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OSCURECIMIENTO

GLOBAL

• Eva Maria Pérez Calvo


• Ruth Sánchez Villaverde
• Francisco García Alonso
ÍNDICE

Pag.

1. ¿QUE ES EL OSCURECIMIENTO GLOBAL?...................................................... 3

2. EVIDENCIAS QUE DEMUESTRAN EL OSCURECMIENTO GLOBAL........ 3-10

2.1 DISMINUCIÓN DE LA RADIACÓN SOLAR ENTRANTE……… 3-6

2.2 TASA DE EVAPORACIÓN EN TANQUE……………………………………. 6-8

2.3 ESTELAS DE CONDENSACIÓN…………………………………………………. 8-10

3. CAUSAS Y CUANTIFICACIÓN DEL FENÓMENO………………………………………. 11-20

3.1 POSIBLES CAUSAS………………………………………………………………………. 11-14

3.2 INDIAN OCEAN EXPERIMENT (INDOEX)……………………………. 14-19

3.3 CONCLUSIONES…………………………………………………………………………… 19-20

4. EFECTOS ……………………………………………………………………………………………………………. 20-23

4.1 EL MONZÓN AFRICANO…………………………………………………………… 20-22

4.2 EL MONZÓN ASIÁTICA…………………………………………………………… 22-23


4.3 EL EFECTO DE LA DESAPARICIÓN DEL
OSCURECIMIENTO GLOBAL…………………………………………………….. 23

5. OSCURECIMIENTO GLOBAL (ENFRIAMIENTO) VS


EFECTO INVERNADERO (CALENTAMIENTO)……………………………………… 24

6. CONCLUSIONES……………………………………………………………………………………………. 25

7. BIBLIOGRAFÍA………………………………………………………………………………………………. 26

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1. ¿QUE ES EL OSCURECIMIENTO GLOBAL?

El oscurecimiento global es un fenómeno que consiste en la reducción


progresiva de la radiación solar que llega a la Tierra, debido al gran número
de partículas en suspensión que se hallan en la atmósfera, como residuos de
combustión y compuestos de azufre.
El oscurecimiento global crea un efecto de enfriamiento que habría podido
disfrazar los verdaderos riesgos del calentamiento global que provocan los
gases de efecto invernadero.
De esta circunstancia podría deducirse que el cambio climático y el
calentamiento de nuestro planeta por el empleo de combustibles fósiles
como el petróleo, el gas, etc, podría ser peor de lo que creemos en un
principio, lo que tendría consecuencias nefastas para la vida en nuestro
planeta.
Este fenómeno está creando una gran preocupación en la comunidad
científica y ha sido puesto ya de manifiesto en numerosos congresos como el
que tuviera lugar en Montreal por parte de la Unión Geofísica Americana.
Al mismo tiempo, se están llevando a cabo numerosos experimentos para
determinar el alcance y las consecuencias de un fenómeno relativamente
nuevo y hasta hace algunas décadas completamente desconocido. Aún así,
continúa siéndolo para la gran mayoría de la gente.

2.EVIDENCIAS QUE DEMUESTRAN EL


OSCURECMIENTO GLOBAL

Dentro de la comunidad científica existen varias evidencias por las que se


descubrió el efecto denominado oscurecimiento global, algunas de ellas son
las siguientes:

2.1 DISMINUCIÓN DE LA RADIACÓN SOLAR ENTRANTE:

A mediados de la década de los 50, un biólogo ingles, Gerald stanhill, se


encontraba trabajando en Bet dagan (Israel) en un proyecto de diseño de
sistemas de regadío. Su función era medir la fuerza del brillo del sol, ya que
es el factor principal para determinar la cantidad de agua que requerirían
las cosechas.

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Durante todo el año 1954 recogió datos de una red de medidores de luz
(piranómetros), los cuales son instrumentos que miden la radiación solar
recibida desde todo el hemisferio celeste sobre una superficie horizontal
terrestre (radiación global).

El principio de funcionamiento de este instrumento es a través de


termocuplas, que son simplemente dos alambres de distinto material unidos
en un extremo, las cuales al calentarse producto de la radiación del sol,
emiten una pequeña f.e.m. (tensión o milivoltaje) que aumenta
proporcionalmente con la temperatura. Normalmente están unidos a un
equipo de registro donde quedan almacenadas multitud de mediciones. Para
obtener la potencia en watt/m2, se multiplica la tensión entregada por el
piranómetro por una constante del instrumento. Las termocuplas son
económicas, físicamente muy rígidas y cubren un amplio rango de
temperaturas (-180 a 1370 °C).
Los datos recopilados durante todo un año fueron imprescindibles para el
diseño del sistema de regadío en Israel.

20 años después Gerald Stanhill decidió repetir las mediciones para


asegurarse que las cifras seguían siendo válidas, y los resultados obtenidos
en esta nueva medición revelaron que la cantidad de radiación que recibía
Israel era un 22% menor que 20 años atrás.

Al observar este fenómeno Gerald Stanhill decidió seguir estudiándolo en


Israel, y encontró que la radiación solar disminuía 1.02Wm-2 por año, lo que
equivale a un 4,7% por década durante el periodo de tiempo comprendido
entre 1954-1994. Una vez vista la evolución de la radiación en Israel se
propuso comprobar si en el resto del mundo también se daba el fenómeno.

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Para ello, Gerald Stanhill junto Shabtai Cohen recopilaron mediciones de
piranómetros repartidos por todo el mundo tanto en el hemisferio norte
como en el sur. La situación de estos piranómetros viene recogida en la
siguiente tabla:

Al mismo tiempo que Gerald Stanhill proseguía con sus investigaciones, una
climatóloga alemana Beate Lieperet descubrió que el los Alpes Babaros se
producía el mismo efecto. Ambos investigando por separado descubrieron
que entre la década de los 50 y principios de los 90 la radiación solar había
descendido prácticamente en todo el mundo:

♦ Un 9% en la Antártica
♦ Un 10% en Estados Unidos
♦ Un 30% en Rusia
♦ Un 16% en Europa

La gráfica muestra la variación de la


radiación global en diferentes5años.
Con lo cual descubrieron que se trataba de un fenómeno de ámbito mundial,
por lo que Gerald Stanhill lo llamó OSCURECIMIENTO GLOBAL.

En un principio este dato no fue bien acogido por la comunidad científica, ya


que de ser cierto, la temperatura global debería disminuir, lo cual no solo no
era cierto, sino que estaba experimentando una subida de temperaturas
producidas por el calentamiento global.

2.2 TASA DE EVAPORACIÓN EN TANQUE:

Otro resultado paradójico al igual que el anterior es el encontrado al


analizar los datos de evaporación en tanque recopilados en los últimos años,
ya que durante los años 90 se observó una clara disminución de la tasa de
evaporación en todo el mundo, cuando lo lógico sería que al producirse un
aumento de la temperatura global, también aumentase la tasa de
evaporación. Un ejemplo en el cual se ve las disminución de la evaporación,
son las mediciones realizadas por Shabtai Cohen en Bet Dahan (Israel) en
los años 1964 y 1968. Estos datos aparecen comparados en la siguiente
tabla:

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La explicación a esta contradicción la intentaron dar dos biólogos en
Australia, Michael Roderick y Graham Farcual que estudiaron dicha
disminución de la tasa de evaporación.

El método de evaporación en tanque es muy utilizado por los agricultores ya


que permite estimar los efectos combinados de radiación solar, viento,
temperatura y humedad sobre la evaporación de una superficie de agua
libre. De un modo análogo, la planta responde a las mismas variables
climáticas. El método del tanque de evaporación permite relacionar la
evaporación del agua del tanque con la evapotranspiración del cultivo de
referencia, por lo que este método es de gran utilidad para establecer un
programa de riego en una zona determinada. La velocidad de evaporación se
mide en tanques normalizados. En ausencia de lluvias la cantidad de agua
evaporada durante un periodo se corresponde con el descenso del nivel de
agua en este periodo, de existir precipitaciones, basta con restarlas.

El tanque tipo A es circular de 120,7 cm de


diámetro y 25 cm de profundidad y se debe
colocar en una plataforma 15 cm sobre el
nivel del suelo, el nivel del agua se debe
mantener entre 5-7,5 cm del borde de la
cubeta.

La medida se realiza diariamente al mismo tiempo que se lee la precipitación.


Normalmente se realiza en un cilindro (pozo tranquilizador) situado cerca
del borde que sirve para cortar cualquier oscilación que se produce en la
superficie del agua.

Michael Roderick y Graham Farcual llegaron a la conclusión que la


temperatura no es el factor principal para la evaporación del agua, si no que
el viento, la humedad ambiental y sobre todo la luz solar eran los
responsables.

El causante que hace que las moléculas de agua se evaporen y asciendan a la


atmósfera es la energía que desprenden los fotones al chocar con la
superficie, por lo tanto pensaron que si la tasa de evaporación estaba
descendiendo, lo lógico sería que también descendiera la radiación solar
entrante a la tierra.

Para comprobarlo recopilaron datos de tasa de evaporación en Rusia,


Estados Unidos y Europa, observaron que en los últimos 30 años se
evaporaba una medida de 100 mm menos de agua.
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Ellos sabían que para evaporar 1 mm de agua hacia falta una energía de
2,5 Mega Julios, como se evaporaba una media de 100 mm menos, por 2,5
Mega Julios, se obtiene que en los 30 últimos años la radiación solar había
disminuido en 250 Mega Julios , dato que coincidía con los datos publicados
por Gerald Stanhill y Beate Liepert con anterioridad. Por lo tanto dos
observaciones diferentes daban el mismo resultado, el mundo se estaba
oscureciendo.

2.3 ESTELAS DE CONDENSACIÓN:

Tanto las investigaciones de Gerald Stanhill y Beate Liepert como de


Michael Roderick y Graham Farcual evidenciaban el fenómeno de
oscurecimiento global, pero quedaba sin explicar la paradoja del aumento de
temperatura si la radiación solar disminuía.

El climatólogo Estadounidense David Travis durante 15 años realizo un


estudio de la incidencia sobre el clima de las estelas de condensación
formadas por el paso de los aviones, este estudio podría dar una explicación
a nuestro paradójico problema.

Al expandirse, las estelas de condensación en su conjunto forman una


especie de manta sobre cielo, lo cual se denomina plaga de estelas.

Imagen del Océano Atlántico

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Imagen de estelas de condensación sobre el
Ejemplo de plaga de estelas
monte Gurugú de Alcalá de Henares 01/04/06

Para establecer el efecto de estas estelas sobre la temperatura en la


corteza terrestre, David Travis necesitaba recoger datos de temperatura
en días en lo que aun siendo favorables las condiciones para la formación de
las estelas, no las hubiese., así podría compararlos con la multitud de datos
que tenía de días plagados de estelas. El problema es que era prácticamente
imposible que no hubiese tráfico aéreo sobre el cielo estadounidense (donde
él toma los datos).

Después del atentado del 11 de Septiembre de 2001, se suspendió el tráfico


aéreo en todos los Estados Unidos durante tres días, días que David Travis
aprovecho para recoger informes de temperatura de todos los Estados
Unidos. Una vez recopilados los datos, David Travis no se fijó en la
temperatura, ya que varia mucho de día en día, lo que realmente le
importaba es un dato que varía muy lentamente, la oscilación térmica diaria,
es la diferencia entre la temperatura máxima alcanzada durante el día y la
mínima durante la noche.

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Los datos recopilados fueron muy reveladores:

T ºC

1,0
OSCILACIÓN TÉRMICA T ºC

0,5

0,0
SEP 8-10 SEP 11-13 SEP 14-16

-0,5

-1,0

PERIODO EN DIAS

En los días previos al 11-S se observa un valor ligeramente negativo para la


oscilación térmica, el cual corresponde a un periodo de días normal con
muchas estelas de condensación.

En el periodo comprendido entre el 11-S al 13-S se observa un pico


correspondiente a una temperatura de 1.2ºC, lo que significa que la ausencia
de estelas de condensación trae consigo días más calurosos y noches más
frías. En estos días en los que disminuyó repentinamente el oscurecimiento
global al que contribuyen las estelas de condensación, la oscilación térmica
sufrió un aumento de más de un grado, el cual fue el aumento más grande en
los últimos 30 años. Esto sucedió solamente eliminando una de las fuentes
de la contaminación que produce el oscurecimiento global, y además durante
un periodo de tiempo muy corto, si esto lo extrapolamos a todo el planeta,
nos podemos hacer una idea de lo que puede influir el oscurecimiento global
sobre la temperatura terrestre.

Al igual que Gerald Stanhill y Beatel Liapert, David Travis observó que el
oscurecimiento global enfriaba la tierra, pero la temperatura mundial
aumenta, lo cual solo se puede explicar diciendo que el calentamiento global
es de mayor magnitud que la que se pensaba, y que el oscurecimiento
global es un efecto contrario que lo compensa en parte.

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3. CAUSAS Y CUANTIFICACIÓN DEL FENÓMENO

Los científicos sabían que al sol no le pasaba nada, luego había que buscar
otras causas.

3.1 POSIBLES CAUSAS

Se han identificado posibles causas de acuerdo con el siguiente modelo


simplificado de Darnell (1992):

Eg ↓= E 0 exp(−τ r + τ g + τ w + τ a + τ c )
Ecuación 1

Donde la radiación global en la superficie de la tierra(Eg ↓ ),es estimada


como el producto de la radiación terrestre en lo alto de la atmósfera ,E0 ,
modificada por una cadena de cinco transmisividades que cuantifican la
dispersión solar y las propiedades de absorción de los diferentes
componentes de la atmósfera.

Donde;

ζrdispersión de Rayleigh.
ζgpermanente absorción de gas.
ζwabsorción por vapor de agua
ζa y ζc absorción y dispersión por los aerosoles y componentes de las
nubes respectivamente.

A. RADIACIÓN EXTRATERRESTRE

Durante los últimos 300 años el máximo cambio en la radiación terrestre en


lo alto de la atmósfera, E0, ha sido estimado en base a medidas relacionadas
con observaciones históricas en manchas solares, en 5.4 Wm-2.De estos, en
los últimos 150 ha habido un incremento irregular en E0 de 0.3 Wm-2.

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B. DISPERSIÓN DE RAYLEIGH Y ABSORCIÓN DE GAS

El aumento de la dispersión de Rayleigh y la absorción permanente de gas


requerida para reducir considerablemente Eg ↓ implica un cambio mucho
mayor de la composición gaseosa conocida de la atmósfera.
Los efectos del aumento de la concentración de nuevos gases no
identificados de origen antropogénico, que son extremadamente radiactivos
en el espectro solar, dejan una posibilidad remota.

La luz del Sol atraviesa la atmósfera para llegar hasta


nosotros, la mayor parte de la luz roja, anaranjada y amarilla
(longitudes de onda largas) pasa sin ser casi afectada. Sin
embargo, buena parte de la luz de longitudes de onda más
cortas es dispersada por las moléculas gaseosas del aire, esa
luz dispersada es azul, de ahí el color del cielo (dispersión
de Rayleigh).

C. VAPOR DE AGUA

La influencia del contenido de vapor de agua atmosférico, medido como una


columna de vapor de agua, sobre la absorción atmosférica, ha sido
cuantificada por modelos y estudios de regresión (Ramanathan y Vogelmann,
1997; Arking, 1996).
La mayor parte de los estudios indican que ha ocurrido un pequeño y variable
aumento del contenido de vapor en la atmósfera durante los 20 últimos
años. Sin embargo, los aumentos relatados son insuficientes para que
afecten considerablemente a ζw.

D. AEROSOLES Y NUBES

Los efectos producidos por ambos son muy difíciles de cuantificar, no solo
por la dificultad de sus medidas sino que también por las grandes
variaciones de sus propiedades ópticas, sus distribuciones tanto en tiempo
como en el espacio, y sus importantes interacciones.
Esto último, es debido al principal papel de muchos aerosoles antropogénicos
como núcleos de condensación de nubes, en los que influyen fuertemente el
tamaño, la longevidad y las propiedades de radiación de las nubes.

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E. AEROSOLES

Generalmente es aceptado que la radiación de onda corta negativa (forzar


negativo)de aerosoles en cierta medida ha compensado la radiación de onda
larga positiva (forzar positivo) causado por las altas concentraciones de
CO2 y otras mezclas de gases 'de efecto invernadero' que han ocurrido
desde el principio de la era industrial. Este grado de compensación esta
sometido a mucha incertidumbre.

La verdadera pregunta es; ¿en que medida se puede esperar que los
aerosoles causen disminuciones adicionales en la radiación solar superficial
en el futuro?

Aunque las estimaciones del efecto de aumento de la concentración de


aerosol no sean capaces de explicar totalmente las reducciones medidas en
Eg ↓ , la distribución espacial de las reducciones es similar, tanto sobre un
hemisferio como sobre la escala latitudinal, a él de la actividad industrial
que conduce a la producción de aerosol antropogénico.

Forzar radiactivo: equilibrio entre la radiación que entra en la atmósfera


y la que sale, puede ser positivo o negativo;
 Positivotiende a calentar la superficie de la tierra.
 Negativotiende a enfriar la superficie de la tierra.

F. TRANSMISIVIDAD DE LAS NUBES

Los cambios de las características de la radiación de las nubes, asociadas


con el tipo de nube y/o la contaminación de aerosol, acompañan cambios en
el grado de cobertura de nubes.
El grado total de cobertura del cielo por nubes, es una medida muy
inapropiada a la vez que inexacta, de los efectos de la radiación de nubes.
Aunque esta posibilidad no puede ser excluida ya que han ocurrido cambios
en los tipos de nubes y en sus propiedades de radiación, los cuales son
responsables de cambios significativos de Eg ↓ .

Varios científicos (Changnon, 1981; Stief, 1992;Mims y Travis, 1997)


estudiaron la gran afluencia de tráfico aéreo, concluyendo que dicho tráfico
ha hecho que aumente en el cielo los niveles de cirros procedentes de las
estelas de vapor de los aviones, lo que puede haber conducido a una
disminución de Eg ↓ .

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Las estelas de vapor se forman cuando el
aire húmedo caliente del extractor del avión
se mezcla con aire ambiental a baja presión
de vapor y temperatura.

En las nubes de cirro el aire claro de


la troposfera superior es a menudo
sobresaturado con hielo. El cirro no se
forma siempre en estas regiones
debido a la carencia de núcleos
naturales que proporcionan los
cimientos en los cuales se formen los
cristales de hielo. Si las partículas de
hollín procedentes del avión son
eficientes núcleos de hielo, entonces
la aparición de cirros puede ser
frecuente en regiones con alto nivel
de tráfico aéreo. Consecuentemente,
los gases de escape del avión pueden
aumentar la frecuencia de la aparición
de cirros y aumentar el número de los
cristales de hielo. Las nubes del cirro
absorben la radiación infrarroja
emitida por la superficie de la tierra y
reflejan luz del sol, los cambios en
características del cirro producirían la
calefacción de la troposfera superior
y el enfriamiento en la superficie.

Los cambios de la carga de aerosol y de la cubierta de nubes y sus


interacciones, son una de las causas más probables del fenómeno del
oscurecimiento global, pero son fenómenos complejos y difíciles de
cuantificar.

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3.2 INDIAN OCEAN EXPERIMENT (INDOEX)

Las Maldivas son una pequeña nación compuesta por algo mas de mil
diminutas islas en medio del océano Índico, devastada recientemente por el
Tsunami asiático.
A mediados de los años 90 Veerabhadran Ramanathan advierte por primera
vez un evidente descenso en la intensidad del sol en diversas zonas del
océano pacífico, lo que le lleva a realizar un estudio para encontrar las
causas de dicho descenso.

Veerabhadran Ramanathan, nacido en Chennai (India), el 24 de


noviembre de 1944.Profesor de ciencias de la atmósfera en la
Universidad de California (San Diego) y director del Centro para las
Ciencias de la Atmósfera de la Scripps Institution of Oceanography,
La Jolla (Estados Unidos).

En febrero de 1999, más de 200 científicos procedentes de India, Austria,


Francia, Alemania, Maldivas, Holanda, Suecia y los EE.UU. se juntaron en las
islas Maldivas para conducir el Experimento del Océano Indico (INDOEX).
INDOEX reveló que sobre la región del Océano Indico Norte existía una
“nube marrón” que tenía un gran impacto sobre el calentamiento por
radiación solar de la región.

El proyecto tenía tres objetivos científicos: (1) Evaluar la importancia de


sulfatos y otros aerosoles continentales en la energía de radiación global;
(2) Evaluar la magnitud de la absorción solar en la superficie y en la
troposfera incluyendo la Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ) de
sistemas de nube; (y 3) Evalúan el papel del ITCZ en el transporte de restos
de especies y agentes contaminadores y su radiación energética.

El mensaje fundamental de Indoex es que debido al transporte de largo


alcance, lo que normalmente asociamos con la neblina urbana puede
atravesar un continente entero.

Casi todas las actividades que realizamos para producir energía contaminan
la atmósfera. Al quemar combustible además de los gases de efecto
invernadero responsables del calentamiento global, se produce una
contaminación más visible formada por pequeñas partículas de hollín y otros
contaminantes, esto produciría la bruma o neblina que cubre las ciudades.

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Bruma (Suspensión de partículas de polvo muy pequeñas en la atmósfera, lo suficientemente
numerosas para dar al aire un aspecto opaco.)

La neblina marrón del sur asiático cubre la mayor parte del Mar de Omán,
Golfo de Bengala, Océano Indico del Norte y la región de asiático del Sur y
se extiende desde aproximadamente noviembre a mayo. Consiste en una
mezcla de sulfato antropogénico, nitrato, contaminación del carbón de
quemar, polvo, partículas de ceniza volantes y aerosoles naturales como la
sal de mar y el polvo mineral. La quema de biomasa y la combustión de
combustibles fósil contribuyen con el 75 % al aerosol observado.

Los aerosoles, por dispersión/absorción solar y emisión/absorción de


longitud de onda IR, cambian los flujos de radiación en la superficie y el
clima de la atmósfera, perturbando sobre todo la absorción de radiación
solar de la atmósfera. La quema de carbón, con fuerte absorción de la
radiación solar, juega un papel principal en el forzar radiactivo protegiendo
parcialmente la superficie de la intensa radiación tropical.

¿PORQUE EL PROBLEMA DE LA NEBLINA ES TAN SEVERO EN LOS


TRÓPICOS?

El gran aumento de las emisiones de aerosoles y sus precursores es una


razón importante. Otro factor importante es la peculiar meteorología de
los trópicos y los subtrópicos (incluyendo Asia del Sur) que conduce a una
larga estación seca con precipitación mínima que se extiende desde las
últimas caídas es decir desde la primavera hasta el invierno. La sequedad
excluye que se depositen partículas mojadas de neblina. Por otra parte, en
latitudes medias y altas, la ausencia de una estación seca larga, y la
precipitación temporalmente distribuida (junto con la caída de nieve) limpia
la atmósfera de una manera más eficiente

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¿PODRÍA SER ESTA CONTAMINACIÓN LA CAUSA DEL
OSCURECIMIENTO GLOBAL?

El Océano Indico ecuatorial es un laboratorio único natural para estudiar el


impacto de aerosoles antropogénicos sobre el clima.
Las islas Maldivas parecían estar libres de contaminación pero en realidad
las islas del norte están en medio de una corriente de aire sucio procedente
del Sur y Sudeste asiático. Sólo el extremo sur de la cadena de islas
disfruta de aire limpio procedente del hemisferio austral.
La comparación entre las islas del Norte y del Sur ayudó a Ramanathan y sus
colaboradores a establecer cual era el efecto de la contaminación sobre la
atmósfera y la intensidad del sol.

Durante los cuatro años que duró el proyecto se utilizaron las técnicas más
avanzadas para observar la atmósfera de las islas Maldivas.

Instrumentos utilizados
para la investigación;
cuatro aviones de
investigación, dos buques
oceanográficos, varias
estaciones de superficie,
globos y una gama amplia
de satélites.

Lo más sorprendente de la investigación fue descubrir que la capa de


contaminación tenía un espesor de 3 Km., por lo que a la superficie del
océano llegaba un 10% menos de luz solar. Lo que era una evidencia de la
importancia del efecto de las partículas contaminantes.

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Las partículas que formaban esta neblina marrón estaban causando una
reducción de la radiación solar que alcanza la superficie, pero mucho mas
importante era el efecto que estaban produciendo en las nubes, las
estaban convirtiendo en “espejos gigantes”.

El vapor de agua se condensa sobre la superficie de las partículas


atmosféricas de manera natural (polen, sal marina…), alrededor de las
cuales, se forman gotas de agua que conforman las nubes. El tamaño de las
gotas de lluvia en una nube determina si las gotas se mantienen suspendidas
en el aire o si caen por efecto de la gravedad en forma de lluvia.

Ramanathan descubrió que el aire contaminado era mucho más rico en


partículas (partículas de hollín y SO2) que el aire no contaminado.

La cantidad de partículas en la masa de aire de las islas maldivas del Norte


era 10 veces mayor que las del sur.

En el aire contaminado las partículas antropogénicas proporcionan


numerosos núcleos de formación de gotas de agua, de manera que las nubes
contaminadas contendrán un mayor número de gotas. Estas gotas tienen un
tamaño mucho más pequeño de lo habitual (las gotas de agua en las nubes
son más pequeñas conforme la concentración de polvo aumenta).

Las gotas de agua que se forman


alrededor de los granos de polvo y otros
aerosoles, como los de la derecha de la
imagen, tienden a ser más pequeños que
las gotas de lluvia. El tamaño de las
gotas de lluvia en una nube determina si
las gotas se mantienen suspendidas en el
aire o si caen por efecto de la gravedad.

Este efecto de protección de las nubes contaminadas amplifica la superficie


de radiación debido a aerosoles artificiales (sulfatos, nitratos, partículas y
cenizas volantes) por un factor de tres o más.

Muchas gotas de agua juntas reflejan mucho más la luz solar que pocas
gotas de agua, aunque sean de mayor tamaño. Por nucleación de gotas de
agua en la nube, los aerosoles aumentan la reflexión de radiación solar, lo
que añade a la superficie un efecto de refrescamiento.

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De esta manera las nubes contaminadas devuelven mayor luz al espacio
impidiendo que el calor solar llegue a la tierra, esta es la causa del
OSCUERCIEMIENTO GLOBAL.

Nube con baja concentración de aerosol y grandes


gotas que no dispersan bien la radiación solar.
Permitiendo que la luz solar la atraviese y que llegue
hasta la superficie de la tierra.

Las altas concentraciones de aerosol en estas nubes


suministran los puntos de nucleación necesarios para
la formación de pequeñas gotas de agua. Alrededor
de un 90 % de la radiación visible es reflejada hacia
el espacio por dichas nubes.

3.3 CONCLUSIONES

Hay tres mensajes importantes que podemos concluir a través de esta


investigación.
El primero es el hecho de que las perturbaciones regionales de la radiación a
causa de los aerosoles antropogénicos en la superficie y fuera de la
atmósfera son de un orden de magnitud mayor en el oscurecimiento global
que las perturbaciones producidas por los aerosoles en el efecto
invernadero.
Esto implica que los cambios de clima de una región pueden ser bajo la
fuerte influencia de la absorción de aerosoles.

El segundo hecho es que la absorción de radiación por parte de los aerosoles


puede tener un gran impacto sobre el ciclo hidrológico, ya que a medida que
la luz solar calienta el océano, el agua se evapora y pasa a la atmósfera,

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cayendo más tarde en forma de lluvia, si la evaporación desciende podría
traer grandes consecuencias.

El tercer hecho es el peligro de circulación de los monzones.

La razón básica es que más del 50 % de la población del mundo habitan en


esta región y la región experimenta índices de crecimiento industriales y
demográficos impresionantes, y así podría ser muy vulnerable a inesperados
impactos negativos de la neblina sobre la salud, el ciclo hidrológico y
agricultura (Smith, Ciencia, 298 (2002), 1847; Piedra, Ciencia, 298 (2002),
2106-2107).

4. EFECTOS

4.1. El Monzón Africano

Básicamente el oscurecimiento que se observa en la zona norte del océano


Índico se debe a que las partículas por un lado están actuando como una
pantalla entre la luz del sol y el océano, y por otro lado están haciendo que
las nubes sean más brillantes. Esa mezcla compuesta por hollín, sulfatos,
nitratos, cenizas…etc. tiene un doble efecto sobre el oscurecimiento global.

En 1984 se produjo una hambruna fuera de lo común en Etiopía causada en


parte por la sequía producida a lo largo de toda una década por todo el
África Subsahariana, en una región conocida como el Sahel. Año tras año la
estación de las lluvias pasó de largo. Algunos científicos culpaban de la
situación a lo sobreexplotación de los cultivos y a una mala gestión de la
tierra, pero ahora existen verdaderas evidencias de que el responsable
pudiera ser el oscurecimiento global.

20
Ubicación del Sahel en Africa.

Durante la mayor parte del año, en el Sahel no llueve, pero todos los
veranos, los rayos del sol calientan los océanos situados al norte del
ecuador. La evaporación forma sobre el ecuador frentes de nubes cargadas
de agua que se encaminan hacia el norte y llevan la lluvia al sahel. Pero
durante 20 años, en la década de los 70 y 80, estos frentes de nubes
cargados de agua no siguieron su camino y el Monzón Africano no llegó.

Para algunos climatólogos como Leon Rotstayn, la desaparición de las lluvias


había sido un enigma. Sabía que la contaminación de Europa y Norteamérica
atravesaba el Atlántico, pero todos los modelos climatológicos indicaban que
esto tenía poco efecto sobre el Monzón. Así que Rotstayn decidió averiguar
que ocurría si se tomaban en cuenta los datos obtenidos en las Maldivas
(Indoex).

Leon Rotstayn

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Rotstayn descubrió que la contaminación de Europa y Norteamérica
afectaba las propiedades de las nubes del hemisferio norte, dichas nubes
reflejaban más luz solar hacia el espacio provocando que el agua de los
océanos del hemisferio norte se enfriara. La consecuencia era que los
frentes de lluvias tropicales se desplazaban hacia el hemisferio sur
alejándose de la zona más contaminada del hemisferio norte. Las nubes
contaminadas no dejaban que el calor del sol necesario para atraer a las
lluvias tropicales hacia el norte las atravesara. Así que los frentes nubosos
que llevaban consigo las lluvias vitales no alcanzaban el Sahel.

Lo que el modelo sugiere es que quizás la sequía del Sahel de los años 70 y
80 haya sido provocada por la contaminación procedente de Europa y
Norteamérica, que modificó las características de las nubes y en
consecuencia enfrió los océanos.

Rotstayn descubrió un vínculo entre el oscurecimiento global y la sequía del


Sahel. Por tanto las emisiones de los tubos de escape de los coches y las
centrales de energía habrían podido contribuir a la muerte te 1 millón de
personas en África. El Sahel es solo un ejemplo del cambio que pueden llegar
a sufrir los sistemas de Monzones.

4.2. El Monzón Asiático

En otra parte del mundo, en Asia, el mismo Monzón lleva lluvias a más de
3.000 millones de personas, casi la mitad de la población.

La preocupación principal es que la contaminación del aire y el


oscurecimiento global tenga un efecto perjudicial sobre el Monzón en Asia,
y pueda afectar a casi la mitad de la población del planeta.

Ramánathan pensaba que había reducir el nivel de contaminación e incluso


eliminarlo por completo. Hacer frente a la contaminación atmosférica no es
tan complicado, no significa tener que deja de utilizar por completo el
petróleo o el carbón, solo hace falta quemarlo de manera menos
contaminante.

22
En Europa se ha empezado a utilizar un sistema de control de contaminantes
en las centrales de energía, catalizadores en los coches y se usan
combustibles bajos en Azufre, que aunque no influyen en le reducción de
gases con efecto invernadero, si ayudan a disminuir la cantidad de
contaminación atmosférica visible. Esta ha tenido consecuencias positivas
en el Sahel ya que la sequía de los últimos años no ha sido tan drástica.

4.3. Efecto de la desaparición del oscurecimiento global

Aunque el oscurecimiento global es una grave amenaza para la humanidad


también a servido de protección contra otra amenaza aún más grave, como
es el calentamiento global.

El estudio realizado tras el


11 de Septiembre
demostró que con solo
eliminar durante tres días
las estelas de vapor de los
aviones se apreciaba una
reacción inmediata en la
superficie de la tierra
(aumentaba la
temperatura).

Si se resuelve el problema del oscurecimiento global, el mundo podría llegar


a sufrir temperaturas considerablemente más altas. Este fenómeno es
posible que ya este sucediendo.

Las medidas que se han tomado en Europa Occidental para reducir la


contaminación atmosférica, han empezado ha notarse en la mejora de la
calidad del aire y en la disminución del oscurecimiento global en los últimos
años, y la vez tras décadas de estabilidad, las temperaturas de Europa han
empezado a subir considerablemente. En verano del 2003 los incendios
forestales asolaron Portugal, los glaciares de los Alpes empezaron a
derretirse y en Francia murieron miles de personas, a causa de este
aumento de temperatura.

Todo esto podría ser la consecuencia de intentar reducir el oscurecimiento


global sin tener en cuenta el calentamiento global.

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5. OSCURECIMIENTO GLOBAL (ENFRIAMIENTO)
VS
EFECTO INVERNADERO (CALENTAMIENTO)

Tenemos dos efectos contrapuestos, por un lado el calentamiento global


producido por los gases de efecto invernadero, y por otro lodo el
oscurecimiento global, producido por las partículas contaminantes en
suspensión sobre la atmósfera lo cual produce un enfriamiento global.

Si el efecto del oscurecimiento global (enfriamiento) es mayor de que se


pensaba, quiere decir que el calentamiento global también es mayor de lo
que se creía, ya que uno contrarresta al otro, lo que indica que la atmósfera
es más vulnerable al efecto del hombre de lo estimado. En las últimas
décadas, se observa que la temperatura media de la tierra no deja de
aumentar, por lo que se deduce que el calentamiento global es de mayor
magnitud que el enfriamiento global.

Si intentamos eliminar el oscurecimiento global disminuyendo las partículas


en suspensión de la atmósfera, provocaremos una reducción del
enfriamiento global con lo cual el calentamiento global se vería aumentado,
lo cual no es viable. Si decidimos seguir contaminando y esperar que el
oscurecimiento global nos proteja del aumento de temperatura, tampoco es
una buena solución, ya que las partículas en suspensión están relacionadas
con multitud de enfermedades, y si las aumentamos nos veríamos
seriamente perjudicados, y en estos momentos con la contaminación
existente ya nos vemos afectados.

La solución más obvia es actuar sobre el causante de ambos efectos, que no


es otro que la manera de quemar carbón, petróleo y gas. Actualmente la
quema de estos combustible genera tanto partículas causantes del
oscurecimiento global, como co2 principal causante del efecto invernadero.
Haciendo un uso más racional de estos combustibles, e intentando reducir
las emisiones contaminantes, se podrá hacer frente, siempre de manera
conjunta, a estos dos fenómenos climáticos.

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6. CONCLUSIONES

• El oscurecimiento registrado en Europa, Norteamérica y en Rusia


quiere decir que es un fenómeno a escala mundial.

• Tanto el Oscurecimiento global como el Efecto invernadero no son


efectos aislados, y no pueden tratarse de manera separada.

• Si la magnitud del oscurecimiento global es mayor de lo esperado, y


por tanto las del calentamiento global también, quiere decir que los
modelos de predicciones sobre el aumento de la temperatura global
pueden estar equivocados.

• Si el planeta sigue oscureciéndose la 'barata' y abundante energía


solar perdería 'potencialidad' provocando una disminución de las
cosechas, menos lluvias (sequías), más gasto de energía y por tanto
más contaminación que produce más oscurecimiento y mas
calentamiento global.

• El oscurecimiento global impacta sobre el ciclo del agua: reduce la


evaporación y en consecuencia las precipitaciones, lo que resulta
particularmente grave para las regiones más áridas.

• El oscurecimiento afecta asimismo a la fotosíntesis, tal como lo ha


explicado Roderick, afectando así a los bosques, a la agricultura y a la
vegetación planetaria en su conjunto.

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