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Centro Salesiano Manuel Lora Tamayo

Formacin Profesional Departamento de Electricidad

TEMA 2: CONDENSADORES .

P.C. 05.1

Programacin de aula

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TEMA 2: CONDENSADORES: FUNCIONAMIENTO, TIPOS Y CARACTERSTICAS.
1. MISIN EN EL CIRCUITO
El condensador es la parte del sistema frigorfico en el que el vapor sobrecalentado que procede del tramo de descarga del compresor se condensa (o se lica). En el interior del condensador el vapor refrigerante caliente se enfra conforme transfiere su calor por conduccin a travs de las paredes metlicas. Al otro lado de las paredes se tiene el medio de condensacin, que puede ser aire o agua. Bsicamente el cometido de un condensador, conceptualmente un intercambiador de calor, es lograr el cambio de fase (gas a lquido) de un fludo, sea un refrigerante como en el caso de circuitos de refrigeracin, solventes/vapores orgnicos en el caso de recuperacin de emisiones de depsitos de combustibles, o la tradicional condensacin de vapor de agua en plantas de generacin termoelctrica. Es un intercambiador de calor en donde el calor absorbido por el refrigerante durante el proceso de evaporacin es cedido al medio de condensacin. El calor cedido por el condensador es siempre mayor que el calor absorbido durante el proceso de evaporacin debido al calor de la compresin. Conforme el calor es cedido por el vapor de elevada presin y temperatura, su temperatura desciende al punto de saturacin y el vapor se condensa convirtindose en lquido, de aqu el nombre de condensador.

2. TIPOS DE CONDENSADORES
Probablemente la clasificacin ms relevante de este tipo de intercambiador se refiere al fludo con el que el gas a condensar interacta, dando lugar a clsicamente tres tipos de condensadores:

condensadores enfriados por agua, del cual el condensador casco y tubo es probablemente el diseo ms conocido, mundialmente hablando, en el cual el gas condensa sobre la superficie externa de los tubos por los que se hace circular internamente agua de enfriamiento. condensadores enfriados por aire o condensadores remotos, bsicamente un haz de tubos dentro del cual transcurre el gas a condensar, y enfriado con mayor o menor velocidad con un ventilador de tiro inducido o forzado. condensadores evaporativos, en el cual el serpentn o banco de tubos est regado/rociado permanentemente (al menos esa es la intencin) evaporndose una fraccin del caudal circulado mediante el auxilio de ventiladores lo que tiene como resultado la condensacin del refrigerante sobre la pared interior de los tubos.

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2.1. ENFRIADOS POR AIRE
Los condensadores enfriados por aire expulsan el calor hacia el exterior. En condiciones normales, la temperatura del refrigerante dentro del condensador es 25 a 30F.

Conveccin natural: La cantidad de aire que circula por stos es muy pobre, por lo que requiere una superficie de condensacin relativamente grande. Esto los limita a aplicaciones de tamao reducido, principalmente en congeladores y refrigeradores domsticos. Estos comnmente son de superficie plana o de tuberas con alambres, y generalmente estn instalados en la parte posterior del gabinete del equipo, de manera que forman un conducto o chimenea para que haya una buena circulacin de aire a travs del condensador.

Independientemente de donde este localizado el condensador, es necesario que el refrigerador este colocado de manera que permita una libre circulacin de aire por el condensador. Varios congeladores y refrigeradores domsticos utilizan su superficie externa como parte del condensador, disposicin que economiza espacio que normalmente ocupara otro tipo de condensador y permite la reduccin de material insulador. Conveccin forzada: Estos son generalmente de tubos con alambres o de tubos con aletas. Utilizan uno o ms ventiladores para forzar el aire a pasar por l. Son utilizados de dos tipos:

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a) Montados sobre el chasis: se

encuentran en una base comn junto al compresor, recibidor y motor(es) del(os) ventiladores, formando lo que se conoce la unidad condensadora. Esto lo hace una unidad completamente compacta ideal para trabajos comerciales pequeos, aunque eso mismo la hace imprctica para trabajos de mayor envergadura.

b) Remoto: estos son los condensadores montados nicamente con los ventiladores. Los hay desde una tonelada en adelante. Cuando se instalan en el interior debe de contarse con una fuente apropiada de aire externo, lo que se logra usando conductos: uno para traer aire fresco del exterior hasta el condensador y otro para sacar el aire caliente del condensador hacia el exterior.

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Cuando el condensador se instala en el exterior, se puede montar sobre el piso, el techo o sobre un muro, siendo ms popular, la instalacin sobre el techo. En cualquiera de los casos, al instalar este tipo de condensador, hay que tener en cuenta los vientos dominantes de manera que el condensador quede orientado a favor del viento y la direccin de ste ayude en la accin de los ventiladores y no que la retarde.

2.2. ENFRIADOS POR AGUA


Estos condensadores son diseados para hacer que el agua al hacer contacto con su superficie le retire calo y as poder hacer que el refrigerante rechace calor y se condense. En la aplicacin comn implica una elevacin en la temperatura del agua de 10F a travs del condensador. Existen dos mtodos utilizados: 1. Sistemas de agua por desperdicio: en estos sistemas la fuente de agua proviene de ros, quebradas, lagos, cualquier otro cuerpo de agua y del sistema de acueducto. Luego de circular el agua por el condensador, el agua es devuelta al alcantarillado. 2. Sistemas de agua recirculada: en estos, el agua que abandona el condensador es llevada mediante bombas y tubos a unas torres de enfriamiento donde se le reduce la temperatura para volver a utilizarla.

2.2.1. TIPOS DE CONDENSADORES ENFRIADOS POR AGUA


Condensador de doble tubo. Como su nombre lo indica, este condensador consiste en dos tubos, uno dentro del otro. Por el tubo interno circula agua en una direccin, y por el externo, el refrigerante en direccin opuesta. Este contra flujo se hace para lograr una mejor transferencia de calor, y con esta disposicin se logra determinada cantidad de enfriamiento por aire adems de la lograda por agua.

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Condensador de carcasa y serpentn. Estn construidos de uno o ms serpentines de tubos desnudos o con aletas, encerrados en una cubierta de acero soldada. El agua de condensacin circula por el interior del serpentn mientras que el refrigerante gaseoso entra por la parte superior de la cubierta, y al ponerse en contacto con los serpentines, le cede el calor y se condensa. El refrigerante lquido cae al fondo de la cubierta que hace de recibidor.

Condensador de cubierta o carcasa y tubo. Consiste de una cubierta de acero por la cual corren tubos de cobre rectos. Las tapas de la cubierta son removibles para poder limpiar los tubos. Por los tubos circula agua y por la parte superior de la cubierta entra el refrigerante gaseoso. El refrigerante se pone en contacto con los tubos y le cede su calor al agua que circula por ellos, condensndose. Estos condensadores pueden ser desde dos hasta cientos de toneladas de refrigeracin.

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2.3. EVAPORATIVOS
Condensadores evaporativos. Este tipo de condensador es una combinacin de condensador y torre de enfriamiento. En el se emplea tanto aire como agua. El agua es bombeada hacia arriba desde un tanque hasta una serie de rociadores o boquillas de atomizacin situadas en la parte superior de los tubos del condensador por donde circula el fluido refrigerante. Las finas gotitas que se rocan sobre los tubos producen el efecto de enfriamiento de los tubos. Al mismo tiempo, el aire que es insuflado en el interior del condensador por medio del ventilador y que pasa sobre el condensador, produce un tambin un efecto de eliminacin adicional de calor. Parte de esa agua se evapora, de donde grandes cantidades de aire son movidas por uno o ms ventiladores y le extraen calor al vapor de agua el cual se condensa y cae sobre el depsito para volver a ser utilizada. El separador de gotas, que es una placa que contiene pequeos orificios esta situada encima de los rociadores para prevenir que se escapen gotitas de agua. La principal desventaja del condensador evaporativo es su mantenimiento, donde se pueden formar costras o incrustaciones sobre la superficie del condensador si se utilizan aguas duras. Estos depsitos son muy malos conductores del calor por lo que disminuye la eficiencia del condensador. Debido a este problema no se utilizan mucho los condensadores evaporativos, se utilizan los condensadores enfriados por agua combinados con torres de refrigeracin.

Torre de enfriamiento

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Artefacto utilizado para la preservacin del agua utilizada en sistemas de condensacin con agua recirculada, donde el agua que sale del condensador se le reduce la temperatura para volver a utilizarse. Las hay de conveccin natural o de conveccin forzada, siendo sta ltima la ms utilizada.

3. MANTENIMIENTO DE LOS CONDENSADORES


Los condensadores enfriados por aire, que trabajan por conveccin natural, necesitan poco mantenimiento pero aquellos que son de superficie aleteada necesitan ser inspeccionados peridicamente porque se produce acumulacin de grasa y polvo. Esa acumulacin de grasa y polvo tendr dos efectos. El aire no podr moverse libremente a travs de la superficie aleteada, por lo que el calor no se transferir por conveccin adecuadamente, y la conduccin a travs de las paredes del condensador se ver reducida debido a que tanto el polvo como la grasa son malos conductores del calor. El polvo se eliminado con un cepillado mecnico o por aire comprimido. La grasa y polvo se puede eliminar con productos o fluidos de limpieza, como el queroseno o parafina, pero deja una fina capa sobre el condensador y por lo tanto no es aconsejable. Se suele utilizar productos de limpieza especiales.

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Los condensadores de conveccin forzada son mantenidos de la misma forma que los de tipo conveccin natural, excepto las aletas de los condensadores deben ser limpiadas como se ha descrito anteriormente. Los sistemas de transmisin de potencia del motor que accionan el ventilador deben ser lubricados regularmente. Los condensadores enfriados por agua tienden a formar depsitos de cal en los tubos situados en la parte superior que reciben el vapor sobrecalentado de la lnea de descarga, ya que estn a mayor temperatura. La cal es mala conductora del calor por lo que refrigerante no puede transferir su calor al agua de forma adecuada. Los condensadores enfriados por agua y los de tipo evaporativos deben ser descalcificados aproximadamente cada seis meses.

4. MANTENIMIENTO DE LAS TORRES DE REFRIGERACIN


La cal se puede reducir utilizando la tcnica de purgado, que consiste en la eliminacin de una pequea proporcin de agua de la bandeja que se tiene en el fondo de la torre de enfriamiento por contener una alta proporcin de compuestos qumicos que comunican la dureza al resto del agua. Esto se produce porque una parte del agua que se roca se evapora conforme cae a travs de la torre de enfriamiento dejando el resto del agua con ms compuestos qumicos disueltos que caen al fondo en la bandeja colectora de la torre de enfriamiento. Los porcentajes de purgado que suministran los fabricantes suele variar entre el 0.1% y el 1.0%. Si se drena y se limpia la bandeja colectora de la torre de enfriamiento con cierta periocidad tambin se reduce la cantidad de cal. Una vez llena el agua la bandeja se utiliza un producto descalcificador y se hace circular por todo el sistema y luego se elimina para volver a llenar el sistema con agua limpia. Las algas son plantas que crecen en presencia de agua y de luz solar. Estas pueden bloquear el paso del agua en el sistema de condensacin. Las torres de refrigeracin son propensas a desarrollar estas algas alrededor de la boquillas de agua que llegan a impedir el flujo libre del agua que se tiene que rociar. Las algas se tratan con productos como alguicidas, pero no son eficaces y hay que eliminarlas a mano. Recientemente se ha sugerido que la bacteria Legionella existe en el agua de algunas torres de enfriamiento. La bacteria forma fangos y bloquea las boquillas de agua igual que lo hacen las algas. La Legionella causa la enfermedad del legionario. Este problema se evita manteniendo el agua limpia y libre de suciedad, cal e impurezas. Se deben aplicar tratamientos qumicos al agua que controlen el crecimiento de las bacterias.

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