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LAS ESTACIONES DE AFORO: RECURSO NECESARIO

RESUMEN En este artculo se expone el concepto, tipos y tecnologa utilizada, relacionados con las estaciones de aforo, que permitan obtener una clara de definicin de los diferentes tipos de estaciones de aforo de vehculos en las carreteras; con el fin de obtener datos de volmenes de vehculos de una seccin a partir de mediciones en periodos de tiempo. Este conocimiento puede suponer un aporte a la estimacin del trfico de un proyecto, as como ser una herramienta de ayuda en la planificacin y estudios de carreteras. Palabras clave: Trfico, Estacin de Aforo, Red viaria, Vehculo, Intensidad media diaria (IMD). ABSTRACT This article explains the concept, types and technology used, related to the gauging stations, as to produce a clear definition of the different types of vehicles gauging stations on the roads, in order to obtain volume data vehicles of a section from measurements in periods. This knowledge can be a contribution to the traffic estimation of a project as well as being a tool to aid in planning and road studies. Keywords: Traffic, Capacity Station, Road Network, Vehicle Average daily traffic (ADT)

INTRODUCCION Debido al rpido crecimiento de los sistemas de trfico urbano en trminos de demanda y complejidad, el estudio de este tipo de sistemas ha adquirido cada vez ms importancia tanto en entornos acadmicos, como por parte de administraciones gubernamentales alrededor del mundo. Es por ello que se hace necesario invertir esfuerzos en el desarrollo de Sistemas de medicin vehicular que permitan establecer de una manera confiable el flujo y volumen vehicular para as implementar diferentes opciones de control y/o alternativas a la problemtica del caos vehicular. Mediante el anlisis de los elementos del flujo vehicular se pueden entender las caractersticas y componentes del trnsito. El anlisis del flujo vehicular describe la forma como circulan los vehculos en cualquier tipo de vialidad, lo cual permite

determinar el nivel de eficiencia y funcionalidad El artculo est organizado de la siguiente manera. En la segunda seccin se presenta una definicin de estaciones de aforo. Ms adelante, en la tercera, se resumen los tipos estaciones de aforo utilizadas. Finalmente, en la ltima seccin se presentan la tecnologa que se utiliza en estas estaciones. AFORO En estos estudios se mide la cantidad de vehculos que transitan por un punto determinado de una carretera y se hace una estimacin de la composicin vehicular. La composicin vehicular consiste en indicar los porcentajes de vehculos que pertenecen a determinadas categoras. Estas categoras dividen a los vehculos en

automviles, autobuses y camiones de carga. En esta ltima categora, tambin es usual hacer otras divisiones de acuerdo al nmero de ejes y configuracin tractorremolque o remolques de los vehculos. Esta informacin suministrada permite a los responsables de las carreteras planificar las inversiones y mejoras a realizar en las diferentes carreteras, en funcin del trfico soportado (informacin obtenida de las estaciones de aforo), junto con otros aspectos que son tenidos en cuenta (factores medioambientales, necesidades particulares de cada zona y presupuesto con el que se cuenta). Las caractersticas que son objeto de estudio de aforo son: Intensidades de circulacin, Velocidades y tiempos de recorrido de los vehculos, Origen, destino y objeto de los viajes realizados y por ltimo, accidentes de circulacin. Mtodos de Aforo A continuacin se enumeran las modalidades ms comnmente usadas para aforos de trnsito. a) Aforos Manuales: Son aquellos que registran a vehculos haciendo trazos en un papel o con contadores manuales. Mediante stos es posible conseguir datos que no pueden ser obtenidos por otros procedimientos, como clasificar a los vehculos por tipo, nmero de ellos que giran u ocupantes de los mismos. Los recuentos pueden dividirse en 30 minutos e incluso 15 cuando el trnsito es muy denso. Para hacer los recuentos se deben preparar hojas de campo. La duracin del aforo vara con el propsito del aforo. Algunos aforos clasificados pueden durar hasta 24 horas. El equipo usado es variado; desde hojas de papel marcando cada vehculo hasta

contadores electrnicos con teclados. Ambos mtodos son manuales. Durante periodos de trnsito alto, es necesario ms de una persona para efectuar los aforos. La exactitud y confiabilidad de los aforos depende del tipo y cantidad del personal, instrucciones, supervisin y la cantidad de informacin a ser obtenida por cada persona. b) Contadores Mecnicos o automticos: Son aquellos que emplean instrumentos para realizar el registro de vehculos, sin que se requiera de personal permanente. Estos instrumentos se basan en principios como el de la clula fotoelctrica, presiones en planchas especiales o por medio de detectores magnticos o hidrulicos. Atendiendo a su movilidad los contadores pueden ser fijos o porttiles. Los fijos se usan para hacer recuentos continuos en ciertos lugares, mientras que los porttiles son ms ligeros y se utilizan para hacer recuentos parciales durante periodos de tiempo limitados Contadores permanentes son usados para aforar el trnsito continuamente. Es usado a menudo para estudios de tendencias. Pueden ser actuados por clulas fotoelctricas, detectores magnticos y detectores de lazo. c) Contadores Porttiles: Toman nota de los volmenes aforados cada hora y 15 minutos, dependiendo del modelo. Pueden ser tubos neumticos u otro tipo de detector porttil. Entre sus ventajas se cuentan: una sola persona puede mantener varios contadores y, adems, proveen aforos permanentes de todas las variaciones del trnsito durante el periodo del aforo. Entre sus desventajas se cuentan: no permiten clasificar los volmenes por tipo de vehculo y movimientos de giro y muchas veces se necesitan aforos manuales ya que muchos contadores (en particular los de tubo

neumtico) cuentan ms de un vehculo cuando son accionados por vehculos de ms de un eje o por vehculos que viajen a velocidades bajas. d) Mtodo del Vehculo en Movimiento: Este mtodo se emplea para obtener volmenes de trnsito en un tramo de la va urbana, sirviendo adems para determinar tiempos y velocidades de recorrido medias. Para aplicar este mtodo se emplea un vehculo con su conductor, que recorre el tramo de va considerado a la velocidad media de la corriente de trnsito, acompaado de uno o ms observadores que deben registrar el tiempo que tarda el tramo de la va considerado, los vehculos que se cruzan con l y estn en sentido contrario, los vehculos pasados y los que se adelantan a l, en el mismo sentido. e) Aforos fotogrficos: Se basan en el control de la circulacin, aprovechando los medios de los que se dispone para la vigilancia del trfico, los populares helicpteros. Aun as, este mtodo es caro y poco usual, aunque puede ofrecer informacin interesante acerca de las densidades, velocidades e incluso intensidades de trfico. ESTACIONES DE AFORO Para realizar una correcta y completa medida de las constantes vitales de trfico a lo largo y ancho de la red viaria, se recurre al establecimiento de una serie de estaciones dedicadas al aforo de vehculos y situadas en puntos estratgicos previamente escogidos. Pueden distinguirse tres tipos de estaciones: (a) Estaciones permanentes: Este tipo de estaciones realiza un aforo continuo por medio de un contador automtico, conocindose de esta forma la intensidad de cada una de las horas durante todo un ao.

Gracias a las medidas proporcionadas por las estaciones permanentes pueden estimarse los ciclos y fluctuaciones del trfico diario, semanal y anual- as como obtener tendencias de evolucin a largo plazo. (b) Estaciones de control: Tienen por objeto la deteccin de las variaciones diarias, semanales y anuales que se producen en la intensidad del trfico. Se subdividen en primarias y secundarias, segn sea el periodo de aforo empleado. - Primarias: Aforos durante una semana completa y al menos un periodo de 4 das que incluya dos laborables, un sbado y un domingo, con un intervalo de repeticin de uno o dos meses. - Secundarias: Suele aforarse un da laborable completo cada dos meses. Para auxiliar en su cometido a estas estaciones, se realizan recuentos manuales para conocer la composicin del trfico en las estaciones permanentes y en algunas estaciones de control seleccionadas, bastando para ello un perodo de varias horas en un da laborable. Tecnologas utilizadas Las estaciones de aforo implantadas en la actualidad, ofrecen la posibilidad de enviar los datos de manera automtica (va GSM o GPRS) a algn centro de control, lo que permite conocer en todo momento el trfico existente en las diferentes zonas donde estn instaladas. Un anlisis estadstico de este trfico posibilita la planificacin eficiente de las obras en las carreteras en los momentos de menor trfico, as como una planificacin y mejor atencin de las posibles emergencias. De la misma manera, la informacin suministrada relativa al tipo de vehculos que pasan por una carretera correspondiente (fundamentalmente cuando el tipo de vehculo ms habitual es de los considerados "pesados"), permite

establecer prioridades en la modificacin de los trazados, para cubrir las necesidades existentes. Los modelos ms habituales de estaciones de aforo implantadas en la actualidad se basan en un pareja de espiras electromagnticas instaladas en cada carril de la calzada, que detectan el paso y la presencia del vehculo, calculando una serie de datos de inters (peso, longitud, velocidad o calzada), que posteriormente sern enviados a un centro o sistema de control, para la visualizacin grfica y el tratamiento de toda esta informacin. Estas estaciones tienen un bajo consumo de energa, aunque se recomienda su conexin a la red elctrica frente a otras alternativas (alimentacin a travs de un panel solar, por ejemplo), para asegurar su correcto funcionamiento en todo momento. REFERENCIAS Carreteras, Volumen 8 Escrito por Lauro Ariel Alonzo Salomn. Gabriel J. Rodrguez Rufino. Ingeniera de trnsito y de carreteras Escrito por Nicholas J. Garber,Lester A. Hoel Tecno carreteras Que son y para qu sirven las estaciones de aforo