Está en la página 1de 68

escptico

la revista para el fomento de la razn y la ciencia

el

publicacin trimestral n 13 primavera 2002

Psicologas alternativas El mundo despus de Darwin La vuelta al mundo en cinco megalitos

Adis a Stephen J. Gould

Edita ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico

PVP: 6 euros

escptico
la revista para el fomento de la razn y la ciencia

el

ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico


DIRECCIN Alfonso Lpez Borgooz CONSEJO DE REDACCIN Julio Arrieta Flix Ares de Blas Javier E. Armentia Jos M Bello Diguez Pedro Luis Gmez Barrondo Borja Marcos COLABORADORES CORRECCIN Jos Luis Calvo Buey Sergio Lpez Borgooz SECCIONES Primer Contacto,Pedro Luis Gmez Barrondo Mundo Escptico, Sergio Lpez Borgooz Cuaderno de Bitcora, Javier Armentia Gua Digital, Ernesto Carmena Paranormalia, Julio Arrieta y Borja Marcos De Oca a Oca, Flix Ares de Blas Un marciano en mi buzn, Luis Gonzlez Manso Silln Escptico, Jos Luis Calvo Buey DELEGADO DE EDICIN Y DISTRIBUCIN Alfonso Lpez Borgooz COMPAGINACIN Y PRODUCCIN Mercedes Galve COORDINADOR DE TRADUCCIONES Pedro Luis Gmez Barrondo ILUSTRACIONES INTERIORES Ernesto Carmena Joan Gmez Pedro Mirabet
EDITA ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico IMPRIME Offset Color DEPSITO LEGAL Z-1947-1998 ISSN 1139-938X
EL ESCPTICO mantiene intercambio expreso de contenidos con otras publicaciones. Fuera de este margen, queda prohibida la reproduccin total o parcial de contenidos por cualquier medio sin previa autorizacin de la direccin de la revista. EL ESCPTICO no se identifica necesariamente con las opiniones de los artculos firmados, que pertenecen a la exclusiva responsabilidad de los autores. EL ESCPTICO se reserva el derecho a utilizar el material recibido, solicitado o no, en cualquier momento y sin previo aviso, salvo indicacin en contra de los autores o autoras. No se mantendr correspondencia por el material no solicitado ni ste ser devuelto.

PRESIDENTE Flix Ares de Blas VICEPRESIDENTE Jos M Bello Diguez SECRETARIO Ferran Tarrasa Blanes TESORERO Luis Miguel Ortega Gil DIRECTOR EJECUTIVO Pedro Luis Gmez Barrondo VOCALES Luis Alfonso Gmez Borja Marcos Teresa Gonzlez de la Fe Juan Soler Enfedaque Vctor R. Ruiz CONSEJO ASESOR Alfonso Afonso Jos Mara Alcaide Carlos lvarez Javier Armentia Julio Arrieta Luis Capote Manuel Caro Terrn Ernesto Carmena Jos Luis Cebollada Sergio Lpez Borgooz RELACIN PARCIAL DE SOCIOS Miguel ngel Almodvar, Periodista cientfico David Alvargonzlez, Filsofo, Universidad de Oviedo Henri Broch, Fsico, Universidad de Niza Gustavo Bueno, Filsofo, Universidad de Oviedo Mario Bunge, Filsofo, Universidad McGill Pedro Caba, Mdico, ex vicepresidente de la Organizacin Mundial de la Salud Antonio Calvo Roy, Periodista, Consejo de Seguridad Nuclear Victoria Camps, Filsofa, Universidad de Barcelona Ignacio Fernndez Bayo, Periodista cientfico Paul Kurtz, Filsofo, Universidad de Nueva York Carlos Lpez Borgooz, Bilogo Eustoquio Molina, Paleontlogo, Universidad de Zaragoza Ramn Nez, Director de la Casa de las Ciencias de A Corua Ernesto Pramo, Director del Parque de las Ciencias de Granada Xabier Pereda, Paleontlogo, Universidad del Pas Vasco James Randi, Ilusionista y divulgador cientfico Andrs Sanjun, Bilogo, Universidad de Vigo Fernando Savater, Filsofo, Universidad Complutense de Madrid Manuel Toharia, Periodista cientfico, director del Museo de la Ciencia Prncipe Felipe de Valencia Victoria Toro, Periodista cientfica Alberto Virto, Fsico, Universidad de Zaragoza MANTENIMIENTO PGINAS DE INTERNET Ibn Basterretxea, Manuel Caro y Gorka Moral ADMINISTRACIN DE SISTEMAS Borja Marcos

Ms informacin sobre la revista en http://www.el-esceptico.org/ Para correspondencia, dirigirse a la direccin de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico: arp@arp-sapc.org Impreso en Espaa

Toda informacin sobre ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico o esta revista, colaboraciones o recensiones, peticin de nmeros atrasados, suscripciones y consultas, debe dirigirse al Apartado de Correos, 310, 08860 - Castelldefels (Barcelona); o a la direccin de correo electrnico arp@arp-sapc.org y arp_sapc@yahoo.com. Ms informacin sobre la entidad en la pgina de Internet http://www.arp-sapc.org

el escptico

primavera 2002

http://www.el-esceptico.org

12

PSICOLOGAS ALTERNATIVAS Carlos J. lvarez Gonzlez

4 6

EDITORIAL PRIMER CONTACTO


Dedicado a Stephen J. Gould

Los casos de intrusismo profesional son cada vez ms frecuentes en el mbito de la psicologa, la psiquiatra y la medicina. Son muchos los embaucadores y las pseudociencias (por no emplear un calificativo ms duro y realista) que emplean terminologa propia del estudio cientfico de la mente y de la salud para enriquecerse y revestir de un rigor que no tienen a las prcticas fraudulentas o dudosas que ejercen.

22

EL HOLANDS ERRANTE L. Enrique Mrquez

Falleci Stephen Jay Gould, fundador del movimiento escptico y Una vida maravillosa Coordina Pedro Luis Gmez Barrondo

10 20 30 38 51 52 60

MUNDO ESCPTICO Desde casi todas partes Sergio Lpez Borgooz PARANORMALIA El hombre de Piltdown cumple 90 aos Julio Arrieta CUADERNO DE BITCORA In fraganti Javier Armentia DE OCA A OCA Homeopata: miserias de la profesin mdica Flix Ares de Blas GUA DIGITAL Novedades escpticas Ernesto J. Carmena UN MARCIANO EN MI BUZN La ufologa y el coleccionismo de sellos (4): Cine Luis Gonzlez Manso SILLN ESCPTICO La vida en nuestras manos. La eterna disyuntiva entre ciencia o tica de Javier Sdaba, Diccionario de falsas creencias de Miguel Cataln y Un matemtico lee el peridico de John Allen Paulos. CARTAS AL DIRECTOR

No podamos elegir mejor ttulo para encabezar esta breve resea sobre quien algunos llegaron a denominar El Hombre Milagroso de Holanda o El Mozart de los Detectives Psquicos. En realidad, nuestra metfora apunta al nombre de un clsico truco de magia con naipes de ese infinito arsenal del que disponen los magos.

32

EL MUNDO DESPUS DE DARWIN Carlos Lpez Borgooz

El Origen de las Especies es una de las obras ms influyentes en el desarrollo de la sociedad del siglo XX y probablemente, buena parte de lo que pensamos y lo que somos es fruto de la nueva visin del mundo que tal obra aport. El impacto social es evidente y no hace falta profundizar demasiado para detectar la influencia esencial que supuso para el nacimiento de nuevos conceptos e ideologas

41

LA VUELTA AL MUNDO EN CINCO MEGALITOS (primera parte) Jos Luis Calvo Buey

Existe algo mgico en los conjuntos arquitectnicos realizados con aparejos ciclpeos, algo que parece incitarnos a dejar volar nuestra imaginacin, a fantasear sobre ellos y sobre las personas que los erigieron. En nuestra poca de bloques prefabricados, de ladrillos y hormign armado, el esfuerzo humano que supusieron nos parece algo inimaginable.

58

PITGORAS Y LAS ENTREVISTAS A POETAS Juan Carlos Ortega

64

Pitgoras adoraba los nmeros. Consideraba que todo lo que nos envuelve puede traducirse a ellos, que el Universo entero, con sus estrellas, insectos y montaas puede cuantificarse. Tras el aparente caos que gobierna el mundo, el nmero reina en silencio, mostrando relaciones ocultas y ordenando las cosas. Para algunos espritus refinados modernos, en cambio, las cifras suelen tener muy mala fama.

primavera 2002

el escptico

EDITORIAL

UN LARGO CAMINO

Venimos de muy lejos. En el tiempo y en el espacio geogrfico. As mismo, todos tenemos un mismo origen. No es ninguna sorpresa, lo sabemos, pero eso parece querer recordarnos entre tantos sucesos, en estos das, los restos fsiles de Touma, un Sahelantropus tchadensis tal vez uno de nuestros primeros antepasados, recin descubierto en el Chad, con una antigedad de unos siete millones de aos. Mucho tiempo, sin duda, el que ha pasado desde entonces, desde que se inicio la larga andadura evolutiva que ha conducido finalmente hasta nuestra especie, y con ella, hasta nuestra racionalidad. Un largo viaje de descubrimientos y adaptacin cultural desde frica como muchos vuelven a emprender ahora hacia todo el mundo. Un enorme trayecto que nos llev hasta Alaska, la Patagonia, Laponia, la pennsula Ibrica, etc. movidos por las necesidades econmicas, por la violencia, y por miles de factores, no siempre positivos para qu negarlo?, pero que nos unen a todos los miembros de nuestra especie (y de eso es bueno acordarse tambin) en un constante deambular por la faz de nuestro planeta, en busca de una supuesta vida mejor. Deca Mafalda, el personaje de Quino, que no era necesario un anlisis muy profundo para ver que desde el arco y la flecha hasta los cohetes teledirigidos, era sorprendente lo mucho que haba evolucionado la tcnica, y deprimente lo poco que haban cambiado las intenciones. Esta noticia, la de Touma, hubiera encantado a Stephen Jay Gould, el paleontlogo recientemente fa-

llecido al que dedicamos nuestra seccin inicial de la revista. Como hombre de ciencia, bien arraigado en nuestro tiempo y en sus problemas de todo tipo (y por ello escptico sin duda), probablemente hubiera podido enhebrar, gracias a este fsil y a su talento, alguna buena historia divertida y sutil, al mismo tiempo que le hubiera servido para acercarnos algo ms al mundo de la ciencia, al mundo del conocimiento til y a no pervertir ambos conceptos con un uso racista, clasista y errneo. Son muchos aos los transcurridos desde la muerte del Sahelantropus y poco tiempo el que ha pasado desde la de Gould. No han sido pocas las especies que han desfilado por la faz del mundo entre ambos acontecimientos y las que han ido evolucionando, con muchos problemas y sufrimiento, pero (aparentemente y al mismo tiempo) con una capacidad cada vez mayor por adentrarse en la realidad que los rodeaba y trazar hiptesis vlidas sobre la misma, basadas en la experiencia. Tal vez un momento culminante en nuestra lucha contra el error sobre nuestro entorno fue la de asentar las bases del mtodo cientfico hace slo unos pocos siglos. Muy largo y tortuoso ha sido, pues, el camino andado, para dar marcha atrs en nuestra poca y para no apoyar este mtodo, ni la racionalidad, la igualdad de todos, la educacin laica y plural, la libertad de pensamiento, de investigacin y de conocimiento fruto de todo ello, o para no apoyar el respeto a la libertad personal de eleccin dentro del mximo respeto a las normas internacionales de defensa de los derechos humanos, que deben ser comunes a todos los miembros de todas las culturas, la lucha contra la discriminacin y la lucha racional por un mundo mejor, a la que poco pueden aportar otros sistemas de pensamiento que estn basados en el todo vale, o todo lo contrario en un integrismo excluyente, o que no estn basados en el uso de nuestras mejores herramientas para conocer el mundo, de las que hemos sido dotados gracias a la evolucin que nuestro cerebro ha tenido desde Touma. Esperamos que esta revista, dedicada al pensamiento crtico, a Stephen y a Touma, a todos los que ha habido entre ellos, y a todos los que an estamos vivos, sirva algo para avanzar en la senda de aportar debate y nuevas ideas, con las que hacer frente a las oleadas de desconocimiento e intolerancia que, tan a menudo, sacuden nuestra sociedad.

el escptico

primavera 2002

Cansado de que tus amigos siempre se quejen de la falta de medios crticos en la prensa? Harto de que tu cuado se lleve tu ejemplar de escptico y te lo devuelva sucio y manoseado, e incluso con alguna mancha de aceite? Estupefacto por ver como tu vecino entra en tu casa y te el secuestra escptico ? Tienes ganas, en fin, de colaborar en la difusin de nuestra revista?
el

Ahora es el momento!
Difunde nuestra revista entre tus amigos y familiares.

Fomenta que adquieran sus propios ejemplares y te dejen leer tranquilo!


Como agradecimiento, te ampliamos en dos nmeros la duracin de tu suscripcin por cada nueva que avales (oferta no acumulable). No pierdas esta oportunidad Ganars en paz, dejars de perder amigos y familiares (bueno, quizs eso no sea una ventaja) y ayudars a que nuestra revista llegue a ms gente.

PRIMER CONTACTO
FALLECI STEPHEN JAY GOULD, FUNDADOR DEL MOVIMIENTO ESCPTICO
El 14 de mayo sala a la venta en Estados Unidos el libro de Stephen Jay Gould I have Landed: The End of a Beginning in Natural History, dcimo y ltimo de la serie basada en los ensayos que mensualmente publicaba en la revista Natural History. Seis das despus falleca de un cncer que arrastraba desde hace muchos aos. Numerosos medios se han hecho eco de su muerte y han rememorado sus obras de divulgacin sobre la vida y su evolucin, que han tenido gran aceptacin entre los lectores de habla castellana: Brontosaurus y la nalga del ministro, El pulgar del panda, Dientes de gallina y dedos de caballo, La vida maravillosa, Las piedras falaces de Marrakech, La sonrisa del flamenco, Ocho cerditos, Un dinosaurio en el pajar, etc. Algunos medios han mencionado que fue el autor de la teora de los equilibrios interrumpidos1, en la que defiende que la velocidad de la evolucin no ha sido uniforme en el tiempo, sino que ha procedido a saltos; ha habido pocas de quietud, con aparicin de pocas especies nuevas, y pocas de cambio vertiginoso. Varias de esas personas que creen en la Biblia como relato absolutamente fidedigno y que llamamos creacionistas, a veces han usado su nombre como cientfico de la Universidad de Harvard que no crea en el darwinismo, ni en la evolucin y que, por tanto, apoyaba sus tesis. Obviamente no es as. Gould claro que estaba convencido de que las especies evolucionan y que todas las actuales proceden de otras ms antiguas. Con lo que no est de acuerdo es con la idea de Darwin de que el cambio era gradual. Siempre a la misma velocidad. Pero no ser gradualista no significa que no crea en la evolucin. Pocos han mencionado que tambin es el autor de Milenio, una preciosa obra sobre la fecha de origen del siglo XXI. Una obra desmitificadora y escptica respecto a los gurs que dogmatizan sobre una u otra fecha. Se acuerda usted de las discusiones que hubo a finales del ao 1999? Lo que he echado a faltar en los medios es sealar que fue uno de los fundadores del movimiento escptico mundial. Ocurri hace algo ms de veinticinco aos. Muchos intelectuales estaban hastiados de la cantidad de espacio que dedicaban los medios a temas pseudocientficos tales como los ovnis, la astrologa, el tarot o la parapsicologa. Y sobre todo, estaban hartos de que expresasen sus, muchas veces absurdas, opiniones sin una cortapisa; sin que nadie les dijera que estaban equivocados o que haba otras explicaciones ms racionales. Para subsanarlo se cre el CSICOP (Comit para la Investigacin Cientfica de los Supuestos Fenmenos Paranormales). Uno de los socios fundadores fue Stephen Jay Gould, que colabor activamente bien escribiendo artculos para la revista de la asociacin (The Skeptical Inquirer), bien dando conferencias, bien incluyendo algn toque escptico en sus muchos escritos. Poco tiempo despus naci en Espaa ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico, con los mismos objetivos que el CSICOP y, aunque independiente, colaborando activamente con la asociacin estadounidense. Para acabar slo me resta decir que, como presidente de ARP-SAPC y como asesor cientfico del CSICOP, siempre que le hemos pedido ayuda, Stephen Jay Gould nos la ha prestado desinteresadamente. Sin duda todava tena muchas cosas que decir; ello hace ms cruel, si cabe, su muerte prematura por causa de esa terrible enfermedad que es el cncer. Estamos convencidos de que venceremos a esa terrible enfermedad y estamos convencidos de lo haremos desde la racionalidad, desde el fomento del pensamiento crtico. Ese pensamiento que l ayud a difundir y a hacer universal. Gracias Stephen!
Flix Ares De Blas, Presidente de ARP-SAPC

ARCHIVO

NOTA 1. En 1972, Niles Eldredge y Stephen J. Gould propusieron la teora conocida como del punctuated equilibrium, que habitualmente se ha traducido como equilibrio puntuado, cuando lo correcto y ms claro, tal como seala Francisco Anguita en su Biografa de la Tierra (Aguilar 2002), es la expresin equilibrio interrumpido. La misma implica dos cosas: por un lado, que las especies apenas cambian de forma desde que nacen hasta que se extinguen (siendo por ello reconocibles como tales) y que, por otro, las especies no surgen por cmulos de micromutaciones, sino de grandes cambios en relativamente poco tiempo (N. del E.)

el escptico

primavera 2002

PRIMER CONTACTO
UNA VIDA MARAVILLOSA. STEPHEN JAY GOULD (1941-2002)
diamos nuestra propia condicin de especie en este planeta vivo. Muy crtico con el papel de la ciencia, Gould reconoca que el problema actual es que de ella se han derivado tecnologas potencialmente asesinas en una escala mucho mayor de la que nunca el ser humano haba dispuesto antes. Cuando la humanidad tena slo flechas, arcos y lanzas a su disposicin, el genocidio era ms improbable. Ahora no. Para Gould el uso racional del poder era fundamental para asegurar el futuro. Las preocupaciones de un hombre de ciencia como Gould, no son de extraar, iban desde la historia a la poltica, pasando por la literatura o el arte. Su capacidad de utilizar en sus ensayos (un estilo que Gould mim especialmente) claves provenientes de multitud de lugares, consegua rpidamente la complicidad del lector. As, partiendo de la historia de unos fsiles falsificados que compr en Marruecos, analizaba en uno de sus ltimos libros, Las piedras falaces de Marrakech (Ed. Crtica, 2001), una coleccin de artculos sobre el desarrollo de la historia natural, la paleontologa y la biologa modernas. Muchos de ellos haban sido publicados en la revista Natural History, para la que colabor durante aos. Otras obras como La vida maravillosa, Brontosaurus y la nalga del ministro, Dientes de gallina y dedos de caballo, El pulgar del panda o La montaa de las almejas de Leonardo (todas ellas tambin en Ed. Crtica) son buena muestra de su labor divulgadora (y de la forma tan llamativa de titular sus ensayos).

El pasado 20 de mayo muri, a los sesenta aos de edad, Stephen Jay Gould, reconocido como el cientfico ms famoso de los Estados Unidos, sobre todo por ser uno de las ms finos divulgadores de la ciencia, un activo hombre de la cultura que supo hacer partcipe a sus lectores de la aventura de la vida, consiguiendo llegar a las masas (pocos cientficos se han llegado a convertir en personajes de la serie de animacin Los Simpsons: Gould particip en un episodio defendiendo la evolucin contra la intolerancia religiosa). En general, la ingente produccin de este escritor y cientfico (paleontlogo, gelogo y zologo, si tenemos en cuenta los cargos acadmicos que fue ocupando en los ltimos veinticinco aos), podra resumirse en intentar explicar y comprender lo maravilloso que resulta que estemos aqu. En sus propias palabras: el Homo sapiens no apareci en la Tierra justo hace un segundo geolgico porque la teora evolutiva prediga tal resultado basndose en cuestiones de progreso y complejidad neuronal creciente. Los humanos aparecimos, en cambio, como el resultado contingente y fortuito de miles de sucesos enlazados, cualquiera de los cuales podra haber ocurrido de forma diferente y, as, haber mandado la historia por un camino alternativo que no nos habra trado a la consciencia. Es decir, preocupacin por la evolucin, por la forma en que se produce y, sobre todo, por la manera en que estu-

ARCHIVO

primavera 2002

el escptico

PRIMER CONTACTO
Igualmente, al tomar partido por la ciencia, Gould entabl una feroz lucha contra la pseudociencia, en especial defendiendo la biologa frente a los ataques no slo intelectuales sino polticos de los creacionistas, quienes defienden la veracidad literal del relato bblico. Esa posicin lo coloc en el punto de mira de grupos integristas que lo consideraban una especie de anticristo. Algo que quiz influy en su ensayo Ciencia versus religin, un falso conflicto (Ed. Crtica, 2000), donde intentaba establecer la tesis de los magisterios separados: la ciencia y la religin hablan de mundos diferentes: mucha gente cree que hay un conflicto intrnseco entre el cristianismo y la evolucin, pero no es as. La religin habla de tica y valores, y la ciencia de hechos. Uno necesita ambas cosas, pero realmente no interactan demasiado. Uno de sus ltimos libros publicados, La estructura de la Teora Evolutiva (editado en marzo de este ao por la Harvard University Press, de prxima aparicin en castellano) era, sin embargo, un denso tratado, ms acadmico, en el que haca un recorrido por el marco terico evolutivo, fundamental para las ciencias de la vida actuales. En sus casi mil quinientas pginas, Gould realizaba en cierto modo su testamento cientfico, recogiendo el trabajo de ms de un cuarto de siglo como catedrtico de zoologa y paleontologa. Ha sido acogido con cierto escepticismo por el mismo mundo acadmico del que Stephen Jay Gould fue uno de los principales comunicadores. Ciertamente, como tratado que intenta compendiar una ciencia en desarrollo, resulta incompleto, pero pocas veces, y desde luego contadas personas, podran permitirse el atrevimiento enciclopdico en un tema as. Por otro lado, las teoras evolutivas de Gould no son del todo compartidas por sus colegas, en especial la proposicin de que la evolucin sucede en momentos determinados de rpido cambio, frente al modelo usual que propone escenarios ms graduales (una discusin que se ha mantenido viva durante varios decenios, por cierto). En cualquier caso, se ve una vez ms algo que Gould haba criticado en numerosas ocasiones: la manera en que un sector de la ciencia es incapaz de entender que slo accediendo al pblico, al ciudadano, se podr asegurar que la empresa cientfica sea asumida como parte integrante de la cultura, como algo necesario y rentable para el futuro de todos. La divulgacin cientfica ha perdido una de las voces ms cualificadas y, como sucedi con la desaparicin de Isaac Asimov o Carl Sagan, la ausencia no se llenar fcilmente: aunar inters, precisin, estilo y capacidad de entusiasmar no es algo sencillo. UNA LARGA LUCHA Cuando en 1982 le diagnosticaron un cncer abdominal mortal, Gould convirti su amargura y sorpresa en un delicioso artculo titulado La mediana no es el mensaje, analizando la forma en la que entendemos las estadsticas. La literatura sobre los mesoteliomas abdominales (la enfermedad de Gould) hablaba de una enfermedad irreversible con una supervivencia de ocho meses (la mediana: es decir, la mitad de los enfermos moran antes de los ocho meses). Escribi: Cuando supe de ello, mi primera reaccin intelectual fue: bueno, la mitad de la gente vivir ms, veamos qu probabilidades tengo de pertenecer a esa mitad. Le durante una furiosa hora y conclu, con alivio: cojonudo! Posea cada una de las caractersticas que daban mayor probabilidad de supervivencia: era joven; mi enfermedad se haba diagnosticado en un estadio relativamente temprano; recibira los mejores tratamientos mdicos; tena un mundo por vivir; saba como leer los datos adecuadamente, y no desfallecera. La lucha sigui durante diez aos. Y finalmente, el cncer gan, como caba, estadsticamente, pensar. Gould supo entender no solamente la estadstica, sino sobre todo seguir adelante con su trabajo a pesar de ella.
Javier Armentia

el escptico

primavera 2002

complete su coleccin de

escptico
n 1 La Mars Global Surveyor le borra la cara a Marte; La verdad oculta tras el cdigo de la Biblia; La cruzada de la Sbana Santa; Orce: Falta de rigor o fraude?. (agotado). n 2 El arca de No de los seres extraordinarios; De Condon a Sturrock: los ovnis se estrellan con la ciencia; Ascenso de lo irracional; La Academia de Lagado; El misterio de Rennes-le-Chteaux (agotado). n 3 El relativismo cultural y otros relativismos; La paranoia conspiracionista; Busque a E.T. en su ordenador!; Potenciar la razn; La necesidad de creer; Medicinas alternativas y biotica; Qu garanta nos da la ciencia?. n 4 Feynman contra la superchera; Astrologa en clase; 5 de mayo del 2000: el da del juicio final; Abusos infantiles y recuerdos inducidos; La chica con rayos X en los ojos. n 5 Nostradamus volvi a fallar; Cajal y la ciencia (verdadera y falsa); Enigmas remata a Lorca; Dawkins: sobre lo paranormal. (agotado). n 6 Se acaba el milenio?; El trasfondo cultural de las abducciones; Una interpretacin mecanicocuntica de la homeopata; El estudio cientfico de la mente. (agotado). n 7 Manifiesto Humanista 2000; El efecto Jpiter y cosas semejantes; Sobre pirmides, majanos y estrellas; Magia y tecnologa. (agotado). n 8 Argumentando a favor de la evolucin; Entrevista a Francisco Ayala; Tunguska: el impacto, la hiptesis, el mito; Dogon, un misterio inexistente; Arqueologa soada: la historia de las pirmides de Gumar (agotado). n 9 Templarios con telfono mvil; El fracaso de la ufologa; Recordando peligrosamente; El argumento del diseo y el principio antrpico. (agotado). n 10 extra El fin del hambre en el mundo; Plausibilidad, trascendencia y la epidemia panesprmica; Los caballeros de ninguna parte; Entrevista a John Allen Paulos. n 11 extra Informe Especial sobre Historia y Pseudohistoria: El Conocimiento de la historia; Hubo un eclipse durante la crucifixin de Jess?; La Atlntida y Laputa. n 12 extra Informe Especial: Comunicacin social de la ciencia y, adems, El misterioso mapa de Piri Reis, Astrologa: Apuntes sobre la historia y evolucin de un mito, y Son compatibles ciencia y religin?

el

cada ejemplar + gastos de envo


nmero extra + gastos de envo
Escriba a: El Escptico Apartado de Correos, 310 08860 Castelldefels (Barcelona) Correo Electrnico: arp@arp-sapc.org

MUNDO ESCPTICO

DESDE CASI TODAS PARTES


brarla de un mal de ojo que le haba provocado muchos accidentes desde que naci. En este caso, las autoridades indias actuaron ejemplarmente, pero no es para menos si adems tenemos en cuenta que el novio de la nia era un perro!! Dando un salto, nos vamos desde Asia hasta Suramrica. En Neo-Skepsis, revista peruana crtico-racionalista, realizan una entrevista al escptico peruano Manuel Abraham Paz y Mio, fundador de Ediciones de la Revista Peruana de Filosofa Aplicada, autor y/o editor de diecisiete libros y director de cuatro revistas: Problemas de Democracia y Poltica, Biotica Peruana e Iberoamericana, Neo-Skepsis (la que estamos leyendo) y Eupraxofia (sugerente ttulo cuyo significado no he sido capaz de hallar en el diccionario de la RAE). En esta entrevista se repasa el estado de la credulidad y el escepticismo en Per, y, sinceramente, no veo que difiera en gran medida del de por ac (aunque, eso s, los nombres de nuestras publicaciones son algo ms comerciales). Comenta la existencia de dos cultos ovni existentes en Per: Rama y Alfa y Omega; el primero tiene gran presencia en Iberoamrica y el segundo postula que Cristo volver, pero a bordo de un ovni (curiosa manera de mezclar creencias). En este sentido, Paz y Mio cree que no se puede ser escptico y creyente religioso al mismo tiempo (tambin es fundador del MPA Movimiento Peruano Arreligioso), pero que el enfoque oficial de CIPSI (Comit para la Investigacin de lo Paranormal, Pseudociencias e Irracionalidad en el Per) estriba en la crtica de lo paranormal y no en la de la religin, la cual compete a los grupos humanistas. En cuanto a la gran cantidad de sitios msticos que alberga Per (Nazca, Macchu Picchu, Chilca, etc), opina que se ha creado cierto nacionalismo en torno al gran y rico pasado de las culturas pre-inca e inca y tambin una eficiente maquinaria comercial en torno suyo. De nuevo en marcha, esta vez vamos a parar en Francia, en nuestra vieja Europa. Aqu, la revista Science... et pseudo-sciences, editada por la AFIS (Aso-

En nuestra habitual gira escptica, esta vez nos fijaremos en contenidos procedentes de revistas de cuatro diferentes partes del mundo con realidades socioculturales diversas, pero con idnticos problemas a la hora de enfrentarse a lo irracional. El Indian Skeptic (Vol. 13, n 9, enero 2001), revista de la que ya hablamos en nuestro nmero 10, ha encontrado un filn con Sathya Sai Baba (ver tambin El Escptico nm. 10), del que publica su larga lista de procesos por abusos sexuales, as como una importante serie de testimonios de algunos de sus escarmentados ex-seguidores. Como curiosidad, tambin publican noticias relacionadas con el escepticismo aparecidas en un peridico de gran difusin, The Times of India, entre las que escogemos dos especialmente llamativas. La primera es una entrevista (anterior al 11-S) con una astrloga, que predice que tras los Estados Unidos, India le suceder como superpotencia del siglo XXI, alcanzando un gran desarrollo en tecnologa, informtica, comunicaciones, etc.. As mismo, ve que no habr guerra nuclear con Pakistn y que Musharraf no dispone de un plan secreto para atacar la India. La otra noticia destacada es la que anuncia el proceso judicial a un sacerdote que cas a una nia de cuatro aos de edad para liLogo de los escpticos indios (Indian CSICOP), entidad que preside B. Premanand.
INDIAN CSICOP

10

el escptico

primavera 2002

ciacin Francesa para la Informacin Cientfica), comenta en su editorial, a travs de su presidente, Jean Bricmont, el caso de la tesis de Elizabeth Teissier como un nuevo affaire Sokal. Primero las diferencias: mientras que Alan Sokal sacudi el mundo acadmico mediante un artculo voluntariamente relleno de absurdos cientficos y filosficos, este caso ha sido puesto de manifiesto a travs de una tesis doctoral presentada y aprobada en una muy prestigiosa universidad, La Sorbona. Otra diferencia absolutamente radical (y no menor que la anterior) radica en las intenciones de ambos autores al escribir sus textos. El de Sokal, era en broma. El de Teissier, es en serio y parece estar convencida de lo que dice! Ahora, las coincidencias: como Sokal, Teissier cita abundantemente y elogiosamente a los miembros de su jurado en su tesis. Como en el caso de Sokal, el texto de Teissier est plagado de citas y de nombres de autores clebres. Como Sokal, Teissier utiliza argumentos relativistas y la idea de que la ciencia ha cambiado su naturaleza y en lo sucesivo estar abierta a lo que ella denomina la ciencia real de los astros. Como Sokal, invoca la mecnica cuntica dotndola de un aire fantstico, llegando a afirmar que la ciencia no puede pretender un estatus epistemolgico privilegiado en relacin a las narraciones contra-hegemnicas emitidas por comunidades disidentes o marginalizadas. Ah queda eso. Por ltimo, nos vamos a la costa noroeste de los EEUU. All, Reality Check, la revista de La Sociedad Pro-Explicaciones Sensatas (un nombre delicioso, fcilmente asumible, equilibrado y muy adecuado para una sociedad escptica) de Seattle, publica en su primera pgina un reportaje de Linda Safarli titulado Tus impuestos trabajando. El artculo trata de su asistencia a un encuentro sobre medicinas alternativas como escptica activa. La reunin estaba convocada por una comisin creada por el, entonces, presidente Clinton por orden ejecutiva del 8 de marzo de 2000 con el pomposo nombre de Comisin de la Casa Blanca sobre Poltica acerca de las Medicinas Alternativas y Complementarias (The White House Commission on Complementary and Alternative Medicines Po- Portada de la pgina web de la licy). entidad escptica peruana
CIPSI

Parece ser que todos los invitados a testificar eran practicantes alternativos con mltiples letras tras sus nombres que identificaban sus ttulos acadmicos y certificados. La autora admite que incluso tras consultar varios diccionarios mdicos y otros alternativos, no logr adivinar la mayora de los acrnimos empleados. Esto no fue lo peor, ni mucho Portada de la revista peruana menos, sino que la mayor parte Neo-Skepsis de los integrantes de la comisin se declaraban manifiestamente a favor de las MAC (medicinas alternativas y complementarias). Todos y cada uno de los entrevistados, por supuesto, manifestaron que las MAC eran necesarias y sealaban los defectos de la medicina cientfica, a la que calificaban de medicina aloptica como si de una aberrante teora se tratara. Tambin coincidieron en la falta de apoyo econmico pblico. La autora tambin emplaza a los lectores a visitar la direccin http://www.whccamp.hhs.gov (realmente es una direccin que vale la pena visitar) para conocer sus actividades y comprobar como trabajan los impuestos americanos promocionando las MAC.
Sergio Lpez Borgooz
Texto de denuncia en la web de AFIS por la tesis doctoral presentada por Elizabeth Teissier.
CIPSI

AFIS

En http://www.whccamp.hhs.gov/fr10.html, figuran las acciones que se recomiendan sobre este tema desde la Comisin de la Casa Blanca sobre Poltica acerca de las Medicinas Alternativas y Complementarias.

primavera 2002

el escptico

11

THE WHITE HOUSE COMMISSION ON COMPLEMENTARY AND ALTERNATIVE MEDICINES POLICY

Psicologas
Hace algn tiempo, apareci en los medios de comunicacin canarios una noticia sobre una mujer que haba sido detenida en Tenerife por un supuesto delito de intrusismo profesional. Prestaba servicios propios de psiclogos y psiquiatras, cuando lo nico que ofertaba era poco ms que unas sesiones de curandera, administrando brebajes que eran bsicamente agua. Adems, el personaje en cuestin practicaba la terapia holstica cuya base radicaba en la curacin a travs de la mente. Cobraba grandes sumas de dinero, una de las razones por las que fue denunciada por unos clientes.

alternativas
CARLOS J. LVAREZ GONZLEZ,
VICEDECANO DE LA FACULTAD DE PSICOLOGA (UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA)
Desgraciadamente, este hecho no constituye un caso aislado. Los casos de intrusismo profesional son cada vez ms frecuentes en el mbito de la psicologa, la psiquiatra y la medicina. Son muchos los embaucadores y las pseudociencias (por no emplear un calificativo ms duro y realista) que emMientras que la lnea divisoria entre plean terminologa propia del estudio cientfico de la mente y de la salud para medicina cientfica y medicinas alternativas enriquecerse y revestir de un rigor que no es evidente para la mayora del gran tienen a las prcticas fraudulentas o dudosas que ejercen. pblico, no ocurre lo mismo en la Este tipo de nuevas tcnicas suele repsicologa. Son muchas las personas que no cibir el calificativo nada afortunado de aldistinguen entre psicologa cientfica y ternativas. As, por ejemplo, en el caso de la medicina tenemos a la homeopata y a terapias y orientaciones pseudocientficas la acupuntura. Las investigaciones responsables sobre estas medicinas han demostrado que, por ejemplo, la homeopata simplemente no tiene ningn efecto. Se basa en postulados que no se sostienen desde un punto de vista bioqumico y sus posibles efectos son de ndole psicosomtica y tienen que ver con el efecto placebo y la sugestin. En el caso de la acupuntura se habla de unos meridianos por los que supuestamente circula el chi o energa interna. Ni los meridianos ni esa energa se corresponden con ninguna estructura fsica real, como pudiera ser el sistema nervioso. Lo nico que se ha observado es algn efecto de tipo analgsico. Pero el tema de las medicinas alternativas no es el que nos ocupa y conllevara otro artculo. Como profesor e investigador, me preocupa mucho la proliferacin de tendencias psicolgicas que nada tienen que ver con la psicologa cientfica y acadmica. Y una de las razones fundamentales es que, mientras que la l-

12

el escptico

primavera 2002

nea divisoria entre medicina cientfica y medicinas alternativas es evidente para la mayora del gran pblico, no ocurre lo mismo en la psicologa. Son muchas las personas que no distinguen entre psicologa cientfica y terapias y orientaciones pseudocientficas. Por ello, me gustara hacer un breve repaso por algunas de las ms populares pseudopsicologas de la actualidad, intentando aclarar una serie de cuestiones que suelen llevar a confusin a las personas ajenas a la profesin y que implican una alta dosis de peligrosidad.

PARAPSICOLOGA
Uno de los trminos pseudocientficos ms populares es el de parapsicologa. El hecho de que la palabra psicologa se encuentre includa en el mismo puede llevar a engaos, algo muy similar a lo que ocurre con los trminos astronoma (ciencia) y astrologa (pseudociencia). La parapsicologa no es ninguna rama ni especialidad de la psicologa, ni se imparte como materia en ninguna universidad espaola. Es cierto que se han realizado experimentos, sobre todo en EEUU y en el Reino Unido (en Edimburgo existe un laboratorio de parapsicologa en la propia facultad de Psicologa), que supuestamente han encontrado evidencias de ciertos fe-

nmenos paranormales como la telepata o la telequinesis (mover objetos con la mente). Entre ellos cabra citar a Rhine, uno de los fundadores de la parapsicologa, Levy, Targ, Puthoff y muchos otros, incluyendo a los ms actuales, por ejemplo Honorton y sus experimentos ganzfeld. El ganzfeld es un campo visual y perceptivo homogneo bajo el cual los sujetos intentan usar sus poderes psquicos para describir un dibujo u otro estmulo visto por el remitente en una habitacin distante. De acuerdo siempre a sus autores, parece que esta nueva tcnica est dando resultados prometedores, replicables y robustos. Sin embargo, son muchas las crticas de tipo metodolgico y estadstico realizadas por investigadores escpticos como Stokes, Hyman o Alcock. Lo que diferencia a la parapsicologa, incluso a la crdula, de otras pseudociencias es que comparte con la ciencia en general y con la psicologa en particular la idea de que el mtodo cientfico es la mejor va para la comprensin del mundo, incluidos los supuestos fenmenos paranormales. Y tambin es preciso reconocer que una parte de los parapsiclogos son honrados y poseen una slida formacin experimental y estadstica. Otra cosa bien dis-

COREL

primavera 2002

el escptico

13

El objetivo de establecer una base cientfica para la fenomenologa paranormal sigue igual ahora que hace veinte aos. La mayor parte de sus resultados son imposibles de reproducir (algo fundamental en ciencia) y han sido puestos en entredicho por la psicologa cientfica debido a sus sesgos y errores metodolgicos. Algunos, incluso, han sido simplemente fraudes

Sin embargo, su explicacin de lo que se recuerda es an ms curiosa: contenidos inconscientes. Resulta mucho ms creble hablar de falsos recuerdos susceptibles de ser inducidos por la propia terapia, como ha demostrado en multitud de experimentos la psicologa cognitiva, que de contenidos inconscientes. ste es, a mi modo de ver, uno de los peligros mayores de este tipo de terapias: confundir recuerdos reprimidos con recuerdos inducidos o falsos.

PSICOLOGAS NEW AGE


tinta es que su deseo y ansia por encontrar evidencia de poderes extrasensoriales muchas veces les pierda. Y es que su objetivo de establecer una base cientfica para la fenomenologa paranormal sigue igual ahora que hace veinte aos. La mayor parte de sus resultados son imposibles de reproducir (algo fundamental en ciencia) y han sido puestos en entredicho por la psicologa cientfica debido a sus sesgos y errores metodolgicos. Algunos, incluso, han sido simplemente fraudes. Tampoco existen modelos tericos para explicar los datos. La definicin misma de percepcin extransensorial o de cualquier otro supuesto fenmeno paranormal es puramente descriptiva (no explicativa, algo tambin fundamental en ciencia) y se basa en una negacin: aquella percepcin que no se realiza a travs de los sentidos. De cualquier forma, estoy seguro de que los lectores de El Escptico estn familiarizados con este tema. Por otro lado, y esto s que es triste, resulta que la mayora de personas que se autocalifican como parapsiclogos no poseen ninguna titulacin universitaria ni formacin investigadora alguna. Pero la lista de psicologas alternativas que nada tienen que ver con el estudio responsable de la mente es interminable. Algunos ejemplos actuales y que podemos encontrarnos con cierta frecuencia son los siguientes: la anteriormente mencionada terapia holstica, la psicologa holstica, el anlisis transaccional y la psicologa transpersonal. Estos cuatro casos constituyen un grupo de sistemas de diagnsticos y tratamientos en los que se mezclan conceptos psicolgicos con otros absolutamente esotricos, pseudocientficos e irracionales. Estas pseudopsicologas se caracterizan por el empleo de trminos new age o nueva era como crecimiento personal, espiritualidad, el verdadero yo interior, etc. as como su capacidad para relacionar todo con todo. Sus conexiones con el esoterismo y lo paranormal quedan patentes cuando, en sus publicaciones y pginas web encontramos que es normal hablar de ceremonias chamnicas, conexiones crmicas y vidas anteriores, etc. En fin, se trata de un cctel que produce vrtigo, donde se mezcla la reencarnacin, la influencia de los astros, los poderes mentales, la parapsicologa y curiosamente, casi nada de psicologa.

LA TERAPIA DE REGRESIN
Tiene un fuerte contenido psicoanaltico y fue creada en el siglo XIX por Pierre Janet. Hoy es clebre gracias al psiquiatra Brain Weiss. La denominada regresin teraputica es una tcnica segn la cual podemos volver hacia atrs en nuestros recuerdos, acceder a experiencias pasadas, para poder cambiar contenidos de tipo inconsciente que penetraron en nuestra mente y que son la causa de muchos males presentes. Segn los defensores de esta terapia, lo que recordamos no es necesariamente lo que ocurri, algo constatado de sobra por la psicologa cientfica de nuestros das, sino una representacin de nuestro inconsciente. Resulta curioso que una terapia de corte psicoanaltico como sta reconozca la falsedad de los recuerdos.

PROGRAMACIN NEUROLINGSTICA
Otra pseudopsicologa es la programacin neurolingstica (PNL), cada vez ms popular. Este caso es especialmente delicado desde nuestro punto de vista ya que su nombre suena a disciplina cientfica: igual que la neuropsicologa es una disciplina cientfica que estudia el sustrato biolgico o neurolgico de las capacidades mentales, se podra pensar que la PNL tiene algo que ver con la neurolingstica, que estudia las bases biolgicas del lenguaje. Nada ms lejos de la realidad. La PNL surge en los aos setenta de la mano de un profesor de lingstica, John Grinder, y de un estudiante de psicologa, Richard Bandler. Uno de sus postulados fundamentales es que los movimientos del cuerpo

14

el escptico

primavera 2002

y la manera de respirar son indicadores claros de cmo piensan las personas. Por ejemplo, un pensador visual (signifique eso lo que signifique) respira a la altura del pecho, mientras que uno auditivo lo hace entre el pecho y el abdomen. La forma en que miramos tambin refleja lo que pensamos. Otra premisa bsica de la PNL es que las palabras que usamos reflejan la percepcin interna e inconsciente de nuestros problemas. Si estas palabras y percepciones son inadecuadas y las seguimos utilizando, los problemas persistirn. Si eliminramos lo referente a lo inconsciente y a las palabras, esta ltima premisa no sera descabellada, y de hecho es la base de las terapias conductual-cognitivas, que emplean tratamientos empricamente validados y que constituyen la orientacin mayoritaria en psicologa clnica. El problema es que enseguida comprobamos cmo se mezclan procesos mentales que son psicolgicamente distintos y que la PNL utiliza de forma indiscriminada: hablan de aptitudes, de percepciones, de palabras y frases, de imgenes mentales, de procesos cerebrales, etc., como si todo fuera lo mismo. Pero lo que termina de ubicar a la PNL es el empleo de conceptos y trminos nuevaerenses como desarrollo personal, cmo ser felices, la magia del cambio, despertando el poder, etc. Sus conexiones con las orientaciones holsticas son explcitas, como puede verse en sus links con parapsicologa, medicinas alternativas, reiki, shiatsu y todo el entramado genuinamente New Age. Algunos psiclogos cientficos, como Cross y colaboradores, sometieron algunos de los postulados fundamentales de la PNL a
COREL

comprobacin emprica. Los resultados de uno de los experimentos no mostraron ninguna correlacin significativa entre movimientos de los ojos y verbalizaciones, una prediccin de la PNL. En un segundo experimento llegan a la conclusin de que no existe la ms mnima evidencia de que pueda predecirse el sistema de representacin preferido por un sujeto a partir de la observacin de sus gestos y movimientos.

REBIRTHING O RENACIMIENTO

Este sistema est relacionado con el anterior por la importancia que concede a la respiracin. Segn sus proponentes, la respiracin est ntimamente relacionada con el subconsciente. Por ello, es importantsimo saber respirar (cmo si nos tuvieran que ensear a ello!), y una de las cuestiones en las que se enfatiza es en la realizacin de ejercicios llamados respiracin cirSe mezclan procesos mentales que son cular consciente. A travs de estos ejercicios se psicolgicamente distintos y que la PNL utiliza somete a la respiracin a un control de forma indiscriminada: hablan de aptitudes, voluntario, con lo cual se convierte en un puente entre las funciones de percepciones, de palabras y frases, de conscientes e inconscientes de imgenes mentales, de procesos cerebrales, nuestro cuerpo-mente(?), pudiendo etc., como si todo fuera lo mismo as solucionar todos nuestros males y tener una vida prspera.

primavera 2002

el escptico

15

mos pasando a planteamientos religiosos y msticos, de libros escritos por Jesucristo reencarnado, etc. Esto ltimo fuimos nosotros quienes se lo hicimos explicitar porque la conferenciante no se atreva. Aparte de la respiracin tambin trabajan la regresin. Los lectores recordarn el caso acaecido el ao pasado a una nia de diez aos que muri asfixiada bajo mantas y que llev a los tribunales tanto a la madre como a las terapeutas del rebirthing. Intentaban hacerla renacer a travs de una regresin cuyo objetivo era llevarla al tero materno. En fin... aparte de que esta terapia cuenta en su haber hasta con asesinatos infantiles, huelga decir Una de las caractersticas de estas que el batiburrillo en el que se sostiene pseudopsicologas es el eclecticismo, es decir, se cae por su propio peso y los problemas son obvios: un cmulo enorme de la facilidad para mezclar todo con todo despropsitos y postulados sin la ms mnima base e indeterminacin en toda la teora. Por ejemplo, qu es el subUna de las caractersticas de estas pseudopsicologas consciente, por qu se relaciona ste con la respiracin es el eclecticismo, es decir, la facilidad para mezclar y cmo, etc. todo con todo, como ya hemos visto. Normalmente, los grandes maestros de la psicologa transaccional tambin GRAFOLOGA son muy buenos en PNL, en parapsicologa, etc. Y el re- Muchas personas creen que la tcnica mediante la cual birthing no es una excepcin. En el mismo seminario se puede conocerse la personalidad de una persona a tranos habl de cursos de milagros, y de la respiracin fui- vs de su escritura est probada cientficamente. Sin Algunos socios de ARP-SAPC asistimos a unas charlas informativas de esta terapia en Tenerife. Aparte de lo que se nos cont, hicimos ejercicios de respiracin en los que se nos peda al pblico que inspirsemos y expirsemos muy rpido y fuerte. Muchas personas reportaron luego sentirse distintas, raras...Tuvimos que ser nosotros los que explicamos que eso se deba simplemente a la hiperventilacin. O sea, que no slo no son buenos esos ejercicios sino que pueden ser perjudiciales para la salud.

16

el escptico

primavera 2002

COREL

Es cierto que existen teoras y terapias psicolgicas


embargo, los estudios empricos que no pueden denominarse cientficas, como el realizados son contundentes: no existe ninguna relacin sistempsicoanlisis. Sin embargo, desde mi punto de vista, tica entre escritura y caracterssera injusto por diversos motivos meter en el mismo ticas de personalidad. saco a esta orientacin y a las otras psicologas El estudio de Beyersteins en 1992, por ejemplo, analiz 200 alternativas mencionadas estudios grafolgicos, llegando a la conclusin de que la grafologa no es vlida ni fiable. En otros estudios, se ha pedido a diferentes graflogos que UN CASO APARTE ESPECIAL: analicen una misma muestra de personas. Curiosa- EL PSICOANLISIS mente, todos llegan a conclusiones distintas sobre las Es cierto que existen teoras y terapias psicolgicas que personas estudiadas, como expone Tripician en un art- no pueden denominarse cientficas, como el psicoanculo reciente del Skeptical Inquirer. Por otro lado, exis- lisis. Sin embargo, desde mi punto de vista, sera injusto ten muchas escuelas de grafologa que hacen predic- por diversos motivos meter en el mismo saco a esta ciones contrarias, y se ha comprobado que la orientacin y a las anteriormente mencionadas. interpretacin depende mucho de la persona concreta Primero, las teoras psicoanalticas fueron inicialque la realice. mente propuestas por eminentes pensadores con una Sin embargo, no se debe confundir esta grafologa slida formacin para la poca, como el psiquiatra Sigcon la de los especialistas que realizan anlisis siste- mund Freud. Sus contribuciones, tales como el conmticos con el fin de determinar si una escritura per- cepto del subconsciente, de la represin, del superego, tenece o no a una persona, una actividad relacionada etc. son innegables en el pensamiento moderno en gecon usos periciales o forenses, y cuyo nombre real es ca- neral. De hecho, la influencia del psicoanlisis ha sido ligrafa. mayor en psiquiatra y en otras disciplinas sociales y humanistas que en la propia psicologa, donde nunca ha conformado un paradigma en sentido estricto, usando la LA PSICOLOGA REVOLUCIONARIA Curiosamente, nada tiene que ver con marxismo-leninismo terminologa de Kuhn. Como ya he comentado, es una ni con la poltica. Es el nombre de unos cursos que im- escuela que proviene de la medicina, no de la psicoloparte un conocido grupo sectario, los rosacruces, y cu- ga. Las orientaciones psicoanalticas han estado reyos carteles aparecen de vez en cuando en nuestras ca- presentadas de forma marginal, cuando no ausentes, en lles. En sus carteles no se incluyen en ningn momento la psicologa acadmica, exceptuando algunos pases solos contenidos de dicho curso pero el dibujo es muy su- bre todo iberoamericanos. En segundo lugar, muchas de gerente: un San Jorge con el dragn a todo color. sus ideas sobre la sexualidad huOTRAS SUPERCHERAS PSEUDOPSICOLGICAS mana probablemente estaban jusComo ltimo ejemplo de utilizacin ilegtima de con- tificadas en los pacientes que ceptos y trminos psicolgicos no podemos olvidarnos Freud trat (mayoritariamente mude la larga lista de supercheras y teoras irracionales sin jeres adultas en plena poca victola ms mnima base: astrologa, lectura del tarot, bru- riana y puritana) y subyacen a muchos problemas psicopatolgicos. jera, quiromancia, etc. Pueden ser consideradas pseudopsicologas porque Conceptos como el de los mecatodas pretenden ser sistemas de psicodiagnstico, es de- nismos de defensa, la proyeccin, cir, tienen la pretensin de poder diagnosticar caracte- la negacin de un problema o la rsticas de personalidad, temperamento y problemas/pa- importancia relativa de la sexualitologas de ndole psicolgicos. Todos estos charlatanes dad se encuentran frecuentemente de feria no dudan en acudir a trminos psicolgicos para en la praxis clnica, aunque los trganar ms dinero y aumentar la credibilidad de sus minos y las explicaciones puedan prcticas fraudulentas. Es frecuente escucharles sin el ser diferentes desde una ptica ms mnimo pudor que lo que ellos hacen es cientfico cientfica. con el fin de investir de cierto rigor y fiabilidad a sus prcticas. Caricatura de Sigmund Freud.
COREL

primavera 2002

el escptico

17

Las conclusiones de estudios serios sobre tratamientos psicolgicos empricamente validados son contundentes: los ms efectivos son, sin ningn gnero de dudas, los conductuales y los cognitivo-conductuales. Es decir, los que se basan en teoras cientficas sobre el comportamiento y que estn rutinariamente sometidos a validacin emprica
Sin embargo, uno de los errores de Freud fue generalizar sus conclusiones a todo ser humano, adems de que la mayor parte de sus interpretaciones de lo consciente con respecto a lo inconsciente son absolutamente discutibles y carecen de constatacin emprica. Ningn psicoanalista se ha caracterizado por sus simpatas hacia el mtodo cientfico. Estoy seguro de que algn colega que trabaje en psicologa clnica o aplicada en general me dira que es muy fcil hacer una crtica a aquellas ramas de la psicologa no cientficas, como el psicoanlisis, desde una perspectiva acadmica, desde la investigacin de laboratorio. Que tendra que salir a la calle y que no es lo mismo los experimentos sobre microprocesos en contextos controlados realizados por los cientficos cognitivos que la vida real y la psicologa aplicada, donde lo importante es que las cosas funcionen y se resuelvan los problemas de las personas. Sin embargo, la historia del conocimiento ha demostrado que el mtodo cientfico es la mejor forma de avanzar sobre seguro y que ha supuesto el mayor aporte de cosas que funcionan. En este sentido, son muchas las investigaciones sobre la eficacia de los tratamientos psicolgicos que ponen en duda el valor teraputico del psicoanlisis y otras orientaciones no cientficas. Entre ellos cabra destacar el amplio estudio llevado a cabo en 1995 y 1996 por la Divisin de Psicologa Clnica de la Sociedad Americana de Psicologa. En esta investigacin se evaluaron un gran nmero de tratamientos para muchos desrdenes mentales. Las conclusiones de su publicacin sobre tratamientos psicolgicos empricamente validados son contundentes: los ms efectivos son, sin ningn gnero de dudas, los conductuales y los cognitivo-conductuales. Es decir, precisamente aquellos que se basan en teoras cientficas sobre el comportamiento y que estn rutinariamente sometidos a validacin emprica. An as, el psicoanlisis contina vigente, siendo la orientacin predominante en algunas facultades de psicologa, sobre todo iberoamericanas. Por otro lado, los desvaros de algunos neo-psicoanalistas como Lacan, son conocidos por los lectores de

El Escptico, sobre todo a raz de la crtica de Sokal. Pero repito: a pesar de no ser una orientacin cientfica dentro de la psicologa, creo que al menos algunas tendencias psicoanalticas no merecen el mismo tratamiento que las terapias alternativas aqu expuestas. Por lo menos habra que considerar al psicoanlisis como una teora filosfica curiosa y no carente de inters sobre la mente humana, adems de reconocer su influencia en el pensamiento moderno en general. Las crticas de la psicologa cientfica a esta teora deben encuadrarse en otro contexto distinto de la crtica a las paraciencias. Lo mismo podra decirse de muchas tendencias fenomenolgicas y humanistas, algunas emparentadas con el psicoanlisis, las teoras del nio interior, algunas tendencias mnimamente serias del anlisis transaccional o las terapias gestlticas. Por cierto, de stas ltimas hay que destacar la nula relacin que tienen con la escuela de la Gestalt, desarrollada a principios del siglo XX en Alemania por psiclogos como Wertheimer, Koffka o Khler, una de las orientaciones explcitamente cientficas dentro de la psicologa, y cuyos trabajos sobre la percepcin visual o sobre el pensamiento son ineludibles en cualquier libro de texto de psicologa. Entre estos trabajos habra que destacar las investigaciones con primates no humanos de Wolfgang Khler sobre el insight y la resolucin de problemas, realizadas en su estacin primatolgica del Puerto de la Cruz (Tenerife).

A MODO DE CONCLUSIN
Evidentemente, este recorrido no agota en absoluto el listado de psicologas alternativas. Muchos lectores echarn en falta algunas orientaciones muy populares, como el mtodo Silva de control mental o los cursos sobre pensamiento positivo o crecimiento interior, tan populares hoy en da. Sin embargo, las crticas y caractersticas aqu expuestas para muchas de las tendencias New Age son perfectamente aplicables a ellas. Para terminar, permtanme esta recomendacin: cuidado con las psicoterapias alternativas. Informmonos a fondo sobre las personas en manos de las cuales vamos a poner nuestra salud mental. Exijamos credenciales. Desgraciadamente, una titulacin acadmica es algo, pero no lo es todo. Preguntemos en qu consisten esos tratamientos. Consultemos a especialistas si tenemos alguna duda. No slo est en juego nuestro dinero sino nuestra salud fsica y mental.

18

el escptico

primavera 2002

escptico
la revista para el fomento de la razn y la ciencia

el

SUSCRIPCIN POR CUATRO NMEROS:


Espaa, Portugal y Andorra: 19 euros Resto del mundo: 43 euros (Giro Postal Internacional o Cheque Internacional) Nombre y apellidos: Direccin: Ciudad: Cdigo postal: Fax:

Pas: Correo electrnico:

Provincia: Telfono:

Modalidades de pago:
Transferencia a la cuenta: ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico Caixa de Catalunya Plaza Pere San, s/n 08190 Sant Cugat del Valls (Barcelona) Cuenta Corriente: 2013-0141-94-0200931440 En caso de optar por la domiciliacin bancaria, fotocopie, rellene y envenos por correo el siguiente formulario:

Sr. Director: Le ruego que, a partir de este momento y hasta nueva orden, carguen en mi cuenta los recibos que le sean presentados por ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico. Sin otro particular, reciba un cordial saludo de:

En Entidad bancaria: Direccin de la sucursal: Ciudad: Titular de la cuenta: Cdigo de la cuenta:

de

de 2002

(Firma del titular)

Provincia:

(Consta de 20 dgitos: 4 de la entidad, 4 de la sucursal, 2 de control y 10 de la cuenta bancaria)

Enviar copia de este formulario a: ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico Apartado de Correos 310 08860 Castelldefels (Barcelona, Espaa)
La respuesta a este formulario es voluntaria; los datos facilitados sern incorporados a nuestro archivo de suscriptores, que tiene como objetivo mantenerle informado sobre nuestras novedades. Si no desea recibir informacin, comunquenoslo. Tiene derecho a acceder a su informacin personal, cancelarla o rectificarla en caso de ser errnea (Ley Orgnica 15/99 de 13 de Diciembre de Proteccin de Datos de Carcter Personal).

PARANORMALIA

EL HOMBRE DE PILTDOWN ~ CUMPLE 90 ANOS


JULIO ARRIETA

ARCHIVO

Hinton (izquierda) y Dawson, en el yacimiento.

Fue uno de los mayores fraudes cientficos de la historia. Todava se ignora quin fabric los restos de este supuesto homnido Cuando Arthur Smith Woodward contempl los restos, sinti que la clave de la evolucin humana se encontraba en sus manos. El respetado gelogo del Museo Britnico de Historia Natural era tan flemtico y poco dado a las efusiones como cualquier gentleman ingls que se preciase, pero aquel da de 1912 no pudo evitar perder la compostura. No era para menos: ante sus ojos, en una caja, yacan unos fragmentos de crneo y de mandbula sorprendentes. El crneo era inequvocamente humano, pero la mandbula presentaba rasgos tpicos de los simios.

Los hombres de Piltdown, con Keith midiendo el crneo del hombre de Piltdown, bajo la direccin de Smith, en un grabado aparecido en un diario de la poca. Sentados en primera fila, de izquierda a derecha, W. P. Pycraft, Arthur Keith, A. S. Underwood y Ray Lankester. De pie, en segunda fila, de izquierda a derecha, F. O. Barlow, Grafton Elliot Smith, Charles Dawson y Arthur Smith Woodward. Teilhard de Chardin no sali por estar cumpliendo el servicio militar en la primera guerra mundial.

A principios del siglo XX, la paleontologa viva su poca dorada. Los descubrimientos se sucedan y los nombres de Neanderthal y Cromagnon se asomaban a las pginas de los peridicos. La ciencia viva la aventura de la caza del homnido, las excavaciones abundaban y los fsiles eran presentados solemnemente en las sociedades cientficas de toda Europa.

20

el escptico

primavera 2002

J. A. COOKE

Sin embargo, los prehistoriadores britnicos llevaban las de perder en esta carrera cientfica. No haba un hombre prehistrico ingls. Los franceses tenan su Cromagnon y los alemanes su Neanderthal, pero no haba ningn homo britnico. El hombre de Piltdown quiso ser ese homo. Su descubridor fue Charles Dawson, un paleontlogo aficionado que, segn cont a sus colegas, recibi los restos en 1908, de manos de unos obreros que extraan grava en una cantera en Piltdown Common, Sussex. Dawson y Woodward decidieron excavar juntos en Piltdown. Completaron el equipo con un joven jesuita, el padre Teilhard de Chardin, que se hallaba estudiando en un seminario ingls. Los tres encontraron ms restos humanos, acompaados de huesos de animales y tiles de slex. Dawson realiz una reconstruccin del crneo, al que aadi la mandbula. Todo estaba listo para presentar pblicamente al Primer Ingls. El acontecimiento tuvo lugar el 18 de diciembre de 1912, en la Real Sociedad Geolgica de Londres. El nuevo homnido se llamaba Eonthropus dawsoni, el hombre inicial de Dawson. Peridicos como el Illustrated London News cubrieron la noticia con grandes titulares. No era para menos, uno de los primeros antecesores del hombre era britnico. La capital de la prehistoria europea dejaba de estar en Les Eyzies, Francia. Los paleontlogos que admitieron el ejemplar sin crtica alguna llegaron a la conclusin de que el Hombre de Piltdown era un antepasado de los humanos modernos. Como mucho, algn disidente como sir Arthur Keith crey ver los rasgos de un simple neandertal en los ya famosos restos de la gravera. Hacia 1920, el Hombre de Piltdown era una evidencia admitida por la mayora de los cientficos que suponan que, sin duda, se trataba de un Presapiens. La ilusin dur hasta 1949. Entonces lleg la prueba del flor que, como la del algodn, no engaa. El principio es simple: los huesos absorben flor en funcin del tiempo que hayan permanecido enterrados. Cuanta ms cantidad de flor presente un hueso, ms antiguo es. Los restos de Piltdown, tanto la mandbula como los fragmentos de crneo, contenan cantidades mnimas de flor. Por lo tanto, haban sido enterrados en poca reciente con la intencin de que los paleontlogos los encontraran. Muchos de los defensores del Piltdown se negaron a reconocer la evidencia. Fue intil porque en 1953 lleg la puntilla. Los anlisis revelaron que los restos haARCHIVO ARCHIVO

Reconstruccin del crneo del hombre de Piltdown

ban sido teidos para darles apariencia de antiguos. Para ms inri, se descubri que los dientes de la mandbula haban sido limados para darles aspecto humano. La propia mandbula result ser de orangutn. Quin urdi la trama? Los dedos acusadores han apuntado en todas las direcciones durante todos estos aos. La mayora sealan en direccin a Dawson, aunque sus defensores afirman que, en realidad, l fue la vctima del engao. Al fin y al cabo, se trataba de un aficionado muy respetado con varios descubrimientos importantes en su curriculum. Aunque tambin cuenta con sus acusadores, la mayora de expertos consideran que Woodward no estuvo implicado y que fue vctima de su entusiasmo. El padre Teilhard de Chardin tambin figura en la lista de sospechosos, aunque hay muy pocas pruebas en su contra y todas indirectas. Otro posible culpable es el profesor de Oxford W. J. Sollas, cuyo principal delito comprobado parece haber sido su enemistad con Woodward. El de Piltdown sigue siendo un misterio sin resolver. En cuanto a los restos del hombre orangutn, siguen encerrados bajo siete llaves en una caja fuerte del Museo Britnico.

primavera 2002

el escptico

21

El holands errante
No podamos elegir mejor ttulo para encabezar esta breve resea sobre quien algunos llegaron a denominar El Hombre Milagroso de Holanda o El Mozart de los Detectives Psquicos. En realidad, nuestra metfora apunta al nombre de un clsico truco de magia con naipes de ese infinito arsenal del que disponen los magos. No es casual la eleccin desde el momento que al igual que en un juego de magia mientras el espectador desconoce la trampa, el mago logra engaarle quedando la ilusin garantizada. Es inevitable la compara-

L. ENRIQUE MRQUEZ

(skeptic@ciudad.com.ar), ILUSIONISTA, AUTOR E INVESTIGADOR DE PRESUNTOS FENMENOS PARANORMALES

cin con la historia de Gerard Croiset (1909-1980) que, gracias a su promotor, les ha hecho vivir una gran ilusin a muchos. Como dicen los ilusionistas que nunca revelan sus trucos: cuando se conoce el secreto de un juego se pierde el encanto y la ilusin. Pues bien, si Ud. est dispuesto, preprese al desencanto y la desilusin,

CORTESA DEL AUTOR

Wilhelm Heinrich Carl Tenhaeff.

Gerard Croiset (1909-1980) en accin.

puesto que le revelaremos el secreto del aparente xito de esta superestrella psquica. Uno de los motivos por los cuales el mito de Croiset ha traspasado las fronteras, obedece a la falta de informacin crtica en castellano. Este problema no es nuevo y es extensivo a toda esa larga lista de supuestos dotados parapsicolgicos que importan los medios, sin

22

el escptico

primavera 2002

CORTESA DEL AUTOR

chequear siquiera cunto hay de cierto y de mentira en lo que se divulga. Tampoco es negocio ofrecer dudas al respecto cuando se sabe que lo que vende es lo mgico, milagroso y paranormal. En el caso de Croiset, este tipo de inconveniente se acrecienta por dos razones: una fundamental que tiene que ver con la barrera del lenguaje que impone el idioma holands, lengua para nada universal que limita el acceso a la fuente original; y una segunda que conspira contra la objetividad es el papel del principal promotor de las proezas de Croiset, el Prof. Wilhelm Tenhaeff (1894-1981). Ambos puntos estn relacionados, por lo que el anlisis ser conjunto. El copioso material que se pudo haber registrado de las intervenciones psquicas del clarividente holands, prcticamente en su totalidad est en su idioma y son producto y opinin de las investigaciones que llev a cabo Tenhaeff. Considerado el descubridor de las cualidades de Croiset, monopoliz todo lo que trascenda de ellas a tra-

vs del periodismo. El hecho que fuera psiclogo y dispusiera de la primer ctedra de parapsicologa en la Universidad de Utrecht (Holanda) presupona un marco de seriedad y fiabilidad a sus informes. Nada ms equivocado si tan slo consideramos la cantidad de polifacticos acadmicos universitarios que se adhieren a conceptos pseudocientficos y, despus, los divulgan.

EXPANSIN DEL MITO


El mito llega al mundo de habla hispana de la mano del periodista norteamericano Jack Harrison Pollack. En 1964 publica un tratamiento popular del tema, as lo define l, basando su libro principalmente en la informacin proporcionada, supervisada y autorizada por Ten-

Versin en ingls (1964) y en castellano (1967) del libro de J. H. Pollack.

haeff (Pollack, 1964). La versin en castellano, publicada en 1967, lleva el ostentoso ttulo Los Ojos del Milagro. Croiset el Clarividente. Seguramente el autor logr su objetivo con una gran aceptacin popular del libro, lo que no es lo mismo que decir un reconocimiento cientfico de su obra, asesor y

ARCHIVO

primavera 2002

el escptico

23

ARCHIVO

completaba una tesis doctoral sobre Enige Aspecten van de Paragnoise in het Nedherlandse Strafproces [Algunos Aspectos de la Paragnosia en los Procesos Criminales de los Pases Bajos], en la cual informaba sobre sus experimentos con cuatro detectives psquicos entre los que se inclua Gerard Croiset. Su investigacin lo llev tambin a indagar a autoridades policiales de Holanda y el extranjero. Aquellos resultados no El oficial de Polica Filippus Brink solamente fueron nulos sino que en dese atrevi a afirmar categricamente: claraciones posteriores Brink se atrevi a afirmar categricamente: a excepcin a excepcin de una adivinacin fortuita de una adivinacin fortuita ocasional, ocasional, ningn clarividente ningn clarividente alguna vez ha sido capaz de resolver un caso policial por alguna vez ha sido capaz de resolver un medios paranormales en Holanda caso policial por medios paranormales (Brink, 1958, 1960). en Holanda Por supuesto que esta conclusin es muy diferente a la que nos intent hacer padre de la parapsicologa moderna tena un peso im- creer Pollack desde su libro con la gua de Tenhaeff. portante en el mundillo parapsicolgico por la labor que Aunque, en honor a la verdad, ya el propio Tenhaeff se vena desarrollando. Cualquier psquico saba que una atajaba en el prefacio de este libro anticipando que sus opinin favorable de Rhine sobre sus aptitudes, sera el investigaciones parapsicolgicas eran totalmente semejor trampoln para la fama y luego chate a dormir. cundarias para el inters del pblico y la polica, y que El propio Tenhaeff nos confirma esta apreciacin en sus aplicaciones prcticas deban permanecer como un Croiset: El seor Croiset comprenda muy bien la uti- asunto de importancia menor. No sera Tenhaeff el verdadero clarividente? Semelidad de esas investigaciones. Pero, al mismo tiempo, adverta que esas investigaciones le procuraban la oca- jante cautela evidentemente estaba anticipando el masin de hacerse valer como paragnosta y de fundamen- remoto que se vena, con crticas irrefutables que no slo ponan en duda su honestidad sino que adems detar as sus aspiraciones al poder. Conforme a esto, lo sospechoso (o quizs no tanto) rrumbaran el castillo mtico de Croiset. El investigador holands Ottervanger fue uno de los es que Croiset rechazara en dos oportunidades el ofrecimiento de Rhine a ser sometido a una investigacin. primeros en cuestionar la labor de Tenhaeff y su patroSiendo el propio Tenhaeff el que los presentara perso- cinado; su amplio archivo permiti a otros escpticos nalmente en Holanda en mayo de 1951, es extrao que continuar con esta tarea. C. Pelz, oficial de polica de Hamburgo, continu dejara partir a Rhine con el primer rechazo y sin pruebas de las virtudes de su representado. Con la falta de arrojando lea al fuego con un seversimo informe tituhumildad que evidentemente lo caracterizaba, Croiset le lado Herr Croiset, Sie konnen nicht hellsehen [Seor justific a Pollack esta negativa con la siguiente res- Croiset, Ud. no es Psquico] (Pelz, 1959/1960). Por su puesta: Las pruebas estadsticas del doctor Rhine me parte Th. van Roosmalen, Superintendente de Utrecht, probaran slo que poseo capacidad paragnstica. Y eso public en una revista local de la polica una serie de lo s! Estoy demasiado ocupado para jugar a adivinar bloopers de psquicos, sin olvidarse, obviamente, de Croiset. Entre sus tantos yerros, revelaba el caso de un cartas como un nio! (???). nio de 14 aos que haba desaparecido de su hogar en diciembre de 1957. Los padres consultaron a Croiset, OMISIONES Y DISCREPANCIAS Ms grave an es toda la informacin que Pollack omi- quien los condujo al lugar que l consideraba clave, ti. Mientras l sostena que los resultados que haba los llev a un muelle donde se detuvo y les dijo: Aqu obtenido Gerard Croiset para localizar nios desapare- es donde su hijo entr al agua y se ahog. Estoy descidos, solucionar crmenes y otras miradas de proble- consolado por tener que ser el primero en ofrecerles mi mas, fueron tan espectaculares que entre 1946 y psame por haber sufrido tan penosa prdida. Los pa1950 rpidamente fueron conocidas por toda Holanda dres comenzaron hacer los arreglos para el funeral. Po(p.299), el oficial de polica Filippus Brink, en 1958, cos das despus, el muchacho fue encontrado, oculto protagonista. Los motivos eran ms que fundamentados y fueron dndose a conocer paulatinamente. El primer problema que encontr Tenhaeff y su protegido, fue la mirada esquiva que tuvieron que soportar por parte de los parapsiclogos norteamericanos. En aquella poca, la figura de J. B. Rhine considerado el

24

el escptico

primavera 2002

Antes de escribir su libro, Pollack intent algunas incursiones del mismo tenor en un semanario. En febrero de 1961, su entusiasmo por el do dinmico lo reflej en la revista This Week. La tarea del profesor y los xitos del clarividente fueron puestos en un pedestal, sumndosele la confianza que poda garantizar el propio periodista que haba chequeado personalmente los casos (?). Pero, como siempre, apareci un pinchaglobos. En esa oportunidad el que empu el alfiler cargado de tinta fue el Dr. Hansel. Se tom la molestia de dirigir una carta a las autoridades policiales de Wierden para chequear el caso de El Asaltante del Martillo, del cual Pollack hablaba en ese artculo y que luego tambin reprodujera en su libro1. La detallada respuesta (22/3/61) que obtuvo del alcalde E. D. Maaldrink, difera notablemente y en aspectos cruciales que desbarataban las afirmaciones de Pollack. Hansel envi una carta a This Week sealando las discrepancias, pero la revista no la public. Tuvimos que esperar unos aos para conocer estos detalles en su libro, que ya es un clsico de la literatura demoledora de las afirmaciones de lo paranormal (Hansel, 1966).

EL MITO SE DERRUMBA
Si hasta aqu estaba encendida la mecha, la explosin se produjo con los trabajos del cronista holands Piet Hein Hoebens (1948-1984), quien trabajaba en De Telegraff (diario lder de Holanda) haciendo periodismo de investigacin. El hecho de ser holands lo aventajaba sobre su par norteamericano a quien deja muy mal parado. Desmenuz los casos ms importantes y, desde ya, las conclusiones fueron muy diferentes. Mientras que las omisiones y exageraciones de Pollack saturaban de brillo su libro, la investigacin de Hoebens opacaba los casos y oscureca la imagen del do Tenhaeff-Croiset. Sera largo enumerar el detallado anlisis que volc en dos artculos del Skeptical Inquirer (Hoebens, 1981, 19811982), de los cuales el Prof. Tenhaeff tuvo conocimiento por anticipado pero se neg a contra-argumentar tras varias invitaciones cursadas. A modo de resumen ofrecemos algunos datos interesantes: En mayo de 1956 el fiscal pblico en Amsterdam revel que un ao antes tres psquicos haban intentado arrojar luz sobre la desaparicin de un habitante de Rossum de 31 aos de edad. Croiset haba afirmado que el hombre estaba vivo y se haba establecido en Alemania. Al poco tiempo fue encontrado muerto en un canal en el municipio de Ootmarsum, Holanda.
CSICOP

Portada de The Skeptical Inquirer donde el periodista holands Piet Hein Hoebens public su trabajo de investigacin y desenmascar a sus compatriotas: el pretendido vidente Gerard Croiset y su mximo promotor, el parapsiclogo Wilhelm Tenhaeff.

en un pajar, vivo y en buen estado (Roosmalen, 1960). En un memorable encuentro que tuvo Roosmalen con Tenhaeff, cuenta que ste intent convencerlo de la eficacia de Croiset. No tuvo mejor idea que ofrecerle en detalle dos maravillosos casos en los que la polica fracas y el hombre milagroso hizo valer su apodo. Uno estaba relacionado con un asesinato en un ayuntamiento, y otro con un robo en una fbrica. Gran sorpresa se llev Van Roosmalen cuando decidi comprobar los datos. La Polica le inform que no tenan ningn registro de que se hubiera cometido tal crimen en ese lugar y, en cuanto al robo, la cosa fue peor. A causa del augurio de Croiset, se arrest a un presunto ladrn que luego se demostr que era totalmente inocente. Despus de este ltimo suceso, su nombre pas a ser una mala palabra en la comisara de ese distrito.

primavera 2002

el escptico

25

WALTER SANDERS, PARA LIFE/PIX INC.

Consultado en 1950 sobre un caso de violacin en Arnheim, Croiset vio que el violador tena un rgano genital anormalmente grande. Cuando la polica arrest al sospechoso lo nico grande que confirm fue el error de Croiset. Lo ms risueo, es el anlisis psicoanaltico que intenta Pollack para justificar lo injustificable: Ellos comprendieron que l era un cocinero de veinte aos que ocasionalmente utilizaba en la cocina una gran jeringa roja para pringar, la cual indicaba la imagen de Croiset de un rgano genital anormalmente grande.

A LA HORA DE ENGAAR, CUALQUIER RECURSO ES VLIDO


Croiset posando frente al canal De Vliet de Holanda, donde presuntamente tuvo xito en el hallazgo del cadver de un nio de seis aos

En l966, Croiset viaj a Adelaida, Australia, para buscar a tres nios perdidos. Un comit local le pag los gastos. El clarividente estaba seguro de que los chicos estaban sepultados debajo de un nuevo almacn. Recomend la demolicin. El comit recaud 40.000 dlares australianos para que el edificio fuera derribado. Se excav un pozo de cuatro metros y no se encontr ningn cuerpo. Croiset sugiri que excavaran un metro ms y los chicos sern encontrados. Tambin se equivoc. El costo del error no afect a su reputacin. En 1969, Croiset fue a Viareggio, Italia, para buscar a un jovencito de 13 aos de nombre Ermano Lavorini. Vi que el muchacho haba cado al agua mientras estaba jugando. En realidad, Ermano haba sido asesinado por un amigo durante una pelea. El cuerpo fue encontrado en los mdanos. En junio de 1973, Croiset fue consultado desde La Haya por los parientes de un chino asesinado. El clarividente indic que un tal seor Senf saba ms acerca del crimen. Los familiares secuestraron a Senf y lo torturaron durante tres horas para obtener una confesin. El seor Senf, sin embargo, no tena nada que confesar, porque era inocente. La semana siguiente, Croiset visit a Senf, que estaba en un hospital recuperndose de la paliza. Le llev flores y le asegur que ahora estaba muy convencido de su inocencia.

Otra cuestin no menor fue el fraude al que recurri Tenhaeff para publicitar uno de los tantos xitos de Croiset. Segn el informe del profesor y del que se hicieron eco varias revistas, entre ellas la alemana Esotera (15/11/79), el oficial de polica Eekhof haba visitado a Croiset solicitndole ayuda para identificar a un misterioso incendiario que haba estado aterrorizando el rea de Woudrichem durante meses, sin poder ser detectado. Segn el parapsiclogo, el xito de Croiset en identificar al pirmano fue irrefutable. El jefe de polica no slo haba grabado todo en vdeo, sino que los cintas fueron protocolizadas y el protocolo fue chequeado y firmado por el propio Eekhof. Cuando Hoebens decidi chequear esta afirmacin, contact con el comandante Eekhof y le llev el artculo de Esotera para que diera su visto bueno sobre lo publicado. Despus de leer una y otra vez el informe, no dud en condenarlo diciendo que lo que contena era absolutamente mentira. Para demostrarlo invit a Hoebens a escuchar los registros de todo lo que Croiset haba dicho. Los xitos los haba fabricado Tenhaeff y el famoso protocolo chequeado y firmado no exista. Cuando Hoebens expuso este fraude en dos diarios de Amsterdam, De Telegraaf y Courant Nieuws van de Dag (18/10/80), naturalmente Tenhaeff fue invitado a hacer su descargo. Una vez ms su silencio habl por s solo. El propio Croiset tampoco escap a esta regla. Segn comunicaciones del parapsiclogo George Zorab, el astuto holands se vala de compinches en sus conocidos experimentos. Tampoco se descarta la utilizacin de espas propios y la colaboracin de asistentes y secretarios personales, tales como Dick West.

26

el escptico

primavera 2002

Veamos las posibilidades: Si todos sobrevivan, a quin interesara que tambin dijohay muerte? Ya lo afirm Croiset: hay vida. Si todos moran, quin podra demostrar que en el momento del accidente, o cuando Croiset emiti su videncia, an no haba alguien exhalando su ltimo suspiro? Por otra parte, frente a un accidente de estas caractersticas es muy poco probable que a alguien se le ocurra pedir o realizar una autopsia para determinar con exactitud el momento de la muerte de cada una de las vctimas. Pero lo ms interesante del caso es que an hoy, cuando se hace referencia a este episodio ya sea por parte de algn periodista o parapsiclogo de turno se sigue insistiendo sobre el vidente holands Gerard
La tragedia area de Los Andes fue el trampoln de Croiset para incorporarse al pensamiento mgico sudamericano.

CORTESA DEL AUTOR

UN NUEVO CUENTO AL ESTILO SUDAMERICANO


En Argentina y Uruguay, el holands alcanz el estrellato de la mano del artista plstico uruguayo Carlos Pez Vilar, y lo mantuvo gracias a algunos nuevos representantes artsticos del periodismo cmplice. El impacto en los medios tuvo lugar cuando, el viernes 13 de octubre de 1972, se produjo el accidente de un avin Fairchild F227 de la Fuerza Area Uruguaya en la Cordillera de los Andes; con cinco tripulantes y cuarenta pasajeros a bordo tan slo sobrevivieron diecisis personas, entre ellos Carlos Miguel, hijo del mencionado artista Pez Vilar y uno de los integrantes del equipo de rugby Old Christians, que viajaba en el avin. Se inici as una nueva historia para el legajo de Croiset cuando Pez Vilar llevado por su comprensible desesperacin de padre decidi recurrir a los servicios del afamado vidente holands. Pas a ser clebre en los medios periodsticos la frase que Croiset habra pronunciado respondiendo a la consulta: Hay vida y hay muerte. Con tanta precisin, cmo no salir airoso?

Croiset. Sin embargo, no fue l precisamente el dueo de esta frase proftica. Y entonces, quin fue? El propio Pez Vilar nos dio la respuesta; as lo afirmaba en una entrevista televisiva: La Cordillera de los Andes estaba a distancias de miles de kilmetros de aquel holands que desde Enschede, la ciudad donde viva, nos iba a guiar con su mente. Pero el caso ms extrao no es ste. Es el caso de que el Profesor Croiset, consultado para que nos ayudara, en ese momento estaba siendo operado, estaba siendo objeto de una operacin quirrgica, y le pas los poderes al hijo. Se interes en el caso y, como quien pasa la pelota en un partido de rugby para hacer el try, le pas la mente al

primavera 2002

el escptico

CORTESA DEL AUTOR

27

(Programa televisivo Informe a Fondo, ATC, 9/10/89). Lo cierto es que nadie encontr a los supervivientes. Fueron dos de ellos, precisamente Fernando Parrado y Roberto Canessa quienes, despus de una heroica travesa de varios das, encontraron al arriero chileno Sergio Cataln, quien les brind socorro. Lo cierto es que nadie encontr En sntesis: si los datos que supuestamente aport algn vidente hubieran a los sobrevivientes. sido precisos (como en algunos medios Fueron dos de ellos, precisamente se haba sugerido2), por qu no los enFernando Parrado y Roberto Canessa contraron? No olvidemos que tuvieron ms de dos meses. Parrado y Canessa quienes, despus de una heroica travesa hallaron auxilio 70 das despus del acde varios das, encontraron al cidente (el 20 de diciembre de 1972). Si este hecho fue tan significativo, arriero chileno Sergio Cataln, por qu se ignor olmpicamente en el quien les brind socorro film Viven!3 y en el documental Viven! Milagro en Los Andes? Ambos estn basados en la historia oficial, reconstruida Aclararemos que en la literatura parapsicolgica no y asesorada por los propios protagonistas. existe ninguna referencia a que alguno de los cinco hiEn la revista dominical Viva (Buenos Aires, jos de Gerard Croiset tuviera poderes parapsicolgicos. 21/12/97) el titular de portada fue A 25 aos de la traLa nica mencin que podra tener alguna relacin es la gedia de Los Andes. Entre excelentes infografas, fotos que relata Pollack cuando dice: Croiset est persuadi- y conmovedores testimonios de los protagonistas, el caso do de que sus dos hijos mayores y uno de sus tres nie- del vidente holands brill por su ausencia, por qu? tos (Gerard III) heredaron sus dones psquicos. Pero el Tal vez la clave haya que encontrarla en las palabras de profesor Tenhaeff no ha visto ninguna prueba de ello. Canessa cuando explica los motivos del regreso al lugar Tampoco existe mencin alguna acerca de que Gerard donde vivieron ese doloroso episodio: Haba que quiCroiset haya tenido la capacidad, o al menos lo haya in- tarle el velo a la fantasa. Nuestros hijos nacieron con tentado alguna vez, de traspasar sus poderes a al- esta historia y tienen que conocerla al detalle. Si no, guien. Incluso, en un reportaje en que le preguntaron si queda todo entre bambalinas y se mezcla lo que es la estaba formando discpulos, respondi: No puedo ha- publicidad, la promocin y el marketing con la realicerlo. No slo no tengo tiempo, sino que tampoco s si dad. podra hacerlo (Revista Radiolandia 2000, Buenos AiSe podran consignar muchas ms acusaciones y reres, 3/11/98, p. 52). futaciones de peso que, en definitiva, seguiran confirAdems, resulta difcil imaginarse de acuerdo al mando lo desafinado que era el Mozart de los Psquirelato de Pez Vilar que alguien que est siendo ope- cos y cmo la batuta del director se mova para el lado rado interrumpa la labor del quirfano para pasarle los que mejor les convena. poderes a un hijo. El relato de Pez Vilar continu con la supuesta descripcin que hiciera el hijo de Croiset sobre la ca- NOTAS da del avin, cerrando con aquella clebre frase hay 1. El relato que hace Pollack en This Week difiere del que vida y hay muerte de la cual se dedujo que haba suhace en el libro (!?!?!). Esto probablemente se explipervivientes. Tampoco habl directamente con el hijo de ca porque los datos que suprime en el libro son de imCroiset puesto que no entenda el idioma, aunque miportancia en los errores de Croiset, segn confirma la lagrosamente haba cerca un profesor de holands que carta que recibi Hansel de Maaldrink. Por eso Pohizo las veces de traductor. Otro dato interesante que llack cierra el captulo de Asesinatos y Crmenes Seagrega es que decidi emprender un magnfico operatixuales de esta manera: un pedante psiclogo brivo de rescate con base en esa descripcin, y lo ms patnico (se refiere a Hansel) intent una vez radjico es que culmina diciendo que llegaron hasta el desacreditar una notable realizacin de Croiset haCerro Picasso sin encontrar absolutamente nada ciendo hincapi aos despus en un detalle menor, hijo y le dijo atendelo t el caso. Y fue el hijo de Gerard Croiset el que en infinitas e intermitentes comunicaciones nos fue acercando y me fue acercando ms fe y ms refuerzos de fe para acercarnos al avin.

28

el escptico

primavera 2002

aun cuando el funcionario que por entonces se haba encargado del caso escribi al profesor Tenhaeff dicindole que el mismo se haba resuelto directamente merced a la ayuda de Croiset (pp.125-126). Por el contrario, la carta revela otra cosa. 2. Uno de los tantos ejemplos fue un recuadro de El Cronista (Buenos Aires, 10/9/91) con el ttulo Hace 19 aos. El milagro de la cordillera, en el cual el periodista Martn Di Natale afirm textualmente: Croiset, quien incluso envi a Pez un mapa en el que sealaba dnde podan encontrar la nave siniestrada y relat que los jvenes estaban en la proximidad de una laguna, se mostr contundente... (???). 3. El film se rod en Canad, fue dirigido por Frank Marshall y se estren en Hollywood el 6/11/92. REFERENCIAS Brink, F. (1958) Enige aspecten van de paragnosie in het Nederlandse Strafproces. Drukkerij Storm, Utrecht. Brink, F. (1960) Parapsychology and Criminal Investi-

gation. International Criminal Police Review 134 - January. Hansel, C.E.M. (1966) ESP: A Scientific Evaluation. Scribner, New York. Hoebens, P.H. (1981) Gerard Croiset: Investigation of the Mozart of Psychic Sleuths - Part I. Skeptical Inquirer 6, Fall, (1), 17-28. Hoebens, P.H. (1981-82) Croiset and Professor Tenhaeff: Discrepancies in Claims of Calirvoyance. Skeptical Inquirer 6, Winter (2), 32-40. Pelz, C. (1959/1960) Herr Croiset, Sie konnen nicht hellsehen. Kosmos. Pollack, J. H. (1964) Croiset The Clairovoyant: The Story of the Amazing Dutchman. Doubleday, Garden City, New York. (versin en castellano: Los Ojos del Milagro. Croiset el Clarividente. Edit. Sudamericana, Buenos Aires, 1967). Roosmalen, Th. van (1960) Ervaringen met Parganosten en die zich zo noemen. Algemeen Politieblad 109: 3-9.

primavera 2002

el escptico

29

CUADERNO DE BITCORA

IN FRAGANTI
Llega un nuevo tipo de formato televisivo a nuestro pas: no es nuevo, ni siquiera aqu, pero con los parabienes de una de las principales cadenas privadas, Antena 3, va consiguiendo hacerse un hueco en la parrilla esa del prime time. Al Descubierto es el tpico programa de cmara oculta donde se pretende poner en evidencia conductas fraudulentas, mentiras y contradicciones en diferentes rdenes de la vida. No es nada extrao que las temticas de lo paranormal hayan entrado a formar parte del men de este programa desde el principio: curanderos, videntes, apariciones marianas... Junto al expos, el programa consigue autojustificarse en su labor con la presencia de una serie de invitados, presuntamente expertos en la materia, junto con algunos de los implicados (que son necesarios para que el programa pueda mostrarnos lo mal que quedan cuando son pillados en ropa interior). El tono del programa, cuidadosamente trabajado, pretende en primer lugar justificar como labor periodstica el trabajo del equipo (que sistemticamente viola la privacidad, incurriendo o al menos rozando, expertos habr que puedan dictaminarlo, el lmite marcado por las leyes). Es fundamental esta justificacin, no simple autobombo, porque lo que se pretende vender es una especie de servicio a la sociedad. De ah que, machaconamente, esto se repita una y otra vez a lo largo de la emisin. Hay ms, un segundo punto importante que configura la manera en que funciona el formato es la presencia de personas que avalen la investigacin realizada. Aqu es donde encontramos la parte ms tendenciosa del tinglado televisivo. Porque, como suele pasar, el debate que se presenta como tal no lo es, sino un clsico ejemplo de pseudodebate televisivo. Porque, adems, las posturas representadas no son todas, pero especialmente se hurta la posibilidad de tocar fondo. No interesa ahondar, porque este programa vive de la falacia de que en estas cosas hay buenos y hay malos: hay curanderos fraudulentos y ridculos como Paco Porras, pero tambin los hay eficientes y maravillosos. Hay unas apariciones marianas que son un montaje sacacuartos, con burdos milagros como los de El Higuern, pero otras, por favor!, quedan como sanos ejercicios de religiosidad y posiblemente de presencia divina en la Tierra. Hay timo sistemtico en las llamadas a los 906 de los adivinos, pero luego hay videntes honrados y exitosos. Recientemente, uno de los programas abordaba el asunto de las lneas de videncia del 906. En ningn momento se habl de cmo la casi monopolstica Telefnica tiene montado todo el tinglado de manera cuando menos alegal, que ha convertido unos nmeros que legalmente deberan ser de servicio pblico en un complejo entramado de sacacuartos usando el sexo, los concursos asociados a programas en medios de comunicacin y, tambin pero en menor grado, la futurologa y adivinacin, como excusas. Alguien coment algo sobre el particular? Por supuesto que no: los invitados, que se presentan con la apariencia de ser representativos de todas las posturas, cuidadosamente evitan referencia alguna a la compaa de telecomunicaciones que es propietaria de la cadena de TV donde se emite.

30

el escptico

MICROSOFT CORP.

primavera 2002

Igualmente, y eso que estaba un director de una revista pseudocientfica (Enrique de Vicente, habitual del programa y director de Ao Cero), en ningn momento se coment algo evidente: estas lneas se hacen publicidad en su revista, que, adems, presenta contenidos en los que se afirma (como siempre sin pruebas) la existencia de los poderes paranormales, de la videncia, del etc que est de moda. Los lectores de esa publicacin (y de las otras) son inducidos a creer que la publicidad de esos nmeros es fiable, dado que ellos se creen que los artculos lo son. En qu medida es responsable el mismo de Vicente en todo? Nunca sabremos qu cara pondra, qu excusas aducira para evitar reconocer que l es parte y vive del mismo tinglado. Dejando aparte eso, de entre los invitados habituales, el que se ha elegido para actuar como voz escptica, sin duda por sus dotes comunicadoras y experiencia televisiva, consigue pontificar con razonamientos falaces que hacen bueno hasta a Paco Porras. El Sr. Nart consigue mostrar en cada emisin no slo su dogmatismo, sino tambin su ignorancia (sistemticamente da datos errneos, no tiene un redactor de apoyo que al menos cuide esos detalles? En otros programas de pseudodebate, por lo menos, la documentacin para los que actan como expertos era bastante mejor). Pero, incluso as, podra merecer la pena la presencia de este escptico un tanto peculiar, si no fuera porque l mismo es parte del montaje amarillista que en el fondo es Al Descubierto. Porque slo desde la ingenuidad se puede ver este programa como algo interesante para desenmascarar el fraude dentro del mundo paranormal. No es as, ni la tcnica de pillar in fraganti va a permitir nunca ir al fondo de las cuestiones. Ese pretendido periodismo de investigacin, por ms que ponga en evidencia a un cirujano psquico, un curandero jeta, una vidente que se aprovecha del analfabetismo patrio, o unas empresas que usan la imagen de marca de adivinos para vender minutos telefnicos, no pretende conseguir un pblico ms crtico, ms responsable, no muestra cmo todo este mundillo est sostenido por el negocio y la ingenuidad de la gente. Se queda con lo anecdtico (uno

dira aqu: al fin y al cabo esto es la tele!) pero lo perverso es que con la intencin de sentar ctedra. Tras exponer a algn curandero, algunos videntes o algunas apariciones (entre otros temas que han ido e irn saliendo), sus clientelas no van a disminuir. Y, a lo ms, aumentarn las de sus competidores. Peor an, en ese espacio prime time se ha conseguido dar carta de respetabilidad a otros futurlogos, a otros pseudomdicos, a otros fanticos religiosos que, no es que se vayan de rositas, es que salen con un marchamo de calidad que nunca deberan haber podido conseguir. Responsables de este pseudoperiodismo, seoras y seores de Al Descubierto: muchas gracias por nada.
Javier Armentia

MICROSOFT CORP.

primavera 2002

el escptico

MICROSOFT CORP.

31

El mundo despus de Darwin


CARLOS LPEZ BORGOOZ
El Origen de las Especies es una de las obras ms influyentes en el desarrollo de la sociedad del siglo XX y probablemente, buena parte de lo que pensamos y lo que somos es fruto de la nueva visin del mundo que tal obra aport. El impacto social es evidente y no hace falta profundizar demasiado en las entraas de la historia para detectar la influencia esencial que supuso para el nacimiento de nuevos conceptos e ideologas, uno de cuyos peores exponentes es lo que denominamos la sociobiologa. El post-darwinismo, que no Darwin (a pesar de que Darwin no ignor la influencia de su doctrina sobre la nueva filosofa, rechaz involucrarse directamente en el debate social que su teora introdujo), constituye uno de los ejes centrales de la que ha venido a denominarse la filosofa de la sospecha, que a principios del siglo pasado rompi con los conceptos clsicos de lo que la Verdad significaba, introduciendo nuevos aires relativistas, antiesencialistas, materialistas y pragmticos. Cindonos a lo que es el objetivo de la presente reflexin, queremos resaltar que las principales aportaciones del darwinismo al pensamiento crtico han sido de carcter social; mejor dicho, la lectura post-darwinista de la teora de la evolucin de las especies por mecanismos de seleccin natural ha sido realizada desde el campo de las ciencias humanas, meramente desde un punto de vista sociolgico, enfatizando las posibles y generalmente indeseables consecuencias en la aparicin de nuevas formas de convivencia.

Retrato de Charles Darwin, en 1874, con su firma.

Un punto de vista muy alejado, sin duda, de la intencin del mismo Darwin quien, como hemos dicho, rehuy el debate social como un componente no bsico, ms bien alejado de la esencia de su pensamiento, estrictamente ceido a las ciencias naturales.

32

el escptico

primavera 2002

ARCHIVO

Hay una escasa influencia del darwinismo sobre la Teora del Conocimiento, que no ha visto esencialmente alterado su desarrollo entre antes y despus de Darwin, contrariamente a lo que cabra suponer, tras saber que la razn humana procede de la no-razn animal

Es habitual encontrar en los manuales de filosofa universitarios la influencia del darwinismo sobre ideologas de carcter social (Darwin fue invitado a escribir el prlogo de El Capital) o totalitario, por no hablar del racismo que pretende encontrar justificacin en esta teora. El post-darwinismo ha dado pie a falsas medidas del hombre que han tratado, lejos de la intencin del naturalista, de dar explicaciones sociales apoyndose en lo que result una mala herramienta para ello. De acuerdo con el momento histrico, a principios del pasado siglo se atendi en gran manera a la trascendencia social de trminos como seleccin natural, lucha por la vida, etc. Es, evidentemente, un enfoque de extraordinaria importancia con relacin al desarrollo de los movimientos totalitarios que pudieron deformar El Origen de las Especies, con fines sociobiolgicos aberrantes. Es se un planteamiento coherente con la sospecha y el carcter aplicado que se percibe en la filosofa a partir de las primeras dcadas del siglo XX. As, no nos cabe duda de que el darwinismo ha ejercido una poderosa influencia en nuestra forma de ver la sociedad, a pesar de no estar concebido ni ser una teora esencialmente relevante para ello. Si se nos permite la expresin, es un enfoque excesivamente de letras para analizar del trabajo de Darwin, siquiera bajo el paraguas de las ciencias humanas. Sin embargo, el motivo del presente trabajo consiste (con el nico objetivo de plantear un debate) en poner de manifiesto la escasa influencia del darwinismo sobre la epistemologa, o Teora del Conocimiento, que no ha visto esencialmente alterado su desarrollo entre antes y despus de Darwin, contrariamente a lo que cabra suponer. Pero si esto es as, la filosofa ha dejado de lado lo ms importante para s misma, que es, ni ms ni menos... que el hombre haya aparecido como una simple evolucin de seres no inteligentes! Dejando de lado el mecanismo para ello (lo que supone probablemente la principal aportacin del naturalista del Beagle), quere-

mos centrarnos sencillamente en esta realidad, no cuestionada en nuestros das. A pesar de imponerse ya casi cual dogma, hemos digerido esta nueva alternativa a los planteamientos bblicos pasando de puntillas sobre sus implicaciones ms espectaculares, al menos para las ciencias humanas: las relacionadas con la teora del conocimiento. A pesar de la aplicacin de la epistemologa darwinista al pragmatismo, un tanto falsabilista (es verdad todo aquello que supera las pruebas en contra) y de la obra de William James, tal vez el primero en adoptar una visin adaptativa de la verdad (no puede adoptar uno un compromiso y pedir prestadas diferentes ideas de filosofas diferentes de acuerdo con las necesidades del momento?), no hemos conocido una revolucin epistemolgica post-darwiniana. Y se dira que toda racionalizacin acerca de la naturaleza del conocimiento, y de la razn misma, necesariamente realizada desde dentro, tiene nuevos y darwinistas motivos para llevar a cabo importantes reflexiones tras saber que, ni ms ni menos, la Razn procede de la no-Razn, como consecuencia de una afortunada (o no) mutacin gentica. Es, si se nos permite la expresin, un enfoque del problema, un tanto ms desde las ciencias, especialmente desde la biologa, puesta al servicio del conocimiento de la esencia del ser humano. As como podemos encontrar informacin acerca de la influencia social de Darwin en los textos de filosofa, podemos encontrar textos de epistemologa en los que ni se menciona el darwinismo. FUNDAMENTISMO DEL CONOCIMIENTO Y GRADACIN DE LA RACIONALIDAD: EL FIN DEL MUNDO? El fundamentismo epistemolgico constituye esencialmente una respuesta al desafo escptico clsico (ver recuadro pgina siguiente). Frente a la agresin al carcter absoluto del conocimiento, el fundamentista acepta el reto, aportando races slidas de conocimientos absolutos a partir de los cuales, en definitiva, llegar a saberlo todo. El primer intento ilustre de fundamentismo lo encontramos en Descartes, quien en definitiva tuvo que recurrir a la existencia de Dios para deshacer su artificiosa duda metdica: evidentemente, nadie dijo que la lucha contra el gigante escptico fuera a tener un desenlace rpido y favorable para la razn humana.

primavera 2002

el escptico

33

actual, que de ninguna forma puede valorarse en nuestros das, especialmente los que suponen un El fundamentismo es la respuesta epistemolgica al reto escptico referente fundamentado y absoluto. Cmo huclsico, que basado en las enseanzas de Pirrn de Alejandra, tiene biera sido la obra de Descartes si este autor huun resurgimiento en el siglo XVII (su relacin con nuestra manera de biera conocido el hecho de la evolucin de las entender el escepticismo es algo lejana). Este escepticismo clsico especies y la procedencia del ser humano? Sus defenda que el conocimiento del mundo estaba fuera del alcance de planteamientos hubieran sido idnticos ante la los seres humanos, por motivos epistemolgicos. Por su parte, el funrealidad de que no cabe evaluar la razn humadamentismo trataba de combatir esta creencia, buscando un conona ms que como una caracterstica animal ms? cimiento seguro, irrefutable... Un fundamento que permitiera edificar Cmo hubiera sido la obra de Kant? Y la de el edificio del conocimiento a partir de l, rebatiendo la posicin eslos idealistas? No es esto una pregunta esencptica clsica (pero aceptando el reto...). cial? As, Descartes fundament el conocimiento en su demostracin Hoy sabemos que la inteligencia humana no de la existencia de un Dios bondadoso. Hume, a pesar de su empisupone ms que una variacin cuantitativa de las rismo, puede ser catalogado como fundamentista, pues crea en la adcualidades de un mono, lo que limita y obliga a quisicin de conocimientos a partir de la experiencia sensible. reformular de forma esencial la Teora del ConoUn enfoque no fundamentista y no completamente escptico secimiento. Parece evidente que no tiene sentido ra el defendido por Wittgenstein (holismo o escepticismo agnsuna epistemologa de los seres anteriores a la tico), quien defendi en su segunda etapa que ningn conocimienaparicin del Homo Sapiens... Tiene sentido la to poda ser considerado slido e imperecedero. A pesar de ello posterior? consideraba insensato pensar que ningn conocimiento era posible. Parece raro que la variacin de un porcentaEsta ltima sera una forma contempornea de pensar: puede je ms bien escaso de los genes del chimque el ser humano tenga algn acceso al conocimiento, pero es impanc haya supuesto justamente un salto cualiprobable que se pueda aceptar ninguna idea acerca del mundo como tativo que pueda justificar ningn conocimiento absoluta e irrefutable. Parece claro que aunque no seamos escptiabsoluto del mundo. En cambio, de lo que s pocos globales (postura que es legtima, aunque radical), el fundademos estar cada vez ms seguros, es del camentismo epistemolgico parece estar hoy superado (aunque naturcter gradual de las caractersticas que definen ralmente que seguir teniendo defensores). a los seres racionales. La moderna etologa parece confirmar que los seres vivos no se dividen As, el fundamentismo cartesiano, referente esencial en dos categoras, los racionales y los no racionales, sino en la historia del pensamiento como anclaje terico de que podemos encontrar una clara distribucin continua la revolucin cientfica anterior, no tendra una lectura entre una esponja y un ser humano, pasando por los copostdarwinista lcita. Pero no sera ms fcil la lectura codrilos, los gatos, los delfines, los monos... A pesar de que como es sabido, no cabe atribuir un actual del fundamentismo kantiano o el idealismo abcarcter finalista a la evolucin, que no anda precisasoluto hegeliano. Cualquier planteamiento epistemolgico anterior a mente siguiendo el rastro de la racionalidad, ni ningn Darwin, fue concebido en un escenario tan diferente al otro, parece claro que este planteamiento es coherente con el evolucionismo: algunos animales corren ms y algunos, en cambio, Cmo hubiera sido la obra de Descartes tienen ms caractersticas si este autor hubiera conocido el hecho de coherentes con lo que dela evolucin de las especies y la procedencia nominamos racionalidel ser humano? Sus planteamientos dad. Si bien la existencia hubieran sido idnticos ante la realidad de de una consciencia deque no cabe evaluar la razn humana ms que finida como la propia concomo una caracterstica animal ms? ciencia de individualidad y, en definitiva, el miedo a la propia muerte, parece marcar un lmite ntido entre los seres vivos, deFUNDAMENTISMO

34

el escptico

primavera 2002

jando nicamente al ser humano al otro lado de la lnea, pular no espera enconincluso ese aspecto parece ser un artificio a nuestra me- trar seres ms o menos inteligentes en otros dida. Se dira, se dira, que no cabe atribuir al escaso planetas, sino seres ms porcentaje de cambio en nuestros genes respecto al de o menos evolucionados los gorilas la extraa cualidad de haber supuesto el sal- tecnolgicamente, pero to a la primera divisin, la de los seres conscientes, que viven y viajan como a pesar de que este mbito parece ser de mayor com- lo hizo el ser humano plicacin que el relacionado con los aspectos de la ra- en el pasado o como lo cionalidad ms ligados a la inteligencia. As como po- hara en el futuro. Seres demos ofrecer menos resistencia a apreciar un cierto interracionales con nosogrado de capacidad cognitiva a otros seres no-humanos, tros, en cualquier caso. cualquier otro ser vivo que conocemos se muestra muy alejado de lo que podemos denominar consciencia. En fin, no parece que la facultad de la racionalidad Caricatura, hecha en sea una caracterstica que se posea o no se posea, sino el siglo XIX, de Charles Darwin (1809-1882). que puede poseerse en mayor o menor grado. No parece que la racionalidad sea uno y la no-racionalidad sea cero. No parece que el Mundo se diEs inverosmil que un pequeo cambio vida entre los que son capaces de entenderlo y los que no. No en la dotacin gentica de un ser irracional parece que el Homo Sapiens sea justamente aquello que haca falta haya logrado saltar el umbral para dotar a la nueva especie de de la racionalidad: ms bien parece poseer unas cualidades la necesidad de una Teora del conocimiento, en un grado superior a otros sedel poder para conocer el mundo; res vivos prximos en el rbol es el fin del fundamentismo y... genealgico, sin menoscabo de el triunfo de un escepticismo radical? que pueda existir la posibilidad de superar, quien sabe si indefinidamente, dicho grado por nuevos seres que aparezcan en el futuro. La verdad es que, al igual que al gorila no le preoResulta, llegados a este punto, un tanto inquietante preguntarse si, al igual que los gorilas son incapaces cupa lo que pueda significar el trmino racionalidad ni de reconocernos como ms racionales, seramos no- cual pueda ser su soporte en el Universo, a nosotros nos sotros capaces de reconocer un nivel diferente (no nos resulta muy difcil entender qu podra ser la superraatrevemos a proponer el trmino superior o ms cionalidad, sea lo que fuere lo que ello significa. Tampoco est claro que nos preocupe en absoluto. avanzado) de racionalidad. En definitiva, es inverosmil que un pequeo cambio Tal vez slo seamos capaces de reconocer una racionalidad equiparable con la nuestra. De hecho, el en la dotacin gentica de un ser irracional sea justaHomo Sapiens slo ha reconocido la suya a lo largo de mente aquello que haca falta para dotar a la nueva esla historia sobre el planeta. A modo de ejemplo, podr- pecie de la necesidad de una Teora del conocimiento, amos decir que si eso fuera as, las posibilidades de del poder para conocer el mundo; es el fin del fundacontacto con otras posibles civilizaciones extraterrestres mentismo y... el triunfo de un escepticismo radical sosera an ms remoto de lo que el sentido comn (sea bre la posibilidad de conocer? Todo ello podra significar, ni ms ni menos, El Finlo que sea que ello signifique) ya supone; a las mltiples barreras tecnolgicas y de todo tipo que la comunicacin del-Mundo, y el nacimiento del nuevo Mundo-Para-Nointerestelar encuentra, habra que sumar una nueva exi- sotros: el mundo cognoscible. No seremos nosotros los primeros en proponer una gencia: la de la interracionalidad. Porque lo que es irrenunciablemente cierto, es que la supersticin po- teora fenomenolgica del mundo. Lo nico que pre-

primavera 2002

el escptico

ARCHIVO

35

ferencia entre la materia viva y la inerte es a veces difusa, borrosa. Los seres unicelulares son esencialmente inmortales; sin embargo, su vida puede ser un fenmeno asimilable a fenmenos oxidativos o de transformacin tpicos de la materia inerte. Tal y como Jacques Monod nos present en su Azar y Necesidad no es sencillo encontrar una propiedad inequvocamente orgnica. A pesar de que la organizacin viva es tpicamente ms compleja que la inerte, ni siquiera la cantiEL SOPORTE MATERIAL DE dad de informacin diferencia claramente sistemas LA RACIONALIDAD Y EL RETO A LA que denominamos vivos de sistemas que denominamos INDIVIDUALIDAD El anlisis racional de la racionalidad se enfrenta a una inertes, y mucho menos a principios del siglo XXI. Al igual que una protena (inerte) es esencialmente primera crisis, ni ms ni menos que la de estudiar el igual a un conjunto de protenas (vivas), un cerebro vivo bosque desde dentro. Estudiar la racionalidad a partir del producto cog- es esencialmente igual a un cerebro humano muerto; si noscitivo del cerebro no deja de causar perplejidad por se quiere, recin muerto. Al menos, desde un punto de mucho que lo hayamos hecho con asiduidad a lo largo vista morfolgico. Es evidente que uno de ellos alberga vida, el otro no. Sin embargo, la muerte de un ser hude al menos cinco siglos de modernidad. Ante este problema, el darwinismo aporta mucho mano, en su consciencia, no es la vida lo ms relevanms que el evolucionismo; el darwinismo supone la evi- te que se lleva, sino el individuo, la racionalidad y la dencia del soporte material de la racionalidad. El cere- consciencia. Darwin, y por supuesto muchos otros tras l, nos bro es el soporte del conocimiento al igual que el corazn bombea sangre y los pulmones incorporan el aport el cerebro, biolgico, como soporte material de la oxgeno al torrente sanguneo. Esta evidencia, que aun- racionalidad, humana (si no divina). Ello plantea obstculos probablemente insalvables que asumida no ha sido lo suficientemente trabajada, para su estudio desde dentro, pero el cerebro plantea supone, por lo tanto, la radicalizacin del problema. Por primera vez, el pensamiento se enfrenta al reto an obstculos superiores como soporte de la individe analizar su propio soporte, desde un punto de vista dualidad, la cual, segn se experimenta, desaparece eviestrictamente biolgico. Tal como decamos, se impone dentemente con la prdida de unas pocas funciones quel estudio del pensamiento desde dentro, sin sopor- micas. Podemos plantearnos serias dudas acerca de la existe externo alguno. Un planteamiento inexistente antes tencia de los objetos inertes, tal y como se ha hecho dude Darwin (y tal vez despus). Aparece la neurologa como ciencia y desaparece el rante los ltimos dos mil aos; es una mesa algo ms alma. Cmo no va eso a alterar los ms ntimos prin- que un montn de la sustancia en la que se fabrica? Un cipios de la epistemologa? La propia repugnancia que puado de barro moldeado en forma de bola, no es ms tal evidencia supone, incluso para el pensamiento ms que barro en forma de bola. Insistimos, podramos discrtico, nos ha hecho pasar de puntillas al lado de una cutir si al moldear un poco de barro se crea una bola. Esta discusin es ms problemtica al hablar de senueva pregunta, que no ha sido respondida: Puede un res vivos: Existen los animales? Probablemente un anisimple cerebro ser el soporte del conocimiento? Curiosamente, no fascina tanto el propio fenmeno mal no sea ms que una acumulacin de materia orgde la vida como el fenmeno de la racionalidad. La di- nica, con unas determinadas reacciones oxidativas en su interior que permiten que se mueva. Efectivamente, podramos discutir si los animales existen. Una determinada cantidad de mateLos seres humanos no tenemos ms que ria no-consciente, que no teme a la propia diferencias cuantitativas respecto a la muerte... desaparece como individuo al moracionalidad con el resto de seres vivos. rir? Es un animal un individuo diferenciado Eso nos ense Darwin del continuo material que le rodea, o no es ms que una curiosa acumulacin coyuntural en el espacio y el tiempo? Tal vez podemos afirmar que los seres no-conscientes, no existen como individuos, es decir, no existen. tendemos es plantear la incorporacin de realidades biolgicas incontestables, como la evidencia de la evolucin biolgica, a los supuestos epistemolgicos. Una tarea que no tenemos ms remedio que asumir, aunque por motivos poco claros no haya sido una constante del pensamiento por lo menos desde la publicacin de la Teora Darwiniana.

36

el escptico

primavera 2002

Los seres humanos no tenemos ms que diferenNo podemos menos que plantearnos, cias cuantitativas respecto pues, la individualidad y a la racionalidad con el la propia existencia tambin resto de seres vivos. Eso nos ense Darwin. No podesde el punto de vista demos establecer diferenestrictamente escptico. cias cualitativas respecto a No en vano defini Hume al individuo ese punto. como un haz de percepciones, Tal vez las diferencias ms importantes no sean superando el yo como unidad tanto cognitivas como refecognitiva cartesiana. ridas a la consciencia: por Darwin le aporta tal vez algn apoyo una parte, ella (definida de alguna forma como el temor a la propia muerte) podra marcar una diferencia cualitativa y desmarcar al ser humano del resto de seres vivos. Una vez ms, consciencia desde un punto de vista estrictamente bioDarwin nos muestra que eso es improbable, pues la evo- lgico, plantea serias dificultades a lo que entendemos lucin es continua, no da saltos cualitativos. La cons- como introspeccin, que pierde as su posible carcter ciencia debe pues ser tambin un artificio que, desde fundamentista, pero no slo desde un punto de vista indentro, nos hace sentirnos diferentes: un producto de tuitivo, como en definitiva ya se trabaj en estos asese escaso porcentaje de cambio respecto a los gorilas pectos desde los albores de la era moderna; el evolucionismo nos aporta un nuevo marco emprico de y chimpancs. Siendo la consciencia la razn de ser de nuestra pro- pensamiento acerca del conocimiento humano. Pensemos que si el anlisis de la propia existencia pia individualidad, la que nos hace a cada uno de nosotros marcar una barrera indisoluble incluso con cada individual nos plantea serios problemas racionales, no uno de los otros individuos humanos, es tambin la ra- nos ocurre lo mismo con los ordenadores o los prograzn de nuestra propia existencia, en la acepcin ms ra- mas que soportan su software: una sucesin de ceros y dical del trmino. El esclarecimiento de la consciencia unos no puede ser considerada un individuo. Una copia como particularidad estrictamente humana supone por de un programa no supone la creacin de un nuevo individuo, por mucho que la nueva copia nunca es exaclo tanto un ambicioso objetivo. Si la respuesta es negativa, nuestra existencia indi- ta a la progenitora. Si un conjunto de ceros y unos que almacenan invidual plantea las mismas dudas que la existencia de cualquier objeto inanimado, pues en esencia nada nos formacin envueltos en una carcasa que la protege de diferenciar de ellos. Sin duda ello supone un valladar las agresiones ambientales (un sistema operativo) no a nuestro entendimiento, pero en definitiva no ser im- puede ser considerado como un individuo, pudiendo poportante, pues nos deberemos resignar a no ser ms que nerse en duda por lo tanto su existencia, igualmente podemos poner en duda que un conjunto de pares de lo que somos. Mucho ms trascendente sera la constatacin de bases envueltos en una carcasa protectora (un ser huque la consciencia es realmente una cualidad nica: el mano) suponga la existencia de un individuo. No sabemos qu posibilidad plantea ms dificultasalto a la categora de los privilegiados que s existen como individuos; compatibilizar esa realidad con el evo- des intelectuales, si la existencia de una consciencia dilucionismo ser un reto para las prximas generaciones. ferencial con el resto de animales o la no-existencia de No podemos menos que plantearnos, pues, la indivi- dicha cualidad. Lo que s es seguro es que debemos sedualidad y la propia existencia tambin desde el punto guir afrontando dichas dificultades con el espritu de de vista estrictamente escptico. No en vano defini muchos de nuestros antepasados, incorporando a nuesHume al individuo como un haz de percepciones, su- tra concepcin del mundo las aportaciones tcnicas y perando el yo como unidad cognitiva cartesiana. Darwin cientficas de cada poca, pues si algo es seguro que nos caracteriza como especie, es nuestra constante inle aporta tal vez algn apoyo. El cerebro como soporte material de la cognicin y la quietud.

primavera 2002

el escptico

37

DE OCA A OCA

HOMEOPATA: MISERIAS DE LA MEDICA PROFESION


Antes de empezar quiero mostrar mi admiracin por la mayora de los mdicos, cuyo trabajo y abnegacin salva infinidad de vidas. Sobre todo esos mdicos rurales a los que podemos llamar a cualquier hora y estn disponibles. En el fondo soy un mdico frustrado. Siempre me gust la idea de ayudar a los dems a curar sus enfermedades, aunque tambin es verdad que siempre me gustaron menos los aspectos tcnicos que los cientficos, tales como la bsqueda sistemtica de nuevas medicinas1, las razones biolgicas de las enfermedades, el desciframiento del cdigo gentico, etc. Vaya por delante mi admiracin. La medicina cientfica actual es muy buena diagnosticando enfermedades y prediciendo la evolucin de las mismas, pero, lamentablemente, no es tan buena curando. Ello puede ser tremendamente frustrante. Me imagino una persona a la que le dicen que su enfermedad es un cncer de tipo X con metstasis (la medicina es muy buena diagnosticando), y que su esperanza de vida son dos meses (la medicina es muy buena prediciendo la evolucin) y que no se puede hacer nada para curarle. No me extraa que ante la impotencia, la frustracin, vaya a rezar a la Virgen Mara, al brujo de Coslada, a Lourdes o al mdico homepata. Sin duda, su enorme exactitud a la hora de predecir la evolucin de la enfermedad es infinitamente ms frustrante que la ignorancia de lo que va a pasar. La medicina antigua, que no tena esa precisin, siempre podra dar esperanzas: nunca se sabe, tal vez evolucione favorablemente,... Hoy, la prediccin es casi exacta: una losa que cae inexorablemente. Sinceramente, yo no que s qu hara en una situacin as. Pero pienso que escuchar a alguien que nos ofrece una salvacin, incluso aunque sepamos que es ficticia, nos puede proporcionar un clavo ardiendo al que agarrarnos. Estas personas merecen mi mayor respeto. Pero... Hace unos meses mi hijo tuvo una gripe y trat de llevarle al mdico de siempre, pero result que estaba en un congreso. Como pertenecamos a una mutua, busqu otro mdico que viviera cerca de mi casa. Lo encontr, concertamos cita y fuimos. Cul no sera mi sorpresa al ver que todo su despacho lo tena lleno de psters de homeopata, iridologa, acupuntura, etc! Tambin haba decenas de esos papelitos monsimos, con pinta de ttulo, que dan los laboratorios por acudir a cualquier curso que organizan; por ejemplo, cinco das sobre las nuevas medicinas para X en Tenerife, en el hotel de cinco estrellas Y. Por supuesto, los de los laboratorios homeopticos no faltaban. Bien enmarcado y resaltado, un ttulo de licenciado en medicina. Me sent defraudado. Engaado. Automticamente me di de baja de esa mutua y quiero explicar mis razones. Vaya por delante que admito perfectamente que una persona quiera curarse a su manera: yendo a la Seguridad Social, yendo al hospital ms caro de Houston, rezando a la Virgen Mara, yendo al brujo de turno o yendo al homepata.

38

el escptico

primavera 2002

COREL

Tampoco me opongo a que una mutua privada tenga entre su cuadro de sanadores a mdicos, sacerdotes, chamanes, brujos, acupuntores u homepatas siempre que estn claramente diferenciados. A lo que s me opongo es a que me den gato por liebre. Si voy a un mdico quiero que sea mdico, no homepata o brujo. Y si voy al brujo quiero que sea brujo, no mdico. Pero me dir alguno al que t fuiste era mdico, adems de homepata. Para m, aqu radica el mayor fraude. Cuando en la Facultad de Medicina dan un ttulo de mdico y a una persona se le autoriza a ejercer la medicina, implcitamente se est garantizando que tiene el grado de formacin adecuado y que va a tratar de curar de acuerdo con la medicina que le han enseado: la medicina cientfica. Con qu me encuentro? Con un homepata que sigue una doctrina que, entre otras lindezas, se olvida de bacterias, virus y priones y trata de curar las enfermedades con la idea de que cantidades infinitesimales de lo que produce un mal, lo cura. Por supuesto, todo eso ha sido rechazado por la medicina cientfica, es decir, por la experimentacin en condiciones controladas. El ttulo de mdico significa algo. Si en el despacho del mdico figura de modo relevante, bonitamente enmarcado, el ttulo de mdico por la Universidad X, debera significar que sigue la medicina que le han enseado en dicha Universidad. Todo otro uso, en mi opinin, es fraudulento. Quiero recalcar el hecho de que no me opongo a que se practique la homeopata; ni siquiera me opongo a que la practique una persona que ha pasado por la Facultad de Medicina; s me opongo a que cuelgue su diploma de mdico en su despacho y que se anuncie como mdico. O hace medicina o hace homeopata. Pero las dos cosas no son compatibles. Y un ttulo de medicina es demasiado serio para usarlo de ese modo. Supuestamente, los garantes de la tica mdica son los Colegios de Mdicos. Inocente de m, en cierta ocasin escrib al Colegio de Mdicos indicando que ellos no deban permitir usar mal el ttulo; la respuesta fue que lo grave es que la homeopata la ejercieran seores sin ttulo; que ellos velaban porque la homeopata la hicieran los mdicos y que ellos se encargaban de echar a los intrusos. Su nica preocupacin era el intrusismo (la posible prdida

de negocio o puestos de trabajo?) no que el mdico titulado utilizara inadecuadamente su ttulo. Qu significa, entonces, deontologa? Ms tarde me enter de que un Colegio de Mdicos de Andaluca imparta cursos de postgrado de Homeopata... En una reunin en el Parque de las Ciencias de Granada, nuestro infatigable compaero Javier Armentia, le plante unas preguntas, a las que el presidente contest diciendo ms o menos que quin era l Armentia, un no mdico para juzgar a la profesin mdica. La respuesta de D. Javier Armentia me encant: no hace falta ser asesino para tener una opinin sobre el asesinato. Tras un rifirrafe en el que el nico argumento del presidente del Colegio de Mdicos era su autoridad, Armentia le pregunt inocentemente? que si, al menos, las medicinas homeopticas seran probadas igual que las dems medicinas: doble ciego, tests estadsticos, grupo de control,... The answer my friend is blowing in the wind (La respuesta, amigo mo, est escrita en el viento). Y la Universidad? Qu dice la Universidad sobre el hecho que se utilice su nombre en vano? Da la callada por respuesta o lo que es ms grave: el presidente del Colegio de Mdicos del que acabamos de hablar era uno de los catedrticos importantes de la Universidad.

primavera 2002

el escptico

COREL

39

DE OCA A OCA
Pattico! Mi conclusin es tremendamente triste: la tica de algunos Colegios de Mdicos es que no haya intrusismo, que todo aquel que diga que cura debe tener el ttulo oficial de mdico; lo dems no les incumbe. Que despus ejerzan una medicina que va en contra de todo lo que ensean en la Facultad, no les importa. Y la Universidad? La Universidad da la callada por respuesta. No tiene nada que decir ante unos profesionales (los homepatas) que estn con doscientos y pico aos de retraso, que han olvidado que existi un tal Pasteur que demostr que haba bichitos que causaban enfermedades. Pattico! Es similar a que a un Ingeniero de Telecomunicacin le pidieran disear una Red de Transmisin de datos para un pueblo pequeo y el proyecto lo hiciera a base de seales de humo, presentndolo como lo ms avanzado y que las telecomunicaciones oficiales (o tendramos que decir iatrognicas?) estaban equivocadas o que eran muy inhumanas demasiada mquina automtica y que la transmisin por humo le devolva la dimensin personal, lo que la haca ms holocomunicacional. Tolerara el Colegio de Telecomunicacin tal idiotez? Tolerara la Universidad que ese individuo se llamase Ingeniero? Y si ante una emisora de televisin estropeado el tcnico se vistiera con extraos gorros, se llenara de plumas y cascabeles y empezara a danzar agitando maracas para arreglarla? Y que decir de las farmacias? Se oponen a que se vendan medicamentos en los supermercados porque los farmacuticos adems de vender aconsejan cientficamente al enfermo. Qu bonito! Las medicinas homeopticas al menos la mayora se venden como alimentos no como medicinas, puesto que no han pasado los rigurosos tests que se exigen para ser consideradas como tales. Supongo que cuando un enfermo vaya con una receta de un mdico homepata recetndole Blatta onentalis2, nux vomica u otras lindezas similares, le dirn que eso no es medicina, que eso no ha pasado los tests para ser considerado como tal. Se lo dirn? Estoy seguro de que no. Hace tiempo que dej de chuparme el dedo y ya no creo en los Reyes Magos! Entonces, por qu no se venden medicinas en los supermercados? Estoy a favor de que cada cul elija el modo de curarse que l, como individuo libre, quiera. En nombre de la libertad que todos tenemos a pensar lo que queramos incluso a ser idiotas, estoy a favor de que pueda haber brujos, chamanes, curanderos, santuarios curalotodo de Lourdes y homepatas. Me niego a que me den gato por liebre. Me gustara que los colegios de mdicos en vez de perseguir a los homepatas que no son mdicos, expresaran sus reparos ante un mdico al que se le ha dado un ttulo para una cosa y lo utiliza para otra. Lo mismo dira a la Universidad. Me gustara que las medicinas se vendieran en honrados supermercados a los que se les exige un correcto etiquetado y una disposicin de productos que no lleve a confusin. Por ejemplo, los productos de limpieza deben estar claramente separados de los de comer. Otro ejemplo, en un mismo pedido servido a domicilio, los supermercados no pueden llevar productos comestibles y de limpieza en el mismo paquete. Al autorizar a los supermercados a vender medicamentos se les deba marcar una normativa similar: hay que separar claramente, para que no haya duda alguna, los distintos productos: los de la medicina cientfica, potitos, hierbas varias, potingues de bruja, escapularios de santos, oraciones milagrosas, ruedas de oraciones y homeopata. Esto, sin duda, les dara una enorme ventaja tica sobre las farmacias donde hay un totum revolutum indescifrable: por ejemplo, productos homeopticos en las mismas estanteras que los de la medicina cientfica. As la confusin es inevitable. Me gustara enormemente que los consejos deontolgicos de los Colegios de Mdicos, apercibieran a los mdicos homepatas para que dejen de exhibir el ttulo de mdico si hacen homeopata y, por supuesto, renuncien a sus privilegios, puesto que los han obtenido para que apliquen la medicina cientfica y todo otro uso es un fraude. Me gustara enormemente que hubiera un colegio de homepatas que impidiera el intrusismo de los mdicos en su profesin. Es mucho pedir?
Flix Ares de Blas

P.D. Tambin hay medicinas homeopticas que adems de las diluciones Hahnemann de turno llevan elementos activos tales como antibiticos; ellos para m todava son ms fraudulentos; pero de ello hablar en otro trabajo. NOTAS: 1. Siempre me apasion la bsqueda de la Terramicina por parte de los entonces minsculos laboratorios Pfizer. 2. Si no me confundo, pues no soy experto en idioteces homeopticas, esto es cucarachas pulverizadas y diluidas en esas absurdas diluciones de Hahnemann.

40

el escptico

primavera 2002

La vuelta al mundo en cinco megalitos (I)


JOS LUIS CALVO
"El gigante dorma el sueo eterno en el sepulcro que Dios le haba hecho a su medida" ALEJANDRO DUMAS
Existe algo mgico en los conjuntos arquitectnicos realizados con aparejos ciclpeos, algo que parece incitarnos a dejar volar nuestra imaginacin, a fantasear sobre ellos y sobre las personas que los erigieron. En nuestra poca de bloques prefabricados, de ladrillos y hormign armado, el esfuerzo humano que supusieron nos parece algo inimaginable. Quizs por ello, pocos campos del saber humano han sido objeto de afirmaciones tan absurdas como estas edificaciones. Una bsqueda por Internet o por las publicaciones especializadas en la venta de misterios inexistentes nos proporcionar una buena muestra de ello. Desde los que pretenden que las pirmides eran centrales nucleares a los que afirman que estn reali-

CORTESA DEL AUTOR

Figura 1. Detalle del basamento del monumento megaltico de Newgrange (Irlanda).

primavera 2002

el escptico

41

Figura 2. Croquis de un sistema posible de transporte de megalitos, segn J.-P. Mohen (Bougon, 1979).

Figura 3. Croquis de otro sistema de transporte de megalitos, segn B. Poissonnier (Bougon, 1997).

admiracin que nos despiertan las obras citadas no reside en que las construyeran pueblos sobrehumanos sino que fueron levantadas por hombres como nosotros. Como dijo Paul Eluard, otro gran poeta: Hay otros mundos, pero estn en ste.

42

el escptico

primavera 2002

CORTESA DEL AUTOR

zadas con una especie de cemento, desde los que aseguran que sus piedras se cortaron con rayos lser a los que creen que fueron construidas por una civilizacin desconocida en el ao 10.000 a.C., todo parece estar permitido. Ninguna aseveracin, por necia que pueda parecer a priori, ha dejado de formularse. Sus autores varan desde simples aficionados a la pseudohistoria sin la menor preparacin en los distintos saberes que se ven involucrados en un estudio riguroso a personas con una slida formacin en alguno de ellos. Como la contestacin individual sera imposible, hemos seleccionado los cinco conjuntos que ms afirmaciones peregrinas han generado, generan y, previsiblemente, seguirn generando en un futuro cercano para exponer el estado actual de nuestros conocimientos sobre ellos. Hablaremos (en ste y en los captulos sucesivos) de los monumentos megalticos europeos, de las Pirmides de Giza, de Baalbek, de la fortaleza de Saqsaywaman y de la Isla de Pascua. Los argumentos que daremos, no obstante, pueden ser aplicados para cualquier otro conjunto arquitectnico que se vea afectado por aseveraciones semejantes. Nuestro propsito con ello no es el destejer ningn

CORTESA DEL AUTOR

arco iris segn la acusacin que formul Percy Bysshe Shelley en el siglo XIX. Por el contrario pensamos como el egiptlogo Mark Lehner: Cada vez que vuelvo a Giza aumenta mi respeto por esa gente y su sociedad. Para m es an ms fascinante pensar que ellos edificaron esto. La

ESCALAS DE DUREZA. CMO SE CALCULA EL PESO DE UN MEGALITO? Antes de iniciar el estudio de los monumentos existen algunas aclaraciones previas que debemos realizar ante la continua tergiversacin de varios conceptos elementales. Produce un cierto sonrojo leer cosas como la siguiente: An hoy, la forma de extraccin de esas piedras, ya sea la diorita piedra de origen volcnico cuya dureza es un punto inferior a la del diamante, el granito o cualquier otro tipo de piedra dura, es un autntico misterio para la arqueologa. Ante la ausencia de herramientas necesarias para su extraccin las de cobre encontradas en algunas excavaciones se romperan al mnimo contacto con la piedra... 1. Comencemos a analizar lo que dice su autor. La diorita y el granito son de una dureza poco inferior a la del diamante. Es eso verdadero? Pues por mucho que lo repitan los practicantes de la pseudohistoria no lo es. Veamos de dnde surge este error. En 1824, Mohs public su clebre escala de dureza. Adjudic el valor de 1 al mineral ms blando, el talco, y el 10 al ms duro, el diamante. Minerales como la diorita y el granito tienen una dureza de entre seis y siete, por tanto no un punto menor que el diamante sino entre tres y cuatro puntos. An as, deben resultar muy duros si estn ms cerca de los diamantes que del talco no? Tampoco. Lo que se olvidan los autores de estas aseveraciones es que la escala de Mohs no es proporcional. Su autor se limit a numerar algunos minerales caractersticos segn su dureza creciente pero eso no significa que el diamante sea slo 10 veces ms duro que el talco. Si observramos una escala de dureza que s fuera proporcional, como la de Vickers, veramos con claridad lo que queremos sealar. Al talco le corresponde una dureza de 50 y al diamante de 10.000, es decir, 200 veces ms. De hecho existe una distancia menor entre el talco y el corindn (9 de dureza en la escala de Mohs y 2.000 en la de Vickers) que entre ste y el diamante. Al granito y a la diorita le corresponde una dureza segn Vickers de entre 500 y 800 lo que supone que son entre 20 y 12,5 veces ms blandos que el diamante2. Adems qu es la dureza de un mineral? Pues es la resistencia que presenta una superficie lisa de dicho mineral a ser rayada, ni ms ni menos. El que un mineral sea muy duro implica que no puede trabajarse por medio de una herramienta ms blanda que l? No, lo que quiere decir es que esa herramienta no puede rayarle pero no que no pueda fracturarle que es en lo que se basa precisamente la talla de una piedra. Por poner un ejemplo, la decoracin que recubre las hojas solutrenses se lograba por percusin indirecta. Es decir, se obtena empleando como cincel un trozo de madera o

hueso que se golpeaba con otra piedra que haca las veces de martillo. El golpe se transmita por el cincel y haca saltar un pequeo fragmento de la hoja pese a que sta es ms dura que aqul. Veamos otro aspecto en el que los practicantes de la pseudohistoria no se muestran precisamente muy acertados. Cmo se calcula el peso de un sillar empleado en una construccin? Como el procedimiento de desmontar la edificacin para colocar la piedra en una bscula no es precisamente un sistema prctico, nos queda el recurso de calcular el volumen del bloque y multiplicar por el peso especfico del mineral de que est formado. Parece sencillo no? Pues debe plantear algn problema irresoluble para algunos. Citaremos a nuestro compaero Javier Garrido en su artculo sobre Baalbek: Segn parece, el mayor de los megalitos del Trilithon mide 19,80 por 4 por 3,6 metros. Esto dara un volumen de 285,12 m3. Asumiendo que la densidad de la piedra es de 2,75 g/cm3, el peso del bloque sera de 784,08 toneladas. Por debajo de las 800 toneladas y muy lejos de las 2.000 que Daeniken y Berlitz citan tan alegremente 3. No est mal. Los autores citados slo se equivocaron en un 250%. Por cierto, los tres megalitos de Baalbek son las piedras ms pesadas que se hayan usado en construccin alguna del mundo antiguo, as que todas las dems estn por debajo de las 800 toneladas anteriormente calculadas. No se crean las afirmaciones al uso de miles de toneladas. Calclelo usted mismo y

VOCABULARIO A largo de este artculo emplearemos una serie de palabras tcnicas. Aunque para muchos ser innecesario, creemos conveniente incluir la definicin de las menos frecuentes. Alineamiento: Grupo de menhires que se distribuyen a lo largo de una o varias lneas rectas. Cromlech: Monumento megaltico formado por menhires o trilitos dispuestos formando un crculo. Henges: Estructuras circulares delimitadas por zanjas o terraplenes. Ortostato: Laja de piedra que forma la pared de un dolmen. Sepulcro de corredor: Monumento megaltico formado por una o varias cmaras sepulcrales a las que se accede por un pasillo. Trilito: Dos menhires unidos por una piedra dintel. Tmulo: Acumulacin de tierra que cubre algunas sepulturas.

primavera 2002

el escptico

43

ferente a su funcin (Stonehenge era una especie de ordenador para predecir eclipses). Por supuesto hay quien va an ms lejos y se imagina que los alineamientos de Carnac servan como gua para naves extraLOS MONUMENTOS MEGALTICOS EUROPEOS Una definicin clsica de megaltico dira que es un terrestres o que el Grand Menhir Bris de Locmariaquer trmino que se refiere a una serie de construcciones era una especie de faro para esos mismos visitantes. Sin (de carcter principalmente funerario) neolticas reali- embargo, si los dos puntos arriba citados pueden dezadas con grandes piedras (en griego megas=grande, mostrarse errneos, todas las dems afirmaciones derilithos=piedra) que se encuentran fundamentalmente en vadas de ellos quedarn tan carentes de base como la la fachada atlntica europea. Sin embargo, conforme ha posibilidad de que los megalitos hubieran sido consido avanzando nuestro conocimiento, esta definicin se truidos por un guerrero galo que se cay en la marmita de pocin mgica cuando era pequeo. ha ido revelando como inadecuada. Comencemos por los diversos aspectos morfolgicos. El rea de localizacin de megalitos se ha ido ampliando hasta el punto de que ya no se considera ni si- Empezaremos por analizar los distintos aspectos concernientes a la elaboracin material de un megalito siguiendo las diversas fases necesarias para ello, extraccin de la Hoy en da, las afirmaciones roca en la cantera, talla, traslado y conspseudohistricas referidas a estos truccin del monumento. Despus veremonumentos van dirigidas a dos aspectos, mos la evolucin formal de los megalitos y los problemas de su cronologa cenel uno referente a su morfologa trndonos en el caso luso-galaico. y el otro referente a su funcin Cmo extrajeron el material de las canteras con tan slo herramientas de quiera como un fenmeno exclusivamente europeo. La piedra, madera y hueso? Es ello tcnicamente posible? datacin por C-14 demuestra que, en algunos lugares, Si lo fuera, cmo adquirieron la destreza necesaria para este fenmeno trascendi del periodo neoltico para se- ello? Aunque la gran innovacin del Neoltico fuera la guir vigente en plena Edad del Bronce. Hoy algunas ma- agricultura y la ganadera, en esta poca tambin conifestaciones culturales como los megaxilos4 y las cue- menz la minera. En Grimes Graves (Reino Unido) se explotaron minas vas artificiales5 no pueden ser consideradas como ajenas al megalitismo aunque en ellas no se emplee la subterrneas de slex al igual que en Rickhold (Holanda). Muy cerca de Barcelona, en Gav, se extraa varispiedra trabajada. Histricamente, los megalitos siempre han sido cita desde el 4300 a. C. En todas ellas se han enconconsiderados como algo sobrehumano. Si quieres trado restos de los tiles empleados, picos, cinceles y adornar el lugar donde yacen esos hombres con un mo- mazas de piedra y hueso. Esta labor junto con el pulinumento perdurable, enva a buscar el Crculo de los Gi- do de la piedra que caracteriza al neoltico demuestra gantes, que est en el monte Kilarao, en Hibernia. Hay que haban adquirido la capacitacin tcnica necesaria. El trabajo comenzara por elegir el bloque adecuado all una construccin de piedras que ningn hombre de esta poca podra levantar, a menos que lograra com- para el fin a que se destinaba. La tarea de desprenderbinar inteligencia y talento artstico. Las piedras son lo de la veta poda hacerse de distintas maneras. La ms enormes y no hay nadie capaz de moverlas. Si se las co- sencilla es aprovechar las grietas ya existentes por cauloca en la misma posicin en que estn situadas all, sas naturales y agrandarlas mediante el uso de palancas y cuas de madera. stas podan introducirse medianesto es, en crculo, permanecern as eternamente6. Este Circulo de los Gigantes segn se afirma en la te el uso de mazos o sencillamente mojarlas, lo que promisma obra se llama en la lengua de los Anglos, Sto- duce un aumento de su volumen. Sin embargo, no siempre existiran dichas grietas o nehenge. Las leyendas tradicionales atribuyen su construccin (como an se refleja en la toponimia de stas no se encontraran en la posicin idnea. Entonmuchos de ellos) a hadas, gigantes... Hoy en da, las ces, nuestros antepasados tuvieron que provocarlas. En afirmaciones pseudohistricas referidas a estos monu- el caso de minerales muy sensibles a los cambios brusmentos van dirigidas a dos aspectos, el uno referente a cos de temperatura (caso del granito, por ejemplo) una su morfologa (no pudieron hacerse con la pobre tecno- forma sencilla de llevarlas a cabo sera encender una loga de que se dispona en aquella poca) y el otro re- gran hoguera a lo largo de la fractura que deseramos ver hasta qu punto esas afirmaciones deben todo a la fantasa y nada a la realidad.

44

el escptico

primavera 2002

Figura 4. Croquis del otro sistema alternativo de transporte de megalitos, segn C.-T. Le Roux.

crear y proceder despus a arrojar agua fra. Sin embargo, tambin hay rocas poco sensibles a este procedimiento. En este caso se recurrira al uso de agujeros gua, es decir, a realizar una hilera de taladros en la lnea de fractura. Cmo? Bien por percusin (directa o indirecta), bien por esmerilado. La materia para ello podra ser polvo o grnulos de cuarzo muy abundantes en la naturaleza. Una vez realizados los agujeros, si se golpea con fuerza la roca sta tiende a fracturarse por la lnea que los une. Hagamos notar que en algunos megalitos de Locmariaquer realizados en gneiss se ha podido documentar el uso de esta tcnica de agujeros gua. Una vez desprendido el bloque poda comenzar la segunda fase del trabajo, su talla. Sin embargo, en muchos casos sta no exista. Se empleaba en la construccin tal cual sala de la cantera como puede observarse por ejemplo en Newgrange (figura nm. 1). En otros casos, s se advierte un proceso ms cuidado, como en el Grand Menhir Bris (slo en la parte que quedaba visible antes de su cada. La superficie que qued enterrada, con una longitud de algo ms de dos
CORTESA DEL AUTOR

nemos la fortuna de poder documentar ambas tcnicas en un nico monumento, el dolmen de Santa Cruz (Cantabria). El ortostato situado en la cabecera presenta un cuidadoso esmerilado mientras que los laterales estn piqueteados8. Sobre la superficie as preparada poda procederse con mayor facilidad bien a su grabacin mediante el uso de una punta de roca dura como la cuarcita, bien a su pintura. sta puede aparecer aplicada directamente sobre la piedra (caso del dolmen cntabro antes citado) o sobre un revoco. En el caso del dolmen gallego de Dombate, se ha podido determinar que sobre las lajas de gneiss con que est edificado se utiliz una preparacin a partir de caoln blanquecino sobre el que se pint con tierra con gran contenido de xidos frricos (hematites, siderita) para obtener el color rojo y carbn vegetal para el negro aglutinados en ambos casos con mantequilla9. Una vez estaba el bloque preLa "norma" era emplear la piedra parado (si as se deseaba) llegaadecuada que estuviera ms cercana. ba el momento de su traslado. As en el Grand Menhir Bris se utiliz Aunque el ejemplo particular de Stonehenge nos habla de un un tipo de gneiss que presenta transporte a larga distancia, este yacimientos en Auray, Bono, caso es infrecuente. La norma Arrandon y Sarzeau, a poco ms de era emplear la piedra adecuada que estuviera ms cercana. As, 10 km de Locmariaquer en el Grand Menhir Bris se utiliz un tipo de gneiss que premetros, no estaba trabajada salvo en la base, sin duda senta yacimientos en Auray, Bono, Arradon y Sarzeau, a para aumentar su estabilidad). poco ms de 10 km de Locmariaquer. El gneiss del DolLas tcnicas eran dos, la percusin, que si es directa men de Dombate procede del afloramiento rocoso de Peproduca un dibujo semejante al abujardado7 o pique- dras Bastas, cercano al monumento. Los sepulcros de teado; si la percusin es indirecta provoca un relieve corredor salmantinos se edifican con el mismo granito ms tenue, lo que facilitaba el retoque posterior me- que abunda en la zona. El templo de Ggantija en la isla diante la segunda tcnica, el esmerilado. En Espaa te- de Gozo (Malta) se construye con aparejo ciclpeo de

primavera 2002

el escptico

45

Figura 5. Primer paso de la ereccin de un menhir.

Figura 6. Segundo paso de la ereccin de un menhir.

caliza local mientras que el templo de Hagar Qim en la propia isla de Malta se levanta con bloques calizos tallados en forma de sillar. La diferencia entre ambas calizas es que la de la isla de Gozo es mucho ms dura que la de Malta. Esto nos plantea el problema de si la edificacin con megalitos fue voluntaria o si fue forzada porque tcnicamente les resultaba ms fcil desplazar un bloque grande que dividirlo en sillares ms pequeos. De hecho algunos monumentos presentan una mezcla de megali-

tos y aparejo (figura nm. 1) mientras que, en zonas que carecan de yacimientos minerales propicios a este fin, se documentan enterramientos colectivos bajo tmulo sin estructura ptrea alguna, como el caso de El Miradero en Villanueva de los Caballeros (Valladolid)10. Por qu en algunos casos se transportan los megalitos desde lugares alejados y en otros se prescinde de ellos? Hablaremos de ello cuando estudiemos la funcin de los monumentos. De momento, centrmonos en si ese transporte present dificultades insalvables o no. Y sobre ello debemos decir que no slo no las plantea, sino que resulta ms fcil de lo que pudiera parecer a priori. Por fortuna, algunos arquelogos han realizado experiencias en este sentido. Son destacables las reconstrucciones realizadas por J. P. Mohen, en 1979,

46

el escptico

primavera 2002

DIBUJO DE J. G. RODRGUEZ FLORES, APARECIDO EN ASTRONOMA DIGITAL NM. 3

DIBUJO DE J. G. RODRGUEZ FLORES, APARECIDO EN ASTRONOMA DIGITAL NM. 3

DIBUJO DE J. G. RODRGUEZ FLORES, APARECIDO EN ASTRONOMA DIGITAL NM. 3

Figura 7. Levantamiento de la piedra dintel.

y B. Poissonier, en 1997, ambas en Bougon en DeuxSvres (Francia) utilizando dos tcnicas diferentes. El primero emple la solucin ms simple, sobre unos carriles de madera situ troncos a modo de rodillos e hizo avanzar sobre ellos una piedra de 30 toneladas impulsada por la fuerza de 200 voluntarios que la arrastraban mediante cuerdas (figura nm. 2). En una jornada de trabajo, personas sin ninguna experiencia previa en este trabajo consiguieron desplazar el bloque ms de 80 metros demostrando fehacientemente que no haba nada de sobrehumano en ello. Poissonier, sin embargo, pens que ese sistema aunque resulta perfectamente vlido para las piedras normales en un monumento, poda requerir un nmero de trabajadores demasiado grande en megalitos excepcionales como el Grand Menhir Bris con un peso de 280 toneladas. Sus clculos reflejaban que hubieran sido necesarios ms de 4.000 operarios para lograr el mismo resultado. Por ello, propuso una nueva solucin, convertir los troncos no slo en un elemento pasivo sino que tambin sirvieran para su propulsin. Lo logr realizando en las maderas una serie de agujeros en los que se introducan troncos ms pequeos a manera de palancas. El impulso de stas provoca un movimiento giratorio en las maderas que impulsa el megalito sobre ellas. Con slo 20 voluntarios desplaz un bloque an ms rpidamente que en la demostracin de Mohen. Con esas nuevas cifras, calcul que para desplazar el Grand Menhir desde la cantera de Auray hubieran bastado 100 trabajadores y un plazo de entre 15-20 das (figura nm. 3).

Otros arquelogos como C. T. Le Roux han estudiado la posibilidad de que el transporte se hiciera al menos en parte por va fluvial sobre una gran almada provista de troncos adicionales como flotadores y con los contrapesos adecuados. En este caso, el megalito podra haberse trasladado tanto desde Auray como desde Arradon en tan slo unas horas (figura nm. 4). Por supuesto, dado el carcter perecedero de la madera no nos ha quedado prueba alguna de que se empleara uno de estos tres medios o algn otro distinto, pero s demuestran la posibilidad de que se llevara a cabo sin recurrir a un Deus ex machina en forma de extraterrestre, atlante o cualquier otro ser sobrehumano. Ya tenemos la piedra a pie de obra, pero cmo se levantaron estructuras como los menhires o los trilitos? El primer paso indudablemente consista en realizar el agujero dnde se introducira el megalito. Los menhires pudieron erguirse con una combinacin de palancas, cuas y cuerdas para situarlo en un ngulo en que caera por propio peso. Despus se enderezara mediante el uso de cuerdas y se asentara con el rellenado del agujero (figuras nm. 5 y 6). En el caso de los trilitos el dintel se colocara con una rampa de tierra o, segn propone Atkinson11, con plataformas de madera que se iran elevando mediante palancas y cuas (figura nm. 7). Todo ello pudo suponer un trabajo muy prolongado pero no imposible puesto que los grandes megalitos se van modificando a lo largo de generaciones sucesivas, lo que nos lleva a hablar de su origen y cronologa. Que surgen como evolucin de las sepulturas anteriores ms sencillas parece bastante claro. Los monumentos megalticos ms antiguos (en la Bretaa francesa) se datan en torno al 4600 a.C. Sepulturas comunitarias se documentan en el mismo rea en torno al 5250 a.C. en Beg an Dorchenn. An ms antiguas

primavera 2002

el escptico

47

Todo esto supone que de momento no hay ninguna dificultad insalvable desde un punto de vista tcnico e histrico para aceptar los monumentos megalticos desde un punto de vista puramente neoltico. Slo queda por ver el problema de la funcin supuestamente astronmica de algunos megalitos y ms concretamente de Stonehenge. Es completamente cierto que algunos monumentos megalticos presentan una orientacin astronmica (solsticial para ms seas). Un ejemplo tpico es el sepulcro de corredor de Newgrange (Irlanda). En la maana del da 21 de diciembre (solsticio de invierno), poco despus de amanecer, un rayo de sol penetra por un ventanuco que existe sobre la puerta (figura nm. 8) e ilumina el pasillo en toda su longitud. Supone esto unos avanzados conocimientos en astronoma? Pues no. Cmo pudieron conocer la fecha en que, aproximadamente, se produce el solsticio? Con un palo clavado en la tierra y observando la sombra que va proyectando en el suelo al medioda, que podan determinar por tratarse del momento del da en que la sombra es ms corta. Otra posibilidad es ver por dnde sale el Sol cada da, a lo largo de todo el ao, al amanecer. Ese punto no es fijo, y se mueve anualmente de norte a sur y de sur a norte, entre los solsticios de invierno (mximo al norte) y de verano (mximo al sur), pasando por el este justo en los equinoccios. Tras llegar el Sol a su punto norte mximo, empieza a ir hacia el sur. Considerando esto, es fcil orientar algo hacia los solsticios de verano e invierno. Por qu alinearon algunos edificios de acuerdo con este acontecimiento? No lo sabemos con certeza, pero si consideramos que Newgrange es una sepultura, no un lugar de observacin, parece que su inters por el solsticio resida en una simbologa asociada a la muerte, no en el hecho astronmico en s. Estas connotaciones simblicas del hecho se Todo esto supone que de momento ven reforzadas por la decoracin presente en muchos megalitos que se reno hay ninguna dificultad insalvable pite en otros de la misma zona aunque desde el punto de vista tcnico e su funcin, en principio, no sea la histrico para aceptar los monumentos misma. As, en el Grand Menhir Bris megalticos desde una perspectiva se encuentra el grabado de un hacha. Esta misma imagen est representada puramente neoltica en numerosos enterramientos de la zona15. Sin embargo, eso es tambin vliDombate. Segn J. M. Bello, pasa de ser una cmara do para Stonehenge? La verdad es que el cromlech insimple a un sepulcro de corredor al que posteriormen- gls es peculiar en ms de un sentido. Su evolucin deste se le aadi una decoracin a base de dolos, con de un henge de mediano tamao (unos 100 metros de un significado posiblemente simblico, la separacin del dimetro frente a los 550 metros de Marden y Durrington Walls en su misma comarca) al grandioso monumundo de los vivos y la de los muertos.

son las de Hodic12 y en algunos casos esas sepulturas aparecen cubiertas por tmulos formados con piedras. El dolmen aparecera como una sofisticacin de ellas y se ira haciendo cada vez ms complejo con el aadido de un corredor a la vez que se perfeccionara el aspecto tcnico. Esto puede documentarse en el tmulo de Barnenez (Francia) que comprende 11 sepulcros de corredor, 5 corresponden a Barnenez I (4300 a.C.) y los 6 restantes a Barnenez II (4100 a.C.). Entre uno y otro hay una diferencia fundamental, el material empleado. En la primera fase predomina la dolerita que se encuentra en los alrededores del yacimiento. En la segunda, el granito que exigi un transporte desde Strec, donde se encuentra el yacimiento ms cercano. En el caso de la Pennsula Ibrica estn bien estudiados los megalitos del norte de Portugal y de Galicia13. Coinciden en esa tendencia a la complejidad. En un primer momento, a comienzos del V milenio a.C. se utiliza la sepultura bajo tmulo de pequeo tamao y quizs sin el empleo de cmaras realizadas en piedra (estos primeros datos no pueden considerarse seguros ante el escaso nmero de yacimientos). A lo largo del ltimo tercio del V milenio aparece la cmara ortosttica de pequeo tamao y altura y el tmulo ampla sus dimensiones. A partir del comienzo del IV milenio aumenta la complejidad de las cmaras as como su tamao y hace su aparicin el sepulcro de corredor que coexiste con formas ms sencillas. Los tmulos se hacen ms grandes y aparece la decoracin de arte parietal. Desde el 3600 a.C. y hasta bien entrada la segunda mitad del III milenio slo aparecen sepulcros de corredor. Las formas ms simples desaparecen. Esta tendencia se documenta en el megalito mejor estudiado14, el ya mentado sepulcro de corredor de

48

el escptico

primavera 2002

Figura 8. La entrada del monumento megaltico de Newgrange.

mento en que fue convertido a lo largo de generaciones, el hecho de que las piedras que se usaron en su construccin fueran transportadas desde muy lejos (la piedra arenisca desde las canteras de Averbury a 40 km y la dolerita desde Gales) y la fecha de su terminacin en plena Edad de Bronce durante la cultura de Wessex hacen pensar que por alguna circunstancia fue muy importante para las diversas culturas que lo construyeron. Ese motivo pudo ser el que fuera un observatorio astronmico? Ya en 1901, Sir Norman Lockyer afirm que la llamada piedra del altar y la llamada piedra taln estaban alineadas con el solsticio de verano. Sin embargo no fue hasta fechas mucho ms recientes cuando se extendi la idea de la prediccin de eclipses. La base para esa afirmacin la proporcionaron dos trabajos independientes, el de Newham que prcticamente no tuvo ninguna repercusin y el de Hawkins titulado Stonehenge descifrado que s la obtuvo por haber sido publicado en la prestigiosa revista Nature. Su teora es que en la colocacin de las piedras poda observarse su relacin con posiciones solares y lunares; en definitiva, que era un autntico observatorio astronmico, tal y como se viene repitiendo desde entonces. Sin embargo, esa tesis presenta algunos errores que ya fueron sealados por Atkinson en un artculo publicado en Antiquity que llevaba el venenoso ttulo de Moonshine on Stonehenge y posteriormente en Decoder misled publicado tambin en Nature. Uno de los problemas de la teora de Hawkins es que comete errores en la reconstruccin de las sucesivas etapas constructivas del cromlech. Por ejemplo, sita la ereccin de las llamadas piedras de las estaciones en Stonehenge I cuando es mucho ms probable que correspondan a Stonehenge II. Sin embargo, su mayor problema es que la cronologa no coincide. Las posiciones del Sol y la Luna fueron calculadas por Hawkins para la fecha de 1500 a.C. Las dataciones por C-14 de Stonehenge dan fechas ms antiguas. La fosa arroja unas fechas comprendidas
CORTESA DEL AUTOR

entre 3020 y 2910 a.C., el crculo de piedras areniscas est datado en 2480-2200 a.C., las piedras azules en 2270-1930 a.C. y los agujeros, que las teoras de la prediccin de eclipses consideran como un todo, datan de dos pocas distintas, el crculo externo o agujeros Y se data entre 1640-1520 a.C. y el crculo interno o agujeros Z entre 2030-1740 a.C. Los agujeros concntricos se documentan en otros henges de esta misma zona y poca como Durrington Walls y Marden. Dado que parece sumamente improbable que todos ellos fueran observatorios ha habido que buscar otras explicaciones ms prosaicas. La teora predominante hoy en da es que son restos de estructuras de madera que sostendran un techo. Por supuesto esto deja en muy mal lugar a la teora del observatorio astronmico, ya que si hubiera existido dicha estructura en Stonehenge habra impedido la visin de las supuestas alineaciones solares y lunares. Por qu entonces un edificio tan magnfico y para el que se emplearon piedras tradas desde lugares tan distantes? La explicacin quizs haya que buscarla en culturas actuales que construyen megalitos. As, una tribu de Borneo an hoy erige menhires. Para ello, va a buscar la piedra a lugares lejanos en los que, adems, habitan los Dayaks, tribus cazadoras de cabezas. Cada expedicin debe estar protegida por un pequeo ejrcito durante varios das. Ello implica que slo las familias ms importantes pueden sufragar los gastos. El menhir se convierte as en una seal de prestigio y respeto social16. Es sa la explicacin para Stonehenge? Fue un templo y, simultneamente, un smbolo del poder de las tri-

primavera 2002

el escptico

49

bus que poseyeron el territorio en el que se asent este monumento? No podemos establecer una correlacin absoluta entre las tribus de Borneo y la Inglaterra del Neoltico y la Edad de Bronce, pero s hay seales de que algunos megalitos destacaban claramente de los de su entorno, bien por su gran tamao y construccin muy cuidada, bien por los materiales empleados. Son los casos del Grand Menhir Bris o del dolmen de Santa Cruz. Esto quizs nos proporcione la respuesta a una pregunta formulada anteriormente, la posibilidad de emprender una expedicin a un lugar lejano para buscar las piedras adecuadas slo estara al alcance de las tribus ms poderosas. El actuar as incluso cuando resultaba innecesario

(caso de Barnenez II) era una forma de pregonar la importancia del propio grupo frente a los clanes vecinos. En un mismo contexto neoltico (aunque cronolgicamente anterior) se documentan unas hachas pulimentadas de gran tamao, realizadas con minerales muy vistosos y que no presentan seales de haber sido usadas nunca como tales herramientas. Por ello pensamos que son smbolos de poder asociadas a la aparicin del cacicazgo. El caso de los megalitos es comparable? Creemos que s. Al final de nuestro primer viaje no hemos encontrado extraterrestres ni atlantes, slo personas con motivaciones completamente humanas, pero no por ello, al contrario, sus obras resultan menos asombrosas no?

NOTAS: 1. El artculo completo se encuentra en: http://www.terra. es/personal2/edavid.g/piedras.htm. Segn su autor, est basado en un reportaje de Nacho Ares publicado en la revista Misterios de Arqueologa nmero 1 de agosto de 1.999. 2. La correspondencia completa entre la escala de Mohs y la de Vickers es Mineral Dureza segn Mohs Dureza segn Vickers Talco 1 50 Yeso 2 80 Calcita 3 130 Fluorita 4 200 Apatito 5 320 Ortosa 6 500 Cuarzo 7 800 Topacio 8 1300 Corindn 9 2000 Diamante 10 10.000 3. El magnfico artculo completo, cuya lectura recomendamos, est disponible en http://www.geocities.com/ jgb64/Baalbek.htm. 4. Trmino propuesto por Giot para referirse a una serie de enterramientos colectivos realizados en grandes cmaras sepulcrales formadas por maderas. 5. Trmino con el que se designa a una serie de cmaras sepulcrales excavadas en la roca. Su planta es anloga a la de los sepulcros de corredor. 6. Geoffrey de Monmouth. Historia de los reyes de Britania. Edicin de Luis Alberto de Cuenca. Seleccin de lecturas medievales n 8. Editorial Siruela. Madrid, 1987. 7. La bujarda es un martillo cuya cabeza presenta una serie de salientes piramidales. Su empleo deja en la piedra una serie de depresiones regulares. 8. De Blas Cortina, Miguel ngel. El Arte Megaltico en el Territorio Cantbrico: un fenmeno entre la nitidez y la

ambigedad. En Brigantium (boletn do Museo Arqueolxico e Histrico da Corua) n 10. A Corua, 1997. 9. Bello, Jos Mara & Carrera, Fernando & Cebrin, Fernando. El proyecto de conservacin del Dolmen de Dombate. En Brigantium (boletn do Museo Arqueolxico e Histrico da Corua) n 10. A Corua. 1997. 10. Delibes de Castro, Germn. La Prehistoria del Valle del Duero. En Historia de Castilla y Len. Valladolid, 1985. 11. Atkinson, R. J. C. Neolithic engineering. Antiquity n 35. London, 1961. 12. Renfrew, Colin. El alba de la civilizacin. La revolucin del radiocarbono y la Europa prehistrica. Coleccin Colegio Universitario. Ediciones Istmo. Madrid, 1986. 13. Alonso Matthas, Fernn & Bello Diguez, Jos Mara. Cronologa y periodizacin del fenmeno megaltico en Galicia a la luz de las dataciones por Carbono 14. Documento disponible en http://www.ctv.es/USERS/ sananton/tonhejo.pdf. 14. Bello Diguez, Jos Mara. El monumento de Dombate en el marco del megalitismo del Noroeste peninsular. Aspectos arquitectnicos. Portugalia Nova Serie. Vols. XIII-XIV. 1992 1993. Bello Diguez, Jos Mara & de la Pea Santos, Antonio. Galicia na Prehistoria. Ed. Va Lctea. A Corua. 1995. Tambin disponible en http://www.ctv.es/USERS/ sananton/tpdf.htm. 15. LHelgouach, Jean. Le ddoublement des motifs lmentaires dans lart des tombes couloir en Armorique; symetrie ou concept symbolique? En Brigantium (Boletn do Museo Arqueolxico e Histrico da Corua) n 10. A Corua, 1997. 16. Harrisson, T & OConnor, S. Gold and Megalithic Activity an Prehistoric and Recent West Borneo. Data Paper n 77. Department of Asian Studies, Cornel University. 1970.

50

el escptico

primavera 2002

GUA DIGITAL

NOVEDADES ESCEPTICAS
Existen cientos de sitios web para el escptico dicen los autores de http://www.skepticnews.com esta pgina reduce las probabilidades de que te pierdas algo. Asimismo, sostienen, nos evitar perder tiempo entrando en sitios que no han aadido nada desde la ltima vez que los visitamos. Y cmo es esto posible? Pues hacindose eco de las novedades de todos esos sitios mediante titulares y resmenes enlazados al texto original. Skeptic News se convierte as en una lanzadera inteligente hacia todos ellos. Lgicamente, el trabajo de mantenimiento sera ingente para los autores si no fuera porque no son ellos quienes publican las novedades; son los responsables de cada sitio web escptico quienes envan a Skeptic News sus noticias y actualizaciones. All, tras ser evaluadas y aceptadas, se colocan en portada. Las novedades son catalogadas por tema (pseudohistoria, pseudopsicologa, fantasmas y vida despus de la muerte, religin y milagros, leyendas urbanas, creacin/evolucin, etc., cada uno con su icono identificativo). Uno de los contenidos ms interesantes, por cierto, es el de las recensiones de libros recientemente publicados sobre ciencia, pseudociencia o pensamiento crtico. Cuando las news dejan de ser tan nuevas, permanecen archivadas y podemos acceder a ellas navegando por el sitio o mediante el buscador que ste incorpora. Muchas de las aportaciones son noticias aparecidas en medios de comunicacin y reflejadas en las webs escpticas. Por ejemplo, gracias a Skeptic News nos hemos enterado de un reciente manifiesto de los cientficos italianos contra la homeopata (el ministro de sanidad de dicho pas lo ha desestimado a pesar de que estudios encargados precisamente por su ministerio haban probado la ineficacia de esta pseudomedicina). Por cierto, incidentalmente, como ellos dicen, Skeptic News es tambin el sitio que ha creado y mantiene el Anillo Escptico (http://www.skepticnews.com/skepticring), con 152 sitios web inscritos. Cualquier visitante puede participar en la evaluacin publicando comentarios sobre las noticias, aunque firmar como El Extrao Misterioso mientras no se registre. El registro en Skeptic News tiene otras ventajas: nos permite personalizar la apariencia de la pgina en el navegador, filtrar aquella parte del contenido que no nos interesa, recibir las novedades en nuestro correo electrnico, e incluso puntuar los comentarios de los dems miembros de la comunidad. Se cumplen los objetivos de la pgina? Nuestra impresin es que an no del todo, pues la frecuencia de actualizacin no alcanza el casi a diario prometido. La estrategia basada en la colaboracin de una comunidad de usuarios puede dar lugar a magnficos resultados, como ha ocurrido en los activos sitios sobre navegadores y videojuegos que han inspirado la estructura de Skeptic News. Desde aqu animamos a todos los responsables de pginas web escpticas a dar publicidad (en ingls, claro, aunque el texto y el sitio de origen pueda estar escrito en espaol) de sus novedades en la direccin http://www.skepticnews.com. Recursos: 7,5 Enlaces: 10 Presentacin: 7,5 Velocidad de carga: alta
Ernesto Carmena

VUELVE MAGUFOMEDIA
La web en castellano de seguimiento y crtica de la pseudociencia en los medios de comunicacin, que comentbamos en la Gua Digital de El Escptico nmero 11, ha vuelto a la Red tras ausentarse una temporada. Los administradores y colaboradores de Magufomedia continan denunciando el abuso de la credulidad en la televisin, la radio, la prensa, los libros e Internet. Magufomedia tiene ahora dominio propio (http://www. magufomedia.com), mejor estructura y diseo, y novedades como la seccin de recortes de prensa.

primavera 2002

el escptico

51

UN MARCIANO EN MI BUZN

LA UFOLOGA Y EL COLECCIONISMO DE SELLOS (4): CINE


El primer encuentro cinematogrfico entre seres humanos y habitantes de otros mundos no tuvo lugar sobre nuestro planeta, sino que fueron los terrestres los que visitaron la Luna. Se trata de la icnica pelcula de Georges Mlis, Le Voyage dans la Lune (1902), que vemos representada en esta hojita bloque de Burkina Faso sobre la historia del cine (figura nm. 1, esquina superior izquierda). Los selenitas eran unos belicosos humanoides con pinzas de bogavantes en lugar de manos (figura nm. 2), lo que nos recuerda la famosa abduccin de dos pescadores en Pascagoula (Florida) en 1973, que relanz el fenmeno de las abducciones. Curiosamente, la primera visita extraterrestre recogida en el cine gira en torno a la idea de la procreacin y la hibridacin con aliengenas, tan de actualidad. En When the Man in the Moon Seeks a Wife (1908) de Percy Stow, el Hombre de la Luna llega a la Tierra en busca de bellas damiselas, peregrinacin que emprenderan muchos otros aliengenas en las dcadas posteriores, tanto en la ficcin como en la (supuesta) realidad. Y la fama debe haberse extendido, si recordamos el ttulo de la divertida pelcula de 1989 protagonizada por Jeff Goldblum y Jim Carrey: Earth Girls Are Easy (Las chicas de la Tierra son fciles). Por desgracia, la plasmacin del sptimo arte en la filatelia ha sido muy reciente y centrada en la filmografa ms actual, por lo que carecemos de sellos que ilustren toda Figura 2 aquella serie de pelculas de los aos cincuenta sobre invaFigura 1 siones extraterrestres (generalmente de muy baja calidad, salvo excepciones). Sin embargo, no quiero dejar de aportar algunos datos interesantes al respecto. El primer serial centrado en la invasin de la Tierra desde el espacio fueron los quince captulos de The Purple Monster Strikes (1945). Tras la sbita aparicin de los platillos volantes en junio de 1947, no tardaran en llegar a la pantalla grande con Bruce Gentry, Daredevil of the Skies (1948) y dos aos ms tarde alcanzar la titularidad con The Flying

TODAS LAS IMGENES SON CORTESA DEL AUTOR

52

el escptico

primavera 2002

Figura 3

Saucer (1950). Pero en ambos casos se trata de armas secretas terrestres, la hiptesis predominante en la poca frente a los pocos que defendan la idea de visitas extraterrestres. El gran salto adelante y precursor de muchos detalles habituales en la casustica ufolgica posterior, como los llamados efectos electromagnticos y los mensajes contactistas fue Ultimtum a la Tierra (1951), cuyo ttulo en ingls, When the Earth Stood Still que podramos traducir por Cuando la Tierra fue paralizada enfatiza esos misteriosos poderes aliengenas para interrumpir el flujo de la corriente elctrica. A sta siguieron muchas otras que estn en la mente de todos. El ms reciente trabajo donde se pasa revista a todos los ovnis en el cine es The Flying Saucer Cinema, ensayo electrnico de Nigel Watson que puede adquirirse en: http://www.talkingpix.co.uk. Damos un gran salto adelante y nos plantamos en el mtico 1968 (ao, entre otras cosas, de la primera gran oleada ovni en Espaa). Dos pelculas marcaron aquel ao: El planeta de los Simios (Planet of the Apes) al que la Repblica Centroafricana dedic la hojita bloque que presentamos a continuacin (figura nm. 3). Basada en la novela homnima de Pierre Boulle, los supuestos extraterrestres simiescos resultan ser muy terrestres. Quiz por ello, salvo algunos casos venezolanos de criaturas peludas en 1954 y las espordicas referencias a platillos tripulados por Bigfoots, este tipo de aliengenas no ha proliferado en el mundillo ovni. Sobre 2001: una odisea del espacio (2001: A Space Odissey) ya hablamos en la anterior entrega de esta serie, as que nos limitaremos aqu a mostrar otra hojita de la Repblica Centroafricana (figura nm. 4) que, sobre el fondo del monolito en la rbita de Io, nos conduce a la primera pelcula de toda una saga: La guerra de las galaxias (Star Wars) (1977).La triFigura 5 loga inicial ha merecido varias emisiones filatlicas, desde la pionera de San Vicente y Granadinas (figura nm. 5) all por 1996, has-

Figura 4

ta las tres hojas que presentamos en estas pginas, emitidas por el pas africano de Mal y dedicadas cada una

primavera 2002

el escptico

53

Figura 6

Figura 7 Figura 8

de ellas a una de las entregas de la serie (figuras nm. 6, 7 y 8). Los aliengenas que aparecen en esta historia son abundantes y, aunque parezca increble, algunos han llegado a burlar la vigilancia de los uflogos que han dado por ciertos supuestos encuentros protagonizados por seres inspirados claramente en la misma. As ocurri con un caso denunciado por unos nios en Mallorca en julio de 1978 (poco despus de que la pelcula llegase a las carteleras espaolas) (figura nm. 9) y aclarado poco despus. Ms problemtico resulta el famoso incidente de Turs (Valencia) el 25 de julio de 1979, investigado por Ballester Olmos, quien sigue creyendo en la realidad del mismo pese a que los seres descritos por el testigo (un respetable labrador) parecen una mezcla de los jawas y los tuskens de la primera entrega (figuras nm. 10, 11 y 12). Tambin en 1977 aparecera en las pantallas de todo el mundo la primera pelcula moderna de ovnis asesorada nada ms y nada menos que por el prestigioso uflogo J. Allen Hynek, antiguo desmitificador a sueldo de la Fuerza Area americana que se convirti en creyente: Encuentros en la tercera fase (Close Encounters of the Third Kind). Por desgracia, pese a su xito y a su papel moldeador de la imagen de los actuales Grises, esta pe-

54

el escptico

primavera 2002

Figura 10

Figura 11

Figura 12

lcula todava no ha merecido ser inmortalizada en un sello. No ocurre lo mismo con la siguiente pelcula de Steven Spielberg, E.T., el extraterrestre (E.T.) (1982) conmemorada por los propios Estados Unidos en una emisin sobre los hitos del siglo XX. Muchos crticos han sealado los paralelismos religiosos de esta pelcula (como los de Ultimtum a la Tierra) pero su influencia en el mundillo ufolgico parece haber sido mnima (figura nm. 13). En los ltimos aos, las pelculas sobre aliengenas han proliferado, siempre por delante de la casustica ufolgica. As, los primeros aliengenas reptilianos aparecen en Enemigo mo (Enemy mine) (1985) y an ms antiguos seran los insectoides, en pelculas como First Men in the Moon (1964) o el cortometraje de Dennis Steckler The Lemon Grove Kids Meet the Green Grasshopper and the Vampire Lady from Outer Space (Los Chicos del Limonar se enfrentan al saltamontes verde y a la mujer vampiro del espacio exterior) (1965). Todos los aspectos de la casustica ufolgica se han visto reflejados, desde los platillos estrellados en El enigma de otro mundo (The Thing) (1951) hasta las abducciones con Communion (1989) y Fuego en el cielo (Fire in the Sky) (1993). La filatelia slo ha recogido unas pocas como:

Figura 9

Independence Day (1996) con sus aliengenas provistos de trajes espaciales biolgicos y esos gigantescos platillos con mortferos rayos destructores como el que ilustra el sello emitido en 1999 por la repblica exsovitica de Abjasia (figura nm. 14). M.I.B. (Men in Black) (1996) con su humorstica versin de los inquietantes Hombres de Negro que tanto suspense aportaron al mundillo ufolgico desde que Albert K. Bender denunciase su existencia como agentes gubernamentales (ms tarde metamorfoseados en alien-

Figura 13

Figura 14

primavera 2002

el escptico

55

UN MARCIANO EN MI BUZN
REFERENCIAS: Cine y Extraterrestres y Ufologa y ciencia-ficcin en Diccionario Temtico de Ufologa, Fundacin Anomala (1997). Jordi Costa, Hay algo ah afuera: una historia del cine de ciencia-ficcin Vol. 1 (1895-1959), Biblioteca Dr. Vrtigo n 9, Glnat (1997). Pedro Duque, Araas de Marte, Biblioteca Dr. Vrtigo n 20, Glnat (1998). Martin Kottmeyer, Bichos espaciales a boo boo (Space bug a boo boo) Talking Pictures, n 15, Verano 1996.
Figura 15 Figura 16

genas) en octubre de 1953. La foto de Will Smith con un beb aliengena en brazos ilustra uno de los sellos dedicado por la repblica de Tayikistn a las pelculas ms famosas de los ltimos aos (figura nm. 15). Tambin John Travolta se quiso convertir en invasor aliengena en su pelcula Campo de batalla: la Tierra (Battlefield Earth) (2000) basada en la obra del mismo ttulo de L. Ron Hubbard, escritor de ciencia-ficcin y fundador de la Iglesia de la Cienciologa (figura nm. 16). Para terminar este apresurado y excesivamente puntual paseo por el cine de marcianos no podemos olvidar la divertida stira de Tim Burton Mars Attacks (1996) basada en unos cromos de los aos sesenta y que ha servido para ilustrar la nica tarjeta telefnica espaola sobre estos temas (figuras nm. 17 y 18).
Luis R. Gonzlez Manso

Figura 17

El autor desea agradecer la colaboracin de Giancarlo DAlessandro, uflogo italiano editor del PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecera la colaboracin de los lectores para ampliar la casustica filatlico-ufolgica.

Figura 18

56

el escptico

primavera 2002

Pitgoras y las entrevistas a poetas


JUAN CARLOS ORTEGA
Pitgoras adoraba los nmeros. Consideraba que todo lo que nos envuelve puede traducirse a ellos, que el Universo entero, con sus estrellas, insectos y montaas puede cuantificarse. Tras el aparente caos que gobierna el mundo, el nmero reina en silencio, mostrando relaciones ocultas y ordenando las cosas. Hoy, dos mil quinientos aos despus, estamos rodeados de cifras. Los nmeros estn presentes en casi todo lo que hacemos. Nuestro turno para comprar filetes en un supermercado queda simbolizado por un nmero impreso en un papel. Tenemos telfonos, documentos de identidad, diales de emisoras de radio, direcciones postales y tarjetas de crdito. Y todo ello con el nmero como rey indiscutible. El mundo civilizado parece estar perfectamente cuantificado. Sin embargo, es un tpico de nuestro tiempo despreciar la supuesta tirana del nmero, la aparente frialdad de las cifras. En una torpe defensa de la poesa de la vida, ciertos intelectuales consideran inhumano todo proceso de cuantificacin. Odiar al nmero est de moda. Es de noche y no sabemos qu hacer. Encendemos la tele y aparece en pantalla un presentador impecablemente peinado. A su lado, un joven poeta que parece llevar escrito en la frente con tinta fluorescente soy mega sensible. Critica al poder utilizando una retahla de tpicos gastados un cuarto de hora despus de haberse inventado. Sin embargo, su aspecto, su pose y su mirada nos revelan que l considera su discurso absolutamente novedoso. Despus de soltarnos por quinta vez en siete minutos que lo importante es ser y no tener, pasa rpidamente a pronunciar otro bonito tpico ante las cmaras: El poder nos desprecia. Nos trata como si slo furamos nmeros, pero somos mucho ms: somos personas. Acabada la frase, ameniza la entrevista leyendo uno de sus horrendos poemas. El pblico del plat aplaude. El joven mega sensible ha dado en el blanco. Los espectadores se dicen a s mismos en silencio: Claro, yo soy Pedro, no 4.326. El presentador despide a su invitado. Otro aplauso del pblico asistente. Cambian de tema. Ahora un experto en medicina preventiva nos amarga la noche dicindonos que, casi con toda seguridad, el Sol que hemos tomado esta tarde nos ha provocado un cncer en la piel. Apagamos la tele y vamos a buscar algo para comer a la nevera.

58

el escptico

primavera 2002

Qu pasa con los nmeros? Por qu tienen tan mala fama entre los tipos aparentemente sensibles? La respuesta tiene que ver, curiosamente, con lo mucho que nos valoramos. El joven poeta de la tele, como la mayora de nosotros, se considera absoluta y rematadamente distinto a todos los dems. Su vida, como la nuestra, no puede ser una de tantas. Debido a la proximidad que tenemos con nosotros mismos (todos vivimos justo debajo de nuestra piel) hemos desarrollado el poderoso instinto de adorarnos en exceso. Si acabamos cogiendo cario a un horrible jarrn de porcelana despus de muchos aos de convivencia, se entiende que algo similar, aunque infinitamente ms potenciado, ocurra con nuestra adorable persona. Nos amamos, y todo amante considera a su objeto amado mejor que los dems. El odio a las cifras se entiende si pensamos en lo siguiente: el nmero 5 es superior al nmero 3, pero no es mejor. El nmero 2 es inferior al 7, pero no es peor. Todos los nmeros son exactamente iguales si los juzgamos basndonos en criterios morales. Por tanto, ser tratado como un nmero implicara quedarse fuera de la rifa moral, impidindonos disfrutar de la supuesta ventaja de sentirnos mejores que los otros. Podemos inventar mil argumentos absurdos para defender que Juan es mejor que Pedro, pero es absolutamente imposible demostrar que el nmero 27 es mejor que el nmero 98. El poeta de la tele, como la mayora de las personas de tendencia vanidosa, no quiere verse a s mismo como un nmero, porque le aterra la imposibilidad de considerarse mejor que los dems. No reclama una mayor sensibilidad hacia lo que somos, hacia nuestro inmenso valor como seres humanos. Todo lo contrario: l, como muchos de nosotros, exige una excusa para justificar objetivamente el exagerado amor que siente por su persona. No pide la certeza de ser mejor que otros, pero s, al menos, la posibilidad de llegar a serlo. El sistema lgico de la numeracin se lo impide. El nmero 8 no podr nunca ser mejor que el 15. Partiendo de la condicin de igualdad que supone afirmar que todos somos personas (y no nmeros), sienta las bases para iniciar la competicin. T y yo somos iguales, querido espectador. Empecemos la carrera y que gane el mejor. Lo que el joven poeta ignora es que, si bien es cierto que no somos nmeros, tampoco somos nombres propios. La pareja de contrarios nmero/persona que utiliza en su argumentacin es errnea. En realidad debera haber utilizado la pareja nmero/nombre propio, ya que su frase: no somos nmeros, somos personas compara dos elementos que pertenecen a rdenes distintos. Antes de la implantacin masiva del nmero en nuestro

modo de vida, a todos se nos trataba como si slo furamos nombres, sin que ningn ser aparentemente sensible hubiera criticado por ello los ndices onomsticos. El nmero nos ofrece la posibilidad de agilizar los trmites. La organizacin social es muy complicada, y el sistema de numeracin puede simplificar un poco las cosas. Eso es todo. No hay malas intenciones en el empleo de las cifras como mtodo organizativo, ni deseos de rebajar nuestra condicin como personas. Si llamar a alguien Pablo no lo deshumaniza, tampoco lo har llamarle 32.411. Adems, haramos bien en aprender a valorar las ventajas de los nmeros. Tienen mucho que ver con nosotros, comparten nuestra esencia como seres humanos de una forma infinitamente ms rica que los nombres propios. Los nmeros, como las personas, son distintos entre s, pero ninguno es mejor que otro. Si queremos defender nuestra unicidad, si queremos seguir considerndonos especiales y nicos sin necesidad de pisar a nadie, no tengamos miedo a los nmeros. Hay muchos Juanes y Pedros en el mundo, pero solamente un 46.987.234. Es una pena que ningn programa de televisin pueda realizar esta noche una entrevista a Pitgoras de Samos. Sera interesante or lo que tiene que decirnos. Y estoy seguro que, a su modo, tambin conseguira arrancar un aplauso al pblico asistente.

primavera 2002

el escptico

59

EL SILLN ESCPTICO
LA VIDA EN NUESTRAS MANOS
LA ETERNA DISYUNTIVA ENTRE CIENCIA O TICA
JAVIER SDABA Ediciones B, S.A. Coleccin Punto de Lectura N 225. Barcelona, 2.001
La reciente polmica ocasionada por los avances en gentica y la posibilidad real de que se produzca la clonacin de un ser humano, pueden hacer pensar que el antiguo conflicto entre religin y ciencia se ha transformada en ciencia vs tica. Por ello es muy de agradecer la reciente edicin en libro de bolsillo de este texto que nos ocupa por cuanto se es su tema. Javier Sdaba comienza por una declaracin de principio clara: La ciencia y la tica no son enemigas. Han de ser, muy por el contrario, los bastones en los que se apoye el caminar de una humanidad dispuesta a conquistar sin destruir, a vivir sin matar, a gozar con el mnimo de sufrimiento (Pg. 11). La justificacin de esa afirmacin constituye el resto del ensayo. En el captulo I comienza la aproximacin al problema. Los avances en gentica causan nerviosismo en el comn de la gente por el miedo a perder su propia identidad, su intimidad, que es lo que resulta ms conocido y, por tanto, ms preciado. Eso, junto con la inmensa disyuntiva que supone el ser capaces, por vez primera, de tener el destino en nuestras manos, un papel tradicionalmente reservado a la divinidad o divinidades. La responsabilidad, por ello es enorme, responsabilidad tanto en lo relacionado con los medios que se empleen como con el fin que se pretenda y ste es el campo de la tica. Pero no debemos considerar que la tica es un conjunto de prohibiciones arbitrarias. Pero la tica nada tiene que ver con el oponerse firmemente sino que tiene que ver con las razones y argumentos que se aporten para afirmar o para negar un curso de accin (Pg. 18). Nada es sencillo, los fines de ese curso de accin no son difanos pero eso no supone caer en el vaco del postmodernismo de dejarnos ir sin actuar porque no sabemos dnde vamos. Por el contrario, la salida consiste en marcarse fines, objetivos, ideales. A ellos hay que sumar el respeto a la ciencia porque de esta unin de fines y herramientas nace la posibilidad de una vida en libertad. Ya con estas bases, podemos plantearnos si la investigacin gentica es o no tica, es decir si es buena o mala. Para ello comienza por analizar el derecho a la vida, diciendo que no debe entenderse como un mero derecho a la existencia sino un derecho a vivir de la mejor forma posible en lo que se incluye claramente el derecho a la salud, entendida no slo como una ausencia de enfermedad sino a vivir en plenitud de facultades y a gozar con ellas. Esto es lo que, en realidad, es la moral, no un conjunto de normas absurdas sino la bsqueda de la felicidad del ser humano para s mismo y en relacin con los dems. As, si consideramos como un bien la existencia saludable cmo podra ser inmoral la pretensin de alargarla y mejorarla en calidad? El captulo II se dedica a la historia de la polmica entre Sloterdijk, Habermas y Tugendhat a propsito de la eugenesia que, entendida como un intento de mejorar la raza humana de forma programada y obligatoria, resultara no slo inmoral por cuanto rompera la igualdad de todos los hombres, sino que sera, seguramente, una imposibilidad tecnolgica porque el ser humano no es reducible a gentica. En su personalidad definitiva entran en juego aspectos como la educacin y el ambiente. Al lado de esta eugenesia, existe otra variante de la misma, la que slo pretende eliminar los defectos de los individuos mediante un concepto muy prximo al de la terapia gnica, la reparacin de un gen defectuoso. La oposicin a esto slo puede venir de una concepcin moral anticuada, basada en la religin y en afirmaciones tajantes e injustificadas de lo que el hombre puede o no hacer. As que la eugenesia no sera inmoral por s misma sino por lo que pretende o por los medios que emplee. La polmica deriv hacia la relacin entre gentica y tica. Por descontado, si no existe libertad, si estuviramos determinados genticamente, la tica no tendra ningn sentido porque sin libertad para elegir sta es un mero nombre desprovisto de contenido real. Sin embargo, y con la excepcin de algunos enfermos mentales, podemos ver en nosotros mismos cmo s existe dicha libertad y precisamente por esa libertad es por lo que tenemos el compromiso de examinar cuidadosamente lo que suponen los avances en gentica. El captulo III se dedica a analizar el problema de la muerte, de que somos conscientes de nuestra propia mortalidad y que, dado que la vida es todo lo que tenemos, queremos escapar de ella. Ese intento de evasin es la religin y su promesa de inmortalidad mediante la reencarnacin o la resurreccin. La clonacin no permitir acabar con nuestra mortalidad y, por tanto, no hay que crear falsas expectativas.

60

el escptico

primavera 2002

El captulo IV se dedica a los problemas relacionados con el comienzo de la vida y el embrin. Para Sdaba est claro que en el embrin existe la potencia remota para ser un individuo, pero no lo es; ni siquiera tiene la potencia prxima de serlo, por tanto, es falsa la identificacin de embrin con individuo. Sin embargo, el embrin s puede ser utilizado como fuente de clulas en fase de blastocitos para regenerar tejidos daados que son pluripotenciales pero no totipotenciales. Esto significa que podran dar lugar a rganos individuales pero no a un ser humano completo. Si este embrin fuera obtenido por clonacin del propio individuo supondra anular todos los problemas de rechazo. As, si tenemos ya unos embriones congelados procedentes de abortos (provocados o espontneos) o sobrantes de tcnicas de fertilizacin in vitro qu problema tico supondra su empleo para sanar una enfermedad que de otro modo no tendra solucin alguna? Otro caso distinto es el de la moralidad de crear un embrin con este nico fin, pero es una diferencia de tcnicas, no de moral porque para que esto supusiera una diferencia tica el embrin debera tener el mismo status que una persona y eso no es as. El captulo V analiza un aspecto ya apuntado, la salud no es slo ausencia de enfermedad sino tambin la calidad de la vida. Se hace eco de las investigaciones referentes al cerebro y al corazn humanos como metfora de la inteligencia y de los sentimientos y de su influencia en el problema de la libertad. A partir de ah comienza el estudio tico de otros problemas de actualidad, la eutanasia (captulo VI), la religin (captulo VII) y los medios de comunicacin (captulo VIII) para volver en el captulo IX a la responsabilidad del ser humano ante las posibilidades que le abre la gentica. Para conseguir un buen uso de dicha tcnica entendiendo por tal que se busque la eudaimona, la felicidad, la filosofa debe estar al tanto de los avances biolgicos porque no se debe hablar desde la ignorancia o el error. Este conocimiento se ve amenazado por falsas teoras como el creacionismo bblico y por intereses creados de tipo comercial. El captulo X se dedica, finalmente, a explicar el cmo se resuelven los problemas morales. Para ello comienza por sentar algunas premisas, la tica no debe ser restringida, no es parcial, es general. No puede existir una tica que d la espalda a toda la moral anterior pero s debe actualizarse. La moral no es un sustituto de la religin porque a diferencia de los dogmas de sta, las normas ticas tienen que justificarse por cuanto si no se hiciera as sera una imposicin arbitraria. El campo de la moral es lo social, lo individual no le compete ms que a la propia persona. Sobre estas bases comienza a

exponer el mtodo de la tica. La actividad moral es prctica, se refiere a lo que es posible. Por ello el primer paso es despojarnos de prejuicios y atender a la realidad del problema. El segundo paso es analizarnos a nosotros mismos para comprobar si somos capaces de tener una moral coherente. El tercer y ltimo paso es la imaginacin, imaginar para ver opciones, para estudiar alternativas. Slo as podremos tomar una decisin y ser capaces de razonar por qu sa en concreto y no otra de las posibles. Hasta aqu el resumen del contenido del ensayo. Hay que advertir que alguna de las afirmaciones de Sdaba puede ser muy polmica e incluso podemos no compartirla en absoluto, pero resulta muy de agradecer que un filsofo haya tomado la decisin de escribir sobre tica de forma totalmente comprensible, sin jergas que den una falsa sensacin de profundidad y rigor intelectual, y haciendo objeto de su estudio a un conjunto de problemas de actualidad. se es el gran mrito del presente libro, el que haya sido capaz de la mayor de las dificultades, el aparentar sencillez para tratar problemas complejos. Si alguien dudaba de la posibilidad de construir una tica atea y coherente, la lectura de este ensayo y de la bibliografa recomendada puede suponer un buen comienzo.
Jos Luis Calvo

primavera 2002

el escptico

61

EL SILLN ESCPTICO

DICCIONARIO DE FALSAS CREENCIAS


MIGUEL CATALN Ed. Ronsel, Barcelona, 2001, 277 pginas
El valenciano Miguel Cataln, filsofo y profesor de tica y deontologa en la Facultad de Ciencias de la Informacin de la Universidad Cardenal Herrera, propone en su libro un divertido, razonado e inteligente ensayo en forma de diccionario que rebate consistentemente un buen nmero de creencias, unas disparatadas e irracionales, algunas ridculas y otras aparentemente verosmiles. Falsas creencias, ideas de odo, ideas pblicas (...) cientos de equvocos con que el lenguaje cotidiano nos pone diariamente a prueba. Como l mismo dice: Con los aos he ido convencindome de que todos fatalmente hablamos ms de odo de lo que creemos y, sobre todo, ms de cuanto estamos dispuestos a confesar. La lectura del libro fcil, amena y agradable provoca estados de nimo cambiantes: de la indignacin a la risa pasando por el estupor y la incredulidad. Por sus pginas pasan creencias conocidas, menos conocidas y, algunas, desconocidas: extraterrestres y pirmides, el SIDA, los EE.UU, la influencia lunar, las llamadas a la buena suerte, los afrodisacos, la ropa interior roja, los rituales de las bodas; los zurdos, los tuertos, los lisiados, los pelirrojos, los jorobados o las embarazadas. No puedo resistirme a comentar dos de estas creen-

cias. Una que afirma que para minimizar los efectos de la picadura de una avispa es conveniente agarrarse los genitales al mismo tiempo que se encoge el cuerpo y se deja de respirar y, otra, que pareca dirigida a m mismo, recin operado de hernia discal que me ocasionaba citica. Quiz hubiera prescindido de la intervencin de haber sabido que media cebolla en la zona del nervio citico hubiera acabado con mis dolencias. En suma, un libro recomendable y necesario que vuelve a poner de relieve hasta qu punto son respetables las personas y los ciudadanos y no las ideas que a veces se transmiten y se hacen pasar por ciertas y respetables.
Alfonso Marco

UN MATEMTICO LEE EL PERIDICO


JOHN ALLEN PAULOS Traduccin De Antonio-Prometeo Moya. Crculo De Lectores. Navarra, 2.001
Afortunadamente, Crculo de Lectores ha tenido a bien rescatar un ttulo de divulgacin que estaba agotado desde que lo publicara Tusquets S.A en 1.996. El tiempo transcurrido no ha hecho la menor mella en su contenido, al contrario, la situacin que denunciaba el autor, el desconocimiento de conceptos matemticos bsicos en la prensa escrita (y cualquier otra) sigue vigente. Paulos (ver entrevista a este autor en El Escptico n 10), conocido divulgador de esta materia en otros de sus libros como El hombre anumrico. El analfabetismo matemtico y sus consecuencias (1.989) y rase una vez un nmero (1.998), opta en esta ocasin por dividir su libro en las secciones que conforman un diario. As, encontramos algunas dedicadas a Poltica, economa y sociedad, Asuntos locales, empresariales y sociales, Estilo de vida, confusin y noticias light, Ciencia, medicina y medio ambiente y, por supuesto, Alimentacin, libros, deportes y necrolgicas. En cada uno de ellos, engloba noticias y titulares periodsticos a los que aade sus comentarios al respecto, sin otro hilo conductor que la temtica original de la noticia. Por ello, es posible (y as lo advierte el autor en su introduccin) una lectura aleatoria. Ningn captulo es imprescindible para leer los siguientes y los comentarios son autnomos. Ambas caractersticas hacen posible una lectura parcial o separada temporalmente sin ningn problema de comprensin.

62

el escptico

primavera 2002

Por otra parte, como todo ttulo de divulgacin que se precie, es perfectamente accesible a cualquier pblico sin necesidad de ingentes conocimientos matemticos previos. Unamos a ello el que Paulos hace gala de un estimable sentido del humor, algo que no est reido con las matemticas como ya demostr en su primera obra Mathematics and Humor (1.980), y tendremos una obra ms que estimable sin que sea preciso ni siquiera el deseo de querer saber ms sobre este tema para poder disfrutar con su lectura. El contenido de las meteduras de pata periodsticas es muy variado, pero abundan los relacionados con los porcentajes, lo que implican y cmo se pueden manipular. Veamos un ejemplo sobre los telfonos mviles: Desde un punto de vista muy particular, los datos sugeran un defectuoso argumento matemtico que pareca poner de manifiesto que estos aparatos lo que hacen realmente es inhibir la formacin de tumores cerebrales. [...] ... haba 10 millones de usuarios de telfonos mviles en este pas y que el ndice de incidencia del cncer cerebral entre todos los estadounidenses era de 6 casos anuales por cada 100.000 ciudadanos; multiplicando 10 millones por 6/100.000 averiguamos que entre los usuarios de estos telfonos haba que esperar alrededor de 600 casos de tumor cerebral todos los aos; puesto que las pruebas de que haya una relacin entre el cncer y los telfonos mviles se basan slo en un puado de personas que ni siquiera da para 600 casos anuales, la conclusin es que los telfonos mviles impiden ciertamente los tumores cerebrales. Absurdo, sin lugar a dudas, pero no ms (en realidad menos) que la histeria del principio (Pg. 117 y 118). Otro de los grandes temas es los errores en la realizacin e interpretacin de estadsticas y de grficos. El sacar conclusiones cuando el muestreo es tan reducido que no es representativo porque cuanto menor sea ste es ms fcil que se produzcan coincidencias insignificantes, es uno de los ms frecuentes. Veamos uno de los ms tiles para un escptico: Uno de los ejemplos que public en The Skeptical Inquirer se refera a otros dos presidentes muertos en atentado, William McKinley y James Gardfield. Resulta que los dos eran republicanos, y que nacieron y se criaron en Ohio. Los dos fueron veteranos de la guerra de Secesin y los dos ocuparon un escao en el Congreso. Ambos defendieron con tesn los aranceles protectores y el patrn oro, y tenan ocho letras en el apellido. Al morir les sustituyeron los respectivos vicepresidentes, Theodore Roosevelt y Chester Alan Arthur que eran de Nueva York, tenan bigote y diecisiete letras en el nombre. Los dos murieron durante el primer mes de septiembre de sus respectivos mandatos, a ma-

nos de Charles Guiteau y Leon Czolgosz, los dos con apellidos que pareca extranjero. Pero como no son estrellas de primera magnitud en la historia de Estados Unidos, McKinley y Garfield no producen la misma fascinacin que Lincoln y Kennedy (Pg. 75). Tampoco faltan las equivocaciones en aspectos elementales de las matemticas: Engaosas o sinceras, las campaas publicitarias, por otra parte, fracasan con frecuencia, aunque pocas veces porque las empresas cometan errores y hagan afirmaciones matemticas que les perjudican. Una empresa constructora anunciaba que el dinero que se invirtiera en ella aumentara con los aos en progresin logartmica (es decir, a paso de tortuga, sin duda lo contrario de lo que se quera dar a entender), pero sospecho que su fracaso tuvo poco que ver con esta metedura de pata matemtica. (Pg. 129) En resumen, un texto escrito por un amante confeso de los diarios y de las matemticas que no slo se limita a estos campos. En sus comentarios afloran multitud de temas, desde las teoras conspiranoicas hasta la dificultad de predecir los comportamientos econmicos, desde la teora de juegos hasta la publicidad. Una obra de un humanista matemtico o de un matemtico humanista. Como reza la dedicatoria: A los empollanmeros de la ficcin, y a los autores de ficcin que empollan nmeros.
Jos Luis Calvo

primavera 2002

el escptico

63

CARTAS AL DIRECTOR
SON COMPATIBLES CIENCIA Y RELIGIN?
En relacin con el artculo de Paul Kurtz, Son compatibles la ciencia y la religin? [El Escptico nm. 12], sin desear ahondar en exceso, se me ocurren las siguientes consideraciones: 1.- Nuestro estado mental ordinario es una consciencia mistificada por: la ignorancia (de la relatividad cultural de otros estilos de vida), por el miedo (a la vejez, a la enfermedad y a la muerte) y por el conflicto (la explotacin de unas personas por otras)1. No es mucho ms razonable, desde un punto de vista racionalista, considerar esta consciencia mistificada como origen de la religin; por lo menos como origen de una religin consoladora. 2.- Los aspectos de la religin como evocadora, potica, dramtica,... son la otra parte fundamental del origen de la religin: el deseo de trascendencia. Entiendo como tal, la necesidad de perpetuarse ms all de uno mismo, ya sea perviviendo en el tiempo o formando parte de un todo superior al individuo. Pero esto no es religin, esta funcin la cumple el arte: el arte nos hace recorrer vidas imaginadas, nos hace pensar en imgenes inalcanzables para nuestras mentes o mediante sonidos abstractos llegamos a profundas meditaciones, que incluso nos alteran fisiolgicamente, hacindonos poner la piel de gallina. Disfrutamos de un estado distinto y superior a nuestra experiencia cotidiana gracias al arte. 3.- Entiendo que para las personas con un punto de vista cientfico o racionalista de la vida es necesaria una mayor coherencia. Para los que consideramos que ... el hombre sabe que est solo en la inmensidad indiferente del Universo donde ha emergido por azar.2 se nos debe exigir un compromiso mayor con la realidad, apreciando la clara contradiccin entre religin y ciencia. 4.- Me ha disgustado el artculo de Paul Kurtz porque advierto que realiza la misma recesin mental que hizo Alfred Russell Wallace cuando consider la teora de la evolucin aplicable a los seres vivientes excluyendo al hombre, que permaneca sujeto a los designios de Dios y no de la evolucin, en contraposicin a Charles Darwin. 5.- La religin, en s misma, es exigente. Tiene un sistema de valores que hay que inevitablemente cumplir, el que no los cumple est fuera y debe arrepentirse. Una sociedad democrtica y plural no puede ceder terreno ante los postulados de ninguna religin; el xito de la democracia consiste en que todas las posturas morales son sujeto de cumplimentar una sistema tico superior a todas ellas que es la Constitucin. Las religiones pretenden influir en todas las sociedades haciendo que sus principios sean los de todo el estado. Como cita Kurtz en el artculo, esto incluye las clulas madres embrionarias. Los ciudadanos, los cientficos en este caso en primer lugar, deben reaccionar ante este intento de secuestro por parte de la religin. 6.- En occidente, la religin no es el opio del pueblo (lo es la televisin, evidentemente). La religin es el opio del individuo. Pero quien se resigna a la idea de que slo las religiones son hoy capaces de asumir su futuro y de dar un sentido al presente, que no se asombre luego de ver triunfar los fundamentalismos. Porque estos siguen siendo la verdad de las religiones, en tanto que irrenunciable pretensin a la Verdad ltima y fundamento de todo con maysculas3. Pergeo estas lneas mientras escucho el Rquiem de Toms Luis de Victoria.
Jos A. Rovira Tolosana

NOTAS: 1. Marvin Harris Vacas, Cerdos, Guerras y Brujas, Alianza Editorial, 1991. 2. Jacques Monod, El azar y la necesidad, citado por J.L. Arsuaga en El enigma de la esfinge, Aret 2001. 3. Paolo Flores dArcais, El desafo oscurantista, Anagrama, 1994.

MS SOBRE CIENCIA Y RELIGIN


Nuevamente me pongo en contacto con vosotros para comentar la carta-artculo de Javier Torres [El Escptico nm. 11] sobre un tema muy importante al que creo que no se le da la importancia que tiene en nuestra sociedad, el problema ciencia-religin, y el tratamiento que se le da en El Escptico. En primer lugar destacar que estoy plenamente de acuerdo con todo lo que expone Javier Torres. Aadir que no entiendo que algunos cientficos, escpticos, etc. piensen que se puede mantener una actitud tolerante y de no agresin con la religin cuando ella est permanentemente poniendo chinas y clavos al desarrollo de la ciencia. Baste nombrar en la actualidad como muestra la investigacin de clulas embrionarias, preservativos contra el SIDA, etc. La religin siempre ha combatido la ciencia, slo asume sus resultados cuando ya no tiene ms remedio o cuando ya no tiene el suficiente poder para evitarlo. A ver si resulta que los verdaderos

64

el escptico

primavera 2002

cristianos vamos a ser los escpticos, que ponemos siempre la otra mejilla ante los permanentes ataques de la religin a la razn y a la ciencia. Decir tambin que me sigue chocando que se siga tratando con respeto en los medios de comunicacin todo lo relacionado con la religin, cuando lo mnimo que nos debera de producir es vergenza ajena. Parafraseando a Nietzsche, yo cuando le doy la mano a un cristiano (a un creyente de cualquier religin) despus tengo que lavrmela, por una necesidad de higiene intelectual.
Gabino F. Calvo Sarnago

TENAN OMBLIGO ADN Y EVA?


En su comentario al libro de Martin Gardner, Tenan ombligo Adn y Eva? (Debate, 2001), el autor [Eligio. R. Montero, El Escptico nm. 11] pone en duda que exista un solo cristiano no fundamentalista que no crea que la pregunta del ttulo es absurda. Sin embargo para la doctrina oficial de la Iglesia Catlica del siglo XXI, la creencia en la historia de Adn y Eva, tal como se relata en el Gnesis (en realidad habra que hablar de las historias, porque hay ms de una) es obligatoria. As se reafirma en la ltima edicin de su Catecismo: la narracin del Gnesis es histrica ocurri en un sitio y un tiempo determinado y es contra la fe catlica creer que se trata de un cuento o mito que hay

que entender como metfora o parbola. La razn es bien simple. Pablo de Tarso, a fines del siglo I, mantuvo una agria pelea con Simn Pedro, dentro de la naciente secta cristiana, que se refleja en las epstolas paulinas. Para este ltimo, Jesucristo era un judo respetuoso de la Ley y, por tanto, sus herederos eran slo los judos circuncidados. Pablo, un judo romanizado, lo vea de otra manera. Tratando de encajar la tradicin hebrea con la prdica de Cristo segn los Evangelios, invent la misin salvadora del Mesas cristiano: Adn y Eva haban pecado y ese pecado es heredado por todos los seres humanos desde el momento de su nacimiento. Apiadado del pecado de la primera pareja, Dios Padre se tom su tiempo algunos miles de aos pero al final envi a su Hijo hecho hombre para que redimiera con su sangre al gnero humano. El sacrificio cruento de la Cruz permite que basten slo las aguas del bautismo para liberar a los hombres del pecado con el que nacen. La lucha interna de la secta la gan Pablo, naturalmente. Si se descreyera de la historia del Gnesis todo el plan divino de salvacin se vendra abajo y con l, el mito cristiano. Por tanto todos los catlicos estn obligados a creer que Adn y Eva no tenan ombligo y que al primero le faltaba una costilla. Hay que deducir que Durero y los otros pintores que dieron forma visual al hombre y la mujer primigenios segn la Biblia, eran unos herejes o, al menos, unos ignorantes.
Ricardo Herrn

MAGUFO, EL MAGO

Pedro Mirabet

primavera 2002

el escptico

65

escptico
Le gustara participar activamente en esta revista? A nosotros nos encantara que as lo hiciera.
escriba a: el escptico apartado de Correos, 310 08860 - Castelldefels (Barcelona) correo electrnico: arp@arp-sapc.org

el

Colabore con

Dganos qu temas le gustara ver tratados en estas pginas, envenos sus colaboraciones noticias de actualidad, artculos, crticas de libros o hganos llegar sus preguntas y comentarios sobre el contenido de la revista en forma de cartas al director.

PRXIMO NMERO:

escptico

el

En el prximo nmero de El Escptico volveremos a tratar de internarnos de nuevo por el mundo de la crtica de las afirmaciones que se realizan desde el mundo de las pseudociencias, de la mano de especialistas. As, con Julio Arrieta, estudiaremos las apariciones marianas de Ezkio-Itsaso (antes conocida como Ezquioga) en su artculo sobre El regreso de los visionarios: Por su parte, el texto de Jos Luis Calvo Buey, La gran pirmide... y las otras, nos servir para recordar el aviso del afamado egiptlogo Flinders Petrie, que hace ya ms de un siglo escriba que es muy necesario decirles a nuestros lectores que las extraordinarias falacias y errneas declaraciones relativas a la Gran Pirmide no son sino lamentables tonteras. Como siempre, adems, contaremos con otros artculos, as como las secciones habituales de Primer Contacto, Mundo Escptico, Cuaderno de Bitcora, Gua Digital, Paranormalia, De Oca a Oca, Un marciano en mi buzn y Silln Escptico.
NASA

66

el escptico

primavera 2002

RED INTERNACIONAL ESCPTICA


EUROPA
European Council of Skeptical Organizations (ECSO). Presidente:Amardeo Sarma.Arheilger Weg 11, 64380 Rossdorf.Alemania. Fax: +49 6154 695022.Tel.: +49 6154 695023. Correo-e: info@ecso.org. ALEMANIA: Society for the Scientific Investigation of Para-Science (GWUP). Presidente:Amardeo Sarma.Arheilger Weg 11, 64380 Rossdorf.Tel.: +49-6154695021. Fax: +49-6154695022. Correo-e.: info@gwup.org. BLGICA: Committee Para. Presidente: J. Dommanget. Observatoire Royal de Belgique.Avenue Circulaire 3. B1180 Brussels. SKEPP. Secretario:W. Betz. Laarbeeklaan 103. B1090 Brussels. Fax: 32-2-4774701. ESTONIA: Contacto: Indrek Rohtmets. Horisont. EE 0102 Tallinn, Narva rnnt. 5. FINLANDIA: Skepsis. Presidente: Ilpo V. Salmi. Secretario: Veikko Joutsenlahti. PO Box 483 00101 Helsinki. Correoe.: jukka.hakkinen@helsinki.fi . Fax: +358 9 191 23443 FRANCIA: Cercle Zttique. Contacto: Paul-Eric Blanrue. 12 Rue David Deitz. 57000 Metz. Comite Francais pour IEtude des Phenomenes Paranormaux. Merlin Gerin. RGE/A2 38050 Grenoble Cedex. Union Rationaliste. Contacto: Jean-Paul Krivine. 14, Rue de lEcole Polytechnique. 75005 Pars. HUNGRA: Hungarian Skeptics. Gyula Bencze.Termeszet Vilaga. PO Box 25. Budapest 8, 1444. Fax: 0113611187506. IRLANDA: Irish Skeptics. Contacto: Peter OHara. St. Josephs Hospital, Limerick. ITALIA: Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sul Paranormale (CICAP). Contacto: Massimo Polidoro, editor Scienza & Paranormale. PO Box 60, 27058 Voghera (PV). NORUEGA: Skepsis. St Olavsgt. 27, N-0166, Oslo. POLONIA: Biuletyn Sceptyczny, contacto: Adama Pietrasiewicza. http://free.polbox.pl/a/adpiet y Correoe: adpiet@polbox.com PASES BAJOS: Stichting Skepsis. Secretario: Rob Nanninga. Westerkade 20, 9718 AS Groningen. PORTUGAL: CEPO; Contacto: Ludwig Krippahl, Praceta Pero Escobar, N 2 R/c Dto 2675-599 Odivelas. Correo-e: cepo@interacesso.pt REINO UNIDO: Association for Skeptical Enquiry (ASKE), P.O. Box 5994 Ripley DE5 3XL. Fax.: +44 114 221 7319. Correo-e.: general@aske.org.uk. The Skeptical Inquirer: Representante: Michael J. Hutchinson. 10 Crescent View. Loughton. Essex 1G10 4PZ. Correo-e.: europe@csicop.org. The Skeptic Magazine: Editores: Toby Howard y Steve Donnelly. PO Box 475. Manchester M60 2TH. Correo-e.: toby@cs.man.ac.uk. REPBLICA CHECA: Czech Club of Skeptics. Contacto: Ivan David. Vozova 5 Prague 3. 73000. RUSIA: Zdravyi Smysl. Contacto: Valery A. Kuvakin. Novatorov 18-2-2. Mosc 117421. SUECIA: Vetenskap och Folkbildning. Secretario: Sven Ove Hansson. Box 185. 101 23 Stockholm. UCRANIA: Perspective. Director: Oleg G. Bakhtiarov. 3B Khmelnitskogo St. 252001. Kiev.

RESTO DEL MUNDO


ARGENTINA: Asociacin Argentina de Lucha contra las Pseudociencias (ASALUP). Correo-e: info@asalup.org; Internet: http://www.asalup.org; Tel.: (54-11) 15-5349-8459. Direccin postal: Fundacin CAIRP, Casilla de Correo 28, suc. 3 (1403 Buenos Aires). AUSTRALIA: Nacional: Australian Skeptics. Ejecutivo: Barry Williams. PO Box 268. Roseville, NSW 2069. Tel.: 61-294172071. Fax: 61-2-94177930. Correo-e.: skeptics @spot.tt.sw.oz.au. Regionales: Australian Capital Territory. PO Box 555. Civic Square 2608. Hunter Skeptics (Newcastle). PO Box 166. Waratah. NSW 2298. Darwin Skeptics (Northern Territory). PO Box 809. Sanderson. NT 0812. Queensland. PO Box 6454. Fairfield Gardens. QLD 4103. South Australia. PO Box 91. Magill 5072. Victoria. PO Box 5166AA. Melbourne.VIC 3001. Western Australia. PO Box 899. Morley. WA 6062. BRASIL: Opao Racional. Luis Gutman. Rua Santa Clara, 431. Bloco 5,Apt. 803. Copacabana - Ro de Janeiro 22041-010. Tel.: 55-21-5482476. CANAD: Alberta Skeptics. Secretaria: Heidi Lloyd-Price. PO Box 5571. Station A. Calgary, Alberta T2H 1X9. British Columbia Skeptics. Contacto: Lee Moller. 1188 Beaufort Road.Vancouver V7G 1R7. Manitoba Skeptics. Presidente: John Toews. PO Box 92. St.Vital. Winnipeg. Manitoba. R2M 4A5. Ontario Skeptics. Presidente: Henry Gordon. 343 Clark Ave West, Suite 1009. Thornhill Ontario L4J 7K5. Sceptiques du Quebec. Jean Ouellette. CP 202, Succ. Beaubien. Montreal H2G 3C9. Lnea caliente escptica 24 horas: 514-990-8099. COREA: Korea PseudoScience Awareness. Contacto: Dr. Gun-Il Kang, Director, 187-11 Bukahyun-dong, Sudaemun-ku, Seoul 120-190, Korea. E-mail: KOPSA@chollian.net. CHINA: China Association for Science and Technology. Contacto: Shen Zhenyu. Research Center - CAST. PO Box 8113. Beijing. Chinese Skeptics Circle. Contacto: Wu Xianghong. PO Box 4-doctor. Renmin Univ. Of China, Beijing 100872. Hong Kong Skeptics. Contacto: Rebecca Bradley. PO Box 1010. Shatin Central Post Office. Shatin, NT. ESTADOS UNIDOS: Nacionales: Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP). Presidente: Paul Kurtz. PO Box 703. Amherst. NY 142260703. Tel.: 716-636-1425. Fax: 716-636-1733. Correo-e.: infocsicop.org. Skeptics Society. Director: Michael Shermer. 2761 N. Marengo Ave.Altadena, CA 91001.Tel.: 626-7943119. Fax: 626-7941301. Correoe.: skepticmag@aol.com. Estatales/Regionales: Alabama Skeptics. Emory Kimbrough, 3550 Watermelon Road.Apt. 28A. Northport. AL 35476. Tel.: 205-7592624. Tucson Skeptics Inc. Presidente: James McGaha. 7049 E.Tangue Verde Road. Suite 370,Tucson.AZ 85715. Phoenix Skeptics. Presidente: Michael Stackpole. PO Box 60333. Phoenix.AZ 85082. Bay Area Skeptics. Secretaria:Wilma Russell. 17723 Buti Park Court. Castro Valley. CA 94546. East Bay Skeptics Society. Presidente: Daniel Sabsay. PO Box 20989. Oakland. CA 94620. Tel.: 510-4200702. Sacramento Skeptics Society.Terrv Sandbek. 3550 Watt Avenue, Suite #3. Sacramento. CA 95821.Tel.: 9164883772. Correo-e.: tsandbek@mother.com. San Diego Association for Rational Inquiry (SDARI). 945 Fourth Avenue. San Diego. CA 92101. Tel.: 619-2331888. Fax: 619-696-9476. Correo-e.: dnoelle@ cs.ucsd.edu. Rocky Mountain Skeptics. Presidente: Bela Scheiber. PO Box 7277. Boulder. CO 80306. Tel.: 303-444-5368. Correo-e.: rmscentral@aol.com. New England Skeptical Society . P.O. Box 185526, Hamden, CT 06518-5526. National Capital Area Skeptic. Contacto: D.W. Denman. 8006 Valley Street. Silver Spring. MD 20910. Tampa Bay Skeptics. Contacto: Gary Posner. , 5319 Archstone Dr. #102, Tampa, FL 33634.Tel.:813-584-0603. Georgia Skeptics. Presidente: Becky Long. 2277 Winding Woods Dr.Tucker. GA 30084. Midwest Committee for Rational Inquiry. Presidente: Danielle Kafka. PO Box 2792. Des Plaines. IL 60017-2792. Rational Examination Association of Lincoln Land (REALL). Presidente: David Bloomberg. PO Box 20302. Springfield. IL 62708. Tel.: 217-525-7554. Indiana Skeptics. Presidente: Robert Craig. 5401 Hedgerow Drive. Indianapolis. IN 46226. Kentucky Association of Science Educators and Skeptics (KASES). Presidente: Robert A. Baker. 3495 Castleton Way North. Lexington. KY 40502. Baton Rouge Proponents of Rational Inquiry and Scientific Methods (BR-PRISM). Director: Dick Schroth. 425 Carriage Way. Baton Rouge. LA 70808-4828.Tel.: 504766-4747. Skeptical Inquirers of New England. Contacto: Laurence Moss, Ho & Moss. 72 Kneeland St. Boston 02111. Great Lakes Skeptics. Contacto: Carol Lynn. 1264 Bedford Road. Grosse Pointe Park. MI 84230-1116. Minnesota Skeptics. Contacto: Robert W. McCoy. 549 Turnpike Road. Golden Valley, MN 55416. St. Kloud ESP Teaching Investigation Committee (SKEPTIC). Coordinador: Jerry Mertens. Psychology Department. St. Cloud State University. St. Cloud. MN 56301. Kansas City Committee for Skeptical Inquiry. Presidente:Verle Muhrer. 2658 East 7th. Kansas City. MO 64124. Gateway Skeptics. Presidente: Steve Best. 6943 Amherst Avenue. University City. MO 63130. Montana Rationalists and Skeptics Network. Correo-e.: mtrsn@burtcom.com. Skeptics Resource Center. Contacto: J.J. Kane. 89 Glengarry Dr. Stratham. NH 03885.Tel.: 603-778-6873. New Mexicans for Science & eReason. Presidente: John Geohegan. 450 Montclaire SE. Albuquerque. NM 87108; John Smallwood. 320 Artist Road. Santa Fe. NM 87501.Tel.: 505-988-2800. Inquiring Skeptics of Upper New York (ISUNY). Contacto: Michael Sofka. 8 Providence St.Albany. NY 12203.Tel.: 518-437-1750. New York Area Skeptics (NYASk). Contacto: Wayne Tytell. 159 Me!rose Avenue. E. Massapequa. NY 11758. Tel.: 516-798-6902. Western New York Skeptics. Presidente: Tim Madigan. 3965 Rensch Road. Buffalo. NY 14228. Carolina Skeptics, Contacto: Eric Carlson, Physics Department, Wake Forest University, Winston-Salem, NC 27109. Correo-e: ecarlson @wfu.edu,Tlf.: (336) 758-4994. South Shore Skeptics. PO Box 5083. Cleveland. Ohio 44101. Contacto: Page Stephens. 4534 Grayton Road. Cleveland. Ohio 44135.Tel.: 216-676-4859. Correo-e.: hpst@earthlink. net. Association for Rational Thought (Cincinnati Area). Roy Auerbach. Correo-e.: raa@one.net. Oregonians for Rationality. Secretario: John Reese. 7555 Spring Valley Road NW. Salem. OR 97304.Tel.: 503-3646676. Correo-e.: joshr @ncn.com. Paranormal Investigating Committee of Pittsburgh (PICP). Presidente: Richard Busch. 8209 Thompson Run Road. Pittsburgh. PA 15237. Tel.: 412-366-4663. Philadelphia Association for Critical Thinking (PhACT). Presidente: Bob Glickman. PO Box 21970. Philadelphia. PA 19124.Tel.: 215-533-4677. Rationalists of East Tennessee Presidente: Dave Buck. Correo-e.: dbuck@visumllc. Houston Association for Scientific thinking (HAST). Contacto: Darrell Kachilla. PO Box 541314. Houston.TX 77254. North Texas Skeptics. Presidente: Joe Voelkering. PO Box 111794. Carrollton.TX 750111794. The Society for Sensible Explanations. Secretario:Tad Cook. PO Box 45792. Seattle.WA 981450792. Correo-e.: k7vvv@arrl.net. INDIA: Indian Skeptics. Presidente: B. Premanand. 10 Chettipalayam Road. Podanur 641-023 Coimbatore Tamil Nadu. Indian Rationalist Association. Contacto: Sanal Edamaruku. 779, Pocket 5, Mayur Vihar 1. New Delhi 110091. Maharashtra Superstition Irradication Committee. Contacto: Naredra Dabholkar, 155 Sadashiv Peth, Satara-415 001. Dravidar Kazhagam. Secretario: K. Veeramnani. Periyar Thidal, 50. EVK Sampath Road, Madras-600007. Tamil Nadu. ISRAEL: Israel Skeptics Society. Presidente: Philip Marmaros. PO Box 8434. Jerusaln. Fax: 972-25670694. Correo-e.: proust@netvision.net.il JAPN: Japan Skeptics. Presidente: Jun Jugaku. Business Center for Academic Societies Japan. 16-9 Honkomagome 5-chome. Bunkyo-Ku. Tokyo 113. KAZAJASTN: Kazakhastan Commission for Investigation of Anomalous Phenomena (KCIAP). Contacto: Sergey Efimov. Astrophysical Institute. Kamenskoye Plato. Alma-Ata 480068. MXICO: Sociedad Mexicana para la Investigacin Escptica (SOMIE). Presidente: Mario Mndez-Acosta. Apartado Postal 19-546. Mxico 03900, DF. NUEVA ZELANDA: New Zealand Skeptics. Presidente: Vicki Hyde. South Pacific lnformation Services, Ltd. Box 19-760. Christchurch 5. Tel.: 64-3-384-5137. Fax: 643-384-5138. Correo-e.: nzsm@spis.southern.co.nz. SUDFRICA: Association for the Rational Investigation of the Paranormal (ARIP). Secretario: Marian Laserson. 4 Wales St. Sandringham 2192. SOCRATES. Contacto: Leon Retief. 3 Hoheizen Crescent, Hoheizen, Bellville 7530. Correo-e.: leon@iafrica.com. TAIWN: Contacto: Tim Holmes. PO Box 195, Tanzu. VENEZUELA: Asociacin Racional Escptica de Venezuela. Correo-e: escepticos@cantv.net

ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico (ARP-SAPC) impulsa el desarrollo de la ciencia, el pensamiento crtico, la educacin cientfica y el uso de la razn; promueve la investigacin crtica de las afirmaciones paranormales y pseudocientficas desde un punto de vista cientfico y racional, y divulga la informacin sobre los resultados de estas investigaciones entre la comunidad cientfica y el pblico en general. Para el desarrollo de sus objetivos, ARP-SAPC realiza, entre otras, las siguientes actividades: Mantiene relaciones con otras entidades de fines similares. Establece convenios con instituciones y organizaciones. Organiza foros, conferencias y congresos. Fomenta la investigacin y la publicacin de estudios sobre las materias objeto de su inters. Informa a la opinin pblica sobre los fraudes que pudiesen cometerse al amparo de las prcticas pseudocientficas y asesora al ciudadano vctima de esos fraudes. Mantiene un fondo documental especializado. Mantiene un equipo de gente interesada en el anlisis crtico de lo paranormal y los hechos situados en los lmites del saber cientfico, fomentando especialmente la investigacin sobre fenmenos acontecidos en territorio espaol. Otorga premios y distinciones como reconocimiento a la labor de personas o instituciones que colaboran en la consecucin de sus fines sociales. ARP - SAPC es una entidad sin nimo de lucro.