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USO INDUSTRIAL DE MINERALES QUE

SE ENCUENTRAN EN GUATEMALA

ANTIMONIO (Sb)
Su nombre se deriva de las palabras griegas “anti” (contra) y “monos” (uno), lo que
significa “un metal raramente encontrado solo”. El nombre describe su asociación
mineralógica y su uso industrial, pues generalmente se utiliza en aleaciones con otros
metales.
El Sb raramente se encuentra nativo en la naturaleza, a causa de su fuerte afinidad por el
azufre y elementos metálicos como Cu, Pb y Ag. El Sb en su forma elemental es un
sólido cristalino, blanco plateado, quebradizo, que presenta pobre conductividad
eléctrica y calorífica. El Sb metálico refinado en lingotes se comercializa en dos grados.
El grado A tiene un contenido mínimo de Sb de 99.8 % y el grado B tiene 99.5 %.

El Sb se usa en placas de acumuladores, tipos de imprenta, pinturas y lacas, fósforos y


aleaciones para motores. El trióxido de antimonio, el más importante de sus
compuestos, se usa en formulaciones como retardador de llama en muchos materiales.

El Sb se produce a partir de menas y también como un subproducto de la fundición de


minerales metálicos y a partir del reciclado de baterías de plomo - antimonio.

Los depósitos de Sb raramente se explotan directamente por minado directo pues son
generalmente pequeños, irregulares y difíciles de evaluar. Muchas de las minas típicas
contienen cuerpos mineralizados irregulares y dispersos que no se pueden explotar por
métodos de minado de gran escala. Los métodos de minado para recuperar metales tales
como Au, Pb y Ag, recuperan el Sb como subproducto.

El contenido de Sb determina el método de recuperación. En general los más bajos


grados de sulfuros, entre 5 % y 25 % de Sb, son tostados; de 25 % a 49 % de Sb son
fundidos en altos hornos (blast); los minerales con 45 % a 60 % de Sb son licuados. En
algunas minas, el mineral de sulfuro de alto grado es concentrado por clasificación
manual y vendido como mineral de sulfuro a granel, con contenido de 60 % de Sb. A
medida que los depósitos de alto grado se han agotado, se ha puesto énfasis en
incrementar el grado por flotación. Tostado. Produce un trióxido volátil y un tetróxido
estable no volátil; es el 2 único procedimiento pirometalúrgico apropiado para menas de
bajo grado (de 5 a 25 % de contenido de Sb). El azufre es oxidado y removido de los
gases de salida y el óxido de antimonio volatilizado se recupera en chimeneas, tubos
condensantes, bolsas, precipitadores o una combinación de estos. La temperatura y
cantidad de oxígeno disponible determina la clase y cantidad del óxido producido.
Fundición. Los altos hornos con chaqueta de agua se usan para reducir los minerales
que contienen de 25 a 40 % se Sb. Como cargas se pueden usar óxidos, sulfuros, menas
mixtas, residuos, mata de fundición, escorias y finos prensados. Se usa una columna alta
de fundición y baja presión de aire y la escoria y metal se separan en el corazón del
horno.

Licuado. El sulfuro de Sb puede ser separado de la ganga de minerales de sulfuro por


fundición en un horno de reverbero, con atmósfera reductora para prevenir la oxidación.
El producto solidificado se llama antimonio licuado o antimonio de aguja y puede ser
usado como sulfuro o convertido a Sb metálico por precipitación con Fe.
ARCILLAS
Las variedades de arcilla son muchas, pero generalmente se clasifican en seis grupos:
caolín, arcilla de bola, arcilla de fuego, bentonita, tierra de fuller, arcilla común y
esquistos.

El caolín o arcilla china se define como un material arcilloso blanco compuesto


principalmente de caolinita y otros minerales del grupo del caolín, tal como la haluisita
y dickita. Tiene un peso específico de 2.6 y un punto de fusión de 1,785° C. La arcilla
de bola es una arcilla plástica, que se vuelve blanca al incinerarla, usada principalmente
para uniones y trastos de cerámica. Es de origen sedimentario y consiste principalmente
de caolinita, mica sericitica y materia orgánica. Las arcillas de bola son de grano mucho
más fino que los caolines y tienen mayor plasticidad.

La arcilla de fuego se define como el material detrítico, ya sea plástico o de forma de


roca, que comúnmente ocurre como material subyacente debajo de vetas de carbón. Las
bajas concentraciones de óxido de hierro, cal, magnesio y álcalis permiten que el
material soporte temperaturas de 1,500° C o mayores. Está compuesta principalmente
de caolinita y algunas contienen otras arcillas como diáspora, burley, arcilla de bola,
arcilla bauxítica y esquistos. Las arcillas de fuego a menudo se usan para refractarios o
para elevar la temperatura de vitrificación en productos de arcilla. Los colores de
quemado de las arcillas de fuego van de dorado pálido a gris. La bentonita es una arcilla
compuesta primordialmente de montmorilonita. La bentonita de tipo hinchante tiene una
alta concentración del ion sodio, la cual 3 incrementa su volumen de 10 a 15 veces
cuando se humedece con agua. Las bentonitas no hinchantes usualmente son altas en
calcio.

El término tierra de fuller (bataneo) se deriva del uso principal de este material, el cual
es limpiar textiles por bataneo, que es agitar fuertemente la tela con el mineral. La tierra
de fuller no se refiere a una arcilla con composición específica o mineralogía, sino que
se define como una arcilla no plástica, usualmente alta en magnesio, que es apropiada
para decolorar y purificar aceites minerales y vegetales. Está compuesta principalmente
de minerales arcillosos de atapulguita o montmorilonita de forma de aguja o listón.
También se producen tierras de fuller que contienen ópalo y otros formas de sílice
coloidal.

La arcilla común se define como el material arcilloso que es suficientemente plástico


como para moldearlo fácilmente. Su punto de vitrificación es usualmente por debajo de
1,100° C. El esquisto es una roca sedimentaria laminada que se forma por la
consolidación de arcilla, lodo y cieno de aluvión. Las arcillas comunes y esquistosa se
componen principalmente de ilita o clorita y también pueden contener caolín y
montmorilonita. Las arcillas comunes y esquistos a menudo contienen más álcalis,
tierras alcalinas y materiales ferruginosos y menos aluminio que las arcillas de alta
calidad como caolines, arcillas de bola y arcilla de fuego. El hierro presente a menudo
les imparte color rojizo cuando se queman. La arcilla común y esquisto se usan en la
fabricación de productos estructurales tales como ladrillos, tejas, cemento portland y
agregados expandidos de bajo peso.
ARENA SILÍCEA
Probablemente ningún otro mineral no metálico tiene usos más diversificados que la
arena silícea, principalmente a causa de su ocurrencia tan común alrededor del mundo y
sus características físicas distintivas, tales como dureza, resistencia a la alta temperatura
y acción química y relativamente bajo precio. La arena silícea es el principal
componente del vidrio común, moldes de fundición, arena abrasiva para limpieza y
pulido a chorro y corte hidráulico, fractura hidráulica de rocas para mejorar el
rendimiento de pozos de petróleo.
La arena se define por la American Society for Testing and Materials (ASTM) como las
partículas granulares de roca que pasan por la malla No. 4 (5.16 mm) y se retienen en la
malla No. 200 (0.0737 mm) de la serie de mallas estándar de E.U., y que son el
resultado de la desintegración natural o conminución de la roca cementante. La arena
silícea es aquella que tiene un porcentaje muy alto de dióxido de silicio (SiO2). Estas
arenas consisten principalmente de granos de cuarzo.

La mayoría de arenas silíceas se nombran por sus usos específicos. La arena para vidrio
tiene que llenar especificaciones rígidas con respecto a su pureza y contenido de sílice.
Sólo se puede tolerar una pequeña cantidad de óxidos de hierro y cromo y es indeseable
un alto porcentaje de óxidos de aluminio, calcio y magnesio.

La arena para fundición se usa para moldear aleaciones de hierro, aluminio y cobre. Las
propiedades incluyen cohesividad suficiente para mantener la forma cuando se
humedecen con un agente que la enlace, y textura apropiada para producir un moldeado
parejo.
La arena de fractura hidráulica se bombea dentro de los pozos petroleros como una
mezcla de arena-líquido, para romper las formaciones que contienen petróleo y actuar
como un agente apuntalante, para que el petróleo o gas se muevan más libremente hacia
los pozos de producción. Los principales requerimientos es que los granos sean
esféricos, limpios y bien secos, libres de feldespato, calcita y arcilla.

La arena molida o harina de sílice tiene aplicaciones como relleno en pintura, plásticos,
hule, cerámicas y otros productos. El carburo de silicio, que se usa como abrasivo,
refractario y cerámicas especiales, se produce por la reacción de 60 % de arena silícea y
40 % de hulla, a temperatura de 2,400° C, lo que se logra por calentamiento eléctrico
con electrodos de grafito.

La mayoría de arena silícea se extrae a cielo abierto, pero hay algunas operaciones
subterráneas. La extracción incluye limpieza del sitio, remoción de la sobrecapa,
minado de la roca o arena, procesamiento del mineral incluyendo molido, tamizado y
clasificación.

Ocasionalmente se recuperan pequeñas cantidades de oro y plata, como subproducto, en


algunos depósitos no consolidados de arena silícea. También, durante el procesamiento
de algunas canteras, se producen otros minerales incluyendo arcillas, feldespatos, mica
y cristales de cuarzo.

ASBESTO
Los asbestos son silicatos de magnesio y calcio que se presentan en forma de fibras. Sus
seis variedades comerciales son: crisotilo, actinolita, tremolina, amosita, crosidolita y
antigorita. La principal fuente de asbesto es el crisotilo. El uso del asbesto depende de
su naturaleza fibrosa y flexible, lo que permite que sea hecho en forma de tela y otros
tejidos, y también debido a su incombustibilidad y baja conducción de calor.
También presenta alta resistencia a la tensión, estabilidad química, alta flexibilidad y
gran área superficial. Los productos que contienen asbesto tienen una amplia variedad
de aplicaciones, por ejemplo materiales para fricción ( frenos y embragues), aislamiento
térmico y eléctrico, empaques de máquinas, plásticos reforzados con asbesto,
construcción, etc. En Estados Unidos se consume para techos 44 %, productos para
fricción 28 %, tubo de asbesto cemento 11 %, empaques 8 % y otros 9 %.

El consumo de asbesto ha declinado dramáticamente, debido principalmente a dos


factores. Primero, muchos mercados han madurado, de manera que la demanda para
productos que contienen asbesto ha declinado. Segundo, la controversia que rodea a los
riesgos de salud por el uso de asbesto ha hecho que muchos fabricantes dejen de
utilizarlo, sustituyendo gradualmente este mineral con otros diferentes, diseñando otros
productos para eliminar la necesidad de asbesto, Ejemplos de materiales que sustituyen
al asbesto son: fibra aramida, silicato de calcio, fibra de carbono, fibra de celulosa, fibra
cerámica, fibra de vidrio, hojuelas u fibra de grafito, fibra de acero, y wollastonita.

Asuntos relacionados con la salud


Se determino hace tiempo que las fibras de asbesto pueden producir cáncer El uso
seguro de asbestos es una preocupación principal en la industria, por lo que se
constituyó de Grupo Internacional sobre Seguridad de Fibras, cuyo propósito es
promover el uso seguro y controlado de asbestos y otras fibras industriales. Un estudio
patrocinado por el Instituto de Investigación de Asbestos y la Agencia de Protección
Ambiental (EPA) de Estados Unidos reportó que la remoción de materiales que
contienen asbesto no proporciona garantías de salud adicionales en edificios bien
mantenidos.

Una Corte de Apelaciones en los Estados Unidos revocó una resolución de la EPA que
hubiera erradicado prácticamente todos los usos del asbesto en 1997, porque no se
habían evaluado suficientemente los riesgos de salud presentados por los sustitutos del
asbesto.
La princ ipal variedad de asbesto, crisotilo, se produce de minas de serpentinita. El
producto se extrae con agua y se usa un proceso húmedo para beneficiar la fibra. Los
principales productores son Canadá, Brasil, Zimbabwe, Sudáfrica y Rusia.

AZUFRE (S)
El azufre, a través de uno de sus principales derivados, el ácido sulfúrico, es uno de los
más importantes elementos utilizados por la industria como materia prima. El consumo
de ácido sulfúrico se cataloga como uno de los mejores índices del desarrollo industrial
de una nación.
El azufre se produce como un subproducto de la refinación de petróleo y gas natural y
por el proceso Frasch, que consiste en inyectar agua caliente a presión a los depósitos de
azufre natural subterráneos. A causa de las preocupaciones ambientales, el azufre
recuperado del petróleo, del tostado de metales (SO2) y otros productos ha superado la
producción por el método Frasch. De hecho, algunas minas están cerrando porque hay
más oferta que demanda de azufre. El azufre ha sido usado, en pequeñas cantidades, por
miles de años, como colorante, fumigante, para blanqueado de textiles y para propósitos
medicinales. El azufre es un constituyente principal para la fabricación de pólvora
(junto con salitre y carbón).

El azufre es uno de los pocos elementos que ocurren en estado nativo. También se
presenta combinado con hierro y metales básicos como minerales de sulfuro y con
metales alcalinos y alcalinotérreos como minerales de sulfato. En el petróleo se presenta
en una variedad de compuestos orgánicos complejos y el gas natural como sulfuro de
hidrógeno (H2S). En el carbón se presenta como compuestos complejos.

Desde los inicios de la civilización, hasta los años 1700 y 1800, el azufre se obtenía de
depósitos de azufre nativo, principalmente en Sicilia, Italia. El incremento de demanda
hizo que se adoptara la pirita (sulfuro de hierro) como fuente principal desde mediados
hasta finales del siglo XIX, pero en ese momento, el desarrollo del método Frasch para
extraer grandes depósitos nativos asociados con domos de sal proporcionó una
importante fuente de azufre. El método Frasch y las piritas mantuvieron su
predominancia hasta la mitad de los años 70. Los problemas de dióxido de azufre de la
combustión de petróleo y gas natural hicieron mandatoria la extracción del azufre y su
recuperación, sobrepasando las cantidades obtenidas por los métodos mencionados.

BARITA
La barita es sulfato de bario y se deriva del nombre griego “barus”, que significa
pesado. Su uso principal es para lodos de perforación de pozos, lo cual contabiliza más
del 90 % del material vendido en USA. El uso de barita como relleno o extendedor y
otros usos es el otro 7 % del consumo total. La barita tiene una alto peso específico, baja
absorción de aceite, fácil mojabilidad por aceites y buenas condiciones de lija. En la
pintura de automóviles, la barita se usa como relleno en las capas de fondo, lo cual
contribuye al brillo de la capa superior.
La barita también se usa como relleno o extendedor en algunos productos de plástico o
hule. Los procesadores de espuma de poliuretano usan la barita en productos tales como
alfombrillas y respaldos de carpetas para adicionar peso y mejorar el procesamiento.
También se usa para la cara blanca de llantas. Otras industrias, como la de papel, la
barita blanca y densa sirve como una base para las capas sensibilizadas en impresiones
fotográficas. En la impresión se usa en tintas. La barita es la única fuente comercial de
bario y sus compuestos. Los depósitos de barita generalmente se explotan a cielo
abierto. El mineral se beneficia entonces en plantas de lavado, para separar la barita de
otros materiales.

BENTONITA (ver Arcillas)


CALIZA
La cal es un importante producto con cientos de usos en química, industria y ambiente.
Sus usos principales son la manufactura de acero, pulpa y papel, construcción,
tratamiento de agua, desagües y emisiones de chimeneas. La cal es un producto
manufacturado hecho por calcinación de caliza (carbonato de calcio o una combinación
de carbonato de calcio y magnesio) u otros materiales carbonatados a temperaturas que
van de 1,800° F (980° C) a 2,400° F (1300° C). La caliza nunca se encuentra en estado
nativo.
El proceso de calcinación emite dióxido de carbono, formando óxido de calcio (cal
viva). La subsecuente adición de agua produce hidróxido de calcio (cal hidratada o
apagada). El término caliza incluye todas estas formas La fabricación de cal involucra
tres procesos principales: preparación de rocas, calcinación e hidratación. La
preparación de roca involucra extracción, incluyendo perforación, voladura y transporte
de la roca quebrantada, molienda y tamizado para proporcionar el tamaño apropiado de
alimentación al horno. Se toma cuidado en no contaminar con impurezas indeseables,
tales como óxido de hierro, sílice y alúmina.
La calcinación es una reacción química simple, que consiste en la adición de calor a la
caliza para causar descomposición termal. Este proceso se realiza en un horno, el cual
puede ser rotatorio o vertical.

Subproductos y coproductos
La mayoría de compañías minan su propia caliza y dolomita para alimentación al horno.
Algunas compañías producen como coproducto la roca quebrantada y pulverizada. Si es
práctico y existe mercado, los finos de la alimentación al horno y de la salida son
también comercializados. El carbonato de calcio precipitado (PCC) se produce en
algunas plantas como coproducto al combinar la cal apagada con el CO2 recuperado de
la chimenea. El CO2 también es recuperado para uso en el paso de carbonatación de la
refinación del azúcar.

El término “cal” se refiere principalmente a los seis químicos producidos por la


calcinación de piedra caliza calcítica o dolomítica de alta pureza, seguida de la
hidratación cuando sea necesario. Estos son:

• cal viva u óxido de calcio: CaO


• cal hidratada o hidróxido de calcio: Ca(OH)2
• cal viva dolomítica: CaOMgO

Dos tipos de hidrato dolomítico:


• tipo N: Ca(OH)2MgO y
• tipo S: Ca(OH)2Mg(OH)2, y,
• dolomita calcinada: CaMgO2

La cal viva no dolomítica y la cal hidratada son también llamadas “cal de alto calcio”.
La cal también puede ser producida a partir de una variedad de materiales calcáreos,
tales como aragonita, yeso, coral, mármol y conchas. La cal también es regenerada; esto
es, producida como un subproducto en molinos de papel, plantas de carburo de calcio
(acetileno) y plantas de tratamiento de agua.

La cal se usa en la industria del hierro y acero como fundente. Este es uno de los usos
más grandes de la caliza en la industria. En la metalurgia no ferrosa, la cal es usada en el
beneficio de minerales de cobre para neutralizar los efectos ácidos de la pirita y otros
sulfuros de hierro y para mantener el pH apropiado en los procesos de flotación. Se usa
para procesar aluminio y magnesio, para extraer uranio de lodos de oro, para recobrar
níquel por precipitación, y para controlar el pH de la solución de cianuro de sodio usada
para extraer oro y plata del mineral. Tales procesos de extracción se llaman “extracción
de descarga” cuando involucran grandes piezas del mineral, “extracción de apilamiento”
cuando se trata de pequeñas piezas de mineral, y cianidación “carbón en pulpa” cuando
el mineral se extrae en tanques agitados. La extracción de descarga y de apilamiento
involucran la trituración del mineral, mezclarlo con cal para control del pH y
aglomeración, y depositar el mineral en pila para tratamiento con la solución de cianuro.
La cal se usa para mantener el pH de la solución de cianuro a un nivel entre 10 y 11 para
maximizar la recuperación de metales preciosos y para prevenir la creación de cianuro
de hidrógeno (que es venenoso). La colas que resultan de la recuperación de metales
preciosos pueden contener niveles elevados de cianuros. La cal es usada en procesos de
tratamiento, tales como Cyanisorb, cloración alcalina y dióxido de azufre/aire, para
recobrar los cianuros.
En el sector ambiental la cal es usada en el suavizado y clarificación de agua potable
municipal y para neutralizar las descargas de ácido de minas y de la industria. En
tratamiento de aguas de drenajes, el papel tradicional de la cal es para controlar el pH en
el digestor de lodos, el cual remueve los sólidos disueltos y suspendidos que contienen
compuestos de fosfatos y nitrógeno. También ayuda en la clarificación y en la
destrucción de bacterias dañinas. Mas recientemente, el mayor uso en tratamiento de
drenajes ha sido para estabilizar los lodos de desecho.

La estabilización de lodos de drenaje, también llamada estabilización de biosólidos,


reduce olores, patógenos y putrefacción de los sólidos. En la estabilización con cal, el
proceso básico involucra mezcla cal viva con el desecho para subir la temperatura y pH
de éste a niveles mínimos por un período específico de tiempo. El consumo de cal para
todo el tratamiento de drenajes se incrementó en un 17%. El mercado de lodos de
drenaje actualmente decreció un 3%, pero los mercados industrial y de desechos
peligrosos incrementó en un impresionante 85%. En los sistemas de desulfurización de
gases de chimenea que sirven a las plantas de generación eléctrica y plantas industriales
e incineradores, la cal se usa para reaccionar con los óxidos de azufre en los gases y
para estabilizar los lodos resultantes antes de su disposición. En 1998, el mercado de
desulfurización de gases resurgió a partir de un pequeño decrecimiento en 1997 que fue
causado por suaves temperaturas estacionales. Reforzado por un incremento de 14% en
ventas a las plantas de energía eléctrica, el mercado superó los 3 millones de toneladas
por primera vez, con un total de 3.11 millones de toneladas.

La cal se usa en la industria de pulpa y papel en proceso de pulpeo básico Kraft, donde
las astillas de madera y una solución acuosa de hidróxido de sodio u sulfuro de sodio
(llamada licor) con calentadas y digeridas. Las astillas de madera cocinada (pulpa) son
descargadas bajo presión junto con el licor no usado. La pulpa es tamizada, lavada y
enviada directamente a la máquina de papel o a blanqueado. La cal es a veces usada
para producir blanqueador de hipoclorito de calcio para blanquear la pulpa de papel. El
licor desechado es procesado a través de un horno de recuperación donde los orgánicos
disueltos son quemados para recuperar el calor desperdiciado y donde se recuperan el
sulfuro de sodio y carbonato de sodio. Estos son diluidos con agua y entonces tratados
con cal diluida para recaustizar el carbonato de sodio a hidróxido de sodio (soda
cáustica) para reutilizarlo. La industria de papel también usa la cal como ayuda de
coagulación en la clarificación de agua de proceso de la planta. En 1998 el consumo de
cal para producción de pulpa y papel, excluyendo la producción de carbonato de calcio
precipitado (CCP) decreció en un 14%. La industria de pulpa y papel experimentaron
incrementos en importaciones y altos niveles de inventarios, los cuales resultaron en
producción disminuida de pulpa. Al mismo tiempo, la industria continuó haciendo
mejoras de capital para reciclar tanto carbonato de calcio como fuera posible, por
razones económicas como ambientales.

En el ablandamiento de agua, la cal es usada, generalmente en conjunto con la ceniza de


soda (carbonato de sodio), para ablandar agua de proceso de planta.
Este proceso de precipitación remueve los iones de calcio y magnesio bivalentes
solubles (y en menor grado hierro ferroso, manganeso, estroncio y cinc), los cuales
contribuyen a la dureza del agua. Este proceso también reduce la alcalinidad de
carbonato y contenido de sólidos disueltos. En la industria química, la cal se utiliza para
hacer CCP (carbonato de calcio precipitado), un relleno de especialidad usado para
papeles de primera calidad recubiertos y no recubiertos, pinturas y plásticos. El proceso
de producción de CCP más común usado en los Estados Unidos es el proceso de
carbonación, en el cual se burbujea dióxido de carbono a través de una lechada de cal,
que es una suspensión de cal hidratada en agua, para formar un precipitado de carbonato
de calcio y agua.

Las condiciones de reacción determinan el tamaño y forma de los cristales de CCP


resultantes. La cal se usa también en la fabricación de álcalis. La cal viva es combinada
con carbón para producir carburo de calcio, el cual se usa para hacer acetileno y cianuro
de calcio. La cal se usa para hacer hipoclorito de calcio, ácido cítrico, petroquímicos y
otros químicos.

CAOLÍN (Ver Arcillas)


CINC (Zn)
El cinc es un elemento esencial para la salud humana y para el desarrollo y
mantenimiento de la sociedad moderna. El cinc se ha usado por más de 2,000 años y sus
usos van desde medicinas y hule a productos metálicos. Su uso principal es para
proporcionar protección a la corrosión de hierro y acero (galvanizado). El cinc se
encuentra en una gran cantidad de productos manufacturados, pero su papel no es obvio
porque tiende a perder su identidad en los productos. En todo tipo de construcción se
usa recubrimiento de cinc para lámina de acero, formas estructurales, cercas, tanques de
almacenamiento, clavos y laso de acero. Se usan ánodos de sacrificio de cinc para
proteger cascos de barcos, plataformas de perforación marítimas, tubos y tanques
sumergidos o enterrados, etc.

Otro uso importante es en la forma de óxido de cinc, para alimentación de animales,


propósitos de agricultura, medicinales y como pigmentos. El latón (aleación de cobre y
cinc) se usa en cartuchos de municiones y en tubos, válvulas, motores, equipo de
refrigeración, intercambiadores de calor y aparatos electrónicos. Las partes troqueladas
de cinc, tales como manecillas, parrillas, biseles, abrazaderas, chapas, bisagras,
medidores, bombas, montajes y cajas se usan extensamente en vehículos, maquinaria,
electrodomésticos, equipo científico, etc. El polvo de cinc se usa en imprimados y
pinturas, en baterías secas, galvanizar tuercas, tornillos y partes pequeñas, para la
precipitación de metales nobles de sus soluciones. La funda de metal de las baterías
secas de carbón - cinc se hace de este metal, y se utiliza en la producción de monedas.

Se usan compuestos de cinc en imprimados (fondos) de pinturas inhibitorias de la


corrosión, catalizadores químicos, flujos para soldadura, fungicidas y farmacéuticos,
hule, fósforos, tubos catódicos, cerámicas y aditivos para aceites y grasas lubricantes.
Las ferritas de cinc se utilizan en aparatos eléctricos como transformadores, bobinas,
amplificadores, motores, sintonizadores en radio televisión y computadoras.

COBALTO (Co)
El cobalto es un elemento metálico, gris plateado, duro, dúctil, algo maleable y
magnético; su punto de fusión es de 1,493° C. El cobalto 60 se produce irradiando Co
en un reactor nuclear y se utiliza en terapia por radiación y en esterilización de
suministros médicos.
El Co es un metal estratégico y crítico usado en muchas aplicaciones industriales y
militares diversas. El mayor uso del cobalto es en super aleaciones, que son aleaciones
diseñadas para resistir esfuerzo y corrosión a altas temperaturas. El principal uso de
estas super aleaciones es en partes para motores de propulsión a chorro y en magnetos
permanentes. El cobalto actúa como un adherente en carburos cementados y
herramientas de diamante, que se usan para corte de metales, minería y perforación de
pozos. Los compuestos de cobalto tienen usos como catalizadores en la industria
petroquímica, como agentes secantes en pinturas, barnices y tintas, aditivos para
esmaltes de porcelana y pigmentos para cerámica, pinturas y plásticos.

La producción de cobalto se concentra en número limitado de áreas geográficas. Más de


la mitad del suministro mundial proviene de África central, primariamente Zaire y
Zambia.

COBRE (Cu)
El cobre se comercializa en muchas formas que se relacionan con las diferentes etapas
del procesamiento. En la mina el cobre se vende como mineral, concentrados o
precipitados. El mineral puede contener desde 0.40 % hasta 10 % de cobre. Los
concentrados se producen por molienda y concentración del mineral y pueden contener
entre 18 % y 40 % de cobre. El precipitado de cobre o cemento de cobre se recupera de
soluciones de lixiviación por precipitación química con hierro de chatarra y puede
contener hasta 90 % de cobre.

Los productos de las fundidoras incluyen mata de cobre, ampollas, escoria y ánodos. La
mata contiene entre 15 y 65 % de cobre, junto con el azufre y otros metales no ferrosos
y preciosos. La mata se transfiere a un horno convertidor donde el azufre y hiero se
oxidan y se remueven. La porción enriquecida se vierte como cobre de ampollas (97 a
98.5 %). La ampolla se refina al fuego, oxidando las impurezas en un horno de
reverbero y posteriormente se elimina el exceso de oxígeno insertando leños verdes o un
gas reductor. La ampolla se funde en ánodos y posteriormente se trata en un baño
electrolítico para formar cátodos de cobre refinado (pureza de 99.3 %). Las impurezas
en el ánodo de cobre, tales como oro, selenio y plata se recolectan al fondo del tanque
electrólito como residuo y se recuperan. Se comercializan más de 370 tipos y aleaciones
de cobre. Las cinco clases principales son: cobres, las cuales contienen más de 99.3 %
de Cu; aleaciones de alto cobre, las cuales contienen al menos 94 % de Cu; latones, las
cuales contienen cinc como el agente de aleación dominante; bronces, los cuales
normalmente contienen estaño como el agente de aleación dominante, pero también
pueden contener otros metales tales como aluminio, plomo, fósforo y silicio, pero sólo
pequeñas cantidades de cinc; cobres - niqueles, las cuales contienen níquel como metal
de aleación principal; níquel - plata, los cuales contienen cobre, níquel y cinc como los
metales principales; cobre - plomo, que contienen 20 % o más de plomo pero no cinc o
estaño. Para aleaciones especialmente duras se agrega berilio y para otras especiales se
agrega fósforo.
De acuerdo con su origen, los depósitos de cobre se agrupan en las siguientes clases: (1)
depósitos de cobre porfírico; (2) depósitos asociados con rocas ultramáficas, máficas y
alcalinas ultrabásicas y carbonatitas; (3) depósitos volcánicos y metavulcanogénicos; (4)
depósitos sedimentarios y metasedimentarios; y (5) vetas y cuerpos de reemplazo
asociadas con secuencia metamórficas.

La exploración de depósitos de cobre puede tomar lugar en área potenciales que han
sido cubiertas por rocas aluviales, volcánicas o sedimentarias. Posterior al
descubrimiento por medio geofísicos y geoquímicos, se hacen campañas sucesivas
incrementales de perforación para caracterizar y cuantificar el depósito, antes de tomar
la decisión de ponerlo en producción. Durante la vida de producción del depósito se
debe continuar con los programas de perforación para extender las reservas
identificadas del depósito. Las compañías mineras desarrollan un inventarios de
propiedades de exploración a través de programas continuos de exploración de
adquisición y con posterior examen, estas propiedades eventualmente se vuelven
candidatas para desarrollo. Tomar un prospecto a través de todas las etapas hasta una
mina productora está lleno de riesgos y requiere complejos análisis en geología,
metalurgia, ingeniería y finanzas. Actualmente las consideraciones ambientales son
también importantes en el proceso de decisión.

Buenos conceptos geológicos conducirán al equipo de exploración dentro de un


ambiente regional con la mayor probabilidad de descubrimiento económico. En adición,
antes que ocurra la exploración y desarrollo, serán considerados los factores políticos y
económicos, los cuales incluyen el potencial para expropiación, disponibilidad de la
tierra, facilidad de adquisición de la tierra y actitud local de la gente hacia la minería,
incluyendo preocupaciones ambientales. Los factores económicos incluyen política de
impuestos, facilidades de transporte, costos de infraestructura de energía, disponibilidad
de mano de obra, incentivos para desarrollo y requisitos ambientales y de restauración.

CROMO (Cr)
El cromo tiene una amplio rango de usos en metales, químicos y refractarios. Es un
importante material estratégico que se usa en hierro, acero y aleaciones no ferrosas para
incrementar la dureza y resistencia a la corrosión y oxidación. Su uso principal es para
producir acero inoxidable. Otras aplicaciones son en recubrimiento de metales, alambre
para resistencias eléctricas, pigmentos, procesamiento de cuero, catalizadores,
tratamientos de superficies y refractarios. El mineral de cromita se puede minar a cielo
abierto y subterráneo, en minas altamente mecanizadas, aunque al suministro mundial
contribuye una gran cantidad de operaciones mineras intensivas en mano de obra.
El beneficiado de depende de la fuente del mineral y el uso final requerido.
Cuando la cromita está limpia sólo se requiere clasificación manual del material grueso
y separación por gravedad del material fino. Cuando la mena es en grandes trozos y
mezclada con la roca encajonante se puede usar separación por medio pesado. Cuando
la cromita ocurre en granos finos entremezclados con la roca encajonante, se puede usar
trituración en conjunción con separación por gravedad y separación magnética.
Fundición. La fundición de cromita para producir ferrocromo requiere tecnología de
horno de arco eléctrico. Se produce mezclando cromita, materiales de flujo (cuarzo,
dolomita, caliza, y aluminosilicatos) y un reductor carbonáceo.

La cromita se mina como el producto primario y no hay coproductos o subproductos de


ningún tipo, ni es subproducto ninguna explotación minera.

CUARZO (Ver arena silícea)


DIATOMITA
La diatomita es una roca sedimentaria formada por sílice, proveniente de los restos
esqueletizados de las diatomeas (plantas acuáticas celulares); sus sinónimos son tierra
diatomacea, tierra de infusorios, kiesselguhr y tripolita. Este material posee una gran
estabilidad química, que permite su uso como aislante, medio filtrante, abrasivo fino
para dentífricos, pastas para lustrar y pulir pintura de carros, fabricación de vidrio y
esmaltes.

El método más económico de minado es a cielo abierto, aunque en Sudamérica y partes


de Asia se extrae de depósitos subterráneos. El minado subterráneo consiste
simplemente en seguir cada estrato hasta donde sea económico. La molienda y
procesamiento se debe hacer cerca de la mina, porque los depósitos de diatomita suelen
tener gran cantidad de humedad. Se debe tener cuidado durante la molienda para no
triturar las partículas (esqueletos) de la diatomita, que le confieren muchas de sus
propiedades.
FELDESPATO
Feldespato es un término general para designar un grupo de minerales estrechamente
relacionados que consiste principalmente de silicatos de aluminio en combinación con
proporciones variables de potasio, sodio y calcio. Los tipos principales de feldespato
son ortoclasa y microclina, ambos con la siguiente fórmula:

K2O.Al2O.6SiO2, y anortita CaO.Al2O3.2SiO2.

El feldespato es uno de los mayores componentes en la mayoría de rocas ígneas y


constituye una gran parte de la corteza terrestre.

El feldespato, ya sea del tipo calcio o soda o una mezcla de ambos, tiene aplicaciones en
la fabricación de vidrio, porcelana, azulejos, ladrillo vidriado, artefactos sanitarios, lana
de vidrio, abrasivo en compuestos limpiadores y jabones.

En el vidrio, el feldespato es una fuente de alúmina, la cual incrementa la resistencia al


rayado y a la quebradura e incrementa la estabilidad química. En la cerámica, el
feldespato actúa como fundente y baja la temperatura de fusión. La mayoría de rocas de
feldespato se pueden minar por procedimientos a cielo abierto. El feldespato minado
selectivamente de pegmatitas puede ser procesado en seco, pasándolo sucesivamente a
través de quebrantadores de quijadas, rodillos y molinos de guijarros, antes de sujetarlo
a tratamiento magnético de alta intensidad o electrostático.

FLOURITA (FLUOROESPATO)
El mineral fluorita puro es CaF2 y contiene 51 % de calcio y 49 % de flúor. En forma
natural está asociado con cuarzo, barita, calcita, galena, calcopirita y fosfatos. Ocurre en
cristales isométricos bien formados, en formas masivas o terrestres y como costras o
agregados globulares. Hay tres grados principales de fluoroespato disponibles
comercialmente: ácido, cerámico y metalúrgico. El fluoroespato grado ácido contiene al
menor 97% de CaF2, el grado cerámico contiene de 95 a 96 % y el grado metalúrgico
contiene un mínimo de 60 %. El grado ácido se utiliza para fabricar ácido fluorhídrico.
El grado cerámico se usa para producir vidrio y esmaltes, recubrimientos de varillas de
soldadura y como fundente en la industria de acero. El grado metalúrgico se usa como
fundente en la industria de acero, agregándolo a la escoria para hacerla más reactiva y
fluida. Los métodos de minado varían de acuerdo con las condiciones geológicas de los
depósitos, pudiendo usarse métodos a cielo abierto y subterráneos. En algunos casos se
usa método a cielo abierto y cuando se alcanza una excesiva remoción de material
estéril se pasa a método subterráneo. La mayoría del fluoroespato debe beneficiarse para
comercializarlo. El grado metalúrgico a menudo se produce por clasificación manual de
grandes trozos de mineral y se quiebra y tamiza para eliminar la mayoría de finos. Los
grados cerámico y ácido se producen por flotación por espuma multietapas. Se debe
tener cuidado de no sobremoler porque el fluoroespato tiende a formar lamas.

GRAFITO
El grafito es una forma cristalina de carbón, a veces llamado plombagina y plomo
negro, que cristaliza en un sistema hexagonal lamelar, tiene lustre metálico de gris a
negro y es grasoso al tacto. Se suele llamar “grafito amorfo”, pero éste es un término
erróneo y se debe usar el término “microcristalino”. Es práctica común mezclar los
diferentes tipos de grafito para obtener un producto que tenga ciertas propiedades físicas
y químicas deseadas. Sirve para fabricar minas de lápices, pigmentos, lubricantes,
explosivos, escobillas de motores eléctricos, ánodos, carbones de arco voltaico y
electrodos en galvanoplastía.
El grafito en trozos se mina en forma subterránea en venas que buzan profundamente. A
veces se usa perforación manual para evitar finos no deseados y contaminación del
producto. Este producto es muy difícil de concentrar y se han ensayado prácticamente
todos los equipos que existen en minería, a veces con pobres resultados.

GRANATE
Los granates son silicatos que contienen calcio, aluminio, hierro y más raramente
magnesio, manganeso y cromo. Se encuentra como mineral accesorio en muchas rocas,
pero es común encontrarlo en las rocas metamórficas denominadas esquistos. Las
principales variedades son el almandino, la andradita, la grosularita, el piropo, la
espesarita y la uvarovita. Sus usos principales son: pulido de lentes ópticos y placas de
vidrio, lija para acabado de madera, cuero, hule duro, plástico, y acabados finos de
metales blandos como el cobre, latón y aluminio. Corte hidráulico con agua a presión.
Limpieza de toberas y depósitos de hidrocarburos, con agua a presión. También se usan
como gemas semipreciosas, cuando la calidad es apropiada. En el mercado de los
polvos abrasivos, compite con los diamantes industriales y los óxidos de aluminio

HIERRO (Fe)
El hierro es el cuarto elemento formador de rocas más abundante, constituyendo
alrededor del 5% de la corteza terrestre. También constituye el núcleo de la Tierra,
combinado con níquel. Una pequeña parte del hierro de la corteza ha sido concentrado
por procesos sedimentarios, ígneos o metamórficos, formando depósitos que contienen
hasta 70% del elemento. Las mayores concentraciones se encuentran en formaciones
sedimentarias bandeadas de la era precámbrica, las que proporcionan la mayoría del
hierro mundial y constituyen el grueso de las reservas mundiales. Las formaciones de
hierro bandeado se concentran localmente por procesos naturales para formar depósito
de alto grado de hematita al extraer la sílice y oxidar los minerales ferrosos; estos
depósitos contienen de 20% a 40% de hierro.

Depósitos masivos de magnetita, a veces con hematita, que se creen de origen ígneo,
son fuentes importantes de mineral de hierro en el mundo; estos depósitos contienen
hasta 65% de hierro y a menudo son ricos en titanio y vanadio. El mineral se enriquece
por flotación en columna, por las ventajas que ofrece sobre el método convencional de
flotación, porque produce un concentrado de alto grado; otros beneficios constituyen
bajos costos de capital y de operación y control y estabilidad mejorados. Los usos
principales del hierro son en siderurgia, ferroaleaciones, alambre y varillas de
construcción y planchas.

MAGNESIO (Mg)
La magnesita o carbonato de magnesio (MgCO3) tiene un contenido teórico de
magnesio de 47.6%. La dolomita es un carbonato de calcio y magnesio que tiene un
contenido teórico de 22%. Estos minerales son la mayor fuente de magnesio y sus
compuestos; sin embargo, el agua de mar, las salmueras y agua madre de sal representan
vastas fuentes de magnesio, pues en Estados Unidos más del 60% de los compuestos de
magnesio se producen a partir de estas últimas fuentes.

Varios productos de magnesio se hacen calcinando carbonato de magnesio o hidróxido


de magnesio a diferentes temperaturas. La magnesia cáustica calcinada, la cual es muy
reactiva con el agua, es calcinada a temperaturas hasta de 890° C. La magnesia muerta
calcina, también llamada magnesia refractaria o sinterizada, es calcinada a temperaturas
hasta de 1,450° C y no reacciona con el agua. La magnesia fundida se produce a
temperatura mayores de 3,000° C. El uso principal para el magnesio metálico es como
una aleación con aluminio, pues mejora la dureza y resistencia a la corrosión del
aluminio puro. Estas aleaciones se usan en componentes estructurales en automóviles,
camiones, aeroplanos, electrodomésticos, matrices y moldes, herramientas y costaneras
para casas. Las latas de bebidas contienen alrededor de 2% de magnesio y son el uso
simple mayor para esta aleación. Los compuestos de magnesio se usan para señales
luminosas, aislamiento térmico, pigmentos, polvos dentífricos, pulido, carga para hule,
cementos de magnesio, extinguidores de incendios, apresto para tejidos, secador para
gases, descamador de calderas, curtido de cuero, abonos, fósforos, papel escarchado y
pulpa de papel. La producción de metales no ferrosos, berilio, hafnio, titanio, uranio y
circonio involucra el uso de magnesio como un agente reductor. Para la protección
catódica de tubería y tanques subterráneos se usan ánodos de magnesio. Los refractarios
basados en magnesio se usan para fabricar ladrillos de los hornos para fabricar vidrio,
acero y cemento. La magnesia cáustica o calcinada se usa en agricultura, alimentos para
animales y fertilizantes. La magnesia se usa para remover el azufre de los gases de
chimenea y para la neutralización de ácidos en el agua de desagües.

El magnesio es el octavo elemento más abundante de la Tierra y constituye el 2% de la


corteza. Es el tercer elemento más abundante disuelto en agua de mar, con una
concentración promedio de 0.13%. Aun cuando muchos minerales contienen magnesio,
los únicos de los que se puede recuperar comercialmente son la magnesita, dolomita,
brucita y olivino. La dolomita es una roca sedimentaria comúnmente entrelazada en
capas con caliza. La magnesita se encuentra en cuatro tipos de depósitos: camas
sedimentarias, alteraciones de serpentina, rellenos de venas y reemplazos de dolomita y
caliza. La brucita se encuentra en caliza cristalina y como producto de la
descomposición de silicatos de magnesio asociados con serpentina, dolomita, magnesita
y cromita. El olivino ocurre generalmente como masas granulares o granos diseminados
de rocas ígneas básicas tales como basalto y gabro. La dunita es una roca rica en
olivino. Para recuperar el magnesio metálico de la dolomita se usa un proceso térmico.
Se mezcla dolomita y ferrosilicón formados en briquetas y se calientan en cuan retorta
al vacío. El óxido de magnesio reacciona con el ferrosilicón para producir vapor de
magnesio, que se enfría y condensa en una sección separada de la retorta.

MANGANESO (Mn)
El manganeso es un constituyente esencial del hierro y el acero, en virtud de sus
propiedades fijadoras de azufre, desoxidante y aleación. No existen materiales que
puedan reemplazarlo, y las economías de Estados Unidos, Japón y Europa dependen de
fuentes extranjeras para su abastecimiento.

La fabricación de hierro y acero consumen alrededor del 90% del manganeso.


Relativamente pequeñas cantidades de manganeso se usan para aleación con aluminio.
Las aplicaciones no metalúrgicas para manganeso incluyen alimentación para animales,
coloración de ladrillos, despolarizante de pilas secas, fabricación de esmaltes y pinturas,
mordientes, abonos, curtiembre, desinfectantes, pavonado de hierro, mordientes para
telas. Los recursos mundiales más grandes de manganeso en la corteza terrestre son de
dos tipos principales: sedimentos químicos marinos y depósitos de enriquecimiento
secundario. El potencial mundial de suministro incluye acumulaciones marinas
extensas, tales como nódulos en los pisos oceánicos profundos y costras en riscos del
océano medio, cuyo futuro es aun indeterminado. Entre los minerales más comunes de
manganeso está la pirolusita, que es una forma mineral de dióxido de manganeso; el
oxisilicato de braunita; y la rodocrosita, que es un mineral de carbonato de magnesio En
cuanto a exploración, no existen métodos altamente selectivos de localizar depósitos de
manganeso, pero la interpretación de ambientes geológicos puede ayudar en la
prospección.

La mayoría del mineral de manganeso se produce por operaciones mecanizadas. Se usan


técnicas a cielo abierto y subterráneas y en algunos casos se utiliza minado selectivo
para producir grados para batería y químicos. El procesamiento se hace por molienda,
tamizado, lavado, y separación por medio denso, así como por flotación y por magnetos
de alta intensidad. Para manufacturar las ferroaleaciones de manganeso se usa el método
electrotermal y el algunas localidades utilizan hornos de hogar abierto. El manganeso
metálico se produce por electrólisis de una solución de sulfato de manganeso preparada
a partir de mineral que ha sido tostado para reducirlo.

MERCURIO (Hg)
El mercado para el mercurio ha estado disminuyendo desde hace algunos años, a causa
del desarrollo de sustitutos, por su potencial como un peligro para la salud y
contaminante ambiental. La industria de las baterías ha reducido el contenido de algunas
baterías en hasta un 98% y se han desarrollado baterías libres de mercurio. En los países
industrializados se está sustituyendo los termómetros orales de mercurio pos
termómetros electrónicos digitales, para evitar la ingestión accidental de este elemento.
El mercurio se utiliza para fabricar productos medicinales y farmacéuticos,
preparaciones odontológicas, fulminantes y detonadores para explosivos, agricultura,
pinturas antiincrustantes para barcos, catalizador para cloro, soda cáustica y ácido
acético, lámparas de arco de mercurio, amalgama para la extracción de oro y plata,
fabricación de espejos, galvanoplastía, pavonado de hierro y acero, preservador de
madera, estampado de telas, curtido de cueros, mordiente para pieles, desinfectantes,
dorado al fuego, pinturas para porcelana, oscurecedor de latón.

MICA
Mica es el nombre de un grupo de minerales complejos de silicato de potasio hidratado,
con diferentes composiciones químicas y diferentes propiedades físicas. Los cristales de
mica tienen excelente clivaje basal y se parten fácilmente en hojas flexibles y
resistentes. Los minerales de mica más importantes son la muscovita y la flogofita .
Las calidades comerciales de hojas de mica están relativamente libres de defectos y son
lo suficientemente fuertes para ser troqueladas en formas específicas.
La hoja de mica se clasifica en bloque, en planchas o molida. La mica en bloque es no
menor de 0.018 cm de espesor y tiene un área usable mínima de 2.54 cm2. La mica en
planchas es partida a espesores especificados que oscilan en espesores de 0.03 mm a 0.1
mm. Las particiones son hojas con una espesor máximo de 0.03 mm y un área usable
mínima de 1.9 cm2. La mica troquelada, que incluye mica en círculos y roldanas, es
mica de baja calidad, cortada a mano en círculos de 5 cm de diámetro. La mica formada,
o micanita, consiste de particiones traslapadas de forma irregular y cementadas con un
pegamento orgánico o inorgánico. La mica reconstituida o papel de mica es un material
semejante al papel hecho por deposición de hojuelas finas de mica. La hoja de mica se
usa principalmente en las industrias de electrónica y electricidad, a causa de sus
propiedades aislantes térmicas y eléctricas y sus propiedades mecánicas, que permiten
cortarla y troquelarla a tolerancias ajustadas.

Se usan bloques de mica de alta calidad para forrar los vidrios de los medidores de
calderas de alta presión. La película de mica de moscovita se usa como dieléctrico para
condensadores. Los usos generales son como sigue. En planchas o bloques:
Aislamiento, fabricación de bujías y condensadores. Molida: techados, pistas asfálticas
de aterrizaje, aislamiento de cables telefónicos, pinturas impermeabilizantes de telas,
caucho, plástico, aislamientos eléctricos moldeados, aislamiento de casas, nieve para
árboles de navidad, fabricación de grasas y aceites para ejes, recocido de metales,
esmalte para oleoductos, textiles, perforación de pozos de petróleo, soldadura. Las hojas
de muscovita se obtienen de rocas ígneas llamadas pegmatitas, las cuales también
contienen feldespato, cuarzo y varios minerales accesorios. Los diques y venas de
pegmatita que oscilan desde 1 km de largo y 100 m de ancho a venas de 2 cm de ancho.
Los depósitos de flogopita están en áreas de rocas sedimentarias metamorfoseadas
intruidas por masas de rocas graníticas ricas en pegmatita. La flogopita se encuentra
como venas o bolsillos de capas de piroxenita intercalada o intersectada por mármol o
gneis. La mayoría de mica se recobra de esquistos micáceos, esquistos de sericita y
como producto del procesamiento de feldespato, caolín y litio.

NÍQUEL (Ni)
El níquel es vital para la industria del acero inoxidable y su mayor valor es como agente
de aleación con otros elementos metálicos, agregando fuerza y resistencia a la corrosión
sobre un amplio rango de temperaturas. El níquel se comercializa ya sea como metal,
como óxido de níquel sinterizado o como ferroníquel. El níquel comercial es mas de
99.5% puro y puede estar en forma de placas cuadradas, polvo, ladrillos, partículas y
lingotes. Los usos del níquel son en acero inoxidable, acero resistente al calor y ácidos,
plata alemana, alambre de níquel y cromo para resistencias eléctricas, metal monel
(cobre, hierro, níquel y manganeso), niquelado, monedas, electrotipos, acumuladores,
magnetos, puntas de pararrayos, electrodos, bujías, cojinetes y chumaceras, catalizador
en la hidrogenación del aceite, catalizador para endurecer grasas, barnices para
cerámica, pigmentos resistentes a la luz solar, mordiente para tinte y estampado,
productos medicinales y farmacéuticos. El níquel es el quinto elemento más abundante
en la Tierra y se cree que está concentrado en el núcleo. Los estudios geológicos indican
que la mayoría de depósitos se han derivado de rocas ultramáficas, tales como
periodotita o serpentinita. Estas son rocas ígneas bajas en cuarzo y feldespato, pero altas
en silicatos ferromagnésicos. El contenido de níquel en rocas ultramáficas, aun cuando
es relativamente alto comparado con otras rocas, raramente excede 0.3% en peso.

Estos valores son muy bajos para hacerlo económicamente minable. Las fuentes
comerciales son: Las lateritas de níquel se forman por la intemperización de rocas
ultramáficas. A medida que la roca se intemperiza, el níquel, hierro y a veces cobalto
son solubilizados por el agua descendente y redepositados a mayor profundidad,
produciendo una zona de enriquecimiento.

Los depósitos de sulfuro de níquel se forman por algún tipo de actividad ígnea o
metamórfica, tales como la intrusión de roca ultramáfica fundida o la alteración de la
roca huésped por soluciones hidrotermales. Estos depósitos se encuentran en
asentamientos volcánicos y plutónicos y pueden ocurrir como menas masivas, burbujas
diseminadas, rellenos en brechas y venas. El principal problema asociado con la
producción de níquel es la emisión de dióxido de azufre (SO2) a partir de fundidoras
que usan menas sulfurosas, porque este compuesto se combina con agua en la atmósfera
y produce lluvia de ácido sulfúrico. Las fundiciones de níquel tienen muchos más
problemas que las de cobre, pues, por cada tonelada de cobre se produce una tonelada
de azufre, mientras que por cada tonelada de níquel se producen ocho toneladas de
azufre. Para reducir el contenido de SO2 se lavan de los gases en una lechada de
carbonato de calcio, lo que produce sulfato de calcio (yeso).
Toxicidad: Los trabajadores expuestos a muy altas concentraciones de óxidos y sulfuros
de níquel (1 mg / m3)tienen un riesgo incrementado de padecer cáncer de pulmones o
senos nasales. No hay evidencia que la exposición al níquel metálico incremente el
riesgo de ningún tipo de cáncer.

OBSIDIANA
ÓPALO Y JASPE
ORO (Au)
El uso principal del oro es en joyería y como acumulador de riqueza, pero debido a su
conductividad eléctrica y resistencia a la corrosión y otras combinaciones de
propiedades físicas y químicas, el oro es un metal industrial esencial. El oro realiza
funciones críticas en computadoras, equipo de comunicaciones, equipo aerospacial,
máquinas de aviones a chorro y muchas otras.

El uso industrial más importante de oro es en computadoras, especialmente en circuitos


impresos, pues se emplean muy bajos voltajes que requieren conectores, contactos de
conmutación, soldaduras y ciertos otros componentes que deben permanecer estables
química y metalúrgicamente estables durante toda la vida del aparato, especialmente los
equipos aerospaciales que están sometidos a condiciones ambientales muy exigentes.

El oro tiene algunas definiciones de grados pureza distinto de los otros metales: la
“fineza” se refiere a la proporción de peso de oro puro expresado en partes por mil, por
ejemplo los lingotes comerciales son 995 finos. El término “quilates” se refiere también
a pureza, pero expresada en 1/24 partes, así, el oro de 10k tiene 10/24 o 41.7% o fineza
de 417. El oro suele usarse en aleaciones con cobre, plata y pequeñas adiciones de cinc
y níquel, y a veces platino o paladio.

Los lingotes de oro refinado deben contener 350 a 430 onzas troy (1 oz troy = 31.1035
gramos) con una fineza mínima de 995. El sistema de pesos troy se usa en el mundo
para oro y otros metales preciosos, pero los acuerdos de globalización dictan el uso del
Sistema Internacional (S.I.) La barra debe llevar estampado el sello de uno de los 49
fundidores aprobados en el mundo. La corteza terrestre tiene un estimado de 0.0034
gramos de oro por tonelada métrica (0.0001 onzas por tonelada corta, o 3.5 partes por
billón, (ppb). Las rocas sedimentarias, especialmente arenas, tienen un contenido
superior al promedio. En rocas ígneas, el contenido es ligeramente más alto en rocas
coloreadas máficas que en rocas claras félsicas. El agua de mar contiene en promedio,
0.011 ppb de oro, pero no se ha desarrollado un procedimiento comercial de extracción.
Los depósitos de oro se encuentran en muchos tipos de rocas, como depósitos
hidrotermales. El oro ocurre principalmente como metal nativo, y en aleaciones con
plata y otros metales y está comúnmente asociado con sulfuros de antimonio, arsénico,
cobre, hierro y plata. La erosión química y mecánica causan que el oro en forma
metálica sea liberado de la veta o depósito primario y se acumula como pepitas y granos
en depósitos residuales llamados “placer” en inglés.

Aun cuando se tienen técnicas modernas para exploración de oro, la batea de oro
permanece como la técnica más simple y de bajo costo para encontrar oro visible y
rastrearlo hasta su origen. Un procedimiento básico común para rastreas vetas tipo
bonanza (venas en ganga de cuarzo) es recolectar, moler y lavar en batea en áreas
geológicamente favorables. La tecnología de minado de oro y mucha de la producción
mundial viene de venas profundas y angostas, bastante difíciles de trabajar, por la alta
temperatura y humedad subterránea y la extremada presión de las rocas, que a menudo
causan estallidos peligrosos. Una parte importante se explota a cielo abierto usando
modelos computarizados para analizar varios factores de producción y establecer la
configuración y extracción óptima del pozo.

El oro se recupera por molienda y tratado por amalgamación, concentración por


flotación o por gravedad y por extracción química con cianuro.

PERLITA
La perlita es un vidrio volcánico natural formado por el enfriamiento rápido de material
rocoso fundido, comúnmente con un contenido de 3 – 4% en peso de agua, la cual al ser
calentada entre 900 y 1250°C, se infla o expande 15 o 20 veces su volumen original. De
esta manera, el material es excelente para el agregado liviano en concreto, aislante
térmico, relleno, filtro, empleo en la agroindustria y como purificador de aguas
contaminadas. La perlita se usa principalmente para los equipos de frío y calor en la
industria en general, petroquímica, generación de potencia, pulpa, azúcar, plásticos,
fibras sintéticas, construcción de barcos, producción de acero y fábricas de alimentos
congelados. También se usa para forrar tuberías para protección térmica y ahorro
energético. Es un material incombustible usado en la industria de la construcción de
edificios como material a prueba de fuego, aislamiento de calor y protección del ruido.
Otros usos importantes incluyen abrasivos, estuco acústico y fachaletas, base de carbón
para barbacoa, base para limpiadores, agregados para concreto de construcción,
extendedor para fertilizantes, auxiliar para filtros, material inerte para dar cuerpo a otros
productos, texturizador de pinturas y aislante.
La perlita puede ser descrita como una roca riolítica, vidriosa, volcánica, que tiene un
lustre perlado y que generalmente presenta numerosas fracturas concéntricas semejantes
a la piel de una cebolla. Químicamente la perlita es esencialmente un silicato de
aluminio amorfo metaestable. Un análisis químico típico muestra un rango de 71-75%
de SiO2, 12.5-18% de Al2O3, 4-5% de K2=, 1-4% de óxidos de sodio y calcio y trazas
de óxidos metálicos. La perlita es químicamente inerte y tiene un pH aproximadamente
de 7 cuando se pone en solución acuosa. El peso específico de la perlita varía de 2.2 a
2.4 y tiene una dureza entre 5.5 y 7 en la escala de Mohs. En la mena la perlita puede
variar de gris claro transparente a negro vidrioso; sin embargo, cuando está expandida
varía de blanco nieve a blanco grisaseo.

PLATA (Ag)
La plata ha jugado un papel importante como metal para ornamentos y utensilios de
mesa y como metal para uso en monedas, pero este último uso se ha reducido
modernamente, por el relativamente precio alto de la plata y se ha sustituido por metales
más baratos.
La pureza de la plata, al igual que el oro, se expresa en “fineza”, que son partes por
millar, por ejemplo la plata esterlina es 925 fina.

El uso industrial más importante de la plata es en material fotográfico y de rayos X.


También se usa en productos eléctricos y electrónicos por su alta conductividad eléctrica
y termal, que es la más alta de todos los metales y su alta resistencia a la corrosión. Las
baterías de plata producen una alta salida por tamaño unitario y peso, pero tienen corta
vida y alto costo, por lo que su principal uso es el aplicaciones aerospaciales y militares
y las baterías de tamaño botón de plata – cinc para calculadoras y audífonos para
sordos. La plata esterlina es el material que se usa para hacer utensilios de mesa y es una
aleación de 92.5% de plata y 7.5% de cobre. La plata también se usa para hacer espejos,
catalizadores, medicinas, amalgamas dentales, cojinetes, monedas, medallones y objetos
conmemorativos.
La plata ocurre como metal nativo pero a menudo se encuentra combinada con azufre,
siendo el mineral principal la galena, que es sulfuro de plomo. Los depósitos de cobre y
cinc también son fuente importante de plata.
La plata se mina en sistema de cielo abierto y subterráneos y el procesamiento es casi
totalmente por flotación. Los concentrados contienen plata junto con cobre, plomo y
cinc. La plata se recupera de los productos intermedios que resultan de la fundición de
los concentrados. En los minerales en que predomina el plomo la plata se acarrea con
éste en la fundición y se separa del mismo por la adición de cinc a la mezcla fundida de
plomo - plata. La mezcla se enfría y la aleación plata - cinc que es insoluble en plomo
flota en éste, donde es desnatada. El cinc se destila en retorta para su reutilización y el
residuo de la retorta se tuesta para recuperar el oro y plata como doré y el plomo
litargirio.
En los minerales en que predomina el cobre, la plata se acarrea con éste y se separa en
la refinación electrolítica como lodos del ánodo. Los minerales de oro y plata
generalmente se tratan por cianidación, moliéndolos previamente y extrayendo con
solución diluida de cianuro de sodio o potasio. Se usa polvo de cinc para precipitar la
plata y el oro de la solución.

PLOMO (Pb)
El plomo es un metal pesado y suave, siendo el más resistente a la corrosión de los
metales comunes. El principal uso es en las baterías plomo - ácido para toda clases de
sistemas de potencia, incluyendo automóviles. Debido a su bajo costo relativo, este tipo
de baterías no ha podido ser sustituido por sistemas más modernos.
Un problema mayor con el plomo en alguno de sus usos es su toxicidad, ya que la
acumulación, aunque sea de minúsculas cantidades, en el sistema acuoso del cuerpo
puede causar daño cerebral permanente y/o problemas en el sistema nervioso central,
hígado y riñones, y aun la muerte. Los problemas de toxicidad están presentes tanto en
su producción como en el uso y las emisiones de las fundidoras y refinerías deben ser
cuidadosamente reguladas. Las gasolinas con plomo han prácticamente eliminadas de
todos los países.

Aun cuando hay mucha información acerca de los efectos de la sobrexposición al


plomo, no existe acuerdo sobre cual es el nivel máximo permisible. Los minerales de
plomo son relativamente simples, siendo el principal la galena (PbS). La mayoría de
depósitos contienen galena asociada con esfalerita, (ZnS), pirita (FeS2), calcopirita
(CuFeS2). La galena a menudo contiene cantidades variables de plata (galena
argentífera). Los depósitos de plomo son de cuatro tipos: sulfuros masivos, reemplazo,
metamórfico de contacto y venas.

PÓMEZ
El mercado más importante para la pómez es la fabricación de bloques para
construcción. También se consume en las lavanderías de textiles y como agente
abrasivo. Otros usos menores es como absorbente, en horticultura, agregado para
concreto, diluyente sólido para ciertos alimentos, material de relleno, ayudas para filtro,
medio de aislamiento y como piedra dimensional en arreglo de paisajes, un uso que
tiene mucha demanda en países como Japón.

SAL GEMA
La sal (cloruro de sodio), cuyo mineral se llama halita, es un producto que es conocido
y usado virtualmente por cada persona en el mundo. La sal es un importante compuesto
que tiene una gran cantidad de aplicaciones, especialmente como materia prima para la
fabricación de cloro y soda cáustica. Estos dos productos químicos tienen una gran
cantidad de productos finales para uso del consumidor, tales como cloruro de polivinilo
(PVC), plásticos clorados y productos para la fabricación de pulpa de papel. La sal ha
sido una mercadería importante a través de la historia. La palabra salario se deriva del
latín, porque la sal era parte del pago de los soldados. La sal se obtiene evaporando agua
de mar o minando los depósitos de mares desecados. Esta última se conoce como roca
de sal, y se extrae disolviendo la roca con agua fresca, a la que después se le evapora el
agua. Actualmente se hace utilizando vacío, lo que reduce el punto de ebullición del
agua y se ahorra energía. La sal se utiliza como alimento para animales, prensándola en
bloques de 50 lb, con la adición de azufre, yodo, elementos traza y vitaminas, para
proporcionar los nutrientes faltantes en la alimentación del ganado.

SERPENTINA
TALCO
La producción comercial de talco es a partir de depósitos formados por alteración
hidrotermal de rocas ultrabásicas y metamorfismo de bajo grado de dolomitas silíceas.
Ocurre generalmente en lentes en rocas, y pueden estar presentes minerales accesorios
como magnesita, cuarzo, clorita, magnetita, serpentina, antrofilita, tremolina, dolomita y
actinolita. La mayoría de la producción se hace en minas a cielo abierto; típicamente se
remueve la sobrecapa y se usan explosivos para fracturar la roca. El talco se usa en una
amplia variedad de productos, a causa de su suavidad (1 en la escala de Mohs), pureza,
fragancia, retención, blancura, lustre, contenido de humedad, absorción de aceites y
grasas, inercia química, baja conductividad eléctrica, alta resistencia dieléctrica y alta
conductividad termal. Estas propiedades no son universales a todos los minerales
talcosos, a causa de la diferencia en su composición mineralógica y forma de partícula.
El principal consumidor de talco es la industria de la construcción, con aplicaciones en
tejas cerámicas, artefactos sanitarios, compuestos para unión, cerámica, pinturas, papel,
techos y plásticos.

TITANIO (Ti)
El titanio es un metal de peso liviano conocido por su resistencia a la corrosión y su
cociente de alta resistencia por peso. El titanio forma alrededor del 0.62% de la corteza
terrestre y ocurre primariamente en los minerales anastase, brookita, ilmenita, leoxeno,
perovskita, rutilo y esfeno. Aunque el titanio es mejor conocido por su uso como
aleación, su uso principal es en la forma de dióxido de titanio (TiO2), que se usa
ampliamente en pinturas, papel y plásticos. Otros usos menores de los minerales de
titanio incluyen cerámicas, productos químicos, recubrimiento de varillas para soldar y
fundente de hornos de acero. La ilmenita es el mineral de titanio más abundante, con
fórmula FeTiO3. El rutilo es esencialmente TiO2 cristalino, así como el anastase, pero
con una estructura cristalina diferente.

TUNGSTENO (W)
El tungsteno es un metal color gris plateado, cuya propiedad más sobresaliente es su
elevado punto de fusión de 3,410°C, el más alto de todos los metales. Es también uno de
los elementos más pesados, con una densidad de 19.3 g/cm3. Tiene buena resistencia a
la corrosión, buena conductividad térmica y eléctrica y bajo coeficiente de expansión.
La extrema dureza del carburo de tungsteno los hacen el metal de preferencia para
cuchillas de corte en máquinas herramienta sujetas a desgaste o abrasión intensa y para
superficies metálicas en troqueles. La industria del petróleo y minería utiliza el carburo
de tungsteno en taladros y en los bordes de corte de las máquinas de movimiento de
tierra y las de trituración. El tungsteno es un importante constituyente en una amplia
variedad de superaleaciones y aleaciones no ferrosas. Las superaleaciones han sido
incrementalmente utilizadas en aplicaciones de alta temperatura, por su alta resistencia a
la oxidación. El tungsteno en aleación con el cobre o plata se usa para contactos
eléctricos para proporcionar resistencia al desgaste con adecuada conductividad
eléctrica.

Las aleaciones de tungsteno, tales como varillas, alambre y planchas son producidas a
partir de polvo de tungsteno metálico reducido con hidrógeno. El carburo de tungsteno
producido a partir del polvo es cementado, usualmente con cobalto, para formar
diferentes herramientas de corte resistentes al desgaste. Los productos químicos de
tungsteno tales como paratungstato de amonio, ácido túngstico y tungstato de sodio se
producen como coproductos en algunas plantas de procesamiento de tungsteno y como
productos primarios en otras. Cuando estos químicos no se procesan posteriormente a
polvo metálico, generalmente se usan en la industria química. Los materiales de
tungsteno pueden ser divididos en cuatro clases principales, dependiendo del uso: (1)
carburo, en materiales de corte y resistentes al desgaste, varillas de soldadura y de cara
dura; (2) productos hechos esencialmente de metal puro; (3) una aleación constituyente
de aceros de alta velocidad, de herramientas y de troqueles; y (4) diferentes químicos y
compuestos para aplicaciones no metalúrgicas.
Los productos hechos de tungsteno puro se usan en cantidades significativas en la
industria eléctrica y electrónica. El alambre de tungsteno se usa como el filamento en
lámparas eléctricas y cátodos para tubos electrónicos. Discos producidos a partir de
varillas o planchas de tungsteno se usan como puntos de contacto en distribuidores de
automóviles, así como en muchos otros productos. El tungsteno metálico es utilizado
como blindaje de radiación y calor, como electrodos para soldadura por gases inertes,
como componentes de tubos de rayos X y rayos catódicos y como elementos
calentadores en hornos de resistencias de alta temperatura. Se usa en la industria
aerospacial porque retiene su resistencia a elevada temperatura en atmósferas reductoras
o inertes. También se usa como metal pesado en contrapesos y balances en elementos
rotantes en la industria aeroespacial, pero este uso se está sustituyendo paulatinamente
por uranio agotado. En la mayoría de las aplicaciones el carburo de tungsteno es
generalmente cementado con cobalto metálico en polvo, por compactación y
sinterización.

La scheelita natural o sintética, en forma de nódulos, es ideal para la adición directa a


hornos de acero porque el calcio se remueve como escoria.

TURMALINA
URANIO (U)
El uranio es un elemento radiactivo de importancia estratégica que se utiliza para la
producción de energía nuclear y la fabricación de armas atómicas. Se conocen quince
tipos principales de ocurrencias y depósitos de uranio. Los depósitos se formaron
durante la zonación de la Tierra por migración en un movimiento hacía arriba por
convección de una fuente de calor radiactiva. Las soluciones son los mejores agentes de
mobilización del uranio. Su generación principia con la separación de agua de los
reservorios locales permeables y termina con la disociación de agua a partir de los
minerales durante su deshidratación. Tales soluciones pueden ser endógenas o exógenas,
dependiendo de las rocas ígneas o sedimentarias que han sido deformadas. Los
principales productores de uranio son Estados Unidos, Canadá y Sudáfrica, que
producen arriba del 75% del total mundial. También son importantes productores
Francia, Australia, Zaire, Gabón y más recientemente, Nigeria y Namibia. La
producción de uranio se ha visto un poco limitada en años recientes, pero debido a las
preocupaciones acerca del efecto del CO2 en el calentamiento global, se está tratando
de disminuir el consumo de carbón, sustituyéndolo por energía nuclear. Esto anticipa
una nueva era de exploración y explotación de este elemento.
YESO
El yeso tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua. La variedad
cristalina bien formada se llama selenita y la variedad masiva se llama alabastro y puede
ser fácilmente tallada. La variedad fibrosa y sedosa se llama espato satinado. La
anhidrita es sulfato de calcio CaSO4, sin agua de cristalización. Es un mineral que
ocurre naturalmente, comúnmente asociado con el yeso. Cuando este se calcina a altas
temperaturas, se convierte en anhidrita. El yeso calcinado comercialmente se produce
por calcinación parcial del yeso a 176°C (350°F). Este se llama “Emplasto de París” y
cuando se le agrega agua forma una pasta que se endurece rápidamente, formando yeso
nuevamente. El yeso es un subproducto de los procesos de manufactura del ácido
fosfórico, ácido fluorhídrico, ácido cítrico y del dióxido de titanio.

Historia de la Minería

ÉPOCA PREHISPÁNICA:
Desde los primeros tiempos, el ser humano se ha valido de su entorno para transformar
y mejorar su forma de vida, es así, como los habitantes prehispánicos utilizaron algunos
minerales y rocas para la fabricación de herramientas y artículos suntuarios.

Para las sociedades antiguas, la adquisición y transformación de estas materias primas


era importante, a tal grado, que actualmente podemos establecer el nivel tecnológico
que ellos alcanzaron, como también nos permite establecer las rutas de contacto o
"comercio" que ellos establecieron, gracias al hallazgo de materias autóctonas de una
región en otra. La utilización de las rocas y minerales estaba condicionada a la región de
origen de éstas y fueron los contactos interregionales lo que facilitó la adquisición entre
un área a otra.

Materias primas.
Entre las rocas ígneas con mayor utilización, tenemos al basalto, tipos andesita y riolita,
las que fueron utilizadas para la fabricación de morteros (piedras de moler), percutores
(martillos), esculturas (altares y estelas) y su uso se difundió en la mampostería, al igual
que la toba. El gabro y el granito los podemos encontrar como materia prima en la
fabricación de hachas, pulidores y en la escultura. Sin embargo, la roca volcánica con
mayor difusión fue la obsidiana, con la cual se fabricaron todo tipo de herramientas
cortantes, como cuchillos y puntas de proyectil. Esta roca vítrea nos permite establecer
rutas de comercio o contacto, ya que de los yacimientos que existen en Guatemala,
fueron exportadas materias primas a lugares como las costas y el altiplano mexicano.
Tuvo una buena difusión en la parte norte de Centroamérica y más aun, se han
recuperado artefactos de este material (de fuentes guatemaltecas) en las islas caribeñas y
en Sudamérica. Entre las rocas de origen sedimentario, más comunes, tenemos a la
caliza, utilizada como bloques en mampostería, escultura de monumentos y para la
elaboración de cal. La roca sedimentaria con mayor utilización fue el pedernal y su uso
es similar al de la obsidiana. Tenemos también a la arenisca, utilizada para la escultura y
el conglomerado, útil para la fabricación de percutores y piedras de moler. En secadores
más reducidos, se explotó la sal de roca, cuya explotación aún perdura. Entre las rocas
metamórficas con utilización prehispánica tenemos a la mica y el talco, como
desgrasante en la cerámica. El esquisto micáceo, gneis, filita y el esquisto, fueron
utilizadas como lajas en la construcción de edificaciones como también para pulidores.
Otras rocas como la serpentina, anfibolita y la eclogita fueron seleccionadas para la
elaboración de figurillas, hachas y artículos decorativos, El caso de la eclogita es
importante para establecer contactos regionales, debido a que de este material se han
encontrado artefactos en la isla de Cozumel (México) y a la fecha, los únicos
yacimientos de este material reportados para Mezo América es la región del río
Motagua. En lo que se refiere a los minerales tenemos al caolín, como material para la
elaboración de la cerámica; el cuarzo, con el cual se fabricaron innumerables
herramientas; el alabastro se utilizó como material decorativo; el cinabrio y la limonita
como pigmentos. El mineral con mayor importancia en la industria prehispánica es la
jadeíta, que a pesar de sus múltiples variedades, arqueológicamente fueron utilizadas
únicamente algunas especies, seleccionadas únicamente por su color.

TÉCNICAS MINERAS
Recolección de superficie.
Indudablemente la forma más sencilla de extraer materias primas de la naturaleza fue la
recolección de superficie, pues ésta no requiere de esfuerzos mayores, pero tiene el
problema de obtenerse de cada bloque recolectado una calidad aleatoria. Las sociedades
prehispánicas se abastecieron de varios recursos, a través de esta técnica, por ejemplo
las rocas verdes, que tienen origen geológico a lo largo del río Motagua, donde el fácil
acceso y lo territorialmente amplio de los afloramientos, así como la abundancia de
cantos rodados en los lechos de los ríos (yacimientos secundarios), abastecieron de
rocas como la serpentina, gabro, anfibolita, jadeita, etc.

Minería a cielo abierto.


Entendemos por minería a cielo abierto la que se realiza en superficie, ejecutándose para
el efecto, terrazas con taludes ó cavando pequeñas depresiones, que nosotros llamamos
fosas de extracción. Para el caso prehispánico, su metodología no requirió una
tecnificación substancial. Hasta el momento las fosas de extracción, es la técnica minera
más frecuente asociada a la explotación de obsidiana. En México son conocidas también
como cubetas o cráteres. Las fosas de extracción son depresiones poco profundas (en
Guatemala no más de 2.0 m), su morfología es variable, aunque por lo general son
circulares y en otros casos elipsoidales. En los depósitos de obsidiana de México, es
donde se ha documentado de mejor forma esta técnica, por ejemplo en La Joya, Jalisco,
se han contabilizado un total de 1264 fosas de extracción (Spence y Wigand, 1989), así
mismo se han reportado, en la sierra de las Navajas, Pachuca (Nieto y López, 1989); en
Zinapécuaro y Zináparo El Prieto, ambas en Michoacán (Darras, s. f.). En Guatemala, se
desconocían rasgos mineros asociados a la explotación de la obsidiana, y durante un
trabajo de prospección arqueológica en los yacimientos de El Chayal (en los
departamentos de Guatemala y El Progreso), durante los años 1995-1997, se
identificaron áreas de explotación minera y talleres de manufactura prehispánicos, como
parte de una industria, en donde fabricaban macro núcleos o preformas de navajas
prismáticas (principal herramienta).

LUGARES DETECTADOS O EJEMPLOS:


La mina-taller El Remudadero, consiste en dos cerros ubicados al sur de San Antonio La
Paz, El Progreso, cubiertos por desechos, producto de trabajos mineros prehispánicos.
La minería aquí consistió en algunas terrazas y un total de 28 fosas de extracción. Estas
son de forma circular y elipsoidal. Se puede observar varias de estas fosas de extracción,
diseminadas sobre la ladera hacia el norte, mientras que en la parte superior del cerro se
encuentran densamente concentradas.
Hasta el momento se desconoce la profundidad de estas fosas, pues en las condiciones
actuales, semi soterradas por materiales acarreados por erosión, no sobrepasan 1.5 m, de
profundidad.

MINA-TALLER EL CHAYAL PERDIDO


El Chayal Perdido es un sitio arqueológico que se ubica a 1.5 km al este de San José del
Golfo, Guatemala, en donde también existen los restos de un taller de obsidiana, que se
extiende por un área aproximada de 2 km. Aquí la minería que hemos localizado,
consiste en fosas de extracción, de las cuales se han mapeado hasta el momento un total
de 5 fosas; estas tienen un diámetro que va de los 10 a los 20 m, llegando a alcanzar una
profundidad de más de 2 m, estas son morfológicamente circulares y se constituyen en
las mayores conocidas para Guatemala.

LA MINERIA EN NANCE DULCE


El Lugar con minería más complejo que se conoce para Guatemala, lo constituye la
mina-taller, Nance Dulce, nombre del caserío ubicado a inmediaciones de la antigua
Finca El Chayal, Palencia, Guatemala. Aquí existió una explotación intensiva, que
incluyó, aparte de la minería a cielo abierto, explotación minera subterránea. En el cerro
ubicado al Oeste de Nance Dulce, se localiza este antiguo taller, todo el cerro se
encuentra alterado, debido a la necesidad de extraer la obsidiana. Se logró registrar en
Nance dulce, 11 fosas de extracción, la morfología de las mismas es circular y
elipsoidal, cuentan con un diámetro aproximado de 10 m, su profundidad no supera 1
metro, éstas generalmente se encuentran en las partes altas del cerro. Sobre las laderas,
también hubo explotación, la forma de hacerla aquí fue a través de terrazas, unas 10 de
estas se pueden definir claramente en esta zona de talleres. La minería subterránea fue
ampliamente utilizada en este taller, debido a que los antiguos mineros debieron seguir
las vetas de obsidiana, de mejor calidad, que se internaban en el subsuelo. En esta zona
se identificaron 2 túneles, uno de ellos completamente derrumbado (túnel 2); aun así, es
posible observar la magnitud de éste, el cual posee entre 30 y 40 metros de largo, 20
metros de ancho y entre 4 y 6 metros de alto. El túnel 1, presenta actualmente
derrumbes, tanto en su antigua entrada como en la única sección que existe, en la cual
fue soterrada una entrada a la galería principal. El túnel corre por espacio de unos 15
metros hacia el norte y cruza por otros 10 metros al este; en su trayecto podemos
encontrar varios respiraderos y entrada auxiliares, que bien pudieron servir para la
extracción del material como para iluminación.29

ÉPOCA COLONIAL:
“Durante la época colonial la explotación de minerales de plomo, plata y oro fue muy
considerable, como lo prueban las obras de Remesal, T. Gage, Fuentes y Guzmán y
manuscritos inéditos en los archivos de Gobierno. Los trabajos en aquélla época se
hacían de manera primitiva, a favor de la mano de obra de los indios a quienes se
empleaba para ello. Se ve pues que el auge de la minería en tiempos de la Colonia era
debida exclusivamente a los españoles, lo que se confirma por el hecho de que una vez
cesó el dominio español y se dio libertad de trabajo, los indios abandonaron las minas.
La industria minera quedó reducida a lo que algunos criollos hacían en pequeña escala,
aprovechando las brozas que habían quedado en los terrenos, antiguas labores y
continuando de manera inconsulta trabajos en algunas de las minas, que se suponía
habían quedado exhaustas, con cuyo producto y plata importada de Honduras, se
continuó en reducidas proporciones la acuñación de monedas”28.
Se tiene conocimiento que existió explotación minera en los siguientes lugares:
1. En un área que se denominaba de Las Minas, la cual se encontraba ubicada a 12 km
de Huehuetenango y a 8 km del municipio de Chiantla. La mina fue descubierta por
Pedro de Almengor, de origen español, y se cree que fue de aquí de donde se obtuvo
toda la plata para hacer la imagen que se venera en la iglesia católica de Chiantla. Este
sitio se conoce actualmente como Minas de Almengor I y II.
2. Otras minas que se tiene conocimiento que se trabajaron en época antigua (año 1600),
se encuentran a 12 km al oeste de las minas anteriormente mencionadas y se conocieron
con el nombre de Minas Las Animas y Torlón, las cuales tienen actualmente los
nombres de La Esperanza y la otra se que continúa trabajando en la actualidad y
conserva el nombre de Torlón.
3. Otra mina famosa fue la que se conoció con el nombre de “El Sastre”, que se cree fue
trabajada en época colonial y que de aquí se obtuvo gran cantidad de oro, ya que
contaba con galerías bastante grandes. Esta mina se encuentra ubicada a pocos
kilómetros de la ciudad capital.
4. Existen leyendas sobre la existencia de otras minas que se trabajaron en la
antigüedad, como la mina de oro en Antigua Guatemala, la mina de mercurio en Zunil,
la mina de plata de Barreneche y la mina de oro de Baca en Palencia. Sin embargo, las
leyendas han exagerado muchas veces la magnitud de las explotaciones. Muchas de
estas minas fueron abandonadas al agotarse o por no tenerse el capital necesario para
invertirlo en la compra de equipo apropiado para la explotación y/o transformación.29

ÉPOCA INDEPENDIENTE:
En 1934, se publicó con motivo de la Feria de Noviembre un folleto conteniendo una
síntesis histórica de la minería y en el cual leemos: “Por los años 1860 a 70 se dio
principio a la extracción de oro de lavaderos en la jurisdicción de Las Quebradas,
departamento de Izabal. Potts, Knight y Co., explotaron desde entonces con gran
ventaja, siendo de advertir que no son sólo éstos los lavaderos de oro de aquel
departamento, sino que hay otros muchos que sólo esperan el capital y la actividad del
hombre para rendir grandes cantidades de ese metal; lo mismo que los existentes en los
ríos de Piscayá, Las Vacas, Los Plátanos y el Río Grande.
En el años de 1887 se emprendieron trabajos en el antiguo abandonado mineral del
“Sacramento” en jurisdicción de Mataquescuintla, departamento de Santa Rosa. La
explotación, arrojando buenas ganancias a los empresarios, se mantuvo hasta 1893, año
en que pasó a manos de otra compañía, la que dejó arruinar la empresa por falta de
competencia en la dirección y no por agotamiento del mineral.
En 1898 y 99 se iniciaron trabajos de exploración en la zona de Concepción y
Alotepeque antes mencionada, dando por resultado el descubrimiento de interesantes
veneros de zinc, plomo argentífero y cobre. De entonces acá no se han abandonado
estos trabajos y se han hecho nuevos descubrimientos y nuevas denuncias, entre otras la
de una compañía norteamericana a la que se hicieron magníficas concesiones, que no
supo aprovechar más que haciendo denuncias”.28 La actividad minera a principios de
siglo veinte puede conocerse, en parte, por lo manifestado por el Secretario de Fomento
el 11 de abril de 1917: “La importancia que va alcanzando la minería en Guatemala,
compruébalo el éxito obtenido por las compañías explotadoras Guatemarmol Mining
And Development Co., The Quebradas Co., Mataquescuintla Mining Co., Rosario Co. y
otras que ya obtienen buenos rendimientos”. La industria minera en 1920 tuvo cierto
grado de descenso, lo que puede apreciarse en la memoria de labores de la Secretaría de
Fomento del 28 de mayo de 1921 donde se indica, entre otras cosas, lo siguiente:
“Se deja entrever cierta disminución en la actividad minera contrastando con el éxito
alcanzado en 1917. Se indica que la industria minera, aún incipiente, no ha tenido más
desarrollo apreciable sino la explotación que en pequeña escala llevan a cabo varias
compañías y particulares. En Jalapa, la Compañía de los Ferrocarriles Internacionales
explota las minas de ferro cromo de cuyo metal explotó la cantidad de 390 toneladas,
con un gasto de $356,739 moneda nacional. En Chiquimula, se han paralizado los
trabajos de la mina de zinc en Alotepeque y únicamente se ha trabajado la mina de San
Vicente que es de zinc, plomo, hierro y plata, con un gasto de $133,000 moneda
nacional y un producto de 10 toneladas de metales. Los placeres de Las Quebradas en
Izabal han trabajado en muy pequeña escala, pues solamente se lavaron 4,668 yardas
cúbicas con un rendimiento de 926 onzas Troy de oro con un gasto de $10,000 oro
americano.
En Huehuetenango, fueron explotadas también en pequeña escala, varias minas de
plomo”.29 A través de la historia se han decretado varias leyes que buscan regular e
incentivar la actividad minera. A continuación se presenta un resumen de las leyes
emitidas desde tiempos coloniales. El 3 de diciembre del 1501 fueron expedidas las
Reales Cédulas, para regir los asuntos mineros en América. Estas permitían descubrir y
explotar minas, siempre y cuando se pagara el quinto, el diezmo o el vigésimo del valor
de los minerales extraídos.
Otro sistema de legislar las minas que se utilizó fue por medio de Capitulaciones, que
no eran más que un contrato por tiempo definido. Ejemplo de ésto fue el contrato que se
le otorgó a Diego de Nicuesa en 1508 por un período de 10 años.
Las Reales Cédulas y las Capitulaciones sólo eran otorgadas a la nobleza y fue hasta
1573 que se dejó libre el aprovechamiento de lo que extrajeran. En 1618 se recopilaron
todas las normas o leyes sobre la explotación de minas. Esta recopilación forma parte de
las llamadas “Leyes de Indias”. El régimen minero español estuvo vigente hasta el año
de 1881, a raíz de que la Asamblea Legislativa con fecha 16 de abril de 1880 emitió el
Decreto No. 6, por medio del cual autorizó al Poder Ejecutivo para que emitiera y
sancionara el Código Fiscal. El 17 de junio del 1881, a través del Decreto No. 263 se
emitió por parte del Gobierno del General Justo Rufino Barrios, el Código Fiscal, el
cual en el título XI normaba las explotaciones mineras bajo la jurisdicción del
Ministerio de Hacienda. El capítulo I de dicho código contemplaba lo concerniente a la
propiedad de minas.
El Presidente Lic. Manuel Estrada Cabrera, el 1 de julio de 1907, acuerda crear la
dirección General de Minería, Industrias Fabriles y Comercio, adscrita a la Secretaria de
Fomento. El 30 de junio del 1908, el gobierno del Lic. Manuel Estrada Cabrera, emitió
el Decreto No. 686, Código de Minería. Este se puede considerar el primer Código de
Minería. La actividad minera estuvo regida por el Decreto 686 hasta el 6 de mayo de
1932, ya que en esa fecha la Asamblea Legislativa promulgó el Decreto No. 1828, Ley
de Minería e Hidrocarburos, y el Reglamento respectivo fue emitido el 5 de agosto de
1932 por el Presidente Jorge Ubico.
Dados los inconvenientes que presentó el Decreto No.1828, el 19 de junio del 1933, por
medio del Decreto No. 1403, se emitió la Ley de Minería y por el Decreto No. 1404 la
Ley de Hidrocarburos. El 14 de mayo de 1934 se sustituyó el Decreto No. 1403, por el
Decreto Legislativo No. 2000, el cual sufrió modificaciones en los años de 1934 y 1935,
y en 1937 se le adicionó el requisito de exhibir pruebas suficientes de capacidad
económica.
Fue con este nuevo Código de Minería que se logró nuevamente una mayor actividad en
la exploración y explotación minera, lo que se realizaba por medio de un “Contrato”
entre el Gobierno y el interesado. En 1955, el Presidente Carlos Castillo Armas, con el
fin de estimular la inversión de capitales en la búsqueda y explotación de riquezas
minerales, promulgó el Decreto No. 272, en el que se indicaba que Ministerio de
Economía y Trabajo podría otorgar licencias con carácter extraordinario para efectuar
exploraciones mineras a personas naturales o jurídicas, guatemaltecas o extranjeras.
El 22 de abril de 1965, se emitió el Código de Minería, Decreto Ley No. 342, que
derogó los decretos Nos. 2000 y 272. Conforme a esta ley se otorgaron concesiones de
exploración y de explotación. El reglamento fue emitido en 3 de marzo de 1967 y entro
en vigor el 10 de marzo del mismo año. En el Decreto No. 342, se daba regulación
especial a las explotaciones de canteras, por lo que se emitió el Decreto No. 47-69, Ley
de Canteras, entrando en vigor el 20 de septiembre de 1969.
El 17 de octubre de 1983, se promulgó la Ley de Fomento de La Pequeña Minería,
Decreto Ley No. 132-83. El 12 de julio de 1985, entró en vigor el Decreto 69-85, el cual
derogó las leyes anteriores. Su reglamento fue emitido a través del Acuerdo
Gubernativo No. 1349-85 y las modificaciones de la ley y reglamento a través del
Decreto Ley No. 125-85 y el Acuerdo Gubernativo No. 1211-88, respectivamente. El 1
de febrero de 1991 entró en vigor el Decreto No. 55-90, Ley de Fomento de La Pequeña
Minería, el cual pretendía normar y estimula todas las exploraciones y explotaciones de
pequeña escala en el país. Se puede decir de manera rápida que el decreto ley 69-85
contenía una gran cantidad de trámites para adquirir un derecho minero, además de
muchos requerimientos técnicos, que desmotivaban la inversión y daba lugar a que se
incrementara el número de explotaciones ilegales. Con la ley de la Pequeña Minería se
buscaba incentivar a los pequeños productores y a los que trabajaban ilegalmente a
acogerse a esta ley, sin embargo fue la misma Dirección General de Minería quien
propuso cambios para mejorarla y hacerla más eficiente.

En 1993 se promulga el Decreto Ley 41-93, que estableciendo una comparación entre
sus características y la actual Ley de Minería se puede decir que:

• No existía la figura de la Licencia de Reconocimiento.


• Concedía a los titulares de derechos de exploración y explotación,
beneficiosadicionales tales como exoneración de franquicias de importación y
beneficios.
• Limitaba el máximo de área a otorgar para explotar a 50 km 2 y el de
exploración hasta 200 km2.
• Existía la figura de aprovechamiento ocasional en un área de hasta 0.10 km2.
• No contaba con la figura del Estudio de Mitigación Ambiental.
• El cálculo de las regalías era diferente (anteriormente era el 7%, ahora es el
1%).

La Ley de Minería vigente busca lograr la estabilidad jurídica, destacando el interés


social económico de la industria minera y dando las facilidades necesarias, buscando
asimismo la transparencia de los mecanismos técnicos y administrativos para el
otorgamiento a través del Ministerio de Energía y Minas y la Dirección General de
Minería, dependencia de éste Ministerio, de las licencias de reconocimiento,
exploración y explotación. Con el decreto 48-97 actual Ley de Minería, el Estado
garantiza la exclusividad de la licencia para el área otorgada. Consecuentemente, los
titulares gozan garantías que protegen las inversiones, concretamente es posible otorgar
prórrogas sin más trámite, asimismo la credencial para exportación de minerales se hace
entrega al titular al momento del otorgamiento en los casos de licencia de explotación.
Por otra parte los titulares de licencias de reconocimiento y exploración, tienen derecho
a extraer muestras con fines no comerciales. Por su potencial minero, las áreas
declaradas por el Estado como Áreas Especiales de Interés Minero, serán otorgadas a
través de un procedimiento de convocatoria a concurso público, donde podrán participar
empresas locales y extranjeras.
MINERALES Y ROCAS INDUSTRIALES
UBICACIÓN Y SU APLICACIÓN INDUSTRIAL

MINERAL LOCALIZACIÓN USO INDUSTRIAL


Minerales Metálicos

Lámina y tubería galvanizada, vaciado de moldes, pilas


húmedas, separación de plata del plomo, separación de oro
del cianuro. Fabricación de hidrosulfito de sodio: blanqueador
para jabones, desteñido, preservación de madera, fundente
para soldar, pavonado del acero, mercerizado de algodón,
Huehuetenango, Chiquimula, Baja
Cinc (o zinc) aprestado de telas, vulcanizado de caucho. Sulfato de cinc:
Verapaz
mordiente para tintes, fabricación de pinturas, blanqueador de
papel, galvanoplastía. Sulfuro de cinc: pigmento para pintura,
linóleo y cuero. Óxido de cinc: pigmento para pintura blanca,
cosméticos y cementos odontológicos, porcelana, neumáticos,
cola blanca, fósforos, tinta de imprenta.

Aleaciones de acero, magnetos, varilla de soldadura,


pigmentos, pintura para vidrio y porcelana, higrómetros y
Cobalto Izabal, Alta Verapaz
barómetros, absorbente para gases tóxicos, satinados para
cerámica.

Alambre para electricidad y teléfono, numerosas aleaciones,


pintura y pigmentos para papel, calderas, serpentines,
Cobre Chiquimula, Alta Verapaz, Izabal insecticidas y exterminadores, pirotecnia, cera de dorado,
flores artificiales, mordientes para teñido, sedas artificiales,
estampado, vidrio de colores, electrodos.

Acero inoxidable, acero resistente al calor, alambre para


Cromo Izabal, Alta Verapaz, Jalapa
resistencias eléctricas.

Fabricación de acero, ferroaleaciones para imanes, alambre y


Hierro Chiquimula
varillas de construcción, planchas, láminas.

Aditivo para aumentar resistencia al aluminio. Matrices y


moldes, señales luminosas, aislamiento térmico, pigmentos,
polvos dentífricos, pulido, carga para hule, cementos de
Magnesio Izabal, El Progreso
magnesio, extinguidores de incendios, apresto para tejidos,
secador para gases, descamador de calderas, curtido de
cuero, abonos, fósforos, papel escarchado, pulpa de papel.

Constituyente esencial del acero, despolarizante de pilas


secas, fabricación de esmaltes y pinturas, mordientes, abonos,
Manganeso El Progreso, Zacapa
curtiembre, desinfectantes, pavonado de hierro, mordientes
para telas.
Productos medicinales y farmacéuticos, preparaciones
odontológicas, fulminantes y detonadores para explosivos,
agricultura, pinturas antiincrustantes para barcos, catalizador
para cloro, soda cáustica y ácido acético, lámparas de arco de
mercurio, amalgama para la extracción de oro y plata,
Mercurio Huehuetenango fabricación de espejos, galvanoplastía, pavonado de hierro y
acero, preservador de madera, estampado de telas, curtido de
cueros, mordiente para pieles, desinfectantes, dorado al
fuego, pinturas para porcelana, oscurecedor de latón. Extraer
oro de arenas, uso en termómetros. Amalgama de plata para
odontología.

Acero inoxidable, acero resistente al calor y ácidos, plata


alemana, alambre de níquel y cromo para resistencias
eléctricas, metal monel (cobre, hierro, níquel y manganeso),
niquelado, monedas, electrotipos acumuladores, magnetos,
Níquel Izabal, Alta Verapaz puntas de pararrayos, electrodos, bujías, cojinetes y
chumaceras, catalizador en la hidrogenación del aceite,
catalizador para endurecer grasas, barnices para cerámica,
pigmentos resistentes a la luz solar, mordiente para tinte y
estampado, productos medicinales y farmacéuticos.

Usos monetarios, fotografía, aparatos eléctricos, cojinetes de


Huehuetenango, Chiquimula, Baja motores, aleaciones para bronceado, platería y joyería,
Plata
Verapaz espejos, artículos médicos y odontológicos, plateado grabado
de marfil.

Metales antifricción, proyectiles, recubrimiento de cables,


moldeado de metales, tubos plegadizos, soldadura,
Huehuetenango, Chiquimula, Baja
Plomo acumuladores, pigmentos antioxidantes, insecticidas, refinado
Verapaz
de aceite, caucho, barniz, galvanoplastía, tipos de imprenta,
fundente, electrodos para pilas, pirotecnia.

Chiquimula, Izabal, Quiché, San Joyería, monedas, conductores eléctricos, dorado de metales,
Oro
Marcos aparatos electrónicos, teléfonos celulares.

Titanio Costa Sur, San Marcos Aleaciones, mordiente para algodón y cuero, recubrimiento de
varillas de soldadura, pigmentos para pinturas, desoxidante y
fundente de acero, fabricación de linóleo y cuero artificial,
cremas y betunes para zapatos, recubridores faciales.

Tungsteno Huehuetenango Aleaciones para buriles de alta velocidad, filamentos para


lámparas y agujas fonográficas, aleaciones para magnetos,
tela incombustible, pantallas de TV, reactivo químico.
Uranio Franja volcánica Usos nucleares, fabricación de proyectiles, fotografía.
Normas AISI, para aceros
W _ Templables en agua
S _ Resistentes al impacto
O _ Trabajo en frío_ Templable en aceite
A _ Trabajo en frío_ Mediana aleación_ Templable en aire
D _ Trabajo en frío_ Alto carbono _ Alto cromo
H _ Trabajo en caliente( H1, H2.......H59, según sea la base de cromo, tungsteno o
molibdeno)
T _ Alta velocidad_ Base tungsteno
M _ Alta velocidad_ Base molibdeno
P _ Aceros para moldes, incluso de bajo carbono y otros tipos
L _ Trabajos específicos de baja aleación
F _ Trabajos específicos al carbono-tungsteno
Cuando se habla de trabajo en frío, caliente, al impacto,...otros, se refiere a las
condiciones que estará sometida la herramienta en servicio

Luego las normas hacen una clasificación de los aceros para CONSTRUCCIÓN Dentro
de esta clasificación, tenemos:
Serie del 1*** _Aceros al carbono
Serie del 2*** _ Aceros al níquel
Serie del 3*** _ Aceros al cromo- níquel
Serie del 4*** _ Aceros al molibdeno
Serie del 5*** _ Aceros al cromo
Serie del 6*** _ Aceros al cromo-vanadio
Serie del 7*** _ Aceros al tungsteno
Serie del 9*** _ Aceros manganosiliciosos( son los utilizados, en general, para los
elásticos de vehículos y espirales de suspensión)

ACEROS INOXIDABLES
Los Aceros Inoxidables son una gama de aleaciones que contienen un mínimo de 11%
de Cromo. El Cromo forma en la superficie del acero una película pasivante,
extremadamente delgada, continua y estable. Esta película deja la superficie inerte a las
reacciones químicas. Esta es la característica principal de resistencia a la corrosión de
los aceros inoxidables.

El extenso rango de propiedades y características secundarias, presentes en los aceros


inoxidables hacen de ellos un grupo de aceros muy versátiles.

La selección de los aceros inoxidables puede realizarse de acuerdo con sus


características:

• Resistencia a la corrosión y a la oxidación a temperaturas elevadas.


Propiedades mecánicas del acero
• Características de los procesos de transformación a que será sometido.
Costo total (reposición y mantenimiento)
• Disponibilidad del acero.
Los aceros inoxidables tienen una resistencia a la corrosión natural que se forma
automáticamente, es decir no se adiciona. Tienen una gran resistencia mecánica, de al
menos dos veces la del acero al carbono, son resistentes a temperaturas elevadas y a
temperaturas criógenicas. Son fáciles de transformar en gran variedad de productos y
tiene una apariencia estética, que puede variarse sometiendo el acero l a diferentes
tratamientos superficiales para obtener acabado a espejo, satinado, coloreado,
texturizado, etc.

CLASIFICACIÓN DE LOS ACEROS.

Los aceros inoxidables no son indestructibles, sin embargo con una selección cuidadosa,
sometiéndolos a procesos de transformación adecuados y realizando una limpieza
periódica, algún integrante de la familia de los aceros inoxidables resistirá las
condiciones corrosivas y de servicio más severas.

Serie 400
Aceros Inoxidables Martensíticos
Son la primera rama de los aceros inoxidables, llamados simplemente al Cromo y
fueron los primeros desarrollados industrialmente (aplicados en cuchillería). Tienen un
contenido de Carbono relativamente alto de 0.2 a 1.2% y de Cromo de 12 a 18%.
Los tipos más comunes son el AISI 410, 420 y 431. Las propiedades básicas son:
Elevada dureza (se puede incrementar por tratamiento térmico) y gran facilidad de
maquinado, resistencia a la corrosión moderada. Principales aplicaciones: Ejes, flechas,
instrumental quirúrgico y cuchillería.

Serie 400
Aceros Inoxidables Ferríticos
También se consideran simplemente al Cromo, su contenido varia de 12 a 18%, pero el
contenido de Carbono es bajo <0.2%. Los tipos más comunes son el AISI 430, 409 y
434. Las propiedades básicas son: Buena resistencia a la corrosión. La dureza no es muy
alta y no pueden incrementarla por tratamiento térmico. Principales aplicaciones:
Equipo y utensilios domésticos y en aplicaciones arquitectónicas y decorativas.

Serie 300
Los Aceros Inoxidables Austeníticos.

Son los más utilizados por su amplia variedad de propiedades, se obtienen agregando
Níquel a la aleación, por lo que la estructura cristalina del material se transforma en
austenita y de aquí adquieren el nombre. El contenido de Cromo varia de 16 a 28%, el
de Níquel de 3.5 a 22% y el de Molibdeno 1.5 a 6%. Los tipos más comunes son el AISI
304, 304L, 316, 316L, 310 y 317. Las propiedades básicas son: Excelente resistencia a
la corrosión, excelente factor de higiene - limpieza, fáciles de transformar, excelente
soldabilidad, no se endurecen por tratamiento térmico, se pueden utilizar tanto a
temperaturas criogénicas como a elevadas temperaturas. Principales aplicaciones:
Utensilios y equipo para uso doméstico, hospitalario y en la industria alimentaria,
tanques, tuberías, etc.
ALGUNOS USOS DE LOS ACEROS INOXIDABLES.

Los aceros inoxidables ofrecen resistencia a la corrosión, una adecuada relación


resistencia mecánica - peso, propiedades higiénicas, resistencia a temperaturas elevadas
y criogénicas y valor a largo plazo. Son totalmente reciclables y amigables con el medio
ambiente.

Los aceros inoxidables son ampliamente utilizados en varios sectores, desde la más
sofisticada aplicación industrial hasta los utensilios domésticos. Contribuyen, de manera
indirecta, a satisfacer las necesidades humanas básicas tales como alimentación, salud,
construcción, medio ambiente, transporte y energía.

Algunos ejemplos de productos fabricados con aceros inoxidables son los equipos de
procesos químicos y petroquímicos, equipos de proceso de alimentos y bebidas, equipos
farmacéuticos, cámaras de combustión, sistemas de escape y filtros automotrices,
vagones de ferrocarril, aplicaciones arquitectónicas y estructurales, mobiliario urbano,
paneles de aislamiento térmico, intercambiadores de calor, tanques y recipientes,
barriles de cerveza, instrumentos quirúrgicos, agujas hipodérmicas, monedas, tarjas,
ollas y sartenes, cubiertos, lavadoras, lavavajillas y utensilios de cocina.

En la industria química y petroquímica, los aceros inoxidables ofrecen elevada


resistencia a la corrosión y excelentes propiedades mecánicas así como un bajo costo de
mantenimiento. En la industria de alimentos y bebidas y en la industria farmacéutica,
proveen excelentes condiciones de higiene además de su resistencia a la corrosión y
duración a largo plazo.

ACEROS AL CARBONO
El principal producto siderúrgico es el acero, siendo aproximadamente el 90% de la
producción acero al carbono y el 10%, acero aleado. Por lo tanto, el material metálico
más importante para la industria es el acero al carbono. El acero al carbono es una
aleación de composición química compleja. Además de hierro, cuyo contenido puede
oscilar entre 97,0-99,5%-, hay en él muchos elementos cuya presencia se debe a los
procesos de su producción (manganeso y silicio), a la dificultad de excluirlos totalmente
del metal (azufre, fósforo, oxígeno, nitrógeno e hidrógeno) o a circunstancias casuales
(cromo, níquel, cobre y otros). El aumento del contenido de carbono en el acero eleva
su resistencia a la tracción, incrementa el índice de fragilidad en frío y hace que
disminuya la tenacidad y la ductilidad. Los aceros se clasifican teniendo en cuenta sus
propiedades y utilización, en tres grandes grupos: aceros de construcción, aceros de
herramientas y aceros inoxidables.

ACEROS DE CONSTRUCCIÓN.
Son los aceros que se utilizan para la fabricación de piezas, órganos o elementos de
máquinas, motores, instalaciones, carriles, vehículos, etc.

• Aceros al carbono que se usan en bruto de laminación para construcciones


metálicas para piezas de maquinaria en general.
• Aceros de baja aleación y alto límite elástico para grandes construcciones
metálicas, puentes, torres etc.
• Aceros de fácil mecanización en tornos automáticos.

Los aceros de construcción generalmente se emplean para la fabricación de piezas,


órganos o elementos de maquinas y de construcción de instalaciones. En ellos son
fundamentales ciertas propiedades de orden mecánico, como la resistencia a la tracción,
tenacidad, resistencia a la fatiga y alargamiento

Aceros ordinarios al carbono que se usan en bruto de forja o laminación.


Se incluyen los aceros cuyas propiedades dependen principalmente del porcentaje de
carbono que contienen. Se emplean en grandes cantidades para la construcción de
estructuras metálicas de edificios, para elementos y piezas de maquinaria, motores,
ferrocarriles, etc., y su contenido de carbono suele variar desde 0.03 a 0.70%. Ademas
siempre contienen pequeñas cantidades de manganeso y silicio que se emplean como
elementos auxiliares en los procesos de fabricación, fósforo y azufre que son impurezas
perjudiciales que provienen de las materias primas (lingotes, chatarra, combustibles y
minerales). En general los aceros ordinarios contienen: Mn < 0.90%, Si < 0.50%, P <
0.10%, S < 0.10%. De acuerdo con las propiedades mecánicas, se establecen una serie
de grupos de aceros ordenados por su resistencia a la tracción.

Cuando se desean resistencias de 38 a 55 Kg/mm2 se emplean aceros en bruto de forja o


laminación. Para resistencias de 55 a 80 Kg/mm2 se emplean unas veces los aceros al
carbono en bruto de forja y laminación, y otras veces se emplean los aceros al carbono
tratados (templados y revenidos), para resistencias superiores a 80 Kg/mm2 se suelen
emplear aceros tratados.

ACEROS DE BAJO CONTENIDO DE CARBONO


Estos aceros contienen menos del 0.25% C, no adquieren dureza sensible con un
temple. Su resistencia media en estado normalizado varia de 35 a 53 Kg/mm2 y los
alargamientos de 33 a 23%. Teniendo en cuenta sus características, se suelen agrupar en
tres clases:

Denominación Características aproximadas R (Kg/mm2) A% Carbono% Semidulces,


Dulces, Extradulces 5045 <40 2528>30 0.200.15<0.08 R: resistencia a la tracción
A: alargamiento

Con estos aceros de 0.06 a 0.25% de carbono, se fabrican los puentes de ferrocarril, las
grandes estructuras de las estaciones, las columnas metálicas de las lineas eléctricas, los
cascos de los buques, las estructuras de las casas, las carrocerías de los automóviles, los
tubos de las bicicletas, los clavos, los alfileres, las cerraduras de las puertas, los asientos
de las clases y muchos objetos más que utilizamos diariamente. En la mayoría de los
casos se utiliza el acero tal como viene de las acerías, sin darle ningún tratamiento
térmico especial. aceros semiduros forjados o laminados para la construcción de piezas
de maquinaria en general. Los aceros ordinarios de contenido en carbono comprendido
entre 0.25 y 0.70% de C que se emplean en estado bruto de forja o laminación se suelen
emplear para piezas de maquinaria en general
Aceros de 0.30% de C. Ejes para vagones, ruedas, piezas de maquinaria, etc. (R=57
Kg/mm2, A = 23%) Aceros de 0.40% e C. Elementos de maquinas y motores, alambres
para cables, ejes para locomotoras, etc. (R = 65 Kg/mm2, A = 19%) Aceros de 0.50% de
C. Bandejas, alambres, flejes, herramientas agrícolas forjadas etc. (R = 74 Kg/mm2,
A=17%). Aceros de 0.60% de C. Para fleje duro, alambre, herramientas para
agricultura, etc. (R = 82 Kg/mm2, A = 15%).
Influencia de elementos extraños en las características mecánicas de los aceros de bajo
contenido en carbono.

La presencia de fósforo y azufre, salvo en muy pocas ocasiones, es perjudicial para la


calidad de los aceros, procurándose eliminar esos elementos en los procesos de
fabricación. En general se recomienda que en los aceros ordinarios el contenido de cada
uno de esos elementos no pase del 0.06%, y en los aceros de calidad se suele exigir
porcentajes de fósforo y azufre inferiores a 0.03%.
El azufre cuando se presenta como sulfuro de hierro, provoca durante los procesos de
forja o laminación del acero poca resistencia y a veces se agrieta por iniciarse la fusión
de éste, que se encuentra en el acero en forma de retícula en la microestructura del
acero. Por el contrario cuando aparece como sulfuro de manganeso, tiene una
temperatura de fusión muy elevada, y no da paso a la fragilidad en caliente; en ambos
casos el alargamiento y la resistencia del acero queda muy disminuido.
El fósforo se encuentra siempre disuelto en los granos de ferrita a los que comunica
gran fragilidad.

TRATAMIENTOS TERMICOS DE LOS ACEROS


AL CARBONO DE CONSTRUCCION

RECOCIDO: el objeto de este tratamiento es ablandar el acero, homogenizar su


estructura y composición química y aumentar su ductilidad. Se presentan cuatro formas:
-Recocido de regeneración: Cuando después de la forja o laminación se desea mecanizar
en las mejores condiciones posibles los aceros con porcentajes de carbono variables de
0.35 a 0.60%.
-Recocido de ablandamiento: En algunos casos en que interesa disminuir la dureza de
los aceros al carbono.
-Recocidos contra acritud: Se emplea para aceros de bajo contenido en carbono (inferior
a 0.30%) que han sufrido un fuerte trabajo en frío por laminado o estirado y en los que
la dureza ha aumentado por deformación de los cristales, habiéndose disminuido al
mismo tiempo la ductilidad y el alargamiento hasta limites tan bajos que no se puede
seguir el proceso mecánico de transformación en frío porque se rompe el acero.
-Recocido globular: En algunos casos excepcionales en que se interesa que los aceros
queden con estructuras globulares debe calentarse durante largo tiempo el acero a
temperaturas entre 700º a 740ºC y luego enfriar lentamente. De esta forma el material
tiene una extraordinaria ductilidad.
-Normalizado: Este tratamiento consiste en calentar el acero a unos 50ºC por encima de
la temperatura crítica Ac y enfriarlo luego al aire. Su empleo es importante cuando la
estructura cristalina del acero es gruesa por haber sufrido calentamientos a temperaturas
muy elevadas, o porque el trabajo de forja ha sido insuficiente para destruir la estructura
en bruto de colada o la estructura cristalina no es la correcta.
-Temple y revenido: Al dar a los aceros al carbono un temple y revenido se consiguen
muy buenas características cuando el perfil es delgado. En un acero al carbono bien
templado o revenido, el valor del limite elástico suele llegar a ser un 75% de la carga de
rotura.

Cuando interesa fabricar piezas con resistencia de 38 a 55 Kg/mm2 es, en general, muy
poco ventajoso el tratamiento térmico (temple y revenido), ya que por tratarse de aceros
de bajo contenido de carbono (0.15 a 0.30%). Cuando quieren fabricarse piezas con esas
resistencias en general, conviene utilizar aceros en bruto de forja, laminados o
normalizados. Sin embargo en casos excepcionales cuando se desea conseguir la mejor
combinación de características (resistencia, alargamiento y alto limite elástico) se
pueden templar y revenir los aceros de 0.15 a0.30% de C obteniéndose, resistencias
variables de 38 a 55 Kg/mm2, alargamientos y limites de elasticidad ligeramente
superiores a los que corresponden al estado normalizado. Cuando se trata de piezas de
gran espesor el tratamiento es casi inútil porque se presenta el problema de poca
penetración de temple o templabilidad.
Los aceros al carbono templados y revenidos con porcentajes de carbono variables de
0.25 a 0.55%, se suelen emplear generalmente con resistencias comprendidas entre 55 y
90 Kg/mm2 y, a veces, en casos excepcionales como el de fabricación de muelles, se
usan hasta resistencias de 150 a 200 Kg/mm2.
El empleo de los aceros al carbono templados y revenidos para la fabricación de piezas
con esas resistencias tiene varias ventajas. Una muy importante es que el limite de
elasticidad es más elevado que en los aceros normalizados o recocidos, y otra que la
combinación de características (resistencia y alargamiento) también se mejora.
En cambio si esa resistencia se consigue templando y reviniendo la pieza después de
mecanizada, el trabajo de torno o fresa se podrá hacer previamente en estado recocido
mucho más fácil.
En el caso de que por mecanizado haya que quitar material, preferible, como hemos
dicho, mecanizar en estado de recocido y luego templar y revenir, dejando generalmente
en el mecanizado un exceso de medidas para eliminar luego las deformaciones que se
producen en el temple y revenido. Cuando la cantidad de material a eliminar por
mecanizado es pequeña puede convenir templar y revenir el material y luego mecanizar
las piezas pudiéndolas dejar así a las medidas definidas.

ACEROS AL CARBONO PARA CEMENTACIÓN

Acero 1010:
Acero muy tenaz, para piezas de pequeño tamaño y forma sencilla, en las cuales no sean
necesarios altos valores de resistencia mecánica (bujes, pasadores, etc.).
Se usa con temple directo en agua. En estado normalizado o como laminado sirve para
piezas embutidas o estampadas en frío.

Acero 1015:
Para construcciones mecánicas de baja resistencia. Tiene los mismos usos del 1010 pero
se prefiere cuando se necesita un corazón más duro y tenaz.

Acero 1022:
Para partes de vehículos y maquinaria que no sean sometidas a grandes esfuerzos
mecánicos. Posee mejor resistencia en el núcleo que el 1015. Aceros al carbono de
temple y revenido

Acero 1020:
Esta clase de acero puede ser empleado en piezas que no estén sometidas a fuertes
esfuerzos mecánicos. Considerando la escasa penetración de temple que tiene,
generalmente se usa en estado normalizado. Puede emplearse en estado templado y
revenido para piezas de pequeño espesor. Puede ser cem4entado cuando se requieren en
el núcleo propiedades mecanizas más altas de las que pueden obtenerse con el tipo 1015
en cuyo caso se aplican las mismas normas de cementación que las especificadas para
este acero.

Acero 1030:
Acero para temple y revenido para los más amplios usos, tales como ejes, árboles y
todas aquellas piezas que no estén sometidas a fuertes esfuerzos mecánicos. Como no
tiene gran penetración de temple, este tipo de acero es aconsejable solamente para
piezas templadas y revenidas de tamaño pequeño.

Acero 1040:
La templabilidad de este acero es mejor que la de los dos anteriores; se usa para piezas
de maquinas de pequeño y mediano espesor y sirve para piezas que deban ser templadas
a inducción, o con soplete.

Acero 1045:
Es un acero muy apropiado para piezas de pequeño tamaño que deban templarse a
inducción, obteniéndose una dureza superficial de 54-56 Rc. Se emplea para
herramientas forjadas de todo tipo, como: hachas, azadones, rastrillos, picas, martillos
de varios usos, porras, etc.

Acero 1050:
Gracias a la buena penetración de temple que tiene este acero, es apto para piezas de
maquinas que deban soportar esfuerzos altos, longitudinales y transversales, pero sin
impactos continuos. Para piezas de pequeño espesor es preferible el temple en aceite;
para las piezas de mayor espesor y forma sencilla, en agua.

Acero 1055:
Tiene más o menos los mismos usos del 1050. Sirve para fabricar pasadores que deban
soportar esfuerzos muy elevados. En este caso se pueden templar las piezas por
inducción. Usan para herramientas agrícolas que deban tener más resistencias que las
fabricadas con acero 1045.

Acero 1060:
Como acero de construcción tiene los mismos usos que el 1055, pero para piezas que
deban tener una resistencia mecánica más elevada. Como acero de corte sirve para
herramientas de trabajas plásticos, madera y materiales no ferrosos (latan, bronce, etc).
q Este acero tiene una buena penetración de temple, aun en piezas de tamaño medio y
con temple en aceite. Con temple de inducción y con temple al soplete se pueden
obtener buenos resultados en piezas de no muy alta resistencia mecánica que sean
sometidos a desgaste. Este acero puede ser también usado para resortes.

Acero 1070:
Como acero de construcción para todo tipo de piezas que requieran al ta resistencia y
que sean sometidas a fuertes esfuerzos mecánicos, por ejemplo: partes móviles de
molinos y trituradoras y cuchillas para moler materiales blandos. Como acero para
resortes sirve para fabricar este tipo de piezas con excelente calidad y con especialidad
aquellas de tipo helicoidal. Como acero para herramientas para todas las piezas que
requieran dureza, tenacidad y resistencia al desgaste.
NOTA: las temperaturas de revenido son:
• Como acero de construcción 560ºC/640ºC
• Como acero de resortes 420ºC/480ºC
• Como acero de herramientas 200ºC/350ºC

Acero 1095:
Este es el acero al carbono de mayor resistencia, usado para la fabricación de resortes de
todos los tipos y para todos los usos. A semejanza de los otros tipos con porcentajes de
C más bajo, que puede ser también trefilado a través de tratamientos térmicos
adecuados, puede emplearse también en frío para la construcción de resortes especiales.
Acero 1541(0.36-0.44% de C): Para partes que deban tener un limite de fluencia alto y
fuerte resistencia al desgaste. Particularmente apto para forjar, por ejemplo:
herramientas agrícolas y de mano. Se usa para fabricar tornilleria de alta resistencia y es
uno de los aceros más apropiados para la fabricación de grapas automotores.

ACEROS AL CARBONO DE ALTA MAQUINABILIDAD (RESULFURAD0S)

Esta clase de aceros se usa en aquellos casos donde se desea una maquinabilidad mejor
que la de los aceros al carbón. Se logran costos más bajos aumentando la producción
con mayores velocidades de maquinado y mejor vida de la herramienta, o eliminando
operaciones secundarias a través de una mejoría en la superficie terminada. La adición
de azufre ocasiona algún sacrificio en las propiedades de soldabilidad, forja y
conformación en frío.

SAE 1110 - 1111 - 1112 - 1113: Tienen excelentes características de maquinabilidad y


buena resistencia estirados en frío. Estos aceros se pueden cianurar o carburar. La
maquinabilidad aumenta en este grupo al aumentar el azufre, el cual se combina
principalmente con el manganeso del acero y precipita como inclusiones de sulfuros, las
cuales favorecen la maquinabilidad al proporcionar la formación de virutas pequeñas, y
al suministrar un lubricante propio evita que las virutas se agarren a la herramienta y
emboten el filo. Al disminuir esta adherencia, se necesita menos potencia, se mejora la
superficie y la velocidad de maquinado se puede doblar en comparación de un acero no
resulfurado.
SAE 1108 - 1109 - 1116 - 1117 - 1118 - y 1119. Los aceros de este grupo se usan cuando
se necesita una combinación de buena maquinabilidad y respuesta a tratamiento
térmico. En variedades de bajo carbono se usan para partes pequeñas que deben
cianurarse o carbonitrurarse.

SAE 1117 - 1118 y 1119, tienen más manganeso para mejor templabilidad, permitiendo
temple en aceite después de la carburación.
SAE 1132 - 1137 - 1140 - 1141 - 1144 - 1145 - 1146 y 1151. Cada tipo tiene
características comparables a los aceros al carbono del mismo nivel del carbón. Se usan
para partes donde es necesario una gran cantidad de maquinado, o donde la presencia de
roscas, estrías, u otra operación ofrece problemas especiales de herramental.
SAE 1132 -1137 - 1141 - 1144: de alto manganeso ofrecen mayor templabilidad y los
tipos de alto carbono son adecuados para temple en aceite, para temple por inducción o
para temple con llama.

Otra clasificación del acero desde el punto de vista de su producción es: efervescente,
calmado, semicalmado o tapado.
En los aceros efervescentes sólo se ha eliminado una pequeña parte del oxígeno
mientras dura el proceso de solidificación, lo que deja una capa exterior o cerco
relativamente libre de carbono, o sea que el centro del lingote tiene un mayor contenido
de carbono que el exterior. Esta superficie con una porción de carbono extremadamente
baja es muy dúctil, tiene excelentes cualidades de su superficie y muy buenas
características para su conformado en frío.
Los aceros calmados son lo opuesto a los efervescentes; a estos aceros se les ha extraído
gran cantidad de oxígeno, de donde resulta un acero relativamente libre de carbono. Los
aceros calmados son útiles cuando se necesitan técnicas severas de conformado, pero
siempre requiere un tratamiento térmico al terminar la técnica de conformado de
manufactura.
Los aceros semicalmados tienen una composición y propiedades mecánicas que varían
entre las de los aceros efervescentes y los calmados. Los aceros tapados combinan las
características de los aceros efervescentes y las de los semicalmados o sea, el cerco de
carbono se forma en la superficie del acero, y el grueso de la sección transversal interior
tiene las características del acero semicalmado.
Universidad de San Carlos
Facultad de Ingeniería
Escuela de Ingeniería Mecánica
Metalurgia y Metalografía
Ing. Hugo Ramírez
Guatemala

04 marzo de 2009
Introducción
La minería en Guatemala es importante labor, ya que genera empleo y recursos al país,
la misma se emplea de forma adecuada puede fomentar muchas labores ya que al
explotarse los materiales se pueden descubrir nuevos yacimientos de materiales que
anteriormente no se han descubierto en Guatemala.

Hay distintas clases de minería en Guatemala:


• Minería extractiva
• Minería a laboreo abierto
• En túnel y galería

Las Normas AISI están diseñadas o creadas para la clasificación de


los distintos metales y aleaciones existentes.