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Francesca Serra es crtica literaria y estudiosa de la literatura de los siglos XVIIXIX.

Autora de ensayos acadmicos sobre Calvino y Casanova, un da sinti que de tanto mirar el mismo cuadro ya era incapaz de ver nada, entonces decidi darle la vuelta al lienzo. El resultado es Las buenas chicas no leen novelas, una obra que en efecto le da la vuelta a los estudios de investigacin al adoptar la irona y la caricatura como armas expositivas. Serra nos confirma que ha escrito un panfleto con la clara intencin de agitar el mundo literario. Diario Kafka: En la portada de tu libro dice Un repaso a la relacin de las mujeres con la lectura pero realmente no es ms bien un repaso a la relacin de los hombres con el binomio mujer/literatura? Francesca Serra: S, es verdad. En efecto, el libro habla de cmo han visto los hombres a las mujeres en relacin a los libros, de cmo se construye una imagen femenina en relacin a la lectura. Habla de cmo la relacin entre las mujeres y los libros, que era un supuesto espacio de libertad, de emancipacin, es en realidad un espacio de construccin ideolgica masculina. Realmente no es que hubiera una relacin negativa de las mujeres con la lectura, sino que se ha construido esa imagen negativa, que contina a lo largo de los siglos. Cuando arranca el libro diciendo todas somos pornolectoras estoy queriendo decir que nos han construido esa imagen de pornolectoras. DK: Precisamente quera preguntarte por la eleccin de este trmino. Entiendo que con pornolectora te refieres a un tipo de lector consumidor, compulsivo y pasivo, sea hombre o mujer. En tu libro cuentas precisamente que el abate Petro Chiari no hablaba de lectores varones sino de lectoras fminas porque era una imagen mucho ms eficaz, agresiva y espectacular. Es esto lo que has hecho t, utilizar el femenino de manera irnica? Por qu no hablas de pornolector? FS: En realidad, el pornolector no existe, porque cuando el pblico de la literatura se ha extendido masivamente durante la revolucin industrial se ha convertido en un pblico esencialmente emocional, sugestionable, impresionable, y ha sido representado directamente como una mujer. DK: Entiendo la existencia de ese lector pasivo, consumidor compulsivo, etc., pero si es tanto lector como lectora, por qu no utilizas el trmino genrico que abarque ambos sexos? FS: Porque precisamente en el siglo XVIII la literatura entra en el mercado de gran consumo, y entonces se necesitaba una figura que correspondiera a ese agrandamiento, una figura que no tuviera demasiado criterio, a la que poder vender los libros como mercancas, y la industria escoge a la incipiente mujer que empieza a leer. Lo hace por diferentes motivos, porque se entiende que la imagen de la mujer tradicional es ms emocional, ms sexualizada. Todo el imaginario de las mujeres lectoras en el siglo XVIII las representa leyendo en ropa interior o desnudas. DK: Pero en ese momento en realidad las mujeres lectoras eran muy pocas. FS: S, en ese momento estaban creciendo, pero eran siempre una minora.

DK: Entonces los lectores de esa literatura de folletn eran principalmente hombres. No te parece que es algo interesante que has dejado fuera? Quines eran esos lectores, en qu trabajaban, cmo accedan a esa literatura comercial, se comentaban las novelas en los cafs o lean en secreto? FS: Como dices, la literatura comercial en sus orgenes era an mayoritariamente cosa de hombres. De ah surge el problema, de ah surge el tema de mi libro. De preguntarme por qu a pesar de esta disparidad, en los tratados se hablaba solo de las lectoras, como si existiera solo un pblico femenino. La realidad era de una forma y la representacin de la realidad de otra. Me di cuenta entonces de que era una especie de alegora. Se estaba creando la alegora de una lectura de bajo consumo y la imagen que la representaba mejor era una mujer, desnuda. Independientemente de que fuera verdad o no, de que las mujeres lectoras fueran ms o menos. DK: Entiendo; y en consecuencia t utilizas el trmino pornolectora, en femenino, como un juego, una caricatura; pero no crees que esto puede jugar en contra del sentido de denuncia que tiene el libro?, no crees que puede reforzar el estereotipo? FS: Era un trmino un poco provocador, para llamar la atencin sobre este tipo de problemas. Llev al extremo la terminologa para poner el foco sobre esa parte oscura de la imagen de la lectora, porque hay una historia sobre la mujer lectora que todo aquel que haya ledo las novelas del XIX - Madame Bovary- conoce, pero no este aspecto negativo. Trataba de llamar la atencin sobre eso. DK: T crees que entrado ya el siglo XX, cuando la mujer entra en la historia de la produccin como trabajadora, esto cambia? FS: La entrada de la mujer en el mercado de trabajo no creo que haya cambiado esto, ni siquiera la entrada de las mujeres en la industria editorial. No tengo esa percepcin, me parece que el sistema literario es muy estable, lleva mucho tiempo siendo muy estable. La mujer cuando entra en ese sistema tiende a reproducir el comportamiento masculino. DK: A partir del siglo XVIII el novelista tiene un espacio de poder, en el sentido de que la novela es un medio de libre pensamiento en aquella poca: Balzac, Stendhal, Flaubert Una operacin para reducirlo sera enviarlo a un segundo plano, por ejemplo feminizar el producto que escribe, o sea, esconder la novela en el tocador para quitarla del primer plano y que no moleste al poder. Podra ser esta tambin la causa de esa invencin de la pornolectora? Qu piensas de esto? FS: A ver, pienso que por un lado es cierta esta feminizacin de la sociedad a travs de la novela, este es un movimiento de las editoriales para vender ms productos, para hacer ms grande el mercado literario puesto que mujer desde el XVIII era sinnimo de masa, de cantidad. Por otro lado estara la crtica que hacen los intelectuales de este fenmeno: el mundo literario se est feminizando luego todo se vuelve mucho ms comercial, de manera que yo, como artista, me encuentro en un mundo de prostitucin cultural en el cual el pblico es

esencialmente femenino, es decir, de bajo nivel. En realidad yo dara la vuelta a lo que t dices. Es decir, que los intelectuales utilizaron al pblico femenino como chivo expiatorio, hacindole culpable de la decadencia de la literatura. Madame Bovary refleja esto, la degradacin cultural de su poca. Bovary es una lectora de mala literatura, tambin es adltera, con lo cual es una figura muy sexualizada, y adems es una gran consumidora, se suicida porque se arruina. Flaubert elige una figura femenina para plasmar los males que aquejan a su tiempo. DK: Faulkner elegir aos ms tarde a un personaje masculino para contar lo mismo, en Palmeras salvajes. (El protagonista de Palmeras salvajes es un lector compulsivo de pulp. A travs de sus lecturas cree haber aprendido cmo robar un banco. Obviamente como no tiene otra experiencia ms que la de los libros, le sale mal y le detienen). Al personaje de Faulkner le pasa lo mismo que a Madame Bovary, se crey lo que lea. Como tambin le pas antes a Don Quijote, no te parece? FS: Bueno, es la excepcin a la regla que yo manejo. DK: Pero en el momento en que Faulkner escriba esa novela, Virginia Woolf estaba escribiendo en Inglaterra Mrs Dalloway. FS: S, pero Woolf no entra a discutir el sistema literario, no entra en ese tipo de discurso. Ella sigue hablando de la lectura como un espacio de emancipacin a conquistar. La mencin de Don Quijote que haces es interesante, porque Don Quijote era presentado como lector enfermo de mala literatura. En el XVIII una escritora que en su poca era muy famosa observ que el personaje de Don Quijote no funcionaba ya como arquetipo, a su juicio deba ser transformado en una mujer, una mujer joven trastornada por la lectura. DK: En algn lugar de tu libro planteas que provoca ms miedo un grupo de mujeres zombis o de mujeres canbales que un grupo de zombis o canbales masculinos. Es cierto que la mujer genera miedo en el patrn cultural que hemos heredado, en el relato que han construido los hombres. Entonces, si el hombre tiene miedo de la mujer, se dir: hay que neutralizarla. Crees que los hombres tienen miedo de que ese ser femenino acceda a la cultura puesto que eso es abrir su acceso al poder, dinamitando el orden masculino establecido? De ser as, la construccin de la pornolectora, adems de una operacin de mercado, sera una operacin poltica, motivada por el miedo de los hombres a perder poder. FS: En realidad lo que yo estaba describiendo era una masa de lectoras femeninas que se apodera de la lectura no para acceder al poder sino para destruir el campo literario a travs de su mediocridad. El miedo en el siglo XVIII era que la literatura acabara en manos de las mujeres, no que las mujeres tomaran el poder. El hombre no tena miedo tanto a la emancipacin femenina a travs de la lectura como a la degradacin de la cultura a cargo de las mujeres.