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ENSAMBLAJE DE COMPUTADORAS, CONOCIMIENTOS ELEMENTALES

PLACA MADRE

Como su nombre lo dice es una placa de material sintético que se encuentra en la base y sostiene sobre sí, a todos los elementos electrónicos que integran una computadora como: La Memoria RAM, El Bios, el Chipset, el Procesador, las placas de video, sonido, de Red, Moden etc.

Así mismo, en la Placa madre están distribuidas a manera de circuitos impresos una gran cantidad de conexiones por donde viaja toda la información en forma de pulsos eléctricos.

De esta misma placa, nacen las demás conexiones para los elementos periféricos como la impresora, el escáner, los parlantes, el monitor etc.

Por cierto, el Disco duro, la disquetera, la lectora y la quemadora ocupan otra ubicación en el Case. (El Case, es el mueble o carcasa donde se alojan todas las piezas de una computadora)

Por lo tanto, la tarjeta madre es el componente principal de un computador personal. Es el com- ponente que integra a todos los demás. Escoger la correcta, puede ser difícil ya que existen miles de modelos y tipos, Cada una con diferentes características

Por esta razón, al tiempo de comprar una placa, debemos de considerar nuestras convenien- cias: Para que trabajo deseamos nuestra computadora.

En la misma forma debemos sa- ber si es actualizada o podemos actualizarla fácilmente

Partes de la Tarjeta Madre

Ya que definimos el tipo de procesador según su precio y rendimiento debemos buscar ciertas características de la tarjeta madre.

Cada procesador tiene el tipo de tarjeta madre que le sirve (Aunque algunos comparten el mismo tipo) por lo que esto define más o menos la tarjeta madre que usaremos.

Hoy en día las tarjetas madres traen incorporados los puertos seriales (Ratón, Scanner, etc ), los paralelos (Impresora) y la entrada de teclado, así que por eso no debemos preocuparnos.

EL BUS (Es el que envía la información entre las partes del computador) de casi todos los computadores que vienen hoy en día es PCI, EISA y los nuevos estándares: AGP para tarjetas de video y el Universal Serial Bus USB (Bus serial universal) para conexión con componentes externos al PC. AGP, PCI y EISA son los tres tipos de ranuras compatibles con las tarjetas de hoy en día.

Un dato importante es que si se le va a colocar un Disco Duro SCSI (Más rápido y caro que el IDE) se debe tener un puerto de este tipo, y el estándar es IDE. Las velocidades que se han ob- tenido hoy en día para algunos discos duros EIDE (IDE Mejo- rado) igualan a las obtenidas por el SCSI, por lo que no vale la pena complicarse ya que estos son más difíciles de configurar.

Otro dato importante sobre la tarjeta madre es la cantidad y tipo de ranuras que tiene para las tarjetas de expansión y para la memoria RAM.

Es importante que traigan las ranuras estándar de expansión EISA, PCI y de pronto AGP, y mientras más mejor. Para la memoria RAM, es importante que traiga varias y que estas con- cuerden con el tipo de memoria que se vaya a comprar.

Se debe tener en cuenta que la tarjeta madre traiga un BIOS (Configuración del sistema) que sea "Flash BIOS".

Esto permite que sea actualizable por medio de un programa es- pecial. Esto quiere decir que se puede actualizar la configuración de la tarjeta madre para aceptar nuevos tipos de procesador, partes, etc.

LA MEMORIA RAM

RAM significa Memoria de Acceso Aleatorio (Random Access Memory) y es la que se encarga de almacenar la información mientras el computador se encuentra encendido. Esto quiere decir que cuando el computador arranca esta se encuentra vacía inicialmente, y entonces se lee información del disco duro y se almacena en ella el sistema operativo (primero), después, cualquier otra cosa que hagamos.

Al trabajar, toda la información se almacena en la memoria. Por esto es muy importante la extensión o capacidad de la memoria La información solo pasa al disco duro cuando grabamos. Por esto es que se pierde la información si se apaga el computador antes de guardar.

Tener grandes cantidades de memoria RAM es bueno, pero esto no es lo único. La velocidad de almacenamiento es importante. Hoy en día se consiguen dos tipos de tarjetas de RAM: SIMM y DIMM (Single in line memory module y Double in line memory module).

La velocidad de la memoria se medía en nanosegundos. Mientras menos nanosegundos emplea, mejor es el rendimiento de la memoria, ya que se demora menos tiempo en escribir y leer la información. Hoy se mide en MHz.

Las tarjetas SIMM eran el estándar hasta hace poco. Tiene la desventaja que en ciertas tarjetas madre se debe "aparear" la memoria. Este es el caso de los procesadores Pentium y similares. Esto quiere decir que se deben instalar las tarjetas de memoria en parejas de iguales características de tamaño y velocidad.

Otro dato para tener en cuenta es que algunos computadores requieren memoria con paridad, y no funcionan con la que es sin paridad.

La paridad es una característica de corrección de errores que tiene este tipo de memoria. Los datos sobre los requerimientos y configuraciones posibles de me- moria deben venir especificados en el manual de la tarjeta madre.

En las tarjetas SIMM tenemos que hay varios tipos de memo- ria: Normal, Con paridad, EDO (Extended Data Out) y existe una nueva y muy veloz llamada SDRAM (Syncronous Dynamic Random Access Memory).

Cuando una PC se enciende, la fuente de energía lleva electri- cidad a todos los componentes de hardware. Los datos viajan de un lado a otro en la Placa Madre. El microprocesador lee e interpreta las órdenes que se encuentran en su memoria Caché y en la memoria RAM.

El chipset, en este mismo mo- mento se encuentra coordinando el paso de la información desde y hacia la memoria principal. El Cooler o ventilador refrigera a gran velocidad al procesador.

Por lo tanto, la memoria RAM almacena los datos y las instrucciones que debe ejecutar el procesador en cada momento

Cuando damos una orden a la PC, el Microprocesador busca inmedia- tamente dicha orden en la memoria caché del mismo, si ese dato no está todavía guardado allí, entonces se lo pedirá a la memoria RAM porque esta contiene todas las instrucciones de los programas que se copiaron allí al momento de abrir el programa.

Una vez encontradas las instrucciones, el procesador las leerá, interpretará y ejecutará dichas instrucciones u órdenes.

Si tenemos varios programas abiertos a la vez, será necesaria una gran cantidad de memoria, una gran cantidad de espacio físico, para desplegar toda la información requerida en estos casos

Pero no olvidemos que este tipo de memoria es virtual, es decir solamente mientras el PC esté funcionando. Cuando se apaga, desaparece.

Entonces es necesario que todo lo que estamos trabajando en cualquier momento, debemos guardar en el disco duro cada cierto tiempo a fin de no perder la información o los archivos de trabajo.

Cuanta mayor cantidad de memoria RAM instalada, mejor porque la PC no perderá tiempo buscando un sitio donde guardar los datos de trabajo

La Capacidad de almacenamiento de la memoria RAM se mide en Megabytes (MB) que significa millones de bytes. Un byte guarda una letra. Por lo tanto, un Mega puede guardar un millón de letras.

De la cantidad de memoria RAM instalada en nuestra PC, dependerá si podemos procesar gráficos, dibujos imágenes en movimiento etc. Porque este tipo de almacenamiento necesi- ta una gran cantidad de memo- ria.

De este factor también depende que la PC trabaje rápidamente con los archivos largos o planillas grandes

De este mismo factor depende que podamos o no trabajar con varios programas a la vez.

Que podamos trabajar con pro- gramas complejos que demandan muchos recursos del sistema como Diseño gráfico o juegos en

3D

Que podamos utilizar protectores de pantalla complejos con imáge- nes a todo color y muy vistosas

Cuando una PC trabaja lentamen- te es porque no tiene la suficiente memoria RAM. A veces se cuelga o avisa que no puede realizar un trabajo por falta de memoria.

Otro factor es la velocidad con la que opera las funciones que le exigimos

El Megahertz es velocidad y el Megabytes es tamaño, en este caso, el Megahertz significa millones de ciclos por segundo y es también la unidad que se utiliza para señalar la velocidad de la Placa Madre y el Micropro- cesador. El Megabyte mide el espacio de capacidad o almacenamiento.

Por lo tanto, ahora decimos que una memoria entrega o recibe datos a una velocidad de tantos millones de ciclos por segundo

Los datos a la memoria acceden en forma aleatoria. Es decir directamente desde la ubicación en la que se encuentran y sin necesidad de recorrer otras posiciones anteriores. O sea en orden Otro de los factores necesarios es analizar la capacidad que tiene la memoria de detectar errores del sistema para que se realice nuevamente una lectura. Otras memorias más modernas, también corrigen errores (ECC) pero viene en dupla con un chipset y cuestan más.

Lo mejor para la memoria es tener de la misma marca (Y de buena marca)

paridad y ECC

(Corrección de errores) también asegura una estabilidad mayor. Es importante tener en cuenta que a veces la memoria tiene garantía de días o meses así que hay que probarla antes que esta expire. Marcas conocidas y de memoria son: IBM, Texas Instruments, Micron, Kingston Technology y Samsung.

ya

que

dicen que

esto evita

errores. La memoria

con

¿Cuánta memoria debo tener?

Se podría decir que: cuanta más memoria RAM, mejor. Claro está que la memoria RAM vale dinero, La cantidad de RAM necesaria es función únicamen- te de para qué se use un ordenador, lo que condiciona a qué sistema operativo y pro- gramas se van a usar, se re- comienda una cantidad mínima de 64 MB de RAM, y si es posible incluso 128 o más.

¿Cuánta memoria es "suficiente"?

En el mundo de los computadores,

la duda siempre parece estar en si comprar un microprocesador Intel

o AMD, en si será un Pentium III o

un Athlon, un Celeron o un K6-2, y

a cuántos MHz funcionará.

Cuando se llega

memoria, la mayor parte de los compradores aceptan la cantidad que trae el sistema por defecto, lo que puede ser un gran error.

de la

al tema

Desgraciadamente, las memorias no son todas compatibles entre ellas, especialmente los módulos de más de 128 MB; existen módulos que van perfectamente en una placa y en otra ni arrancan.

Lo más importante al comprar un computador es que sea equilibrado; nada de 800 MHz para sólo 32 MB de memoria RAM, o una tarjeta 3D de alta gama para un monitor pequeño y de mala calidad. Y como intentaremos demostrar, la cantidad de memoria del PC es uno de los factores que más puede afectar al rendimiento.

Windows y la memoria virtual

Por supuesto, cuantos más programas utilicemos y más complejos sean, más memoria necesitaremos; esto seguro que no sorprenderá a nadie, pero lo que sí puede que nos sorprenda es la gran cantidad de memoria que se utiliza tan sólo para arrancar el sistema operativo. Observen los siguientes datos:

PRORAMAS CARGADOS

RAM UTILIZADA RAM utilizada

Sólo Windows 95

21

MB

Sólo Windows 98

27

MB

Sólo Windows 98, tras varios meses de funcionamiento y diversas instalaciones de programas

35

MB

Windows 98, Microsoft Word 97 e Internet Explorer 4

46

MB

Windows 98 y AutoCAD 14 (con un dibujo sencillo en 2D)

55

MB

Como puede ver, sólo la carga del sistema operativo puede con- sumir TODA la memoria con la que se venden algunos computa- dores de gama baja. Además, Windows 98 utiliza más memoria que Windows 95 debido entre otros temas a su integración con Microsoft Internet Explorer.

Para terminar de complicar el tema, ambos Windows tienden a aumentar su tamaño y su consu- mo de memoria según vamos ins- talando programas, o sencillamen- te según pasa el tiempo, sin ins- talar nada.

Pese a esto, el hecho es que los computadores siguen trabajando cuando se les agota la memoria RAM, algo que sería imposible si no fuera por la denominada "me- moria virtual", que no es sino espacio del disco duro que se utiliza como si fuera memoria RAM.

Sin embargo, esta memoria virtual tiene varios incon- venientes; el principal es su velocidad, ya que es muchísimo más lenta que la RAM.

Mientras la velocidad de acceso

a la RAM se mide en nanose-

gundos (ns, la 0,000000001 parte de un segundo), la de los discos duros se mide en mili- segundos.

Es decir, que se tarda casi un millón de veces más en acceder

a un dato que encuentra en el

disco duro que a uno de la RAM.

Por ende, lo ideal es necesitar lo menos posible la memoria vir- tual, y para eso evidentemente hay que tener la mayor cantidad de memoria RAM posible.

Consejos para comprar Memoria

Lo primero, su tamaño: actualmente nadie en su sano juicio debería instalar menos de 64 MB, siendo mucho mejor 128 MB o incluso más si se trata de CAD en 3D o diseño gráfico. En cuanto al tipo: ¿SDRAM o RDRAM (Rambus DRAM)? Sin ninguna duda, siempre SDRAM; la Rambus es carísima y su rendimiento es sólo un poco mayor.

Una vez decididos por la SDRAM, elijamos su velocidad: la memoria SDRAM más exigente es la PC133 (SDRAM a 133 MHz), necesaria para montar los modernos ordenadores Pentium III con bus de 133 MHz y los Athlon en placa

KX133. Pida de esta velocidad y pague lo que sea (generalmente sólo un poco más); aunque por ahora no la necesite (caso de los Celeron, K6-2, la mayoría

de Athlon

)

le permitirá actualizarse en el futuro.

Si puede, escoja memoria de marca: Kingston, Samsung, Micrón, HP aunque tampoco lo puede considerar una garantía; lo mejor, comprar en el mismo lugar placa y memoria, asegurándose de que es un sitio de confianza

SISTEMA OPERATIVO:

La Computadora requiere de un coordinador que diga qué es lo que debe hacerse en cada momento. Es decir, Cuándo entra cada uno de los Programas en escena. Cuando debe imprimirse una infor- mación. Cuándo se debe leer o escribir en el disco duro etc.

Windows es el Programa más conocido capaz de llevar a cabo este tipo de tareas. Por eso se le denomina Sistema Operativo, por- que operan las computadoras. Los sistemas operativos son la base del software, sin los cuales, ningún otro programa puede instalarse en la Computadora y funcionar co- rrectamente

EL BIOS

Cuando la PC se enciende, se ejecuta automáticamente un programa interno que está cargado en un chip (y no en el disco duro) Este chip se llama Bios.

Entonces, el Bios es un programa que coordina el arranque de la PC. Esto es posible, porque en el interior del Bios también existe un registro denominado CMOS Setup (o simplemente Setup) que contiene toda la información de la computadora. Es decir: Cuántas disqueteras tiene, el tamaño del disco duro, la cantidad de la memoria RAM. etc. Por lo tanto, en el arranque, la PC es instruida para que lea este registro, reconozca las partes de la PC, supervise si están bien conectadas y para que los ponga en funcionamiento

En el caso de que todo esté en orden, el Bios procede con el próximo paso que es cargar el sistema operativo (Windows) para que podamos empezar a trabajar

El Bios pone en funcionamiento los dispositivos electrónicos conecta- dos a la PC. El CMOS Setup y el Bios de la PC deben estar siempre en funciona- miento.

Es por eso que la PC cuenta con una batería de Litio que alimenta al Bios permanentemente aún cuando la PC está apagada. Para evitar que el registro del CMOS Setup, pierda su información

EL CHIPSET:

1. El chipset, consiste en varios Chips que se encuentran instalados en la Placa Madre y que son los que realizan casi todas las funciones que es capaz de desarrollar el Motherboard o la Placa Madre:

2. Actúa como tutor de la memoria principal. Organiza la comunicación entre el Microprocesador y la Memoria RAM. Es más, el Chipset, determina el tipo y la cantidad de memoria que puede utilizarse en la PC

3. El Chipset, también es el intermediario entre la placa de video y el resto de la PC. Soporta puertos AGPx2 AGPx4

4. Es el director del puerto USB que es uno de los más veloces que existe. Por lo tanto controla el paso de la información por ejemplo a la impresora

a través de dichos puertos USB

5. Actúa como intermediario entre el disco duro y la placa madre ya que se entiende con la interfase de este

6. Coordina el flujo de la información entre la Placa y el resto de la PC. Si

el disco duro debe comunicarse con la memoria principal, deberá tener el apoyo del chipset, de lo contrario, no podrá hacerlo

7. Regula el consumo de energía del sistema. Esto quiere decir que si

un dispositivo no funciona durante algún tiempo, el chipset, lo desactiva

a fin de ahorrar energía

8. Es el director del Bus SFB: La información que sale y entra al Microprocesador lo hace por un camino o bus denominado FSB

EL PROCESADOR:

La principal función del Microprocesador es ejecutar los cálculos y las instrucciones contenidas en los programas instalados en la PC. Entonces, es la parte de la Computadora que calcula y trabaja con los datos y las instrucciones que circulan en la PC. Cuando abrimos un programa cualquiera, inmedia- tamente la secuencia de instrucciones del mismo, se copia en la memoria principal y entonces el Procesador empieza a leer y ejecutar una orden detrás de otra

Actualmente estamos viviendo la sétima generación de Procesadores desde 1981 cuando se empezó con la primera PC original. Por qué unas PC arrancan más rápido que otras? Por qué unas PC abren los programas mucho más rápido? Por qué muestran las imágenes más rápido? La respuesta es que el Procesador es más rápido y puede procesar las órdenes mucho más rápido. Entonces, un Microprocesador es mejor cuanto más rápido realiza los cálculos matemáticos correspondientes. La comunicación con la Placa es más rápido y cuanta mayor cantidad de memoria interna posee. Hoy tenemos procesadores de más de 2.000 MHz. De velocidad

El Procesador

Resumiendo, entonces tenemos que este es el cerebro del com- putador. Dependiendo del tipo de procesador y su velocidad se ob- tendrá un mejor o peor rendi- miento. Hoy en día existen varias marcas y tipos, de los cuales intentaremos darles una idea de sus características principales.

Las familias (tipos) de procesa- dores compatibles con el PC de IBM usan procesadores x86. Esto quiere decir que hay procesadores 286, 386, 486, 586 y 686. Ahora, a Intel se le ocurrió que su procesador 586 no se llamaría así sino "Pentium", por razones de mercadeo.

Existen, hoy en día tres marcas de procesadores: AMD, Cyrix e Intel.

Intel tiene varios como son Pentium, Pentium MMX, Pen- tium Pro y Pentium II.

AMD tiene el AMD586, K5 y el

K6. Cyrix tiene el 586, el 686, el 686MX y el 686MXi. Los 586 ya están totalmente obsoletos y

no

siquiera.

considerar

se

deben

La velocidad de los procesa- dores se mide en Megahertz (MHz =Millones de ciclos por segundo). Así que un Pentium es de 166Mhz o de 200Mhz, etc.

Este parámetro indica el número de ciclos de instrucciones que el procesador realiza por segundo, pero sólo sirve para compararlo con procesadores del mismo tipo. Por ejemplo, un 586 de 133Mhz no es más rápido que un Pentium de 100Mhz.

Ahora, este tema es bastante complicado y de gran controversia ya que el rendimiento no depende sólo del procesador sino de otros componentes y para que se utilice el procesador.

Si se le compara con un reloj por ejemplo, Un Procesador de 700 MHz de velocidad realizará 700.0000.0000 de “tics” en un segundo

Cabe anotar que los procesadores de Intel son más caros y tienen una unidad de punto flotante (FPU) más robusta que AMD y Cyrix. Esto hace que Intel tenga procesadores que funcionen mejor en 3D (Tercera dimensión), AutoCAD, juegos y todo tipo de programas que utilizan esta característica. Para programas de oficina como Word, Wordperfect, etc. AMD y Cyrix funcionan muy bien.

MEMORIA CACHE:

En el interior del Procesador existe un depósito de memoria para guardar los datos para trabajar en cada momento. A esta memoria se le denomina Memoria Caché. La memoria cache forma parte de la tarjeta madre y del procesador (Hay dos tipos) y se utiliza para acceder rápidamente a la información que utiliza el procesador. Existen cache primario (L1) y cache secundario (L2). El cache primario esta definido por el procesador y no lo podemos quitar o poner.

En cambio el cache secundario se puede añadir a la tarjeta madre. La regla de mano es que si se tienen 8 Megabytes (Mb) de memoria RAM se debe tener 128 Kilobytes (Kb) de cache. Si se tiene 16 Mb son 256 Kb y si se tiene 32 Mb son 512 Kb.

EL DISCO DURO:

El Disco Duro es un almacén de informaciones y datos que procesa la PC. Hay dos tipos básicos de discos duros: EIDE y SCSI EIDE Es el más común y barato y quiere decir Electrónica Inte- grada Extendida de Unidad (Extended Integrated Drive Electronics).

Lo más probable es que se compre de este (La mayoría de gente lo tiene). Nada más aceptan dos discos duros por puerto (Maestro y Esclavo). La mayoría de tarjetas madre traen 2 puertos.

En cuanto a velocidad, los discos EIDE se han alcanzado a los SCSI y pronto los superaran así que la ventaja de los SCSI está quedando atrás.

SCSI: Hoy en día la ventaja de los discos duros SCSI no es la que era antes. Antes eran más rápidos, pero las nuevas unidades EIDE los alcanzaron. Puede haber problemas de incompatibilidad con estos pero también puedes adaptar múltiples unidades a una tarjeta (hasta 14). Para instalar de estos en el computador se debe comprar una tarjeta controladora SCSI.

Marcas: Nombres de marcas conocidas son Seagate, Quantum, Western Digital, Conner, Maxtor, JTS, Samsung, Micropolis, Hewlett Packard, IBM, y Fujitsu.

Velocidad: La velocidad depende de varias cosas:

1. El tiempo de acceso que demora la cabeza lectora en llegar a los datos, se mide en ms (milisegundos), mientras menos, mejor.

2. RPM, o qué tan rápido gira el disco. Mientras más rápido gire más velozmente enviará información el disco pero se calentará más también.

3. La Memoria Cache acelera la operación mediante la prelectura de información. Mientras más cache, mejor. La regla de mano aquí es 128kb- Menos de 1 Gb, 256kb-1Gb, 512kb-2Gb o mayores. Generalmente los discos traen 128Kb o 256Kb de cache.

Las Dimensiones: Es importante que las dimensiones del disco duro concuerden con las de la torre o caja. Las dimensiones estándar son 3.5" de, ancho x 1" de alto, el largo generalmente no importa.

El disco duro tiene unos bra- zos mecánicos que trabajan a una velocidad sorprendente

Estos brazos tienen cabezales de lectura/escritura que leen o escriben datos en la cara supe- rior o inferior del plato

Estos brazos tiene la capacidad de percibir los cambios magné- ticos de la superficie para trans- formarlos en impulsos eléctricos y viajar a través de la PC

Los platos están hechos de aluminio con una película de propiedades magnéticas

Un disco normal, puede tener 1

o más platos. Inclusive hasta 11

Estos platos están encerrados en una caja metálica hermética para evitar el polvo que dañaría la superficie magnética

Tienen un motor que lo hace rotar

a una velocidad de hasta 10.000

RPM. Cuanto más rápido gira, más rápido encontrará los datos que se le encargan

Formatear un disco quiere decir prepararlo para que pueda alma- cenar datos. Si tiene archivos, primero hay que limpiar datos

Decíamos que los platos del disco duro giran a gran velocidad mientras la Computadora está funcionando o prendida. Lo importante es que estos discos giren a mayor velocidad para encontrar los datos más rápidamente

Cuando la PC requiere de un dato, los cabezales de escritura/lectura se mueven a gran velocidad por los discos en busca de los datos almacenados solicitados

Cuando vamos a comprar un disco debemos exigir que tenga una gran capacidad de almacenamiento. Que sea rápido en su trabajo. Que tenga una buena interfase. Que cuente con una memoria caché de gran capacidad y que sea de buena marca

Los datos que salen del disco duro no pasan libremente al resto de la PC, sino que tienen que atravesar primero un acceso que se denomina Interfase. Es la puerta de salida e ingreso a los conductores o buses para que trasladen la información o datos a la Placa madre y el resto de la computadora

Existen dos tipos de interfases: IDE y SCSI. IDE es la más común y constituye la puerta de acceso de la mayoría de PCs modernas. Gracias a esta interfase las informaciones ya no viajan al procesador sino directamente a la memoria RAM. Para colocar este tipo de interfase, el chipset debe estar preparado para soportarla.

SCSI fue la primera interfase y es una conexión de garantía y muy utilizada por los profesionales del video, animación y audio y también para los servidores. Trabaja con discos duros SCSI, más veloces de mayor rendimiento, pero más caros.

LA TARJETA GRÁFICA

La tarjeta gráfica es la que se encarga de procesar la información que el procesador le envía a esta y, a su vez de enviarla al monitor. Hoy en día las tarjetas gráficas son para ranuras PCI y AGP. Las tarjetas generalmente tienen algún tipo de aceleración (procesador) del vídeo. No se debe confundir esto con las tarjetas de televisión (Para ver televisión en el computador) o las de Vídeo Grabación a las cuales se les conectan cámaras para enviar o grabar vídeo.

La tarjeta gráfica es la que tiene una conexión de salida para el monitor, para que este muestre lo que ocurre en el computador.

Hoy en día se encuentran unos aceleradores gráficos que reem- plazan a la tarjeta gráfica y otros que se unen a ellas, como la Voodoo.

Los aceleradores gráficos se encargan de despejar casi todo el procesamiento de los gráficos de la CPU (Unidad de Procesamiento Central).

Se debe tratar de conseguir uno que acelere en 2D (Windows y AutoCAD) y otro en 3D (Doom- Quake-Duke Nukem 3D).

Existen algunas que hacen ambas cosas pero su aceleración en 3D no es tan buena.

Estos hacen que opere más rápidamente el computador al descargar trabajo del proce- sador. Son más caros que las tarjetas gráficas normales pero valen la pena.

Las tarjetas gráficas y los aceleradores traen normalmente memoria RAM para guardar la información de las imágenes que se muestran en el monitor. Una mayor cantidad de esta memoria, que va sobre la tarjeta, permite mayores resoluciones y mayores cantidades de colores en la pantalla.

Hay tarjetas gráficas que tienen memorias más veloces que otras haciéndolas a su vez más rápidas, y unas que trabajan en 32, 64 y 128 bits. La memoria mínima para una tarjeta de 64 bits es de 2 Mb, y para una de 128 bits es de 4 Mb. Si se utiliza menos memoria, se pierde rendimiento.

El estándar de hoy en día es de 2Mb de memoria para una tarjeta gráfica común y corrien- te y hasta de 24Mb para los aceleradores de 3D más espe- cializado. Sobre las marcas de tarjetas de video les puedo comentar que existen muchas genéricas he- chas en china que utilizan procesadores de Trident, Cirrus Logic y SiS.

Me he dado cuenta que estas

tienen

una

calidad

muy

"variada"

aunque

son

muy

baratas.

La verdad es que no hay como una de marca para obtener mayor rendimiento y calidad de imagen.

Si esto no es importante, se puede comprar de las baratas.

LA TARJETA DE SONIDO

Antes era mucho más sencillo comprar las tarjetas de sonido. Hoy en día existen cientos de marcas y referencias y a veces es difícil escoger entre ellas. Las características que se deben buscar son:

1. Soporte para el estándar MIDI o Reproducción Digital de Instrumentos Musicales (Musical Instrument Digital Interface). Estos son una serie de comandos que le dicen a la tarjeta que instrumento musical tocar. Las tarjetas antiguas utilizaban (Aún se venden) emulación de FM

Para imitar los instrumentos. Las tarjetas de hoy en día utilizan lo que se llama "Wavetable Synthesis".

Esta usa grabaciones reales de instrumentos guardadas en los micro- circuitos de la tarjeta. Algunas tarjetas tienen 4Mb de sonidos mientras que otras tienen 8Mb. Incluso algunas traen memoria RAM integrada para guardar sonidos grabados. Estas tarjetas se miden en la cantidad de instrumentos que pueden reproducir. Mientras más, mejor.

2. Los requerimientos mínimos que se deben buscar son: Grabación y

Reproducción de sonido de mínimo 32 bits y 44.1kHz en estéreo así como sonido digital y de reproducción y grabación de archivos. WAV y.MID.

3. Otra característica interesante es la llamada sonido en tercera dimen-

sión ó 3D. Muchas marcas como Creative Labs (La mejor) tienen unos sistemas de sonido que te hacen pensar que el sonido viene de atrás y añaden a los juegos de 3D una perspectiva interesante.

EL MONITOR

El Monitor es parte importante del computador. Tal vez es el elemento que menos se desactualiza y permite un uso en un computador posterior. Indudablemente, mientras más grande mejor.

Hoy en día se consiguen monitores de 14, 15, 17, 19 y 21 pulgadas. Uno de 21 seria la fantasía perfecta. Obviamente se debe tratar de conseguir algo que no agote el presupuesto, ya que estos son bastante costosos.

No se debe subestimar la impor- tancia de un buen monitor, es un elemento muy importante a la par con el procesador. Imagínense tener un Pentium II-400 Mhz con 128Mb de RAM y un monitor monocromático (Un sólo color) triste no?

Bueno, en cuanto a marcas son buenas la Sony y la Samsung pero no son las únicas buenas. Básicamente se debe buscar las siguientes características:

1. Prender el monitor antes de comprarlo, verificar que la imagen se vea brillante y nítida.

2. Mientras más resolución tenga, mejor. Las resoluciones máximas comunes son: 800x600, 1024x768 y 1152x870. Se debe comprar uno por lo menos con una resolución de 1024x768 y con distancia entre puntos (dot pitch) de 0.28mm. Se deben averiguar estas características del vendedor.

3. A cualquier resolución, es mejor mientras la tasa de refrescamiento

(refresh rate) sea más alta. Esta varía, en el mismo monitor, para cada

resolución. Esta se mide en KHz (kilohertz) para la horizontal y en Hz (Hertz) para la vertical. Si esta es muy baja (45Hz), la pantalla parpadeará y te

bueno, de pronto no. Lo importante de recordar es que a

cierta resolución la tasa de refrescamiento se puede comparar con otro monitor y mejor es la más alta.

volverá ciego

4. Los controles deben ser completos y fáciles de acceder. Hoy en día

existen unos monitores con controles digitales muy cómodos, incluso te guardan ciertas configuraciones en memoria. Claro que todo esto se siente a la hora de pagar. Lo que sí es importante, es que tenga los controles completos. Deben tener por lo menos 7 botones para diferentes funciones.

LA CAJA O MINITORRE:

La minitorre o torre puede ser un elemento importante aunque no lo parezca. Debe tener ciertas características que la hagan funcional. Las características que se deben buscar son las siguientes:

1. ¿Se ve y se siente suficientemente sólida?

2. ¿Tiene suficientes bahías (espacios) para las unidades que se desean

colocar?

3. ¿Tiene su fuente de poder enviando los correctos voltajes? Un voltaje

incorrecto puede dañar otras piezas. Se debe verificar esto con un multímetro. Pídale al vendedor que verifique los voltajes.

4. ¿Es de fácil acceso para la instalación de las partes?

5. ¿Su configuración es compatible con la tarjeta madre que se va a instalar?

Con respecto a esto existen unas normas estandarizadas que regulan las características constructivas de las torres.

Los procesadores antiguos: 486, 586, Pentium, K5 y 686 utilizaban generalmente el estándar AT. Hoy en día el estándar es el ATX. Se debe verificar que la torre sea compatible con la tarjeta madre. En las características de la tarjeta madre se puede leer que tipo es.

El estándar ATX ha evolucionado ya que hoy en día va en la versión 2.0. Esto quiere decir que las torres ATX 1.0 de pronto no funcionen con una tarjeta madre que exija ATX 2.0.

Existen unas torres más sofisticadas (Tienen más bahías o son de marca) que las normales pero cuestan más, aproximadamente 180 soles, mientras que las minitorres normales cuestan como 150 soles. Las torres ATX están por aproximadamente 170

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