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El modelo atmico de Bohr: a 100 aos de una teora revolucionaria

Niels Henrick David Bohr; Copenhague, 1885 - 1962


Fsico dans. Considerado como una de las guras ms deslumbrantes de la Fsica contempornea y, por sus aportaciones tericas y sus trabajos prcticos, como uno de los padres de la bomba atmica, fue galardonado en 1922 con el Premio Nobel de Fsica, "por su investigacin acerca de la estructura de los tomos y la radiacin que emana de ellos".

En julio de 1913, hace ya exactamente 100 aos, Niels Bohr, discpulo de Rutherford, da un paso gigantesco hacia la comprensin de la estructura atmica, mediante el anuncio de una teora conocida como la Teora de Bohr sobre el tomo de Hidrgeno. Bohr describi el tomo fundamental del hidrgeno como un electrn movindose en orbitas circulares alrededor de un protn, representando este ltimo al ncleo del tomo, el que Bohr ubica en su parte central y dando una explicacin robusta respecto de la estabilidad de la rbita del electrn y del tomo en su conjunto. Se trata entonces de la gura de la estructura del tomo ms conocida y an en nuestros das ms difundida, estando fuertemente presente en el imaginario colectivo del siglo XX y de lo que va del siglo XXI. Bohr estaba convencido de que las teoras clsicas de la fsica eran incapaces de representar adecuadamente los movimientos orbitales de los electrones: Por qu los electrones, que se encuentran en movimiento, no pierden energa, lo que provocara que tales partculas cayeran entonces en trayectorias espirales sobre el ncleo? Muchos fsicos de la poca haban dado las explicaciones ms fantsticas respecto de esta estabilidad del electrn y la relacin de las fuerzas entre los electrones y el ncleo del tomo. A objeto de dar una respuesta ms elaborada a esta problemtica, Bohr de una manera magistral, combin lo que hasta ese momento era conocido respecto a la nocin del ncleo atmico de Rutherford con la revolucionaria teora de los Quanta, o paquetes de energa de Planck, con la cual este ltimo cient co explicaba la naturaleza de la luz. Supuso que todos los electrones giraban en torno a su ncleo en ciertas orbitas jas llamadas estados estacionarios, en las cuales estas partculas y su movimiento son perfectamente estables, donde cada una de estas orbitas representa un nivel de nido pero diferente de energa. Slo cuando un electrn salta de una orbita externa (un estado de energa superior) a una orbita inferior o interna, debe irradiar energa en cantidades
discretas (quantos) y caractersticas de un tomo en particular.

Al poner en prctica estas ideas revolucionarias, Bohr aplica su teora fsica y matemtica mediante un sencillo modelo del tomo de hidrgeno, donde uno de los postulados fundamentales es que la estabilidad de la rbita del electrn se logra, en primer lugar, por el hecho de que la fuerza que impulsa al electrn a salir de su rbita (fuerza centrifuga debida al movimiento) es exactamente igual a la fuerza elctrica de atraccin entre el electrn y el ncleo del tomo, representado por un protn (esto debido a la naturaleza de las cargas elctricas de ambas partculas). Con esta teora Bohr pudo, no solo determinar las energas de los electrones en sus rbitas, sino adems explicar ampliamente las series espectrales visibles del hidrgeno, con una precisin asombrosa. Adems, pudo predecir la emisin de energa de los tomos del hidrgeno, hasta ese momento no observadas, tanto en la regin ultravioleta como en la regin infrarroja del espectro.

Predecesor:

Modelo atmico de Rutherford

Modelo atmico de Bohr 1913 - 1916

Sucesor:

Modelo atmico de Sommerfeld