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Breve comentario sobre el Camino NeoCatecumenal.

Qu es el Camino Neocatecumenal? En la antigua Iglesia, en medio del paganismo, cuando un hombre quera hacerse Cristiano, deba hacer un itinerario de formacin al cristianismo que se llamaba <<catecumenado>> derivado de la palabra catecheo que significa <<hago resonar>> y, en pasiva <<escuchado>>. El proceso actual de secularizacin ha llevado a mucha gente a abandonar la fe y la iglesia. Por eso es necesario abrir de nuevo un itinerario de formacin al cristianismo. El camino neocatecumenal no pretende formar un movimiento en s mismo, sino que trata de ayudar a las parroquias a abrir un camino de iniciacin cristiana hacia el bautismo para descubrir lo que significa ser cristiano. Es un instrumento al servicio de los Obispos dentro de las parroquias, para volver a traer la fe a tanta gente que la ha abandonado. Hoy, en occidente, muchas dicesis estn tratando de hacer un catecismo para adultos. El neocatecumenado es una sntesis teolgico-catequetica, un catecismo, un catecumenado para adultos, un itinerario de formacin cristiana para el hombre contemporneo. En la iglesia primitiva el catecumenado estaba formado por una sntesis entre palabra (kerigma), liturgia y moral. La antigua iglesia tenia sobre todo el kerigma, esto es: <<un anuncio de la salvacin>>, Este anuncio del evangelio era hecho por los apstoles itinerantes como Pablo y Silas y provocaba en los que lo oan un cambio moral, cambiaban de vida, ayudados por el Espritu Santo que acompaaba a los apstoles. Este cambio moral era sellado y ayudado por los sacramentos. El Bautismo, concretamente se daba por etapas. De esta manera la catequesis primitiva era una <<gestacin>> a la vida divina. Cuando en los siglos siguientes desaparece el catecumenado, esta sntesis (kerigma-cambio de vida-liturgia) se pierde. El kerigma, como llamada a la fe que implica una decisin moral ya no existe, se transforma en <<doctrina escolar>> La moral se convierte en algo de <<fuero interno>>, es decir, es cosa privada. La liturgia es la misma para todos. El camino neocatecumenal recupera de nuevo esta <<gestacin>>, esta sntesis entre kerigma, cambio de vida y liturgia. Por qu se llama neo catecumenado? Porque el camino neocatecumenal se propone fundamentalmente a gente ya bautizada pero que no tiene suficiente formacin cristiana. Incluso la Catechesi tradendae afirma que la situacin de muchos cristianos en las parroquias es de <<casi catecmenos>> La gran novedad de esta carta del santo padre es que reconoce en el neo catecumenado una iniciacin cristiana para los adultos de tipo catecumenal y ofrece, de este modo, a la dicesis un instrumento concreto de evangelizacin sin transformarlo en una orden religiosa, en una asociacin particular o un movimiento. Muchas veces, en la historia de la Iglesia, los santos

han tratado de hacer revivir el espritu del evangelio en el pueblo de Dios, sin tener que circunscribirlo, por fuerza, a una orden religiosa. Los tiempos no estaban maduros. Hoy despus del concilio vaticano II, la situacin contempornea de atesmo y secularizacin coloca a la Iglesia en una posicin en la cual es imprescindible el restablecimiento del catecumenado. El Papa con esta carta avala veinticinco aos de experiencia iniciada en uno de los suburbios ms pobres de Madrid, extendida hoy a seiscientas dicesis, tres mil parroquias, ochenta y siete naciones, con un total de diez mil comunidades, reconociendo los frutos de conversin personal y el impulso misionero. La renovacin que se ha realizado en las parroquias gracias al neo catecumenado, ha provocado, de hecho, un sorprendente impulso misionero que ha hecho que muchsimos catequistas y familias enteras estn dispuestos a partir a cualquier parte donde ser necesario evangelizar. Otro fruto importante para la Iglesia local es el florecimiento de numerossimas vocaciones (solamente en la primera mitad de 1990 mas de mil quinientos jvenes, procedentes de las comunidades neo catecumenales, han sentido la llamada al presbiterado) y ha dado lugar al nacimiento de seminarios diocesanos que puedan venir en ayuda, en este momento de carencia de vocaciones, de muchas dicesis que se encuentran en dificultad. La novedad de estos seminarios es la de juntar una iniciacin cristiana seria, el neo catecumenado, con la formacin de presbteros. De este modo, en poqusimo tiempo, muchos obispos se han decidido a abrir estos seminarios en sus dicesis: en Roma, Madrid, Varsovia, Medelln, Bangalore, Callao (Lima), Newark (Nueva York), Takamatsu (Japn) y tantos otros pases donde se estn preparando. Con esta Carta, el Santo Padre, despus de haber constatado los frutos en todo el mundo, reconoce formalmente el Camino Neocatecumenal como un <<Itinerario de formacin catlica valido para la sociedad y los tiempos modernos>> y desea que todos los obispos, junto con sus presbteros, ayuden y valoren este Camino en sus dicesis. KIKO ARGUELLO

Capitulo 1

Bautismo y neocatecumenado; Sois muy necesarios en la Iglesia de hoy1


Un catecumenado pos bautismal2 Pablo VI a las comunidades neocatecumenales, audiencia del 8 de mayo de 1974, texto en notitiae 95-96 (julio-agosto) 230, con inclusiones de la grabacin. Saludamos al grupo de sacerdotes y laicos que presentan el movimiento - he aqu los frutos del concilio!de las comunidades neocatecumenales, llegados a Roma de muchas dicesis de Italia y de otros pases para un encuentro sobre el tema de la evangelizacin en el mundo contemporneo, tema que ser examinado en la prxima asamblea del Snodo de los obispos. Cunta alegra y cuanta esperanza nos dais con vuestra presencia y vuestra actividad!. Comprender y desarrollar La riqueza de vuestro Bautismo Sabemos que en vuestras comunidades os esforzis todos juntos en comprender y desarrollar las riquezas de vuestro bautismo y las consecuencias de vuestra pertenencia a Cristo. Tal empeo os lleva a daros cuenta de que la vida cristiana no es otra cosa que una coherencia. Un dinamismo permanente que deriva del hecho de haber aceptado estar con Cristo y prolongar su presencia y su misin en el mundo.

Juan Pablo II, durante la visita a la parroquia de Sn Tarsicio (Roma 3 de marzo de 1985) nuestra poca necesita conversiones radicales al estilo de Pablo de Tarso. Os veo con mucho agrado y creo que sois muy necesarios en la iglesia de hoy, en el mundo de hoy.
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Todos los ttulos que encabezan las palabras del Papa son de la redaccin como tambin el uso de la cursiva y la negrita dentro de los prrafos.

Testimonio eficaz para Este propsito que para vosotros es un modo los otros. consciente y autentico de vivir la vocacin cristiana, se traduce tambin en un testimonio eficaz para los otros, en un testimonio para el redescubrimiento y la recuperacin de los valores cristianos verdaderos, autnticos, efectivos, que de otro modo podran quedar olvidados. No! Vosotros los hacis evidentes, emergen y les dais un esplendor moral verdaderamente ejemplar. Precisamente porque as, con este espritu cristiano, vivs esta comunidad neocatecumenal. Catecumenado posbautismal Vivir y promover este despertar es considerado por vosotros como una forma de catecumenado pos bautismal, que podr renovar en las comunidades cristianas de hoy aquellos efectos de madurez y de profundizacin que en la iglesia primitiva eran realizados en el periodo de preparacin para el bautismo. Vosotros lo hacis despus: yo dira que el antes y despus es secundario. El hecho es que vosotros miris a la autenticidad, a la plenitud, a la coherencia, a la sinceridad de la vida cristiana y esto tiene un merito grandsimo, repito, que nos consuela enormemente y que nos sugiere e inspira los augurios, los votos y las bendiciones mas copiosas para nosotros y para todos aquellos que os asisten y para cuantos vosotros podis con vuestro saludo y con vuestro mensaje saludar de nuestra parte. Nos alegra saber que ayudis a tomar conciencia de esto en muchas parroquias. Nos alegra particularmente saber que en toda vuestra iniciativa estis sumamente atentos a la dependencia de vuestros pastores y a la comunin con todos los humanos. Os alentamos por esta sensibilidad eclesial, que es siempre garanta de la presencia edificadora del espritu. Actualidad del Neo catecumenado Pablo VI, Audiencia general del 12 de Enero de 1977 Texto tomado de la grabacin original de Radio Vaticano. Entre dos snodos: La presencia en esta audiencia de un grupo tan notable

por su nmero_ sois casi vosotros solos_ y por la dignidad de los participantes-vuestros dirigentes y, sobre todo, el grupo de obispos que habis trado con vosotros-pertenecientes a las comunidades catecumenales, nos ofrece la ocasin de llamar la atencin de nuestros visitantes y de cuantos escuchan esta palabra familiar nuestra, por lo pronto, sobre dos acontecimientos de la iglesia catlica. El primero es el snodo del episcopado de 1974, desde hace tres aos, La <evangelizacin> que tuvo entonces como tema la evangelizacin, la Como evangelizar hoy. evangelizacin en nuestro tiempo. Como hacer hoy para propagar el evangelio. Este fue el tema del snodo del 74, que dio materia a nuestra posterior exhortacin apostlica, evangelii nuntiandi, que fue publicada el 8 de diciembre de 1975, si tuvisemos la veleidad de hacer propaganda a nuestros documentos, querramos casi recomendarlo. Porque es tan denso, tan tributario de todo lo que dijeron los obispos en el snodo _a querido interpretar, recoger y ordenar todas sus ideas, haciendo accesible su lenguaje, lo ms simple posible, pero al mismo tiempo, lo ms importante y claro posible_, que nos hace, repito, recomendarlo especialmente a vosotros que querais ser los neocatecumenales es decir, que queris instruir y evangelizar a esa gran muchedumbre de pueblos que logris atraer. Creo que harais un buen servicio, tanto a vosotros como a vuestros seguidores y discpulos. El de la El segundo acontecimiento es futuro todava, pues >>catequesis>>: tendr lugar este ao, empezando el 30 de Septiembre: Como catequizar a el prximo snodo episcopal. Tendremos aqu unos jvenes y adultos en doscientos obispos procedentes de todas las partes del esta poca. mundo, nombrados por sus respectivas conferencias episcopales. Cul ser el tema? Nuevamente el tema de la evangelizacin, bajo otro aspecto, que es el de la catequesis, es decir, como ensear la religin, especialmente a los nios, a los adolescentes, a la juventud y tambin a los hombres maduros, en este momento de nuestra civilizacin; como llegar a ser maestros de catecismo. Son los obispos los que han querido este tema. Lo tomaremos de nuevo y lo desarrollaremos. Digo esto para afirmar como vosotros, catecumenales, estis en la actualidad. Esto demuestra hasta qu punto la conciencia de la misin fundamental de la iglesia, que es la de difundir el mensaje evanglico, segn el ltimo mandato de Jess al termino de su presencia visible sobre la tierra-

cules fueron sus palabras? !Id y predicad!!, <<y ensead a todas las naciones>>. Esta conciencia, repito esta vigilante y operante en nuestra iglesia de hoy cuantas veces al examinar la historia pasada, que ha caracterizado los periodos de la historia de la iglesia, se dice: <<pero, de qu se ocupaban?>> haba guerra entre ciertos estados, o bien haba las famosas cuestiones dogmaticas, etc.; que interesaban, s y no. A la opinin Pblica y al apostolado pastoral. La iglesia vuelve a sus La Iglesia ha vuelto de nuevo a sus funciones y a sus funciones: anunciar el deberes pastorales, y el primer deber pastoral es el de evangelio al mundo. anunciar el evangelio, y al encuentro del mundo y decir: >>mira, te traigo el mensaje>>; el mensaje que los ngeles trajeron a la tierra: >>Gloria a Dios y paz en la tierra>>: y despus el mensaje de Cristo de anunciar el evangelio, es decir la palabra buena, que Jesucristo nos enseo.3

El catecumenado: preparacin al bautismo El neo catecumenado: despus del bautismo Pablo VI, Audiencia general del 12 de Enero de 1977 texto tomado de la grabacin original de Radio Vaticano. y La palabra >>Catecumenado>> hace referencia al bautismo. Catecumenado era el periodo de preparacin al bautismo. El bautismo ahora, no tiene ya, por lo menos difusiva y didcticamente, este desarrollo. Entonces estos (Los catecumenales) dicen: Bien, lo haremos despus del bautismo. No ha sido suficiente la gracia santificante. Es ms: la gracia santificante no ha hecho ms que encender un fuego, que debe ser despus luz, que se propaga durante la vida, San Agustn hace referencia a esto: No podemos anticipar? Hagamos despus el catecumenado es decir la instruccin, la educacin, la madurez, todo el arte educativo de la Iglesia, despus del bautismo.

Catecumenado bautismo

Hoy el bautismo debe El sacramento de la regeneracin cristiana debe ser integrado por una volver a ser lo que era en la conciencia y en la iniciacin posterior. costumbre de las primeras generaciones del cristianismo. La praxis, la prctica que es norma de la iglesia, introdujo la santa costumbre de dar el bautismo a los recin nacidos. Por eso es necesario el padrino que suple y habla en nombre del bautizado. Pero el bautizado no saca ningn provecho de esta atestacin que el padrino da al sacerdote, dejando que el rito bautismal concentrase ahora litrgicamente-en efecto la liturgia todava conserva vestigios de esta iniciacin preparatoria-la preparacin que, en los primeros tiempos, cuando la sociedad era profundamente pagana, preceda al bautismo y que se llamaba >>catecumenado>> mas tarde la iglesia concentro este periodo. Por qu? Porque las familias eran todas catlicas, eran todas buenas, eran todas cristianas; la sociedad, en el fondo, estaba orientada cristianamente; se aprenda a lo largo de la vida. Pero ahora que la

sociedad ya no es uniforme, homognea, sino que es pluralista, es ms, esta toda ella llena de contradicciones y de obstculos al evangelio en si mismo, en el ambiente social de hoy, es necesario que este mtodo sea integrado por una instruccin, por una iniciacin posterior, como deca, al estilo de vida propia del cristiano, que debe ser hecha despus del bautismo. Realiza una insercin Este es el secreto de vuestra formula. efectiva en la Iglesia Es decir: da una asistencia religiosa, confiere una preparacin practica a la fidelidad cristiana y realiza una insercin efectiva en la comunidad de los creyentes, que es la iglesia, despus de que uno ya ha entrado, efectiva y sobre naturalmente, en la iglesia; ha sido como una semilla que no ha tenido todava tiempo de desarrollarse.

Por medio de una He aqu pues, el renacer de la palabra catecumenado evangelizacin gradual que, ciertamente, no quiere invalidar ni disminuir la e intensiva. importancia de un la disciplina bautismal vigente, sino que la quiere aplicar con un mtodo de evangelizacin gradual e intensivo, que recuerda y renueva, en cierto modo, el catecumenado de otros tiempos. El que ha sido bautizado necesita comprender, pensar de nuevo, apreciar y decir amen a la inestimable riqueza del sacramento recibido. La palabra Lo que hacan los catecmenos en la iglesia <<catecmeno>> casi primitiva lo que hacen ahora las comunidades ha desaparecido neocatecumenales Juan pablo II: visita a la parroquia de san Timoteo, roma 10 de febrero de 1980. CF L Osservatore Romano, 11-12 de febrero de 1980. Los catecmenos, especialmente en los pueblos tradicionalmente catlicos, son los nios pequeos, los recin nacidos. Pero estos no son catecmenos porque no pueden ser preparados para el bautismo. Los catecmenos de los primeros siglos constituan una realidad muy importante en la iglesia: yo creo que, lo que hacan ellos para la fe en aquella poca, lo hacen ahora las comunidades neocatecumenales5. Pero lo hacen porque han sido bautizados por otros al comienzo de la

vida. El sentido del catecumenado es el de prepararse al bautismo: prepararse, en el sentido pleno de la palabra, quiere decir ser introducidos en los misterios de dios viviente, porque en el bautismo se recibe no solo el nombre de cristiano sino tambin a la participacin en Cristo mismo, en el misterio de Dios viviente para el hombre. Los testimonios que me habis traido6 prueban todos que hay un momento de la gracia, un momento de iluminacin, un momento en el que se encuentra a dios viviente que quiere vivir en nuestra vida, vivir en nuestra vida. Esto es de mucho valor para vuestra experiencia personal de cristianos, pero sobre todo es de mucho valor para la formacin apostlica. Esta experiencia debe estar como base de toda formacin apostlica, digamos catequtica. No solamente hay que conocer frmulas de fe y teologa, sino que hay que entrar tambin en contacto con el misterio de la vida divina, abierta a todos nosotros con Jesucristo, solo despus de la experiencia personal se puede dar testimonio. Os deseo que profundicis cada vez ms vuestra fe y que reine siempre en vosotros la alegra. Neo catecumenado: Camino para descubrir el propio bautismo. Juan pablo II: visita a la parroquia de nuestra seora del santsimo sacramento y de los santos mrtires canadienses, 2 de noviembre de 1980. CF. LOsservatore Romano, 2-4 de noviembre de 1989, con inclusiones de la grabacin. El domingo 2 de noviembre, el santo padre se traslad a visitar la parroquia del santsimo sacramento y de los santos mrtires canadienses en villa massimo. En la iglesia celebro la eucarista en presencia de los cardenales Pollleti y Roy, del obispo auxiliar Oscar Zanera y de la comunidad parroquial. El papa descendi a la cripta de la iglesia, de ambiente altamente sugestivo; a la entrada hay una gran piscina bautismal, excavada en el pavimento y de donde mana una fuente de agua viva. Al fondo, en la parte opuesta, la catedra adosada a un largo muro <<afrescado>> con escenas sagradas. Delante de la catedra una gran mesa eucarstica sobra la que luca el cirio pascual. Alrededor unas quinientas personas: los hermanos de las comunidades neocatecumenales desde hace doce

aos, recorren el camino en esta parroquiaEl padre Guillermo amadei presento al santo padre las once comunidades que actualmente recorren su camino la primera formada en 1968 y las dos ltimas en la pascua pasada . el padre amadei subrayo tambin la ayuda enorme dada por los catequistas, que han surgi de estas comunidades, al plan pastoral de la parroquia, centrado todo el en la evangelizacin, as como a muchas otras parroquias de roma, de Italia y de otros mucho pases de distintos continentes. Tomo despus la palabra Kiko Arguello , que hablo ampliamente de su experiencia espiritual y del largo itinerario que le llevo a la conversin: <<el seor me permiti hacer una experiencia de absurdo, de atesmo, hasta que al fino tubo misericordia de m: me humillo hasta hacerme suficientemente pobre como para pedirle ayuda a l, y despus me llevo a vivir entre los pobres sin que yo supiera cual era verdaderamente el camino del seor. Me fui a vivir entre los pobres de las chabolas de Madrid, sin saber que dios tena preparado un proyecto del cual hoy yo mismo estoy sorprendido, maravillado y, al mismo tiempo, asustado: porque s que esto probablemente no se hace sin muchsimo sufrimiento>>. Kiko hablo tambin del gran esfuerzo de sntesis teolgica y catequtica al que fue obligado dada la humildad de la gente que lo escucha y que no estaba capacitada para comprender abstracciones. Con la ayuda de Carmen Hernndez y siguiendo la lnea del concilio, la levadura nacida en el corazn de Kiko se transform en un itinerario de fe, en un catecumenado progresivo, por etapas, en obediencia total, que se propone como una ayuda a las parroquias para la catequesis: para llevar a los adultos dentro de la comunidad cristiana a revivir de modo pleno el evangelio a travs del descubrimiento de los dones del bautismo. Profundamente interesado en la larga narracin de la experiencia espiritual de Kiko Arguello y de los orgenes del camino neocatecumenal, el santo padre hablo a su vez largamente, profundizando con sinceridad y con espritu de amor el sentido eclesial de las comunidades neocatecumenales, improvisando el siguiente discurso , recogido de viva voz durante el encuentro:

Deseo sobre todo deciros que os quiero, vindoos en tan gran numero, reunidos todos juntos: adultos, jvenes, muchachos, nios, con vuestros sacerdotes. Os quiero. He seguido con inters las informaciones facilitadas por vuestro presbtero. Debo deciros que no es la primera vez que escucho su palabra y tambin movimiento. Luego he escuchado con inters el testimonio de vuestro primer catequista. Qu puedo deciros? Sobre todo esto: que la palabra pronunciada ms a menudo ha sido la palabra fe. Y todos vosotros sois fieles; quiero decir: poseis la fe. Pero hay algo ms: muchos poseen la fe, pero vosotros habis recorrido un camino para descubrir vuestra fe, para descubrir el tesoro divino que llevis en vosotros, Camino para descubrir en vuestras almas. Y habis hecho tal descubrimiento la fe. descubriendo el misterio del bautismo. Es verdad que son muchos los bautizados en el mundo. Ciertamente todava son una minora entre los ciudadano s del mundo, pero son muchos, entre estos bautizados no s cuntos son conscientes de su bautismo, no simplemente del hecho de ser bautizados, sino de que quiere decir ser bautizados, de que quiere decir el bautismo.

Inmersin bautismal y muerte de Cristo

La senda o el camino para descubrir la fe por medio del bautismo, es el camino que todos nosotros encontramos en la enseanza de Cristo, en el evangelio. Lo encontramos, y dira incluso de modo profundo, mediante la reflexin, en las cartas de San Pablo. El nos ha mostrado cual es la profundidad inmensa del misterio del bautismo, que quiere decir esta inmersin en el agua bautismal, comparando la inmersin en la muerte de Cristo, muerte que nos ha trado la redencin y muerte que nos trae la resurreccin. De esta forma todo el misterio pascual esta como resumido en el sacramento, quiero decir en el misterio del bautismo. As pues, descubrir la profunda dinmica de nuestra fe es descubrir el pleno contenido de nuestro bautismo, si entiendo bien, vuestro camino consiste esencialmente en esto: descubrir el misterio del bautismo, descubrir su pleno contenido, y as descubrir que quiere decir ser

cristiano, creyente.

Descubrimiento que tiene races apostlicas y que es original

Este descubrimiento esta, podemos decir, en la lnea de la tradicin, tiene races apostlicas, paulinas, evanglicas. Este descubrimiento es al mismo tiempo original. Ha sido siempre as y as seguir siendo. Siempre que un cristiano descubre la profundidad del misterio de su bautismo, realiza un acto totalmente original y esto no se puede hacer sino con la ayuda de la gracia de Cristo, con la ayuda de la luz del Espritu Santo, que os ha concedido esa luz. La ayuda de la gracia para obtener este don una vez y despus continuar, esta es la conclusin de la primera parte de la reflexin.4 Camino del hombre nuevo Juan Pablo II visita a la parroquia de nuestra seora del Santsimo Sacramento y de los Santos Mrtires Canadienses. 2 de Noviembre de 1980. Cf L Observatore Romano, 3-4 de noviembre de 1980, con inclusiones de la grabacin.

Descubrir el bautismo como comienzo del descubrimiento de la dimensin sacramental de toda la vida cristiana

Y he aqu brevemente la segunda parte; descubrir el bautismo como comienzo de nuestra vida cristiana, de nuestra inmersin en Dios, en el Dios viviente, y en el misterio de la redencin, en el misterio pascual, descubrir nuestro bautismo como comienzo simplemente de nuestra vida cristina, debe constituir el comienzo del descubrimiento de toda nuestra vida cristiana, paso a paso, da a da, semana tras semana, periodo de vida tras periodo de da, porque la vida cristiana es un proceso dinmico. Se comienza, se bautizan normalmente los pequeos, los nios poco a poco despus del nacimiento, pero luego crecen: crece el hombre, debe crecer tambin el cristiano. Entonces se debe proyectar el descubrimiento del bautismo sobre toda la vida, sobre todos los aspectos de la vida; se debe ver tambin, teniendo como base este comienzo sacramental de nuestra vida, toda su dimensin sacramental porque la vida entera tiene una pluriforme dimensin sacramental.

El punto central de tal Tenemos los sacramentos de la iniciacin: bautismo, iniciacin est en la confirmacin, para alcanzar la plenitud, el punto central eucarista de tal iniciacin es la eucarista. Sabemos bien, sin embargo, que los padres de la iglesia han hablado del sacramento de la penitencia como nuevo bautismo como segundo bautismo, segundo, tercero, decimo, etc. Podemos hablar tambin del ultimo bautismo de la vida humana, el sacramento de los enfermos; y tenemos, adems, los sacramentos de la vida comunitaria: sacerdocio, matrimonio. La vida cristiana tiene toda una estructura sacramental y debe de ir encuadrada en el descubrimiento del propio bautismo, en una estructura que es esencialmente santificante, porque los sacramentos abren camino al espritu santo. Cristo nos ha dado el espritu santo en su plenitud absoluta. Solamente hay que abrir los corazones, hay que abrir camino. Los sacramentos abren camino al espritu santo que acta en nuestras almas, en nuestros corazones, en nuestra humanidad, en nuestra personalidad; nos construye de nuevo, crea un

hombre nuevo.

Camino de la fe, del bautismo descubierto de nuevo, camino del <<hombre nuevo>>.

As pues, este camino, camino de la fe, camino del bautismo descubierto de nuevo, debe ser un camino del hombre nuevo; este ve cual es la verdadera proporcin, o mejor la desproporcin de su entidad creada, de su creaturalidad respecto al dios creador, a su majestad infinita, al dios redentor, al dios santo y santificador, y trata de realizarse bajo aquella perspectiva. Se impone as el aspecto moral de la vida que debe ser otro e incluso yo dira el mismo fruto, si se descubre de nuevo la estructura sacramental de nuestra vida cristiana: sacramental quiere decir en efecto santificante. Se debe descubrir al mismo tiempo la estructura tica, por lo que es santo es siempre bueno, no admite el mal, el pecado: si el santo, el ms santo de todos, cristo, acepta a los pecadores, los acoge pero para hacerlos santos. Todo esto es pues el programa. Y tenemos el punto segundo, la segunda conclusin: descubriendo el bautismo como comienzo de nuestra vida cristiana en toda su profundidad, debemos descubrir despus las consecuencias, paso a paso, en toda nuestra vida cristiana. Por tanto debemos hacer un camino, debemos hacer un camino9. Camino para vivir profundamente el misterio de ser hijos de dios Juan pablo II: visita a la parroquia de la natividad de nuestro seor Jesucristo, roma, 14 de diciembre de 1980. CF. LOsservatore Romando, 15-16 de diciembre de 1980. Nos hemos encontrado muchas veces en varias parroquias de roma, la ltima vez fue en la parroquia de los mrtires canadienses. Al llegar aqu he encontrado a muchos nios y los he abrazado. Esto me ha hecho pensar rpidamente en las palabras del seor que dijo que todos nos debemos <<hacer como nios>> (Mt 18,3), aunque tengamos cincuenta o sesenta aos como yo , o ms; debemos ser como nios. se trata precisamente de la filiacin sobrenatural, que hecha races en nosotros y comienza en el momento del

bautismo.

Vivir profundamente el Vosotros que, como neocatecumenos, estis misterio de la filiacin centrados en vuestra espiritualidad en el misterio divina del bautismo, debis vivir profundamente el misterio de la filiacin divina, el misterio de ser hijos de dios y todo lo que procede de esta realidad que constituye el autntico dinamismo de la filiacin divina. Esto es esencialmente lo que os quera decir; pero os lo digo de una manera particular porque sois parroquianos de la parroquia de la natividad, donde el misterio del hijo de dios hecho hombre est en el centro de la vida comunitaria y tambin porque ya est prxima la fiesta de la natividad. Os deseo que caminis siempre, y progresis siempre en esa realidad interior y sobrenatural que es la realidad de la gracia, de la gracia de los hijos adoptivos de dios, hechos semejantes a su hijo unignito que se hizo hombre para atraernos y para hacernos semejantes a l. Cuando el Papa acabo de pronunciar estas palabras, Kiko le presento a algunos catequistas itinerantes que, formados en la parroquia de la Natividad, estn ahora llevando su testimonio a varios pases del mundo. Entre ellos haba un joven sacerdote que acababa de volver de Amrica Latina, el sacerdote quiso explicar a Juan Pablo II la dramtica situacin con que misione ros y catequistas tienen que enfrentarse especialmente en Centroamrica y en Amrica del Sur. Necesitamos, dijo el Sacerdote ser alentados, santo padre, porque es muy difcil la situacin que Centroamrica este viviendo. Volvemos aqu como san Pablo preguntndonos si corremos en vano, porque nos encontramos en una situacin en que no sabemos si la Iglesia es la de la revolucin, como muchos dicen all, o si es anunciar a Jesucristo Antes de que el Sacerdote hubiese acabado de hablar el Papa dijo con voz fuerte y clara : Anunciad solamente! a Cristo te doy ya la respuesta: Anunciad a Cristo! A Cristo Solamente! (un caluroso aplauso subray las palabras del supremo Pastor) Puedo aadir continuo el santo padre- que no pasa

un solo da sin que yo rece por esos pases, sobre todo por los mas atormentados, a los cuales sigo con amor y confianza. Teneis que saber concluy el Papa despus de una breve pausa- que all hay tambin una Madre muy fuerte! No basta ser cristianos, es necesario hacerse cristianos cada da Juan Pablo II: Visita a la parroquia de Santa Francesca Cabrini, Roma 4 de diciembre de 1983. Cf l Osservatore Romano, 5-6 de diciembre de 1983, incluida la grabacin.

El bautismo nos sumerge en la muerte redentora de Cristo para resucitar con l

Me complace veros a vosotros, a vuestras familias y a vuestros hijos. Todos nosotros somos hijos de Dios, llegamos a serlo por el bautismo, sacramento grande y yo dira que tremendo; no lo parece porque es un sacramento muy suave que se realiza con agua, con aceite, con el santo crisma (esta maana he bautizado a una nia). Y adems este sacramento tan suave y que estamos acostumbrados a conferirlo a los recin nacidos, este sacramento tiene una profundidad tremenda, estupenda, porque nos sumerge en esta muerte para hacernos resucitar con Cristo y as participar en su obra. Es el nico camino sacramental para llegar a ser hijos, para participar en la vida que Cristo nos ha trado, manifestando en su resurreccin. Lo que os digo toca lo ms profundo de vuestro movimiento que se llama neo catecumenal. El catecumenado era una institucin muy antigua en la Iglesia. Cuntos catecmenos han pasado por esta roma antigua de los cesares, por esta Roma romana, pagana!, y cuantos se han preparado con el catecumenado al bautismo ya de mayores! Pero hoy el bautismo, el mismo sacramento, se ha convertido en un sacramento de pequeos, de nios recin nacidos y este camino neocatecumenal viene pospuesto al bautismo: se convierte as en algo de toda la vida, toda la vida somos catecmenos! Falta el catecumenado institucional, el de la primera poca cristiana, pero as el catecumenado ha llegado a ser una misin de nuestra vida cristiana, de nuestra vida de la fe. He aqu vuestro movimiento, est sentado

Catecumenado: institucin muy antigua de la Iglesia para preparar a los paganos

Hoy falta el catecumenado institucional antes del bautismo

sobre este proceso de llegar a ser hijos de Dios, de llegar a ser cristianos, y esto es muy importante!

No basta ser cristianos hay que llegar a serlo cada da

Muchos piensan: Pero nosotros ya somos cristianos. Dicen somos cristianos sin saber de qu se trata, porque hay que llegar a serlo cada da, descubrir cada da que quiere decir christianus, Christo adscriptus. En la ciudad de Antioquia se comenz por vez primera a llamar cristianos a los discpulos de Cristo, los secuaces cristianos. Esto hay que descubrirlo, cada da, descubrirlo cada vez ms, porque el misterio del bautismo es muy profundo: es un misterio divino y al mismo tiempo humano; y este llega a ser hijo de Dios adoptivo, basta! Vosotros concretamente reflexionis mucho, meditis mucho en estas verdades, en estas realidades. Yo tengo que hacer notar aqu en la parroquia de santa Francesca Cabrini que nuestro movimiento constituye aqu un fermento, fermento que debe penetrar en la masa y en el mundo de los cristianos en general no todos son conscientes de esto ni todos ni todos los cumplen: sois levadura, debis fermentar esta comunidad fermentarla con una conciencia de la dignidad humana envuelta en la realidad de la filiacin divina. Realizar la dimensin Bautismal significa vivir la autntica identidad del ser cristiano Juan Pablo II: audiencia particular a dos mil sacerdotes de las comunidades neocatecumenales, Ciudad del Vaticano, 9 de diciembre de 1985. Cf L Osservatore Romano, 11 de diciembre de 1985. He escuchado con vivo inters las palabras que en nombre de todos vosotros, me ha dirigido Kiko Arguello, el cual ha querido explicar como todas las comunidades del camino neocatecumenal, esparcidas por diversas naciones, se han comprometido en continua oracin y meditacin por el Snodo extraordinario. Que se ha celebrado a los veinte aos de la conclusin del concilio Vaticano II. Vuestra Participacin espiritual de preparacin y vuestra presencia en la ceremonia conclusiva del

Sois en la parroquia la levadura que hacer y fermentar con una nueva conciencia

Estimulo vuestra experiencia fundada en

el sacramento del bautismo

Snodo han sido una manifestacin significativa y solemne de vuestra fidelidad a Cristo redentor y a la Iglesia Peregrina, que trasmite a los hombres la gracia especialmente los signos sacramentales, los cuales recuerdan y hacen actual la eficiencia de la redencin. Tengo la satisfaccin de recordar en esa audiencia los muchos encuentros que ha tenido con muchas de vuestras comunidades, sobre todo en las visitas pastorales en mi Dicesis de Roma, encuentros en los que estimulado vuestra experiencia espiritual, que se funda en el valor bsico del sacramento del bautismo, con la conciencia de que realizar la dimensin bautismal significa, principalmente, vivir la realidad autentica de ser cristiano; significa unirse autnticamente con cristo, Eucarista significa amar concreta y eficazmente a todos los hombres como hermanos en Cristo; significa plantear y dirigir las propias opciones morales en conformidad y sintona con las promesas bautismales.

Camino de la fe del Este camino de la fe, camino del bautismo descubierto bautismo redescubierto de nuevo dije a vuestros amigos de la iglesia de los santos mrtires Canadienses en Roma- debe ser un camino del hombre nuevo; este ve cual debe ser la Camino del hombre verdadera proporcin de su entidad creada, de su nuevo carcter de criatura, respecto del Creador, a su majestad infinita, al Dios redentor, al Dios santo y santificador, y trata de realizarse en esa perspectiva Por medio de vuestro Camino se comprende el tesoro que fue el catecumenado para la iglesia Juan Pablo II; visita a la parroquia de Santa Mara Goretti, Roma, 31 de enero de 1988, Cf LOsservatore Romano, 1-2 de febrero de 1988. El catecumenado de la iglesia primitiva y misionera y el descubrimiento de este tesoro Os doy las gracias por este encuentro y por todos los testimonios que habis dado. Escuchndoos y encontrndome con vosotros, pienso siempre en el catecumenado en general, no solo con categoras histricas. El catecumenado ciertamente pertenece a la historia de la iglesia primitiva y misionera, pero A travs de nuestro camino y de vuestras experiencias se ve que tesoro ha sido para la iglesia el Catecumenado como mtodo de preparacin para el bautismo.

La prctica de los cristianos de hoy es insuficiente sin un catecumenado previo

Cuando estudiamos el bautismo, cuando administramos este sacramento principal de nuestra fe, cuando leemos las palabras de San Pablo a los romanos, vemos ms claramente que la practica en el da de hoy se ha convertido en insuficiente y superficial. si se trata de la naturaleza sacramental del bautismo, si se trata de las promesas bautismales, que son en su esencia un programa de toda la vida en Cristo todo eso se practica y se realiza en la liturgia de la Iglesia hoy. Pero al mismo tiempo vemos como sin el catecumenado previo, esta es insuficiente, inadecuada al gran misterio de la fe y del amor de Dios que es el sacramento del bautismo: la inmersin en la muerte de cristo y en su resurreccin que es inmersin en la misma vida de Dios, inmersin en la Santsima Trinidad.

Naturalmente hay una explicacin de las circunstancias por las cuales el Catecumenado de la Iglesia primitiva y misionera desapareci con el tiempo. Fue a partir de un momento en que el bautismo estuvo ms presente en las familias y los padres - impulsaron por la fe- queran bautizar a sus hijos. Ciertamente estos nios no podan ser preparados al bautismo con la metodologa del catecumenado, eran ms pequeos. Esta metodologa ha sido mantenida en los pases de misin y, a veces de la impresin de la fe de esos nefitos, de esos nuevos cristianos de frica y de otros pases del mundo que deben pasar por una experiencia de catecumenado casi anloga a la del catecumenado primitivo, que dura mas de dos aos, es mas madura y ellos mismos parecen cristianos mas maduros que nosotros, que pertenecemos a naciones y pases en los que nos gloriamos de una vieja cristiandad y en los que el catecumenado, en su sentido primitivo y misionero, ha desaparecido del todo, pero ha sido sustituido por una catequesis llevada delante de la iglesia, con una informacin, una enseanza y una educacin cristiana en las familias. Todo esto es equivalente del catecumenado en el sentido primitivo y misionero de la

palabra pero es algo que se hace despus del sacramento. Vosotros pertenecis a la categora de cristianos porque habis recibido el bautismo tal como se hace hoy: en la familia, en la parroquia, en la iglesia contempornea. La palabra camino es muy apropiada, incluso el nombre es bonito; neocatecumenal Juan Pablo II; visita a la parroquia de Santa Mara Goretti, Roma, 31 de enero de 1988, Cf LOsservatore Romano, 1-2 de febrero de 1988. A travs de vuestro camino neocatecumenal - y debo decir que la palabra camino- es muy apropiada-5, se puede reconstruir lo que una vez era el verdadero catecumenado, ms aun, se puede profundizar mas en el. Porque aes asi como se puede llegar a recibir todos los frutos del bautismo vividos como se vivian en la comunidades primitivas, por los primero cristianos, por las primeras generaciones cristianos que estaban dispuestas a todo, incluso al martirio por cristo y llevaban una vida muy coherente. Tambin eran pecadores, porque el hombre, incluso despus del bautismo, sigue siendo un pecador potencial. Pero en la vida de los primeros cristianos haba una fuerza que poda, en una poca que le era adversa como la de las persecuciones, la del paganismo, la de una cultura pagana y dira, mu mundana (sabemos muy bien como era la vida de roma en los primero aos de la era cristiana) haba una fuerza que poda animas una cristianizacion que se difundia, no solo entre las personas y las familia, sino que llegaba hasta naciones enteras, ciertamente, cuanto mas aumentaba la cantidad de cristianizacin, mas decaa la calidad de la misma. Claro que nosotros hoy, en los pases de la vieja cristianidad, sobre todo en los pases de Europa, advertimos el agotamiento de nuestro cristianismo interior, de lo que debera ser el fruto de nuestro bautismo. El bautismo es el sacramento que contiene todo el proyecto de la vida cristiana, no es el nico

Reconstruccin del catecumenado a travs del camino neocatecumenal y los frutos del bautismo vividos como entonces los vivan las comunidades primitivas

En los pases de la vieja cristianidad advertimos el agotamiento de nuestro cristianismo interior

sacramento, pero es el sacramento de iniciacin y del fundamento, y sabemos bien que un edificio crece segn sean sus cimientos6.

A propsito del nombre comunidades neocatecumenales el Papa juan Pablo II, en la parroquia de san Juan Evangelista en spinaceto (Roma 18 de noviembre de 1979) haba ya comentado: el mismo nombre es ya bello neocatecumenal , porque este nombre nos hace pensar en los catecmenos que se preparaban antiguamente para el bautismo y tambin durante largo tiempo , meses, aos, especialmente durante la cuaresma. Luego as preparados, reciban el bautismo con gran fervor y con grandsima alegra. Son las tradiciones del domingo in albis, el domingo blanco, en donde se revestan de las tnicas catecumenales (continuacin del discurso en pp. 60).