajos La Real Fuerza Area de los Pases Bajos tiene 30 helicpteros AH-64D Apache. En 1995, los Pases Bajos hicieron un pedido de 30 helicpteros de combate AH-64D Apache. Como el primero no sera entregado hasta abril de 1998, en 1996 la Real Fuerza Area neerlandesa recibi 12 helicpteros AH-64A Apache del Ejrcito de los Estados Unidos en rgimen de alquiler, mientras esperaban los nuevos AH-64D que estaban en produccin. Para poder volar los Apache, los pilotos neerlandeses recibieron adiestramiento en Fort Hood, Texas, durante 1996 para formar el primer escuadrn operacional en septiembre de 1997. El 15 de mayo de

1998, Boeing entreg el primer helicptero AH-64D Apache a la Real Fuerza Area de los Pases Bajos. Con esta entrega, los Pases Bajos se convirtieron en el primer operador extranjero del modelo AH-64D. En junio de 2002, la Real Fuerza Area de los Pases Bajos recibi el ltimo de los 30 helicpteros AH-64D Apache adquiridos, y su unidad de helicpteros de ataque Apache se hizo completamente operacional en el ao 2003. Reino Unido El Ejrcito Britnico tiene 67 helicpteros Westland WAH-64D Apache Longbow. El Ministerio de Defensa Britnico ha encargado la fabricacin de 67 helicpteros WAH-64 Apache con radares de control de tiro Longbow y motores Rolls-Royce Turbo meca RTM 322; Boeing finaliz el primer WAH-64D Apache Longbow de produccin el 28 de agosto de 1998, ste fue entregado a GKN Westland, y despus de un extenso programa de pruebas y evaluacin fue entregado al Ministerio de Defensa Britnico en marzo del ao 2000. El ltimo de los 67 WAH-64 fue entregado al Ejrcito Britnico en julio de 2004. Repblica de China La Repblica de China (Taiwn) encarg 30 helicpteros AH-64D Bloque III, motores GE T700-401D adicionales, armamento y sistemas relacionados para su Ejrcito en 2008. Singapur La Fuerza Area de la Repblica de Singapur ha adquirido 20 helicpteros AH-64D Apache Longbow en dos lotes. En marzo de 1999, el gobierno de Singapur acord con el Ejrcito de los Estados Unidos la compra a Boeing de 8 helicpteros de ataque AH-64D Apache, y posteriormente, en agosto de 2001, el gobierno de Singapur firm con el Gobierno de los Estados Unidos la adquisicin de 12 helicpteros AH-64D Apache Longbow adicionales a los ya encargados. El primero de los AH-64D Apache Longbow encargados para la Fuerza Area de Singapur fue entregado el 17 de mayo de 2002; en ese mismo ao se completaron las entregas de los 8 helicpteros encargados en el primer pedido, y las entregas de los 12 del segundo lote comenzaron en enero de 2006. Indonesia Indonesia adquiri en 2011 8 AH-64 Longbow a Estados Unidos por 25 millones de $.

Futuros operadores
Corea del Sur En 2008, Corea del Sur estaba negociando la adquisicin de un lote de 36 helicpteros AH-64D Bloque I de segunda mano de los que sacar al mercado Estados Unidos, con intencin de actualizarlos a la configuracin Bloque III. Estos helicpteros estaran destinados para reemplazar los antiguos AH-1 Cobra de Corea del Sur, mientras contina con el desarrollo de su propio helicptero de ataque basado en el Eurocopter Tigre bajo el programa KAH (Korean Attack Helicopter) en colaboracin con Eurocopter. Mxico

A principios de 2013, el presidente de Mxico Enrique Pea Nieto anunci la posible adquisicin de modelos AH-64 Apache para la Fuerza Area Mexicana. India A mediados de 2008, India emiti una demanda de propuestas para la adquisicin de 22 nuevos helicpteros de ataque para la Fuerza Area India que sustituiran a los Mil Mi-35 actuales. Los requerimientos de este concurso eran tener un helicptero con doble motor, alta maniobrabilidad, capacidad antitanque y capacidad de llevar ametralladoras, cohetes y misiles aire-aire y aire-tierra. Adems, el aparato debera ser todo tiempo y tener un sistema de autoproteccin en guerra electrnica. Boeing present al AH-64D Apache Longbow a este concurso; otros aspirantes son Eurocopter con el Tigre y posiblemente Agusta Westland con el AW129 Mangusta, Bell con el AH-1Z Super Cobra, Kamov con el Ka-50 y Mil con el Mi-28. La industria aeronutica india puede ofrecer el HAL LCH pero an est en desarrollo. Pakistn Estaba previsto que Pakistn recibiera un lote de 6 helicpteros AH-64 Apache Longbow como parte de un plan de ayuda de los Estados Unidos anunciado el 7 de noviembre de 2001. La ayuda est valorada en 73 millones de dlares y es destinada a fortalecer las fronteras con Afganistn en la lucha antiterrorista.

Historia operacional
Estados Unidos
El Apache fue usado por primera vez en combate durante la invasin estadounidense de Panam (Operacin Causa Justa) en1989. El AH-64A Apache y el AH-64D Apache Longbow han jugado un papel importante en varias guerras de Oriente Medio, entre las que se incluyen la Guerra del Golfo (Operacin Tormenta del Desierto) en 1990, la Guerra de Afganistn (Operacin Libertad Duradera) en 2001, la Invasin de Irak en 2003 y la consiguiente Guerra de Iraq (Operacin Libertad Iraqu). Los Apache han demostrado ser excelentes cazadores de tanques y tambin han destruido centenares de vehculos blindados, la mayora del antiguo Ejrcito Iraqu. Durante la Operacin Tormenta del Desierto el 17 de enero de 1991, fueron usados ocho helicpteros de ataque AH-64 guiados por cuatro helicpteros pesados MH-53 Pave Low III para destruir una porcin de la red iraqu de radares permitiendo a los bombarderos de la coalicin entrar en Irak sin ser detectados. Este fue el primer ataque de la Tormenta del Desierto. Cada Apache transport una carga asimtrica de cohetes Hydra 70, misiles AGM-114 Hellfire, y un tanque de combustible auxiliar. Posteriormente, durante las 100 horas de combate terrestre, participaron un total de 277 helicpteros AH-64. Estos Apache destruyeron alrededor de 500 carros de combate, numerosos vehculos de transporte blindado de personal y muchos otros vehculos militares.

Unos soldados estadounidenses retiran la nieve de un AH-64A Apache en una base de la SFOR en Bosnia y Herzegovina, 16 de diciembre de 1997. El despliegue en los Balcanes tuvo lugar durante la Guerra de Kosovo a finales de la dcada de 1990, pero el Apache encontr problemas que redujeron su efectividad considerablemente. Las crticas incluyeron la falta de entrenamiento de los tripulantes, y deficiencias en el equipamiento de visin nocturna, en los tanques de combustible y en la capacidad de supervivencia de la aeronave. Un Apache se estrell durante unos entrenamientos en Albania el 27 de abril de 1999. Despus, en diciembre de 2000, la flota entera en los Balcanes fue estacionada en tierra por dos semanas. En ese momento, el mayor general Dick Cody, oficial al mando de la101 Divisin Aerotransportada, escribi una nota escrita al Jefe de Personal del Ejrcito de los Estados Unidos sobre los fallos en adiestramiento y equipamiento.

Un Apache junto a un helicptero de observacin OH-58D Kiowa, ambos del Ejrcito de los Estados Unidos, en una patrulla area cerca de Tal Afar, Irak, 24 de febrero de 2006. El 24 de marzo de 2003, durante la Operacin Libertad Iraqu, el ejrcito estadounidense realiz un ataque contra una brigada acorazada de la Divisin Medina de la Guardia Republicana Iraqu. Durante el ataque, algunos Apache fueron daados en combate, e incluso uno fue capturado por las tropas iraques cerca de Karbala y mostrado en televisin, para finalmente ser destruido mediante ataque areo estadounidense al da siguiente. El ataque termin siendo un gran fracaso, aparentemente porque las tripulaciones de los tanques iraques haban preparado una "trampa crtica" en terreno abrupto, empleando sus ametralladoras pesadas a buen efecto. Ms recientemente, dos Apaches fueron perdidos junto con sus tripulantes entre el 28 de enero y el 2 de febrero de 2007, al ser derribados por fuego desde tierra de la insurgencia iraqu en las regiones de Taji y Nayaf.

Al avanzar la guerra, los AH-64 estadounidenses desplegados en Irak y Afganistn pasaron a volar sin el radar de control de tiro Longbow, puesto que dejaron de existir amenazas blindadas para las fuerzas de la coalicin. La inmensa mayora de los helicpteros Apache que sufrieron fuertes daos de combate han podido continuar con sus misiones asignadas y regresar sin peligro a sus bases. Por ejemplo, de los 33 Apaches empleados en el ataque del 24 de marzo de 2003, 30 fueron daados por fuego iraqu desde tierra, pero solamente uno de ellos no regres a base. Israel

AH-64D "Saraf" de la Fuerza Area Israel con tanques de combustible externos. La Fuerza Area Israel usa el Apache para atacar varios objetivos con misiles guiados. Helicpteros AH64A atacaron y destruyeron varios puestos de Hezbollah en Lbano durante la dcada de los noventa, atacando en distintas condiciones meteorolgicas tanto de da como de noche. Durante la Intifada de AlAqsa, la Fuerza Area Israel utiliz Apaches para matar con misiles guiados a los principales dirigente de Hams, tales como Ahmed Yasn y Adnan al-Ghoul (ambos en el ao 2004). En la Guerra del Lbano de 2006, dos AH-64A israeles colisionaron causando la muerte de un piloto e hiriendo de gravedad a los otros tres tripulantes. Otro incidente en el conflicto se produjo cuando un AH-64D Longbow israel se estrell, muriendo los dos pilotos, debido a un funcionamiento defectuoso en el rotor. Pases Bajos La Real Fuerza Area de los Pases Bajos encarg 30 helicpteros AH-64D Apache en 1996 tras haber alquilado 12 AH-64A. El radomo del mstil no fue incluido, de aqu que los AH-64D neerlandeses no se consideren Longbow. Su primer despliegue fue en Yibuti. Tambin se desplegaron junto a los AH-64 estadounidenses como soporte a las fuerzas SFOR de la OTAN en Bosnia y Herzegovina. En 2004, los AH64 de los Pases Bajos se desplegaron como parte de su contribucin a la Fuerza Multinacional en Irak. Al mismo tiempo otros Apache fueron desplegados en Kabul como contribucin a la ISAF en Afganistn. En febrero de 2006, la contribucin de tropas neerlandesas a las fuerzas de la OTAN en Afganistn fue incrementada de 600 a 1.400 personas y fueron enviados 6 helicpteros AH-64 como soporte. Reino Unido

El Westland AH-64 Apache reemplaza al Westland Lynx como helicptero de ataque tctico del Ejrcito Britnico. En 2006, los WAH-64 fueron desplegados en Afganistn como parte de la ISAF. Los WAH-64 Apaches britnicos usaron el radar de control de tiro Longbow sobre el terreno afgano y sus operadores han declarado que resulta extremadamente til cuando se comparte el espacio areo con otras aeronaves durante maniobras tcticas. Hitos en su historia 1972 Agosto: Se anuncia el programa AAH (Helicptero de Ataque Avanzado). Noviembre: Se emite el requerimiento de propuestas a la industria. 1975 30 de septiembre: Primer vuelo del prototipo YAH-64A de Hughes. 1 de octubre: Primer vuelo del prototipo YAH-63A de Bell. 1976 Mayo: Comienzan las competiciones de vuelo entre los prototipos de Bell y Hughes. Diciembre: El Hughes YAH-64A es seleccionado como diseo ganador. 1979 A finales de este ao, comienzan las pruebas iniciales de disparo del misil AGM-114 Hellfire. 1980 Abril: se elige el TADS/PNVS de Martin Marietta para la produccin del AH-64. 1981 El Ejrcito recibe 3 helicpteros AH-64 de preproduccin para realizar el 2 test operacional. A finales de este ao, el AH-64 recibe el nombre de Apache. 1982 Abril: Se autoriza el inicio de la produccin a gran escala. 1984 2 de enero: Comienzan las entregas de los 11 primeros AH-64A al Ejrcito de los Estados Unidos. 1990 En este ao Israel consigue sus primeros AH-64A.

1991 En este ao Emiratos rabes Unidos recibe sus primeros AH-64A. 1992 Abril: Primer vuelo del prototipo inicial del modelo AH-64D. 1993 Abril: Comienza la entrega a Arabia Saudita de los 12 AH-64A encargados. 1995 En este ao entra el AH-64A Apache en servicio con el Ejrcito Griego. En este ao los Pases Bajos realizan un pedido de 30 AH-64D Apache. En este ao Egipto encarga 35 helicpteros AH-64A. 1996 En este ao la Real Fuerza Area neerlandesa recibe 12 helicpteros AH-64A estadounidenses en rgimen de alquiler mientras producen sus AH-64D. 1997 Marzo: McDonnell Douglas entrega del primer AH-64D Apache Longbow al Ejrcito de los Estados Unidos. 1 de agosto: McDonnell Douglas se fusiona con Boeing. 1998 Abril: Boeing comienza la fabricacin de los primeros WAH-64 Apache britnicos. 15 de mayo: Boeing entrega el primer helicptero AH-64D Apache a la Real Fuerza Area de los Pases Bajos. 28 de agosto: Boeing traspasa el primer WAH-64 britnico a Westland.

Restos del Apache estadounidense estrellado en Albania durante unos entrenamientos, abril de 1999.

1999 Marzo: Singapur realiza un primer pedido de 8 helicpteros AH-64D. 27 de abril: Un Apache estadounidense se estrella en Albania durante unos entrenamientos. 2000 Febrero: El gobierno de Israel firma un acuerdo con el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para remanufacturar 12 de los AH-64A israeles a la configuracin AH-64D. Marzo: Westland entrega del primer WAH-64 Apache al Ministerio de Defensa Britnico. 2001 A principios de este ao Egipto decide actualizar sus AH-64A a la versin AH-64D. Febrero: El gobierno de Israel firma un acuerdo para adquirir 9 AH-64 Apache Longbow. Agosto: La Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japn selecciona el AH-64D Apache Longbow para su adquisicin. Agosto: Singapur hace un segundo pedido de 12 helicpteros AH-64D Apache Longbow. 2002 17 de mayo: La Fuerza Area de la Repblica de Singapur recibe el primer AH-64D Apache Longbow del primer lote. Junio: La Real Fuerza Area de los Pases Bajos recibe el ltimo de los 30 helicpteros AH-64D Apache encargados. Agosto: El gobierno de Kuwait firma la compra de 16 AH-64D Apache Longbow.

Un AH-64 estrellado en Irak, 20 de noviembre de 2003. 2003 Febrero: Entrega del primer AH-64D actualizado al Bloque II al Ejrcito de los Estados Unidos. 20 de junio: Boeing entrega el Apache Longbow nmero 300 al Ejrcito de los Estados Unidos.

Septiembre: Grecia firma un contrato para la adquisicin de 12 AH-64D Longbow. En este ao Egipto recibe sus primeros AH-64D remanufacturados. 2004 Julio: Agusta Westland entrega al Ejrcito Britnico el ltimo de los 67 WAH-64 Apache. 26 de agosto: Boeing entrega el Apache Longbow nmero 500 al Ejrcito de los Estados Unidos. 2005 11 de abril: Israel recibe los 3 primeros AH-64D Apache Longbow por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Junio: Se concede el contrato a Boeing para el desarrollo de las actualizaciones del AH-64D al Bloque III. 20 de diciembre: Boeing entrega el primer helicptero AH-64D a Japn. 2006 Enero: La Fuerza Area de la Repblica de Singapur recibe el primer AH-64D Apache Longbow del segundo lote. 15 de marzo: Fuji Heavy Industries entrega el primer AH-64D Apache Longbow construido bajo licencia en a la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japn. A finales de este ao, Egipto completa las entregas de los AH-64D. 2007 Enero: Comienzan las entregas de los AH-64D Longbow a Grecia. 6 de marzo: Entran en servicio los 6 primeros AH-64D Apache Longbow en Kuwait. 27 de junio: Primer vuelo del prototipo AH-64D Bloque III. 2008 Mayo: Emiratos rabes Unidos comienza un plan de refabricacin y modernizacin de sus AH-64A.

Especificaciones (AH-64A)

Caractersticas generales
Tripulacin: 2 (piloto y copiloto/artillero) Longitud: Total: 17,73 m (incluyendo rotores) Fuselaje: 15,06 m Dimetro rotor principal: 14,63 m Envergadura: 5,23 m Altura: 3,87 m rea circular: 168,11 m Peso vaco: 5.165 kg Peso cargado: 8.000 kg Peso mximo al despegue: 9.500 kg Planta motriz: 2 turbo ejes General Electric T700-GE-701. Potencia: 1 260 kW (1 690 HP; 1 713 CV) cada uno. Posteriormente actualizados a la versin -701C de 1.409 kW (1.890 HP) cada uno. Hlices: rotor principal con 4 palas, rotor de cola con 4 palas no ortogonales.

Rendimiento
Velocidad nunca excedida (Vne): 365 km/h (227 MPH; 197 kt)

Velocidad mxima operativa (Vno): 293 km/h (182 MPH; 158 kt) Velocidad de entrada en prdida (Vs): 265 km/h (165 MPH; 143 kt) Alcance en combate: 480 km (259 nmi; 298 mi) Alcance en ferry: 1 900 km (1 026 nmi; 1 181 mi) Techo de servicio: 6 401 m (21 000 ft) Rgimen de ascenso: 12,7 m/s (2 500 ft/min) Carga del rotor: 47,90 kg/m Potencia/peso: 310 W/kg

Armamento
Caones: 1 can de cadena M230 de 30 mm, con 1.200 proyectiles, en una torreta bajo el fuselaje. Puntos de anclaje: 4 pilones subalares para cargar una combinacin de: Cohetes: Hydra 70 de 70 mm (mximo 76). Misiles: AGM-114 Hellfire (mximo 16), con posibilidad de aadir 4 AIM-92 Stinger o 2 AIM-9 SideWinder en dos puntos de anclaje adicionales. Otros: depsitos de combustible externos de 871 litros (230 galones)

Avinica
Equipo de sensores y sistemas de apuntamiento combinados TADS/PNVS (sistema de adquisicin y designacin del objetivo / sensor de visin nocturna del piloto) Contramedidas: Receptor de alerta radar AN/APR-39A (V) suministrado por Northrop Grumman y Lockheed Martin. Sistema de adquisicin de objetivos con soporte electrnico a las interferencias de frecuencia de radar Lockheed Martin AN/APR-48A. Equipo de contramedidas por infrarrojos BAE Systems IEWS AN/ALQ-144. Receptor de alerta lser Goodrich AN/AVR-2. Interferidor de radar ITT AN/ALQ-136(V). Dispensadores de seuelos (bengalas y chaff).