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Creso y Soln en el espejo de la Atlntida platnica

Ivana Costa
Universidad de Buenos Aires Resumen La influencia de las Historias de Herdoto en los dos relatos platnicos sobre la Atlntida (en el Timeo y en el Critias ) ha sido ampliamente sealada. Sin embargo, hasta ahora no se ha tenido en cuenta de manera especfica la influencia de la historia de Creso de Herdoto (y de ella, sobre todo, la construccin de la figura de Soln) en la narracin platnica. Buscaremos, a travs de la gua del personaje Soln, establecer nuevas conclusiones sobre el estatuto del relato atlntico, as como precisiones sobre su gnero literario y sobre su relacin con la filosofa y la historia en Platn. PALABRAS CLAVE: Herdoto. Platn. Atlntida. Historia. Ficcin Abstract The influence of Herodotus and his Histories in both accounts of the Platonic Atlantis (in Timaeus and in Critias ) has been largely remarked. However, it has not been specifically pointed out the way in which the story of Croesus in Herodotus (and precisely, the way in which the character of Solon is built) influences Plato's own story of Atlantis. We will follow the character of Solon looking forward to establish new conclusions about the status of the Platonic tale, about its literary genre and about its relation to philosophy and history in Plato. KEY WORDS: Herodotus. Plato. Atlantis. History. Fiction.

1. Introduccin El relato sobre la Atlntida que narra Platn al comienzo del Timeo , as como su desarrollo ms detallado en el Critias -dilogo que sigue al Timeo cronolgica y dramticamente-, refiere una historia remota, inspirada en varios puntos en las historias de Herdoto, pero relatada con la intencin de que sus oyentes la reciban asimismo como una fbula filosfica. Ahora bien: esta breve descripcin sobre el relato de la Atlntida , aunque pueda ser muy sintticamente correcta, deja de lado muchsimos puntos problemticos. En cuanto a la definicin de su gnero literario (es historia? es slo construccin alegrica?). En cuanto a su propsito manifiesto (por qu, tras haberla hundido en el Timeo junto con Atenas, regresa Platn a la Atlntida en el Critias - y con nuevas ambiciones poticas- para dejar su historia otra vez inconclusa?). En cuanto al criterio de verdad o verosimilitud del contenido de ambos relatos (por qu, partiendo de una concepcin de la historia comomythos inverificable, dice Platn aqu, enfticamente, que ste es un lgos verdadero?). La descripcin no aclara, en fin, la relacin de este extrao relato con la concepcin platnica de la historia, de la poesa y, entre ambas, la filosofa. Quisiera repasar aqu algunas respuestas y arriesgar alguna interpretacin que las enfoque esta vez tambin a la luz del modo en que Herdoto ha reflexionado sobre la prosperidad y el poder en su propio relato y en su modo singular de interpretar la vida de Creso que, me parece, no ha sido tenida en cuenta como una influencia notable para el mito platnico. Ambos textos, el de Herdoto sobre Creso y el de Platn sobre Atlntida, reflexionan sobre la relacin entre prosperidad y cada, y este eje atraviesa, a la vez, el vnculo primario con la divinidad, la vida poltica y la dimensin personal de la existencia; y en los dos relatos juega un papel central la figura de Soln, poeta y legislador ejemplar, que en la narrativa de Herdoto viene a introducir una novedosa concepcin de la prosperidad. Determinar la influencia que pudo haber tenido esa concepcin de prosperidad en el relato de la Atlntida que trae Platn debe ser un estudio complementario a ste que presentamos aqu. Por el momento nos concentraremos en la construccin del personaje de Soln, que de hecho establece un vnculo entre ambos relatos, el de Herdoto y el de Platn, y nos permitir hallar nuevas conclusiones sobre el estatuto de la historia de la Atlntida.

2. Soln, entre Herdoto y Platn 2.1. La importancia de Soln para Herdoto La influencia de Herdoto en la empresa platnica de la Atlntida es palpable desde las primeras lneas del Timeo . En sus Historias, Herdoto haba dicho que quera que no queden sin gloria "las grandes y maravillosas obras" ( , en Hist 1.3-4) de los griegos y de los brbaros. Con el relato de la Atlntida , Platn quiere contar las grandes y maravillosas obras ( enTim . 20e4-5) de los atenienses primigenios. Tomadas en conjunto, por cierto, son ms abundantes las diferencias (en el mtodo, el estilo literario y los propsitos especulativos de cada obra), sin embargo, la introduccin de la vida de Creso en lasHistorias , que haba sido ya narrada por una conocida tradicin lrica que Herdoto conoce y transforma, constituye un punto de contacto con la propuesta platnica de la Atlntida. Ms all de las dificultades que presenta una interpretacin completa y unitaria de las dos versiones de la historia de la Atlntida (en el Timeo y luego en el Critias ), es evidente que el relato platnico tiene un propsito aleccionador, como la vida de Creso en Herdoto. En la vida de Creso de Herdoto y en la Atlntida platnica, la voz que autorizada para aleccionar es la de Soln. Las Historias de Herdoto estn escritas con la referencia del modelo homrico: la narracin se organiza alrededor de un conflicto a gran escala -las guerras contra los persas-, y de ese conflicto, arraigado en el tiempo, Herdoto busca las verdaderas causas ( aitai ). 1 Detalla inicialmente la supuesta rivalidad surgida por una seguidilla de raptos de mujeres (los persas raptan a Io, luego los griegos raptan a Europa, luego Alejandro, hijo de Pramo, a Helena.) y acusa a los griegos de un ensaamiento necio con este tema ("los pueblos de Asia ninguna cuenta hicieron de estas mujeres raptadas, pero los griegos, a causa de una mujer lacedemonia, juntaron gran ejrcito, pasaron al Asia y destruyeron el reino de Pramo") que dio inicio al odio entre ambos. Herdoto entiende que sta es la versin persa del conflicto ancestral y anuncia que l, por su parte, y convencido de que "la felicidad humana jams permanece en un mismo punto", contar la historia del "primero que cometi injusticia contra los griegos": Creso, el primero que someti a los griegos, al obligarlos a pagarle tributo. La vida de Creso da un sentido unitario a las Historias , al tiempo que, all, adquiere un nuevo significado. Herdoto selecciona y transforma el enfoque y el tipo de informacin biogrfica que haban transmitido acerca del rey de los lidios tanto Pndaro en su primeraPtica como Baqulides en el Epinicio 3. 2 Y en esta operacin, la figura de Soln juega un papel crucial. La enumeracin pormenorizada que hace Herdoto de los actos que prueban la actitud piadosa y respetuosa de los dioses por parte del poderoso Creso -la generosidad y grandilocuencia de sus ofrendas, sus consultas al orculo dlfico- parece recoger la visin enfatizada en el relato biogrfico de Baqulides. En el Epinicio 3 , Baqulides cuenta que Creso, viendo que Sardes va a caer a manos de los persas liderados por Ciro (efectivamente ocurrida en el 547aC.), decide morir antes que vivir como esclavo. Creso se encamina con su mujer y sus hijas hacia la pira. Ya encendida la hoguera, Zeus enva nubes que apagan el fuego y Apolo interviene transportndolo a los hiperbreos. Herdoto recoge la idea de que la piedad de Creso ha de recibir como recompensa la salvacin, sin embargo, en su versin, la llave fundamental hacia la salvacin no est dada por la religiosidad que Creso manifestaba a travs de ofrendas y devocin oracular sino por su transformacin espiritual. En las Historias , es Ciro quien, al llegar a Sardes, manda a encender la pira. Creso se

encamina hacia ella encadenado (1.86) con catorce mancebos lidios. Una vez entre las llamas, Creso logra comprender al fin el sentido de las palabras que haba pronunciado Soln tiempo atrs, cuando Creso reinaba sobre todos los pueblos situados "ms ac del ro Halis", y el sabio ateniense le revel que toda su riqueza y su poder sobre los dems no permitan decidir sobre su felicidad: slo al final de la vida -haba dicho Soln- se puede saber si un hombre ha "acabado felizmente su existencia". Creso, que haba despreciado esas palabras, las recuerda entonces sobre el fuego y las comprende. Suspira, evoca tres veces a Soln, y despierta la inquietud en Ciro quien, enterado de aquellas palabras de Soln, cambia repentinamente de opinin -en unas pocas lneas- y manda apagar el fuego. El intento adquiere dimensin dramtica: al ver que fallan todos los esfuerzos de los hombres de Ciro por extinguir las llamas, Creso invoca a Apolo. El rescate de Creso no es idntico al que aparece en el Epinicio de Baqulides: si bien los dioses tambin intervienen en forma meteorolgica -con una tempestad repentina-, esta ayuda aparece en el ltimo minuto (1.87), luego de la "conversin" de Creso, luego de ver el arrepentimiento de Ciro, que a su vez tambin impulsa al propio Creso a pedir clemencia a los inmortales. En la versin de Herdoto, lo que salva a Creso es, sobre todo, el haber podido comprender -y acaso, tambin, el ser capaz de transmitir a su verdugo- la sabidura de Soln. La actitud religiosa que merece salvacin es la actitud abierta a la sabidura. En su narracin de aquel encuentro de Creso con Soln, Herdoto haba subrayado con insistencia que la sabidura del ateniense es resultado de una experiencia contemplativa (teortica). Contaba all Herdoto que, tras haber hecho las leyes por orden de los atenienses, Soln se haba hecho a la vela para contemplar el mundo ( , 1.29). Segn las Historias, este aspecto teortico de los viajes de Soln - que aparece enfatizado nuevamente en 1.30: "por deseo de contemplar ( ) el mundo" haba partido Soln de su tierradeba ser conocido tambin para los dems, para los anfitriones del ateniense. Es por eso que Creso, al recibirlo, lo consulta, suponiendo que por su sabidura y su peregrinar -como filsofo recorri muchas tierras para contemplar el mundo ( ,1.30.11) -, Soln podr decir si ha visto "al hombre ms feliz del mundo" ( , 1.30.14). Soln lo desconcierta con su respuesta: el ateniense tiene por suprema la felicidad de algunos hombres comunes seres valientes y piadosos, honrados por su familia y por su patria y ni considera la del poderoso y rico Creso, quien se irrita porque Soln no atiende a su (1.32.3). Pasar mucho tiempo hasta que Creso, derrotado por Ciro y en la proximidad de la muerte, comprenda que "ningn mortal es feliz" ( n ; 1.86.15-16). Herdoto ha introducido as a Soln como figura sabia que ensea la "medida humana" de la existencia y procura un criterio para valorar la prosperidad propia y ajena. La sabidura de Soln permitir a Creso comprender otras dimensiones de la vida feliz. Este carcter sabio, filosfico, contemplativo ( theoretiks ) de Soln, se proyectar luego intacto en la narracin platnica sobre la Atlntida pero tiene ulterior importancia en el mismo relato de Herdoto. De hecho, segn su versin la sabidura recibida de Soln no slo le permite a Creso salvar su vida tras la cada de Sardes sino tambin vivir el resto de sus

das como consejero de Ciro (que muere en el 529aC.) y luego de su hijo Cambises (muerto en 522aC.). En esta "segunda vida", casi tan dudosa desde el punto de vista histrico como el lanzamiento hacia los hiperbreos que pretenda la tradicin lrica, Creso se ha convertido en depositario y heredero de la sabidura de Soln, y se ha vuelto capaz de aconsejar con prudencia y valenta, como revela su intervencin en el episodio del asesinato del hijo de Prexaspes por Cambises (3.36 y ss). El otro aspecto destacable en la construccin del personaje de Soln en las Historias algo que adquiere mayor relieve an en la fbula platnica- es su aventura de viajero. En la invencin de la Atlntida , ser crucial el hecho de que Soln haya viajado por Egipto ya que, segn Platn, desde all trajo la noticia inadvertida para los atenienses de la gesta guerrera de la Atenas ancestral. El viaje a Egipto seguramente debe haberlo obtenido Platn de las Historias de Herdoto,3 quien menciona en I. 30 y en 2.177 la visita a los sacerdotes egipcios, al cabo de la cual, Soln habra ido a ver a Creso. Ahora, en la pintura de Creso que realiza Herdoto, Egipto tiene un papel secundario: el inters de ese viaje es, ms bien, subrayar la sabidura cosmopolita que adquiere Soln de su peregrinar, y que luego hereda Creso, como consejero de los reyes persas. Si el propsito de Herdoto en las Historias haba sido establecer las causas de la guerra entre griegos y persas, el modo en que eligi construir esta bsqueda fue a travs del anlisis de ciertos vnculos humanos en los que una sabidura es transmitida: el vnculo de Soln y Creso, en primer lugar (tambin el de Ciro con Creso y ms tarde con Cambises). El encuentro entre Soln y Creso, entre el despots y el poltico , es en un sentido el encuentro entre dos formas, brbara y griega, de entender la relacin con la divinidad, con la propia comunidad y con la propia vida. Pero al revs de Herdoto, que busca las causas de una guerra efectivamente ocurrida, Platn entiende que slo a partir del relato de una guerra "inventada" pueden esbozarse las causas de una comunidad poltica prspera y feliz. 2.2. La importancia de Soln para la Atlntida La Atlntida naci, dice Platn, por la magnanimidad de Poseidn. Sin embargo en su relato se afirma primero que Atlntida debe nacer por expreso deseo de Scrates. 4 Tras haber dialogado "ayer" sobre la organizacin que debera tener la plis -la ubicacin dramtica y conceptual de este dilogo justo despus del discurso de Repblica es el propsito manifiesto de Platn-, ahora Scrates querra ver, dice, el cuadro, la plis, en movimiento: como si alguien, "luego de ver bellos animales pintados en un cuadro o vivos pero en descanso, fuera asaltado por el deseo de verlos moverse y hacer, en un certamen algo de lo que parece corresponder a sus cuerpos" (19b-c). Asimismo, Scrates querra ahora escuchar lo mismo "respecto de la ciudad que delineamos": "el relato de las batallas en las que suele participar" y, en fin, verla hacer, en relacin con otras ciudades, lo que corresponde a su paideia "ya con las acciones, en los hechos, ya en las interpretaciones, en los discursos" ( , Tim . 19c8-d1). Para satisfacer ese deseo, Critias recuerda el relato que Soln le cont una vez a su abuelo y ste luego repeta ya anciano a los nios, como un recitado potico. Problemas relativos a la concepcin de la historia, la poltica y la poesa aparecen ya en la idea misma de una historia atlntica. Ahora, al narrar lo que le ocurri a la Atlntida en el Timeo -en el Critias las cosas son diversas-, Platn teje los datos de manera que surjan de una trama historiogrfica slida. La existencia prehistrica de la Atlntida aparece en Timeo atestiguada por fuentes confiables: Soln, el sacerdote egipcio de Sais, cuyos dichos se sostienen, a su vez, en

una antigua cultura de registros escritos (cf. Tim . 22b y ss.).5 Este relato ha transitado luego el curso firme de las narraciones orales, que en la infancia se graban con la mayor firmeza (cf. Tim . 20d y 26b). 6 Y ahora, al exigir Scrates una representacin acerca de cmo actuaran en las acciones y en los discursos los hombres de la plis imaginada en la Repblica , Critias recuerda aquel viejo relato y lo introduce, acaso tambin como ilustracin de la factibilidad de la propuesta terica de Repblica . 7 Al comienzo de su historia de la Atlntida , Platn insiste en la fidelidad de esta red de transmisin: Soln aparece, sobre todo, como garanta de la verosimilitud de la historia, que parece ser necesaria por tres motivos diversos: uno poltico, otro historiogrfico y otro literario y filosfico. Motivos polticos La historia de la Atlntida -se afirma- comenz nueve mil aos antes de que ocurriera el encuentro entre Soln y el sacerdote egipcio que trae consigo el relato. Se trata de ligar la propuesta platnica de comunidad poltica con una tradicin griega antiqusima cuyo carcter remoto y ancestral vienen a enfatizar la autoridad de Soln y la sabidura egipcia. El relato revela incluso cmo las prudentes instituciones egipcias dependen de un saber ateniense an ms antiguo, 8 que sin embargo est vedado a los griegos por razones metereolgicas o csmicas: terremotos, maremotos y cataclismos diversos destruyen cclicamente las civilizaciones, 9 que -por perder la memoria de la escriturapierden todos los registros de su historia primigenia. "Los griegos son siempre nios", dice el egipcio a Soln: no reconocen su historia a lo largo del tiempo y desconocen lo ocurrido cuando Atenas enfrent a la impetuosa Atlntida. 10 El relato entero se forja, entonces, en coincidencia con la propuesta poltica de la Repblica : las sabias instituciones egipcias consideran tambin que artesanos, pastores, cazadores, agricultores y dems oficios no han de mezclarse con la casta sacerdotal ni con los guerreros; y su legislacin se preocup, como el Scrates de la Repblica , por cultivar la sabidura (cf. Tim . 24c). Distintas hiptesis procuran responder por qu aparecen aqu Egipto, sus sacerdotes sabios y sus registros antiguos: hasta se los consider una estrategia de Platn para sortear la acusacin de plagio. 11 Pero pienso que su inclusin podra explicarse ms sencillamente por la necesidad de suponer que en algn sitio se encuentran los documentos y pruebas que justifican este comienzo de la historia -el tiempo de los hombres- y no cualquier otro. Las hiptesis que vinculan la figura de Soln con la bsqueda de legitimidad poltica que lleva implcita la fbula platnica aparecen as ms razonables. La cuestin de la legitimidad de la ley en general es un problema del siglo V ateniense; y el problema de la autoridad y legitimidad de una determinada legislacin o constitucin es frecuente en tiempos de Platn. A partir del 403aC. "la renovada democracia se apropia de Soln como de una carta de triunfo y como un principio para validar todos los atropellos constitucionales de su tiempo", 12 y la importancia de Soln va creciendo hasta convertirse, hacia el 350aC., en paradigma general de la ley y la tica, ya entre quienes buscan un positivo avance de la legislacin, ya entre quienes expresan pesimismo y cierta nostalgia conservadora por la simplicidad de la legislacin y la autoridad incuestionable del pasado. En todo caso, la presencia de Soln "es un claro intento de conferir autoridad a la propia versin de la historia" 13 y va ms all de cul sea la perspectiva poltica que se busque defender. As tambin, al final de su relato, al final de su primera versin de la historia de la Atlntida , y antes de pasar la palabra a Scrates y a Timeo , Critias enfatiza la coincidencia entre la propuesta poltica de laRepblica y Soln: "Cuando ayer hablabas de la repblica me asombr al recordar lo que acabo de contar, pensando que por algn azar no muy desacertado compartas milagrosamente mucho de lo que Soln deca" ( Tim . 25e1). El sacerdote egipcio narra

a Soln precisamente lo primero que Scrates haba querido escuchar: el relato de "las batallas en que suele participar la ciudad". Este comienzo no es insignificante; y Scrates lo repite en 20b5-6: "Ustedes [sus interlocutores] son los nicos que pueden implicar a esa ciudad en una guerra adecuada a su condicin". La descripcin ha de iniciarse con la guerra; 14 as Platn inscribe su relato en la misma tradicin de la pica, la misma que Herdoto retoma cuando afirma, al comenzar, que el eje de sus histore es que no se desvanezca en el tiempo "la causa por la cual griegos y brbaros se hicieron guerra". Sin embargo, en el caso de Platn la operacin de comenzar narrando una guerra no parece slo cuestin de eficacia potica sino, sobre todo, de filosofa poltica. La guerra es, pues, la gua para nuestro conocimiento de la Atlntida. En la descripcin de la guerra que hace Critias en elTimeo , evocando las palabras del sacerdote egipcio, se afirma que Atenas "detuvo en una ocasin la marcha insolente de un gran imperio, que avanzaba del exterior, desde el Ocano Atlntico sobre toda Europa y Asia" (24e13). Poco ms adelante en el mismo dilogo se pasa a la descripcin de una isla "mayor que Libia y Asia juntas", delante de la desembocadura de "las columnas de Hrcules", Atlntida, en la que haba nacido "una confederacin de reyes grande y maravillosa" que gobernaba all y en numerosas islas, que dominaba el norte de Africa hasta Egipto y la Italia occidental: una potencia -con gran podero militar, terrestre y naval, se dice en Critias 118e y ss.- que "intent esclavizar en un ataque a toda vuestra regin [la zona de influencia ateniense], la nuestra [Egipto] y el interior de la desembocadura", potencia que Atenas logr detener valientemente. Lo hizo conduciendo a todos los griegos, y luego en forma solitaria, corriendo los ms extremos peligros, y librando generosamente a todos. Muchas veces, la descripcin de los enemigos ancestrales de Atenas se ha entendido en sentido nico. Otros intrpretes -Giuseppe Bartoli, sobre todo- han entendido que nos encontramos frente a dos descripciones diferentes, que refieren a dos situaciones histricas diversas. En la primera ( Tim . 24e1-3), Atenas es propiamente la Atenas idealizada del siglo V, la que rechaz el avance de los Persas en las guerras mdicas. 15 En la segunda, Atenas ya no es Atenas sino Atlntida. Para hablar de la Atenas que se ha convertido en potencia martima, que busca extender su dominio por Africa y Europa, la Atenas degenerada y degradada; en fin, para poner a Atenas "contra ella misma", como dice Bartoli, Platn forja la Atlntida -confederacin que, a travs de su podero martimo se ha vuelto colonialista y expansionista- y enmascara con este nombre sus crticas a la posicin ateniense en la guerra del Peloponeso. Esa Atlntida no es ms que Atenas, descripta justo antes de la injusta expedicin a Sicilia, que precipita a los griegos a la ruina. "No hay que buscar la misteriosa isla en ningn otro lugar que en la misma Atenas de los siglos V y IV, una de cuyas facetas es ahora la de ser una potencia martima." 16 La voz de Platn no es la nica que se alza, desde la poltica, crtica de la Atenas imperialista: Iscrates protesta en Sobre la Paz que los atenienses estn locos: elogian las obras de sus antecesores pero actan en sentido contrario. "Debemos dejar de desear un imperio martimo. Esto es lo que nos arroj a la confusin y destruy la democracia bajo la cual fuimos los ms felices de los griegos" ( Sobre la Paz , 64). En Panatenaico , Iscrates es inclusive ms enftico. Sin embargo, lo que vuelve singular el tratamiento platnico del mismo tema es el modo en que la crtica a la poltica del siglo IV es puesta en relacin con la figura de Soln, quien incluso es utilizado como garanta testimonial y crtico privilegiado de situaciones que en su tiempo todava no se haban producido. Motivos histricos o historiogrficos Por qu Soln es importante para la fundacin platnica de la historia? En principio, constituye una marca que diferencia significativamente el carcter histrico del relato de Atlntida que se ofrece en Timeo y Critias de otras reflexiones histricas o

historiogrficas que aparecen en los dilogos de vejez, 17 especialmente en Leyes III y IV. En Leyes , Platn cuenta el mito de la edad de Cronos, tiempo remoto en que los hombres se regan por un gobierno absolutamente bueno, cuya constitucin se procura hoy imitar ( Leyes 713b), y -ayudados en todos los casos por Cronos y por los damones , amos de las ciudades- eran felices. 18 El modo en que se plantea la reflexin sobre la historia en Leyes tiene muchas similitudes con el modo en que se expone la historia de la Atlntida en el Timeo . En ambos casos, frente al carcter abstracto o terico de la reflexin poltica y legislativa, se califica al relato histrico como "verdadero". Al comienzo del Timeo Scrates es asaltado por el deseo de ver en movimiento aquel cuadro (es decir, la construccin especulativa de la Repblica , que en Timeo es denominada "mito"). 19 En Leyes , el Ateniense dice que tratando temas histricos ( ) l y sus interlocutores llegarn a la misma conclusin que antes, slo que ahora no se va a conducir la "investigacin sobre el vaco sino sobre hechos que realmente sucedieron y son verdaderos" ( , 684a1-4). En el Timeo , tanto Critias como Scrates subrayan el carcter extrao pero "absolutamente verdadero" de la historia que se va a contar ( , Tim . 20d7-e1) y el hecho de que no se trata de un invento de su autor sino de una historia verdadera ( , Tim. 26e4-5). De manera anloga, en Leyes , el Ateniense aclara que no est discutiendo estas cosas en vistas de contar cuentos ( , 699d8-e2) sino en funcin de la legislacin que se busca establecer. Pero la presencia de Soln, palabra autorizada que legitima los dichos y es depositaria de su ideologa, establece una diferencia en el modo de la presentacin y subraya la diferencia en la perspectiva del tiempo histrico de ambos relatos, el de Leyes y el de Timeo-Critias . La continuidad de Egipto, de la que se hace testigo a Soln enfatizan que el tiempo remoto en que se desarroll el conflicto entre la Atenas primordial y la Atlntida no constituye ya la edad dorada de Cronos sino el tiempo de Zeus (cf. Critias 121b78 ). Este es el tiempo de los hombres: en la Atlntida los hombres tienen que gobernarse a s mismos, los dioses y los damones no ocupan esa funcin, aunque s pueden eventualmente ayudar o haber ayudado en el pasado. 20 Es por su decadencia que Zeus decide dar un castigo csmico ejemplar a su desmesura e imprudencia ( Critias 121b-c). Para Platn, la continuidad de Egipto y el estilo de sus leyes son tambin, como hemos visto, indicios de legitimidad poltica. Y aqu la influencia de Herdoto es palpable. No slo porque la descripcin de la Atlntida est poblada de imgenes tomadas de las Historias (la arquitectura de la ciudad se inspira en el relato que hace Herdoto de grandes ciudades persas: la capital de los medos, Ecbtana -1.98-, y Babilonia - 1.178-); sino, sobre todo, porque la visita de Soln a Egipto ha sido narrada por Herdoto, que la

menciona en I.130 y en 2.177. De hecho Herdoto es la nica fuente antigua 21 que da testimonio acerca de este vnculo entre el sabio estadista ateniense y los referentes de sabidura que busca Platn y que identifica aqu con los egipcios. El Busiris de Iscrates -seguramente anterior al Timeo 22 - ya atestigua el sistema de castas que tenan los antiguos egipcios, pero ambos, Platn e Iscrates, deben haber tomado este dato de la noticia que brinda Herdoto en 2.164-168. 23 Un ltimo punto en relacin con la bsqueda platnica de la prehistoria de la humanidad y del origen de la legitimidad poltica: los estudios ms recientes han mostrado la tendencia de los autores del siglo IV aC a situar la "edad de oro" no en un pasado remoto e inalcanzable sino en el pasado reciente. Es llamativo, en este contexto, el caso nico de Platn quien tiene que retrotraerse miles de aos para hallar una sociedad ejemplar, que l mismo apruebe. M.H. Hansen ha interpretado esto como una muestra de la intensidad con la que Platn pretende diferenciarse de toda historia conocida. 24 Sin embargo, me parece que la perspectiva platnica debe analizarse no slo como crtica general a la historiografa, sino sobre todo como un modo de establecer una filosofa de la historia, signada por cataclismos totales (el paso de la edad de Cronos a la edad de Zeus) o parciales (la destruccin cclica de las ciudades, como Atenas), cuya clave ha de hallarse a nivel cosmolgico. 25 Esta perspectiva, a la vez que seala los lmites tericos y prcticos de lo que llamamos historia, encuadra su uso en el plano poltico y su modo de produccin, en el del mito; al igual -veremos ahora- que toda buena poesa filosfica. Motivos literario-filosficos En la introduccin a la historia de la Atlntida , en el Timeo , Critias cuenta que su abuelo deca que si "las contiendas civiles y otros males" no hubiesen obligado a Soln a dedicarse a la poltica descuidando as la poesa y "el argumento ( lgos ) que trajo de Egipto" (21c6-7), el legislador habra sido un poeta ms famoso que Homero y Hesodo. No se aclara por qu Soln sera mejor poeta que ellos; sin embargo, una respuesta puede hallarse en la discusin sobre poesa de los libros II y III de laRepblica : all, la capacidad reconocida al poeta es la de "asimilar la mentira a la verdad". Cmo se relaciona esta definicin con Soln? Platn considera que la historia no se puede ser, estrictamente, "verdad". De los hechos remotos que cuentan las historias ( ), dice, no se puede saber la verdad ( , Rep . 382c10-d3); 26 en cierto sentido, entonces, historias como las de Homero o Hesodo son "falsas". (Las historias estn todava mezcladas con las narraciones y relatos de los poetas educadores, no constituyen an un gnero singular, "la historia"). No obstante, Platn advierte que es posible asimilar ( , Rep . 382d2) al mximo esa forma de mentira a la verdad e inclusive volverla til. Esta asimilacin consiste en forjar una cierta representacin o imitacin: el poeta es como un pintor o escultor (cf. Rep . 377e) que procura acercar su produccin todo lo posible a la naturaleza de su objeto. La crtica de Platn a los poetas en los libros II y III de Repblica no es, como en Repblica X, una crtica al carcter imitativo de la poesa sino a los errneos supuestos filosficos del imitador en relacin con la naturaleza del objeto imitado (creer que los dioses son envidiosos, por ejemplo, o que se los puede corromper, etc.), 27 errores que inevitablemente se manifiestan en la imitacin (histrica o potica). En el Timeo aparece la misma observacin crtica de Rep. II-III. Cuando Scrates dice que querra ver "ese cuadro en movimiento", se refiere a la cualidad de los hombres que seran capaces de llevar a cabo una pintura semejante: la

"raza de poetas" que est buscando no se corresponde ni con los poetas de ahora ni con los sofistas, puesto que resulta muy difcil imitar en los hechos y ms an en palabras e interpretaciones aquello en lo que uno no ha sido educado (19d4-e2). En cuanto a los sofistas, por vagar de ciudad en ciudad y no habitar nunca en casa propia ( ,19e4-5) no aciertan a describir cmo se comportaran hombres filsofos y polticos. Es probable que en su alusin al sabio errante ( ,Tim .19e4), que elabora muchos y bellos lgois, Platn est involucrando al tipo de historiador y cronista viajero que fue Herdoto, cuya perspectiva Platn cree superar porque toma un punto de vista propio, domstico, griego, mientras que la visin "multiculturalista" que recoge y apunta experiencias propias y ajenas como si tuvieran el mismo valor aparece inapropiada. 28 En cualquier caso, el objeto de la crtica platnica apunta siempre a las concepciones que subyacen en el imitador y al rigor con el que se practica la tarea imitativa, ya que la imitacin de por s es til y noble; es, de hecho, la tarea de todo discurso, aun el filosfico: "todo lo que decimos -afirma Critias- es una imitacin y representacin" (Crit. 107b5-8). EnTimeo se busca trasladar a la realidad "a los ciudadanos y la ciudad" descriptos en la Repblica e insertarlos en la histrica Atenas primigenia para verlos "armonizar" con ella; aunque si esta historia no llegara a ser apropiada -aclara-, se buscar otra en su lugar. Por eso, que la historia de la Atlntida sea digna de crdito depende, all, de que quien la transmite sepa imitar correctamente. 29 Algo que Soln cumple a la perfeccin. La situacin es muy diversa en el Critias , puesto que aqu Platn ha decidido que el narrador de la historia de Atlntida, Critias, en cierta forma se independice de Soln. En Timeo , el poeta y legislador tuvo la funcin primordial de avalar la concordancia de la historia atlntica con el mito de la Repblica . Pero ahora, Critias debe someterse al exigente escrutinio del pblico ( , en Crit . 108b4 y d6) como narrador y esto trae una preocupacin ulterior; el personaje Critias empieza a temer por la recepcin de su relato en los espectadores. En este nuevo contexto que propone el Critias , se trata no slo de "recordar y proclamar lo que dijeron los sacerdotes y Soln trajo aqu" sino de que Mnemosyne, madre de las Musas, en cuyo dominio se encuentra "casi todo lo esencial de nuestro discurso", acuda a la invocacin para "cumplir con lo que es debido" ( Crit . 108d2-8). Es evidente que, tras haber presentado la propuesta filosfica general en el Timeo , Platn quiere que el Critias introduzca su invencin en el plano del arte mimtico, el arte de las Musas. Soln, que aparece mencionado tres veces 30 en este dilogo, sigue siendo quien legitima el mito fundador, pero no es ya el poeta que compone las imitaciones "de cosas mortales y humanas" ( Crit . 107d7-8) frente al teatro de la plis. La preocupacin de Critias por el juicio del pblico, entonces, es genuina. Aqu Critias est solo. Este radical cambio de perspectiva no ha sido analizado en todo su valor por los lectores contemporneos del mito de la Atlntida : si en el Timeo el relato que hace Critias responde a la misma expectativa que tena Scrates en la Repblica(escuchar cmo actuaran "en acciones y en las interpretaciones, con palabras" esos hombres en ese estado ideal descripto anteriormente, a travs de un relato transmitido por alguien que sepa imitar lo correcto), cmo interpretar ahora la preocupacin del personaje Critias? Christopher Gill ha entendido que la preocupacin de Critias se parece a la de un poeta que quiere agradar, dejar conforme, y por tanto simplemente pretende dejar en el pblico la misma impresin que ese pblico ya reconoce en el objeto imitado; o sea: subrayar los lugares comunes que el auditorio ya tiene, como hacen los poetas segn la

descripcin tan negativa de Repblica X. Pero no me parece que sea esto lo que dice Platn en el Critias. Al comienzo de este dilogo, antes de empezar con su propia narracin, Critias est reflexionando sobre la crtica. En primer lugar, es consciente de la diferencia de expectativa del pblico cuando escucha a un poeta retratar "cosas humanas" y cuando escucha a otro retratar a los dioses o a los elementos menos prximos de la naturaleza de los cuales poco y nada sabe. En este ltimo caso, inclusive una "nfima semejanza" ( , Crit . 107d7) de los relatos los vuelve gratos al pblico, mientras que cuando se trata de asuntos que el pblico conoce o cree conocer, no acepta con facilidad cualquier imitacin que proponga el poeta. Esta reticencia de Critias respecto del xito de su propia imitacin puede tener varios significados: Platn puede estar criticando con ella al poeta filsofo que pretende tener la ltima y ms autorizada palabra sobre cosas en las cuales es imposible pronunciarse con verdad. Puede estar reflexionando, como en Timeo 29b-d, sobre la difcil tarea de la filosofa natural, que es imitacin de asuntos divinos y humanos , y aun sobre su propia dificultad para llevar a cabo hasta el final esta singular imitacin de hombres en accin (no es sta, precisamente, la definicin aristotlica del mito que est en el origen de toda tragedia?). El Critias , como obra dramtica y filosfica, de hecho queda inconcluso, y se interrumpe justo cuando Platn debera cumplir el programa que se haba prometido al comienzo: ver a estos hombres actuar, en acciones y en interpretaciones, con palabras, lo que corresponde a los hombres de aquella plis delineada en la Repblica . Por ltimo, esta reticencia de Critias puede ser una advertencia sobre la dificultad de alcanzar el "realismo" en cualquier imitacin -y ya vimos que la imitacin es el modo de expresin propio del arte, de la historia y, en gran medida, de la filosofa-. Platn est diciendo aqu que es mucho ms difcil ser realista que presentar una imitacin incoherente (aun disfrazada de discurso vanguardista de alta complejidad especulativa), porque en esta ltima "no analizamos ni ponemos a prueba lo pintado" (el criterio de semejanza es mucho ms difcil de contrastar con la realidad que, adems, sera dificilsimo alcanzar) mientras que en aqulla, la pintura realista de acciones humanas, "nos volvemos duros jueces de quien no ha logrado una semejanza total" puesto que aqu "analizamos minuciosamente" la imitacin y enseguida "percibimos claramente lo deficiente". La situacin que se plantea al comienzo del Critias no me parece, como dice Gill, anloga a la descripcin del poeta deRepblica X sino ms bien a la descripcin de Repblica VII, cuando aquel esclavo liberado de los grillos es llevado fuera de la caverna y, tras haber visto las realidades de all afuera , de las cuales las de adentro son pobres imitaciones y representaciones, debe regresar -a la fuerza, si es preciso-para persuadir a los dems de que esas imgenes que se han hecho de cada cosa son falsas, que su reconocimiento debe ser reformulado a partir de las realidades luminosas y no de las oscuras y pobres imitaciones a las que estn acostumbrados. Platn advierte con claridad que cuando el "iluminado" regrese y procure hacer ver a los dems cmo son las cosas en realidad , los que estuvieron siempre encadenados dentro de la caverna van a querer matarlo. Me parece que esta situacin es semejante a la del poeta "iluminado" que narra la historia de la Atenas prehistrica frente al pblico que escucha con desconfianza, y que se siente con derecho a despreciar un relato porque, en definitiva, cualquiera puede juzgar su semejanza con "la realidad" , por el hecho de estar inmerso en ella. As entendida, la reticencia de Critias debera entenderse no tanto como concesin a la idea vulgar que ya tiene el espectador sino como un llamado de atencin sobre dos cosas: sobre el carcter "semejante" ( eiks ) de las distintas imitaciones y sobre la importancia del tramado hermenutico en el cual se teje cada singular asimilacin de mentira a verdad.

Nos preguntbamos al comienzo qu carcter deberamos atribuir a la Atlntida : tiene aqu Platn alguna pretensin de hacer historia? Su mito es solamente una alegora? Una crtica poltica? El anlisis realizado, me parece, permite ver que el mito atlntico ha sido construido con elementos propios del relato histrico y de la alegora poltica sin ser, estrictamente, slo historia o slo fbula. En la visin platnica, historia y poesa son las formas de expresin de un discurso ms ambicioso, el filosfico, en el que se conjugan (1) la pretensin de fundar un sentido del devenir histrico que gue el recorrido de la plis y (2) un modo de entender la jerarqua de las funciones sociales, con la phrnesis a la cabeza. 31 Platn parece entender que a la filosofa no le corresponde solamente establecer los esbozos tericos de la ciudad ideal sino que tambin debe intentar "poner esa plis en movimiento"; esto significa insertarla en un movimiento discursivo en el que necesariamente importan la historia, la cosmologa, la poesa (o, si se quiere, la argumentacin persuasiva de los prembulos de las leyes) con sus diversos y discutibles grados de verosimilitud. 32 Esto nos lleva a otra pregunta planteada al comienzo sobre el criterio de verdad del mito atlntico: por qu, si Platn considera en la Repblica 33 que la historia es un mito inverificable, subraya en el Timeo que el relato sobre la Atlntida es unlgos verdadero ? Para Platn, la construccin histrica tiene su propio criterio de verosimilitud, arraigado en la capacidad de "asimilar" cierta forma de la mentira a la verdad y volverla til. 34 Los dos relatos sobre Atlntida han servido, en este sentido, para agudizar el anlisis platnico de la imitacin, la que ahora se sita ms prxima a la nocin moderna de ficcin 35 . Si bien la ficcin platnica no es -como gusta proclamar de s mismo el arte moderno- autnoma , puesto que esa asimilacin o armonizacin procura colocar los relatos ficcionales en consonancia con un sentido que trasciende los hechos y est por encima de ellos: un principio sabio, una "verdad". Ahora, cuando Platn dice que el relato de la Atlntida es verdadero no quiere decir que este relato sea efectivamente esa verdad ni que pueda haber imitado esa verdad de manera perfecta, sino que entiende que su invencin (su imitacin, su asimilacin) es la epopeya histrica fundacional con un grado de verosimilitud ms cercano al tipo de esbozo terico de ciudad ideal antes proyectado. 36 No se trata simplemente de que Platn est "jugando el juego de la ficcin", 37 esperando que sus lectores consideren que el pblico que escucha a Critias s tiene a la Atlntida por historia real , sino de que esta ficcin aqu planteada es ms slida que otras.
NOTAS 1 Al tomar las guerras entre griegos y persas, Herdoto realiza una operacin semejante a la de Homero: toma un conflicto de grandes proporciones y establece su causa, como seala F. Hartog (2000, pp. 388 y ss.). Hartog analiza la diferencia entre esta perspectiva y la de los textos bblicos, que cuentan un relato desde el principio de los tiempos (cf. A. Momigliano, 1990). La perspectiva platnica, puesto que pretende tambin abordar el problema filosfico de la historia, est a mitad de camino entre ambas tradiciones distinguidas por Momigliano. 2 Es motivo de discusin si Herdoto recibi o no la influencia del Creso de Baqulides y su originalsima visin, que integra el dato de la historia reciente a la mitologa. H. Maehler (1982) considera que no. S. West (2003) afirma, en cambio, que "Herdoto intent reconstruir lo que realmente le pas a Creso sobre la base del poema de Baqulides", versin que -agrega West- deba contar con la aprobacin de Delfos (p. 420). En otra perspectiva, J. Kindt (2006, pp. 46-49) propone que en el modo en que se describe el acercamiento de Creso a los orculos, Herdoto estara revelando la hbris fundamental de Creso, que consiste en haber desafiado la distancia que existe entre los dioses y los hombres, entre la sabidura divina y humana, algo que -segn Kindt- se ve con claridad en la "prueba" que Creso le toma a los diversos orculos en 1.47, cuando manda enviados con un enigma para que los distintos orculos resuelvan y para que l, Creso, pueda comprobar as cul dice efectivamente alguna verdad. 3 No tenemos informacin sobre otra fuente antigua, anterior a Platn, que d testimonio de este viaje; la seguridad es conjetural aunque en ella coinciden los historiadores de la antigedad. No se ponen de

acuerdo, sin embargo, respecto de la veracidad de la informacin de Herdoto. Numerosos anacronismos en las Historias la ponen en duda. Pero, como mostr J. Gwyn Griffiths (1985), si los anacronismos nos impiden considerar cierto el viaje de Soln a Egipto deberamos quiz negar inclusive el viaje mismo de Herdoto a Egipto, ya que su relato incluye otros errores evidentes. 4 Aunque su carcter ficticio fue asumido ya antiguamente (Aristteles, Estrabn), intrpretes antiguos y actuales defendieron la historicidad del relato platnico. La exgesis de Proclo constituye la culminacin de la exgesis alegrica (cuyos antecedentes parciales hallaramos en Numenio, Porfirio y a Amelio). Crantor, quien quiso ver en la Atlntida un retrato verdico, histrico, es un caso prcticamente nico. Plutarco, que no se decide por la autenticidad o el carcter ficticio del relato, apunta en Vida de Soln (3132) que el legislador ateniense habra compuesto un mito de la Atlntida a partir del dato egipcio; reproduciendo as la versin platnica sobre el origen del mito. Con todo, entre los intrpretes antiguos que suelen ver representado en el conflicto con la Atlntida distintos niveles de la lucha entre el bien y el mal-, Plutarco es el nico que subraya el ineludible aspecto histrico-poltico del mito. En la primera Modernidad, tras el "descubrimiento" de Amrica, se recupera en la lectura de la Atlntida , junto con las bsquedas utpicas, la visin del Platn filsofo poltico. Giuseppe Bartoli (1717-1788) seala en L'Essai sur l'explication historique que Platon a donne de sa Republique et de son Atlantide que el propsito de la ficcin de la Atlntida es interpretar y criticar la posicin de Atenas en la poca clsica: desde las guerras mdicas a la guerra del Peloponeso. Abre as una nueva perspectiva para la comprensin de los textos antiguos. 5 La voz del sacerdote egipcio no es, para Platn, la prueba de fidelidad suprema; hay una verificacin ulterior en los registros escritos. "Ms tarde -dice el sacerdote en Tim 24a-tomaremos los escritos mismos y discurriremos en detalle y ordenadamente acerca de todo". 6 El valor de los cuentos odos en la infancia se subraya tambin en Leyes X 887d-e (un contexto vinculado con el objetivo de Timeo y de la crtica a los poetas de Rep. II-III). 7 M . Erler (1998, pp. 11 y ss.) ha defendido la hiptesis de que el relato de Critias, al comienzo del Timeo , elabora esa prueba de factibilidad de la descripcin de la plis ideal de Repblica exigida reiteradamente en ese dilogo (Rep. 456c, 472a-473b, 499c-d). Anteriormente, la hiptesis haba sido esbozada por G. Casertano (1996, pp. 363-4) , quien puso de manifiesto cmo en el Timeo la "transformacin" del mythos en lgosopera tambin como "verificacin" del "mito" narrado por Scrates en la Repblica. 8 Esa sabidura contempla, en lneas generales, la idea de la divisin del trabajo propuesta en Repblica II (Tim. 23e2-4). En cuanto a los nueve mil aos, cf. infra n. 14. 9 La idea de que la humanidad existe desde tiempo inmemorial, y que las civilizaciones se destruyen peridicamente por cataclismos aparece enLeyes III 676a-b y ss. 10 "Ay, Soln, Soln los griegos sern siempre nios! No existe el griego viejo! ... tienen almas de jvenes, sin creencias antiguas transmitidas por una larga tradicin y carecen de conocimientos encanecidos.", mientras que "[en Egipto] se conserva es lo ms antiguo" (22b-e). 11 Hacia el siglo III, Crantor contaba que sus contemporneos se burlaban diciendo que Platn haba copiado su relato en Egipto. La acusacin debe provenir del Busiris de Iscrates. K. Morgan (1998, pp. 110-111) discute si este modo de transmisin de la historia de la Atlntida puede ser una respuesta de Platn a esta cuestin. Me parece una hiptesis incierta, habida cuenta de que el Timeo entero -no slo el mito de Atlntida- fue acusado en la antigedad de ser plagio de otras fuentes egipcias, pitagricas, atomistas. F.M. Cornford (1937) ofrece buenas razones para rechazar estas acusaciones. 12 La cita es del K. Morgan, op. cit. n. 8 (p. 111), quien se apoya en M.L. Finley (1975) The use and abuse of history. 13 Morgan, op. cit. nota 8 (pp. 112-113). En su interpretacin (que no comparto), la presencia de Soln lugar comn en la retrica de la poca- tendra tambin un objetivo pardico. 14 En el Critias la descripcin de la Atlntida comienza "recordando" (cf. en 108e1) que pasaron nueve mil aos "desde que se dice que estall la guerra" entre Atlntida y los dems y "ahora debemos narrarla en detalle". Un narrador con mala memoria, sin duda: en Timeo 23e se haba dicho que nueve mil aos nos separaban de la fundacin de la Atenas primigenia, no de la guerra. Como sea, tampoco la guerra es narrada en detalle en el Critias . Este dilogo refiere el origen de la civilizacin atlntica y culmina antes de explicar con claridad la causa de su cada ni el enfrentamiento propiamente dicho. T.G. Rosenmeyer (1956) deduce que el relato atlntico de Timeo , introduccin a la historia de la Atlntida , fue agregado por Platn luego de empezar a componer el Critias .

15 La batalla de Maratn tuvo lugar en el 490aC., y entre el 480 y el 479aC., las batallas de Salamina y Platea. 16 La guerra del Peloponeso tuvo lugar entre el 431 y el 409aC.; entre el 415 y el 413aC. Atenas lleva a cabo su fracasada expedicin a Sicilia, con consecuencias nefastas para Atenas. En el siglo XX, fue P. Vidal-Naquet (1964, p. 433) quien relev y dio nuevo impulso historiogrfico a la posicin de Bartoli. La misma perspectiva tom L. Brisson (1970), a quien cito aqu. 17 La cuestin sobre si hay o no una "filosofa de la historia" en Platn es controvertida. K. Gaiser (1968) ha intentado defender esta posicin, y aunque su perspectiva es original y frtil, ha recibido algunas objeciones certeras. En trminos generales, la respuesta ha sido negativa. A. Nightingale (2000) ha defendido la pertinencia de una filosofa de la historia, ligada a (inseparable de) la cosmologa. 18 La referencia a la felicidad (que debera ser interpretado como participacin del ser humano en el conocimiento filosfico) establece una diferencia entre ste y el mito del Poltico, donde la cuestin de la felicidad queda sin tratamiento. 19 Timeo 26d. 20 El periodo de la Atenas ideal parece colocarse coherentemente en uno de los ciclos histricos despus de que el demiurgo se separa del lugar de mando, ha dicho Francisco Lisi ("La filosofa de la historia de Platn y sus propuestas polticas. Leyes III. Los ciclos histricos segn el Poltico , el Timeo y el Critias ", indito). Platn enfatiza que en la historia -no en la prehistrica edad de Cronos-, la felicidad no depende de los dioses sino de los hombres. 21 Las dems fuentes que informan sobre la visita de Soln a Egipto son tardas: Diodoro Siculus (I.69; 77, 79, 96 y 98) y Plutarco ( Vida de Soln , 26 y ss.). Cf. al respecto la discusin de J. Gwyn Griffiths (1985), as como el anlisis de A. Cameron (1983) acerca de la historicidad que poda ser adscripta en la Antigedad al relato platnico. 22 Cf. Cornford (1937) p. 17. 23 Cf Hist . 2.164. 24 Cf. "Solonian democracy in fourth century Athens ", en W. R. Connor et al., Aspects of Athenian Democracy , Copenhagen , 1990, p. 72-73 (citado por K. Morgan (1988). 25 Cf. A. Nightingale (2000) pp. 316-326. 26 La asociacin de mitologa e historia (investigacin sobre el pasado) es platnica: en Critias 110a5-6 explica que ambas, y ciudades junto con el ocio, cuando las primeras necesidades ya han sido satisfechas. 27 C . Gill (1979) desarrolla este argumento. 28 Comprese la actitud platnica con la de Herdoto: Creso celebra a Soln precisamente por peregrinar y por las "muchas tierras" que lleva recorridas "como filsofo"; cf. Hist . I.30. 29 C . Gill (1979) y (1977) ha discutido a qu gnero literario corresponde el relato de la Atlntida , poniendo de manifiesto la diversa perspectiva del Timeo y del Critias , y la aproximacin gradual de los mitos platnicos a la nocin de ficcin. All no se toma en cuenta, sin embargo, la nocin de encomio (cf. la doble referencia al , en Tim . 19d3 y 21a5). Cf. en relacin con esto el planteo general de Banquete y Protgoras 347c-d. 30 Critias 108d5 (antes citado), 110b3 (como cita de autoridad: "afirmo, sobre la base de lo dicho por Soln.") y 113a3 (los nombres griegos que tienen los habitantes de la Atlntida , que son brbaros, obedecen a la traduccin que de ellos -o, mejor, de su versin egipcia-hizo Soln). 31 Es decididamente tema para otro trabajo el anlisis del sentido alegrico-metafsico de la historia de la Atlntida -as como el vnculo entre el tema metafsico de la cada y la catstrofe cclica- que hicieron Proclo y otros antes y despus que l. 32 Cf. al respecto P. Donini (1988). Sobre la verosimilitud o, ms bien, sobre la capacidad de "armonizar" el relato histrico con la teora, y su evaluacin como el "ms apropiado", cf. Tim . 26d. Incluso la elaboracin del discurso verosmil sobre la phsis y su evaluacin como el ms adecuado o el ms recto parece descansar, segn Tim . 55d, en cierto acuerdo intersubjetivo de hiptesis diversas en dilogo. 33 Cf. Rep. 382 c-d y supra p. 19. llegan a las

34 Cf. Rep. 382 c-d y supra pp. 20-22. 35 El anlisis ofrecido antes acaso pueda responder por qu, despus de haberla hundido en el Timeo , regresa Platn a la Atlntida en el Critias con nuevas ambiciones poticas y vuelve a dejar su historia inconclusa. Sin duda, Platn deba regresar, en un plano antropolgico y filosfico, al problema de la prosperidad y la cada; pero la cuestin potica no es menor: el problema de la ficcin ha de recibir en el Critias, y a travs de la historia Atlntica, un tratamiento ms agudo. 36 Esto no debe sorprendernos: Platn utiliza a menudo en Timeo la calificacin de "verdadero" cuando quiere enfatizar que cierto discurso o fragmento de un discurso tiene una verosimilitud mejor fundada. Por ejemplo, en Timeo 52d, en el marco del logos o mito verosmil, se califica cierta conclusin como alethes logos . All se trata de la derivacin lgica de una formulacin primitiva del principio de tercero excluido. En 55d, tras deducir de dos tringulos supuestos como primarios la conformacin de todas las partculas que constituyen el principio de los elementos, y de all, el origen de todo lo corpreo, se pregunta Platn si deberamos afirmar con verdad (cf. altheiai , en 55d3) que el universo es nico o si deberamos considerar que existen tantos universos como partculas elementales hay. Aqu tambin "el dios nos indica", "de acuerdo con el eiks lgos ", que hay que considerar al universo como nico. 37 La expresin es de C. Gill (1979). REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS BRISSON, L. (1970) De la philosophie politique l' epope. Le Critias de Platon , RMM 75: 402438 [ Links ] CAMERON, A. (1983) "Crantor and Posidonius on Atlantis", CQ 33, 1: 81-91. CASERTANO, G. (1996) Il nome della cosa , Npoles. CORNFORD, F.M. (1937) Plato's Cosmology , Londres. [ Links ] [ Links ] [ Links ]

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En el Timeo se dice claramente ante las Columnas de Hrcules ( ), en el pilago del Atlntico ( ). La preposicin ante/delante siempre era usada para ubicar algo que se hallaba muy prximo, por ejemplo, ante las puertas, l estaba delante (a la cabeza) del ejrcito, delante de la desembocadura del ro, etc. En resumen, algo situado siempre al alcance de la vista. La expresin ms all (en el sentido de lejana), en griego se expresa con otras preposiciones como , , , (las cuales no us Platn para localizar la Atlntida), pero jams mediante la preposicin , que siempre denota posicin a la vista. Por otro lado, la palabra griega que se traduce como Ocano, , no aparece escrita ni una sola vez dentro del contexto del relato de la Atlntida de Platn en el Timeo ni en el Critias. As pues, Platn solamente nos informa que Atlantis se hallaba justamente ante la boca del estrecho de Gibraltar, a la vista, y esto solamente se puede decir, si la Atlntida estaba o al menos comenzaba- en un punto muy cercano a las costas que rodean el Golfo de Cdiz ya sea por la parte de Iberia o por la de Marruecos.

No existe en el relato de la Atlntida de Platn mencin alguna a que la misma haya sido un continente. La Atlntida siempre es denominada con la voz griega , isla (la interpretacin acadmica ms extendida), pero tambin significa pennsula, o tierra fluvial (entre otras acepciones similares); en definitiva, cualquier tipo de tierra insular era para los griegos una , como lo eran las pennsulas del Peloponeso y Arabia, ambas denominadas tambin como .

2. Platn es la nica fuente para la Atlntida, o los atlantes. No es cierto. Existen otros autores antiguos y bizantinos como Teopompo, Plinio, Diodoro Sculo, Claudio Eliano y Eustacio, entre otros, que tambin hablan sobre Atlantis, o los atlantes, o sobre una ignota civilizacin Atlntica, y a juzgar por las diferencias y los elementos originales en cada narracin, as como la no mencin a Platn, puede sostenerse incluso que bebieron en otras fuentes ajenas a Platn, que en algunos casos parecen ser ms antiguas que las usadas por el mismo Platn. 3. No existen referencias sobre la Atlntida, o pueblos atlantes, en poca anterior a Platn. No es cierto. Existen referencias en varios autores griegos y africanos, contemporneos a Soln y Hecateo como Marcelo, un historiador al parecer anterior incluso a Herclito, y hasta en un texto -considerado apcrifo- atribuido a un autor fenicio, Sanjuniazn, quien algunos creen vivi antes de los tiempos de Troya, y otros, poco despus que Hesodo. Tambin hallamos evidencia en tradiciones representadas en ritos y en relieves de importantes templos griegos -igualmente anteriores a Platn- como por ejemplo, la referencia (en glosas griegas al margen de los cdices) de que el peplo menor de la procesin de la Panatenea, que se hallaba en el Pireo, haba sido decorado con imgenes que representaban la lucha entre los atenienses y los atlantes, y tambin tenemos noticia sobre la existencia -an a finales del siglo XVIII- de unos relieves en la

primitiva naos del Hefestin (actualmente desaparecidos en su mayor parte), que tambin representaban dicha gesta. 6. La Atlntida es una ficcin de Platn, porque es imposible que 9000 aos antes de Soln en pleno paleoltico- haya podido existir una civilizacin tan avanzada como la que l describe, tpica de la Edad del Bronce. En los textos en griego (en ninguno de los 72 cdices y manuscritos conservados del Timeo y el Critias) no se dice que los atlantes hayan tenido guerra con los atenienses hace 11.560 aos (9000 antes de Soln) ni que dicha civilizacin haya desaparecido en tal fecha. Se trata de un grosero error de interpretacin donde se ha confundido la cronologa que los sacerdotes egipcios ofrecen a Soln para el origen de la historia, y la antigedad de sus ciudades contando desde antes de Soln, para Sais 8000 y para Atenas 9000 (Tim. 23c) con la fecha del fin de la civilizacin. De hecho, en realidad la guerra es fijada en los tiempos en que reinaban los reyes de la dinasta micnica de los Cecrpidas (Critias 110a-b), mientras que el final de Atenas (el cual ocurre evidentemente, despus de derrotar a la Atlntida) se fija en poco antes de los tiempos del Deucalin, catstrofe que sucedi (segn las antiguas cronologas clsicas) alrededor del 1500 AC (+ 100 aos), justamente cuando an reinaba el legendario fundador de Atenas, Ccrope.