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CULTURA OLMECA

La cultura olmeca es el nombre de la civilizacin que se desarroll durante el Preclsico Medio. Aunque se han encontrado vestigios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce, a cabalidad, la filiacin tnica esto es, quines son los antepasados de este pueblo; sin embargo, hay numerosas conjeturas que han intentado resolver el problema de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaracin de que el etnnimo olmeca les fue impuesto por los arquelogos del siglo XX, y no debe ser confundido con el de los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreci en elEpiclsico en sitios del centro de Mxico, como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consider que la olmeca era la cultura madre de la civilizacin mesoamericana.1 Sin embargo, no est claro el proceso que dio origen al estilo artstico identificado con esta sociedad, ni hasta qu punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueolgica son creacin de los olmecas del rea nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los atributos propiamente olmecas pudiesen haber aparecido, primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras dudas que estn pendientes de respuesta definitiva, est la cuestin de los numerosos sitios asociados a esta cultura en laDepresin del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamrica contribuy a la difusin de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montaas y a las cuevas; el culto a la Serpiente Emplumada, como deidad asociada a la agricultura, el simbolismo religioso del jade e, incluso, el propio estilo artstico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinacin de los principales centros de esta sociedad.
Con todo y que la cultura olmeca tuvo una difusin que alcanz la mayor parte de Mesoamrica excepto en la regin deOccidente, que sigui un desarrollo cultural ms o menos autnomo hasta finales del Preclsico, una de las regiones donde se han encontrado las evidencias ms claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo de Mxico, comprendida entre los ros Papaloapan y Grijalva, que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec. Actualmente, esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. Se trata de una zona de un clima clido y muy hmedo, condiciones climatolgicas que seguramente posey tambin en la antigedad precolombina. La palabra "olmeca" significa "habitantes de la regin del hule" y fue utilizada por los aztecas para nombrar a varios pueblos, tnica y lingsticamente diversos, que ocuparon la regin de Veracruz y Tabasco a travs de los siglos. El nombre que se daban a s mismos a quienes llamamos olmecas se desconoce. Esta cultura dur siete siglos y medio y pertenece al horizonte preclsico (2 500 a. de N.E. a 200 d. de N.E.) del pasado mesoamericano. Bajo el trmino "olmeca" han sido agrupadas dos realidades: un pueblo de la regin del Golfo y un estilo artstico. El estilo olmeca puede verse plasmado en peas, cuevas, esculturas grandes y chicas y objetos de barro que se encuentran diseminados por todo Mesoamrica. De Jalisco a Costa Rica, pasando por Guerrero, Chiapas, Oaxaca, el Altiplano Central y la costa del Golfo, se han encontrado imgenes de nios-jaguares y otros rasgos propios del arte olmeca. Se cree que la dispersin de este estilo artstico se debe a que los pueblos del Golfo crearon una amplia red de intercambios con otras poblaciones lejanas. De este modo, los smbolos y formas olmecas se integraron a las expresiones artsticas de otras zonas mesoamericanas.